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A partir del butano, los alcanos presentan el fenmeno de la isomera que consiste en que un mismo numero de tomos puede

dar lugar a diferentes compuestos de acuerdo a la manera como los tomos se organicen , dando lugar a que existan varios compuestos con la misma formula molecular, dndoles el nombre de ismeros (del griego isos- :igual y mero: parte) . Entonces mientras mayor sea el numero de carbonos, mas alto de ismeros posibles.

De esta manera del butano tenemos dos ismeros, del pentano hay tres, cinco del hexano, y as sucesivamente hasta alcanzar nmeros verdaderamente considerables.
A continuacin se muestra una tabla en la que se nuestra el nmero de ismeros de algunos los diez primeros alcanos:

Numero de carbonos 4 5 6 7 8 9 10

nombre butano Pentano Hexano Heptano Octano Nonano Decano

Nmero de ismeros 2 3 5 9 18 35 75

La isomera del alcano hexano se muestra como ejemplo:

CH3CH2CH2CH2CH3 n-Hexano CH3CHCH2CH2CH3 CH3


2-Metilpentano CH3CH2CHCH2CH3 CH3

CH3CHCHCH3 CH3 CH3 2,3-Dimetilbutano

CH3 CH3CCH2CH3 CH3 2,2-Dimetilbutano

CONFORMACIONES Las distintas formas que puede adquirir una molcula por rotacin de sus tomos alrededor de los enlaces simples se llaman conformaciones.

PROPIEDADES FISICAS

Los 4 primeros alcanos normales son gases. Los alcanos del pentano al heptadecano ( C17) son lquidos. Los restantes alcanos desde el octadecano (C18) son slidos. Son apolares. Son insolubles en agua. Son menos densos que el agua.

PROPIEDADES QUIMICAS Tienen muy poca actividad qumica debido a sus enlaces simples. Solo se presentan reacciones sin ruptura de la cadena son en las que los hidrgenos son reemplazados por otros tomos o grupos. Estas reacciones son conocidas como de sustitucin. La reaccin de sustitucin mas importante es la halogenacin, que se realiza en presencia de luz o a altas temperaturas. Se practica usualmente con cloro y bromo.

La reaccin no ocurre con yodo por necesitar mucha energa ni tampoco con flor por ser violenta. Por ejemplo: CH4 + Cl2 luz o CH3Cl + HCl
calor

Metano

Clorometano

Otra reaccin qumica de alcanos es la oxidacin o combustin. Aunque son resistentes a oxidantes comunes se pueden oxidar a dixido de carbono y agua. Esto sucede cuando se encienden en presencia de un exceso de oxigeno. Libera grandes cantidades de calor. Por ejemplo: CH4 +2O2 CO2 +2H2O + 211 kcal

OBTENCION

Los alcanos se obtienen a partir del petrleo y del gas natural que lo acompaa que se constituye de metano (ms de 70%) y etano, con menores proporciones de propano, butano y otros alcanos de mayor peso molecular y contiene algo de dixido de carbono. Se emplean como mezclas obtenidas como fraccioones de la destilacin del petrleo.(gasolina, gas natural, aceites, etc.)