INSTITUTO POLITECNICO NACIONAL ESCUELA SUPERIOR DE INGENIERIA QUIMICA E INDUSTRIAS EXTRACTIVAS

Consumo de energía en la fabricación de aluminio
Escamilla Illescas Cristóbal R. Miranda López Valeria MM61

Objetivo:
Analizar el consumo de energía teórico que resultaría de considerar que la reducción de alúmina con carbono es un proceso termodinámico reversible y comparar los resultados con los valores reales de consumo de energía en el proceso de obtención de Aluminio y así mostrar la magnitud del consumo de energía que representa la obtención de aluminio actualmente.

Proceso Bayer

Hall Héroult

Figura 1. Producción anual de aluminio desde el año 1854. El incremento fue drástico tras el desarrollo de los procesos Bayer y Hall-Héroult.

Considerando que la reducción de alúmina con carbono es un proceso termodinámico reversible:

entalpías estándar : Al2O3 CO2 (g) -1675.69 kJ/mol -393.52 kJ/mol

Las entropías molares estándar de Al2O3, C, Al y CO2 son, respectivamente: 50.92; 5.6; 28.27 y 213.79 J/K mol.

De los 19-20 kWh por kilogramo de aluminio que se requerían a principios del siglo XX, el consumo de energía se ha reducido a 13-15 kWh/kg

Tabla 1 Energía Electrica consumida por tonelada métrica de Aluminio Primario, 2013. Incluye los valores de la energía eléctrica usada para la electrólisis de los procesos HallHéroult, Excluye la energía consumida en la fundición y en la fabricación de ánodos. Fuente: International Aluminium Institute New Zealand House Haymarket (2004) London.

Tabla 2 Fuentes de Energía Eléctrica para la producción de Aluminio

Conclusión

Al hacer el cálculo de el consumo de energía teórico considerando la reducción de alúmina con carbono como un proceso termodinámico reversible se obtuvo que para obtener una mol de aluminio se requeriría absorber 495.31 KJ, obviamente esto a condiciones estándar es imposible debido a que no se pueden hacer reaccionar 2 sólidos, actualmente para producir un Kg de aluminio se absorben de 13 a 15 kW/h de energía.

En el caso real se requieren entre 46000 y 54000 kJ para producir un Kg de aluminio. Si consideramos que 1kW/h es equivalente a 3600 kJ y 1 mol de Al a 26.981538 g, obtenemos que 1 Kg de Al contiene 37.06237947 moles que requieren de 46000 a 54000 kJ. Entonces para producir un mol de Aluminio se necesitan entre 1241.150748 kJ y 1457.003052 kJ.

Consumo por mol (real) 1241.150748 kJ - 1457.003052 KJ.

Consumo por mol (Ideal) 495.31 KJ

El consumo actual por tonelada métrica de Al producido es de 15.359 GW en América Latina. Países poco desarrollados como las Islas Malvinas consumen una cantidad menor anualmente.

El consumo de energía real es de 2 a 3 veces el valor teórico, la reducción del aluminio con carbono no es posible a condiciones estándar, y por el método actual se consume demasiada energía. Se ha reducido bastante el consumo de energía que era requerido desde que comenzó la producción de aluminio aproximadamente un 25%. Actualmente son muchos los esfuerzos por optimizar el consumo de energía en el proceso, se espera disminuirlo cada vez más, ya que no sólo representa un gran gasto, sino que además la generación de esa energía podría ser un gran problema en el futuro.

Recomendación:

Se recomienda la investigación de los factores del proceso que son causantes de un mayor consumo de energía así como su sustitución o modificación para así disminuir el consumo respectivo.

Referencias
Habashi, Fathi; Handbook of Extractive Metallurgy, Volume II: Primary Metals, Secondary Metals, Light Metals; Wiley-VCH; 1997; ISBN: 3-527-28792-2 Popov, Konstantin I.; Djókic, Stojan S.; Grgur, Branimir N.; Fundamental Aspects of Electrometallurgy; Kluwer Academic Publishers; 2002; ISBN: 0-306-47269-4 Kvande, H.; Haupin, W. (2001) "Inert Anodes for Al Smelters: Energy Balances and Environmental Impact." The Journal of The Minerals, Metals & Materials Society. Katz, Miguel; Tecnología Química en Industrias de procesos; 2006; Editorial: Buenos Aires: Ministerio de Educación, Ciencia y Tecnología de la Nación. ISBN: 950-00-0542-5 Office of Energy Efficiency and Renewable Energy (2013). Energy Efficiency and Renewable Energy. Recuperado el 28 de Febrero del 2014, de www.eere.energy.gov/industry/aluminum/completed_rd.html

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