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INTERFAZ DE AUTOCAD

QUE ES AUTOCAD?
Antes de hablar de Autocad tenemos necesariamente que referirnos a las
siglas CAD, que en castellano significan “Diseño Asistido por Computadora”
(“Computer Aided Design”). Se trata de un concepto que surgió a fines de
los años 60’s, principios de los 70’s, cuando algunas grandes empresas
comenzaron a utilizar computadoras para el diseño de piezas mecánicas,
sobre todo en la industria aeronáutica y automotriz. Se trataba de
sistemas que ahora podríamos calificar de arcaicos, pues en realidad no
se dibujaba directamente en pantalla con ellos –como en su momento lo
haremos en Autocad- sino que se les alimentaba con todos los parámetros
de un dibujo (coordenadas, distancias, ángulos, etcétera) y la computadora
generaba el dibujo correspondiente. Una de sus pocas ventajas, era la de
presentar distintas vistas del dibujo y la generación de los planos con
métodos fotográficos. Si el ingeniero de diseño deseaba realizar un
cambio, entonces debía cambiar los parámetros del dibujo e incluso las
ecuaciones de geometría correspondientes. Sobra decir que estas
computadoras no podían realizar otras tareas,  como mandar un correo
electrónico o escribir un documento, pues habían sido diseñadas
explícitamente para esto.

Un ejemplo de este tipo de equipo era la DAC-1 (Design Augmented by


Computers), desarrollado en los laboratorios de General Motors con equipo
IBM a principios de los años 70’s. Obviamente, se trataba de sistemas cuyo
costo escapaba a las posibilidades de empresas de menor envergadura y que
tenían alcances realmente limitados.
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En 1982, tras el surgimiento de las computadoras IBM-PC dos años antes, se
presentó el antecesor de Autocad, llamado MicroCAD el cual, a pesar de
tener funciones muy limitadas, significó un cambio importante en el uso
de sistemas CAD, ya que permitió el acceso al diseño asistido por
computadora, sin inversiones importantes, a un gran número de empresas y
usuarios particulares.
Año tras año Autodesk, la empresa creadora de Autocad, ha ido añadiendo
funciones y características a este programa hasta convertirlo en un
sofisticado y completo entorno de dibujo y diseño que lo mismo puede
utilizarse para realizar un plano arquitectónico de una casa-habitación
mas o menos simple, hasta dibujar con él un modelo tridimensional de una
maquinaria compleja.
En el prólogo mencionábamos que Autocad es el programa favorito de
industrias completas, como la de la construcción y diversas ramas de la
ingeniería, como la del diseño automotriz. Incluso cabe decir que una vez
hecho un diseño en Autocad, es posible utilizar otros programas para
someter dichos diseños a simulaciones de pruebas de uso por computadora
para ver su desempeño en función de los posibles materiales de
fabricación.
Decíamos que Autocad es un programa para el dibujo de precisión y para
facilitar dicho tipo de dibujo, ofrece herramientas que permiten trabajar
con sencillez, pero también con exactitud, con coordenadas y con
parámetros tales como la longitud de una línea o el radio de un círculo.
En los próximos capítulos veremos porqué Autocad es la referencia
obligada para todas aquellas personas que quieran desarrollar seriamente
proyectos de diseño asistido por computadora.
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ESPACIOS DE TRABAJO

Un “espacio de trabajo” es un conjunto de menús, barras de herramientas y


comandos en el "Centro de controles" orientados a una tarea específica. Digámoslo
de otro modo: Autocad dispone de una enorme cantidad de comandos en sus menús
y barras de herramientas. Tantos que no todos caben en pantalla al mismo tiempo y
como, además, sólo se ocupan algunos de ellos en función de la tarea que se realiza,
entonces, los programadores de Autodesk las han dispuesto en lo que han llamado
“espacios de trabajo”. De forma predeterminada existen tres espacios de trabajo: el
“Autocad clásico”, el de “Dibujo 2D y anotación” y, finalmente, el llamado
“Modelado 3D”. Cualquiera de ellos puede elegirse de la lista desplegable de la
barra de herramientas que presentamos en la imagen anterior.

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En el caso del espacio de trabajo “Autocad clásico”, se
trata de la interfaz común a las versiones anteriores del
programa. No es necesario que lo tratemos, aún cuando
usted utilice dichas versiones, pues con un buen manejo de
los otros dos espacios, le permitirá moverse con soltura en
aquellas.

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DIBUJO 2D Y ANOTACIÓN

Por otra parte, como se desprende del propio


nombre, el espacio de trabajo “Dibujo 2D y
anotación” presenta un conjunto de menús y
herramientas en el "Centro de Controles"
propias para las tareas de dibujo en dos
dimensiones. Obviamente, lo propio ocurre con el
espacio de trabajo “Modelado 3D”. En ambos casos,
los cambios más relevantes ocurren precisamente en
el "Centro de Controles".

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EL CENTRO DE CONTROLES

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LA VENTANA DE COMANDOS

Cuando pulsamos un botón de la barra de herramientas o


elegimos una opción de menú, lo que en realidad
estamos haciendo es darle una orden al programa para
que realice cierta acción. Estamos indicándole un
comando, ya sea para que dibuje o para que modifique
un objeto en pantalla. Eso ocurre con cualquier
programa de computadora, pero en el caso de Autocad,
además, esto se refleja en la “Ventana de comandos”.

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La “Ventana de comandos” nos permite interactuar aún más
con los comandos que usamos en Autocad, ya que casi siempre
debemos elegir entre opciones posteriores y/o indicar valores
de longitud, coordenadas o ángulos.
Pongamos un ejemplo, supongamos que pulsamos el botón
“Círculo” del panel “Dibujo 2D” del Centro de controles:

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Inmediatamente que pulsamos el botón, la “Ventana de comandos”
presenta el texto siguiente:

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Esto significa que Autocad espera que indiquemos las coordenadas del centro del
círculo, o bien que lo construyamos en base a otros valores: “3P” (3 puntos), “2P”
(2 puntos) o “Ttr” (2 puntos tangentes y un radio) (cuando veamos geometría de los
objetos, veremos cómo se construye un círculo con tales valores). Supongamos que
deseamos utilizar el método predeterminado, o sea, indicando el centro del círculo.
Como aún no hemos dicho nada acerca de las coordenadas, conformémonos
entonces haciendo “clic” con el botón izquierdo del ratón en cualquier punto de la
pantalla, ése punto será el centro del círculo. Al hacerlo, la ventana de comandos
nos dará ahora la siguiente respuesta:

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LA INTERFAZ DE AUTOCAD

El valor que escribamos en la “Ventana de


comandos” será el radio del círculo. ¿Qué pasa
si deseamos usar el diámetro en lugar del radio?
Entonces será necesario que le digamos a Autocad
que vamos a indicar un valor de diámetro. Para
ello escribimos una “D” y pulsamos “ENTER”, la
“Ventana de comandos” cambiará de mensaje
solicitándonos ahora el diámetro.

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El valor capturado en la “Ventana de comandos” será el diámetro del círculo. Tal vez
el lector que esté usando Autocad en este momento se haya dado cuenta de que se
dibujaba un círculo conforme movíamos el ratón en pantalla antes de indicar el valor,
de modo que cualquier otro clic hubiera dibujado también el círculo. Lo importante
aquí es que la “Ventana de comandos” nos permitió dos cosas: a) elegir un
procedimiento específico para construir el objeto, en este ejemplo un círculo en base a
su centro y su diámetro y; b) dar valores para que dicho objeto tuviera medidas
exactas.
La “Ventana de comandos” nos va a permitir entonces ir eligiendo procedimientos (u
opciones) e indicar los valores exactos de los objetos. Nótese que la lista de opciones
siempre está entre corchetes y que están separadas entre sí con una diagonal. Para
elegir una opción debemos teclear la letra (o letras) mayúscula(s) en la línea de
comandos. Como la letra “D” para elegir “Diámetro” en el ejemplo anterior.

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Durante todo nuestro trabajo con Autocad, la
interacción con la “Ventana de comandos” es esencial;
nos ayudará a saber siempre cuál es el requerimiento de
información del programa para cumplir con el comando,
así como será el mecanismo por el que, a su vez,
nosotros podamos tener información de las acciones que
está ejecutando el programa y de los objetos de dibujo
involucrados. Veamos un ejemplo de esto último.
A reserva de que la vamos a estudiar más adelante,
elijamos la opción de menú “Herr.-Consultar-Lista”.
En la “Ventana de comandos” podemos leer que se nos
solicita el objeto “a listar”. Elijamos el círculo del
ejemplo anterior, luego debemos pulsar “ENTER” para
terminar la selección de objetos.
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LA INTERFAZ DE AUTOCAD
El resultado es una ventana de texto con información
relacionada con el objeto elegido, como ésta:

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Esta ventana es en realidad una ampliación de la ventana de comandos y
podemos activarla o desactivarla con la tecla “F2”.
Como seguramente ya se dio cuenta el lector, si al pulsar el botón de la barra
de herramientas se activa un comando cuyo nombre se refleja en la “Ventana
de comandos”, eso significa que también podemos ejecutar los mismos
comandos escribiéndolos directamente en la “Línea de comandos” de la
ventana. Como ejemplo, podemos escribir “círculo” en la línea de comandos y
luego pulsar “ENTER”.

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Como puede verse, la respuesta es la misma que si hubiéramos
pulsado el botón Círculo del Centro de controles o elegido la
opción de menú “Dibujo-Círculo-Centro, Radio”.
Esto significa, en síntesis, que tenemos tres opciones para
indicar un comando en Autocad: 1) los botones del Centro de
controles u otras barras de herramientas; 2) las opciones del
menú y; 3) teclear directamente el nombre del comando en la
línea de comando de la “Ventana de comandos”.
Usted puede utilizar indistintamente cualquiera de los tres
métodos, de cualquier modo debemos estar siempre atentos a las
respuestas y requerimientos de Autocad que aparezcan en la
“Ventana de comandos”.
Debemos agregar que hay algunos comandos que sólo están
disponibles tecleándolos en esta ventana. Asimismo, a lo largo
de esta Guía Inmediata, expondremos casi siempre las tres
opciones: los botones, los menús y los nombres de los
comandos.
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