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METALURGIA DEL COBRE

Metalurgia es el conjunto de procesos físicos y químicos que permiten extraer un elemento químico metálico desde un mineral. Los procesos metalúrgicos pueden ser: • Pirometalurgia • Hidrometalurgia • Electrometalurgia

Todos los procesos metalúrgicos tienen las mismas etapas que son: 1. Exploración: determinar con precisión la extensión, forma y calidad del mineral. 2. Extracción del mineral: a tajo abierto o galería. 3. Tratamientos físicos: molienda, concentración, filtración y secado del mineral para separar la mena de la ganga. 4. Tratamientos químicos: separar las uniones del metal desde el mineral para obtenerlo en su estado más puro.

lixiviación y biolixiviación bacteriana (cobre electrolítico) 4. . Refinación: purificación del material extraído por acción del calor o de la electricidad.Pueden ser por: • Vía seca: fusión. • Vía Húmeda: precipitación. reducción. calcinación (cobre RAF). tostación.

03% de molibdeno).Las menas chilenas de cobre tienen un alto contenido de metal (1. lo que ubica a Chile en el primer país productor de cobre y segundo en la producción de molibdeno. .5% de Cu y 0.

.En nuestro país el cobre se encuentra combinado con oxígeno y azufre. respectivamente. minerales oxidados y sulfurados.

Minerales Oxidados Cuprita Cu2O Melaconita CuO .

Malaquita CuCO3xCu(OH)2 Azurita 2CuCO3xCu(OH)2 .

Minerales Sulfurados Calcosina Cu2S Covelina CuS .

Calcopirita CuFeS2 Bornita Cu5FeS4 .

Sinopsis Producción de Cu .

de diámetro.Mineral oxidado • Extracción: a tajo abierto • Molienda seca o chancado: reduce el tamaño del mineral a unos 12 mm. .

CuO + H2SO4  CuSO4 + H2O .• Lixiviación: El mineral oxidado previamente molido se acumula en bateas para tratarlo con una solución de ácido sulfúrico (H2SO4) para extraer el cobre del mineral en forma de sulfato de cobre (CuSO4) de una concentración cercana a los 9 gramos por litro.

99 % de pureza. .• Refinación Electrolítica: La solución de sulfato de cobre concentrada se somete a electrólisis y al cabo de 5 días se obtiene un cátodo de 70 kg y un 99.

2 mm.Mineral de Cu sulfurado • Extracción: de minas subterráneas o galerías. • Flotación: El mineral sulfurado se mezcla con agentes espumantes que producen burbujas a las que se adhieren las partículas de mineral rebasando los canales que rodean la parte superior de la celda de flotación. • Molienda Húmeda: se obtienen partículas de 0. .

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.Luego el mineral se somete a filtración y secado para que el concentrado quede libre de agua.

luego se mezcla con aire para oxidar las impurezas.• Fundición: El concentrado seco se introduce en hornos de reverbero a 1200ºC.7% de pureza (cobre RAF) . obteniéndose así el cobre Blíster con un 96 % de pureza que por fuego puede alcanzar a un 99.

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7% de pureza. .Finalmente se emplea la pirorrefinación para eliminar el exceso de oxígeno y obtener un cobre de 99.

Este cobre se emplea en maquinaria industrial .

Y también en materiales de construcción .

Finalmente este cobre se puede someter a electro refinación para obtener un cobre de una pureza de 99.99%. .

capaz de oxidar compuestos de azufre. y ferrooxidans.Biolixiviación • “Acidithiobacillus ferrooxidans”. es acidófilo. porque crece en pH ácido. es thio. porque además puede oxidar el Fierro. . es un bacillus. porque tiene forma de bastón. • El nombre de este microorganismo no es por azar. es decir. sino que refleja sus características: Acidithiobacillus.

cuando se comenzó a experimentar en Chuquicamata con unos microorganismos capaces de obtener cobre de pilas de ripio que contenían mineral de muy baja ley (0.• Las bacterias quimiolitoautotróficas comenzaron a ser utilizadas en nuestro país en 1970. .5% de Cobre) y que no era posible extraerlo con los métodos tradicionales.

. obteniéndose una solución del CuSO4 a partir del cual se puede recuperar el cobre como metal mediante la electrometalurgia en una cantidad cercana a30 gramos por litro.Las bacterias oxidan el S que está contenido en el CuS sólido sumergido en agua y H2SO4.

26 septiembre 2006 • Ayer fueron presentados por Biosigma tres microorganismos chilenos que serán vitales para la industria del cobre y el futuro económico de Chile. • Se trata de Wenelen. bacterias que permitirán que el país duplique los yacimientos explotables comercialmente de cobre. Licanantay y Yagán. .

soldadura. • Cobre-Cromo: resistencia a altas Temperaturas .Aleaciones del cobre • Bronce: 80% Cu y 20% Sn. Telecomunicaciones y artículos de grifería. tubos y utensilios de gasfitería. joyería. Llaves. • Cobre-níquel: 2 partes de cobre por una de níquel. construcción de barcos. monedas. Armamento. • Cobre-Aluminio: 90% cobre y 10% de aluminio: trenes de aterrizaje. • Latón: 45% Zn y 55% Cu. medallas.

ALEACIONES DE COBRE .

Densidad 8. Resistencia mecánica (dúctil y maleable).9 gr/cc.083 ºC. Conductor térmico. Resistente a la corrosión. Conductor de electricidad. Funde a 1.Propiedades del cobre • • • • • • • Metal rojizo. .

Chile aporta el 225 de la producción mundial de Mo siendo el 2º metal más importante de los productos mineros nacionales.Subproductos del cobre 1. a la temperatura y de alta durabilidad. Se emplea ampliamente como aditivo en la fabricación de acero industrial. Molibdeno: metal de gran resistencia a la corrosión. .

Resistente al desgaste. Mantiene brillo y resistencia de los metales en las construcciones. .

en la producción de fertilizantes e industrias papeleras.2. Tiene aplicaciones en la industria petroquímica para síntesis de otros ácidos. H2SO4: Líquido denso. altamente corrosivo. Empleado en lixiviación y electroobtención del cobre. También en baterías de vehículos motorizados como electrolito. índice del grado de industrialización de un país. .