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Melissa Sayra Manchego

Las plagas de la alfalfa retardan su desarrollo, defolian las plantas, disminuyen el desarrollo de semillas y matan a las plantas. Tambin son vectores de virus o crean puntos de entrada para hongos y bacterias patgenos, que atacan el follaje, tallos o races y a las vainas en desarrollo. En general son dos las especies de insectos ms importantes que se alimentan del follaje, otras seis especies, entre nematodos e insectos, atacan las races y la corona, mientras que solo dos especies se nutren de las semillas. El control qumico de los insectos plaga de la alfalfa ha encontrado algunas limitantes, como son: un uso excesivo de insecticidas y la necesidad de reducir los costos de produccin.

Adems

de una deteccin certera y la prediccin de las poblaciones plaga, es necesario contar con informacin sobre los niveles de dao econmico; es decir, el nivel en el cual la poblacin de insectos causan un dao al cultivo que se iguala o excede el costo que tomara su control, y sobre los umbrales econmicos, que indican un punto en el desarrollo de una poblacin de insectos donde se alcanza el dao econmico si no se controla. Las estrategias para el control de insectos en la alfalfa se agrupan en cuatro categoras:

1.

La identificacin correcta del insecto plaga y de los enemigos naturales. 2. Uso de los valores de los umbrales econmicos, incluyendo la actividad de los enemigos naturales. 3. Muestreo e inspeccin continua de los insectos plaga y de los enemigos naturales. 4. Control cultural que implica el modificar las practicas de cultivo que afectan al insecto. 5. El uso de variedades resistentes. 6. Uso del control biolgico al introducir parsitos, depredadores o patgenos de los insectos, y insectos defoliadores.

Escarabajos
Dao y sntomas En estado adulto se alimentan del follaje y de las partes florales de la alfalfa. Las plantas muestran una apariencia rasgada, achaparradas y defoliadas. Un problema secundario es cuando el ganado se alimenta de partes de la planta con escarabajos causando envenenamiento por la presencia de la toxina cantaridina. El control biolgico por medio de insectos depredadores generalistas no ha sido efectivo. Se ha usado un hongo (Zoophthora phytonomi (Arthur)) especfico para controlar las poblaciones de larvas del gorgojo. Se han desarrollado variedades que presentan dormancia resistentes.

Chapulines Dao y sntomas Pueden destruir el cultivo entero, atacan las flores y reducen la produccin de semilla. Estas especies tienen una sola generacin por ao. El dao es ms severo en aquellos lugares donde la precipitacin anual es de 62.5 cm o menos. Recomendaciones; El control de malaza la maleza puede reducir el ataque de estos insectos porque se alimentan de varias especies de plantas. Otras medidas de combate son: a) destruccin de huevecillos en otoo e invierno mediante el barbecho a una profundidad de 12.5 cm, previo a la siembra de alfalfa en enero-febrero.

b) uso de cebos envenenados que consisten en salvado o melaza mezclado con insecticida, agua, distribuido durante la maana.

Minadores Foliares Daos y sntomas

Las hojas de la alfalfa se desfiguran por efecto de las larvas. Como efecto secundario es la incidencia de la enfermedad fungosa causada por Phoma medicaginis sobre los foliolos, atribuido a las perforaciones causadas por los adultos.
Recomendaciones

Los cortes tempranos de la alfalfa puede disminuir la sobrevivencia de pupas al exponerlas a mayor temperatura cuando caen al suelo y/o la baja humedad.
Se pueden controlar efectivamente por insecticidas, pero no es recomendable su uso por el incremento en los costos. En cambio el control biolgico es prometedor puesto que no se ha tenido xito en la seleccin de variedades resistentes a esta plaga.

Gorgojo o Picudo de la Alfalfa Dao y sntomas El dao principal a la alfalfa es causado por la alimentacin de las larvas sobre el tejido intervenal, en ocasiones solo quedan Los tejidos descarnados. El periodo de mayor abundancia del picudo y de mayor dao al cultivo ocurre durante el rebrote de la alfalfa en la primavera. Las poblaciones causan menor dao al cultivo si las larvas nacen poco antes del primer corte porque la alfalfa presenta ms altura y es ms tolerante. Control Se reportan variedades resistentes derivadas de aquellas que presentan dormancia. En el caso de alfalfa deshidratada (achicalada, heno) se recomienda exponerla al sol en un lugar fuera del campo, para que las larvas de los tallos mueran por la radiacin solar. La aspersin de insecticida se recomienda cuando se observen los primeros brotes daados, o cuando ha pasado el invierno y el rebrote tenga 5 cm de altura aproximadamente. El control biolgico de larvas se ha probado con el hongo Zoophthora phytonomi (Arthur).

Gusano Jaspeado Daos y sntomas La mayora de las especies invernan como larvas inmaduras que continan alimentndose hasta la primavera. Se alimentan durante la noche donde algunos cortan tallos enteros y otros se alimentan solo del follaje. Durante el da permanecen activos a nivel del suelo. Estas se alimentan dentro de una red en las puntas de las plantas dejando solo restos de tejido vascular. Control biolgico: las moscas taqunidas y las avispas bracnidas parasitan los huevos y larvas.

Gusano Soldado Dao y sntomas Las larvas consumen el tejido foliar dejando solamente las venas intactas, lo que las diferencia del gusano jaspeado de la alfalfa. Control biolgico: entre los depredadores que atacan los gusanos estn: la avispa Hyposter exigua (Viereck), chinche de ojos grandes, araas, chinches pirata y crisopa. Similarmente, la aspersin de Bacillus thuringiensis var. aizawai (B.t.a.)permiten un control eficiente de los gusanos.

Gusano Soldado de la Alfalfa Dao y sntomas

Consumen la hoja completa incluyendo las venas, siendo lo opuesto al gusano soldado Spodoptera.
Control Su control puede ocurrir naturalmente por medio de Bacillus thuringiensis. Si en la inspeccin se encuentran diez larvas no parasitadas por las bacterias entonces es necesario el uso de insecticida.

Insectos

Chupadores

fido del Chcharo Dao y sntomas Este causa el mayor dao a las plantas principalmente en primavera y tolera las bajas temperaturas. Se distribuye en toda la planta y prefiere alimentarse del tallo en vez de la hoja. Control Se sugiere la siembra de variedades resistentes. Sin embargo el control biolgico es posible por medio de las catarinas depredadoras en etapa adulta o de larva. Tambin son depredadores de pulgones: las larvas de Chrysoperla spp, la chinche de ojos grandes Geocoris spp., Nabis spp.. entre los parasitoides estas las avispas Aphidius smithi y A. ervi. El hongo Erynia neoaphidis tambin afecta a los pulgones.

fido manchado de la hoja Dao y sntomas La toxina inyectada por este pulgn es de los ms potentes. Causa que las hojas presenten color amarillo y que se caigan. Las plntulas pueden morir mientras que las plantas adultas se achaparran y con una infestacin severa presentan defoliacin. Este pulgn secreta un liquido pegajoso parecido a la miel permitiendo el crecimiento de hongos lo que disminuye la calidad del heno. Control Se sugiere el cultivo de variedades resistentes. Se controla biolgicamente a travs de los mismos depredadores y hongos citados para el pulgn del chcharo, pero adicionalmente las avispas que los parasitan son: Trioxys spp y Praon spp. Los umbrales para su control estn en funcin de la estacin del ao y del numero de pulgones por tallo muestreado.

fido azul de la Alfalfa Dao y sntomas Causa achaparra miento de las plantas, enrollamiento, clorosis y cada de las hojas. Su sobrevivencia y fertilidad es alta y su mayor infestacin ocurre al inicio de la primavera. Es el ms daino y se diferencia porque sus antenas son de color caf uniforme y se distribuye en las puntas de la planta, mientras que el fido del chcharo tiene antenas verdes con una banda estrecha oscura en la punta de cada segmento y se localiza sobre toda la planta. Control biolgico: varios enemigos controlan las poblaciones de fidos en el campo, tales como: la catarinita (Hippodamia convergens) que es un depredador eficiente, la avispa Aphidius smithi parasita a los fidos del chcharo, Aphidius ervi parasita al fido azul.

Pulgn Negro (Aphis Fabae) Daos y sntomas

Los fidos o pulgones pueden ocasionar distintos tipos de daos al cultivo, que pueden ser:
Directos: se deben a la alimentacin sobre el floema de la planta (existen muy pocas especies que se alimentan del xilema). Las ninfas y los adultos extraen nutrientes de la planta y alteran el balance hormonal. Esto origina un debilitamiento de la planta, detenindose el crecimiento, las hojas se enrollan y si el ataque es muy severo la planta se marchita. Indirectos: la savia de la planta es pobre en protenas y rica en azcares, por lo que los fidos deben tomar gran cantidad de savia para conseguir suficientes protenas; as, los pulgones excretan el exceso de azcar que se deposita en las hojas favoreciendo el desarrollo de moho de Cladosporium spp., dando lugar a una reduccin de la actividad fotosinttica de la planta y un descenso de la produccin.

Pueden transmitir a la planta sustancias txicas

Control biolgico. El control biolgico de pulgones es ejercido por especies del gnero Aphidius, las larvas y adultos de neurpteros (Chrysoperla carnae y Chrysopa formosa), de colepteros coccinlidos (Coccinella septempuntata), larvas de dpteros y varios himenpteros. Dentro de los entomopatgenos destaca el hongo Verticillium lecanii.

Chicharritas de la Alfalfa Dao y sntomas

Los adultos y ninfas de Empoasca fabae (Harris), E. solana y E. mexara, succionan las hojas y tallos interfiriendo con el movimiento de fotoasimilados, el follaje se torna amarillo y comnmente presenta tonalidades de rojo o caf. En consecuencia el rendimiento se reduce, se atrasa la madurez y disminuye la calidad del forraje al reducirse el contenido de protenas y carotenos. Atacan preferentemente a plantas enfermas por patgenos de la raz.
Control El corte y la remocin del cultivo en los campos fuertemente infestados eliminan los huevecillos y ninfas jvenes

Salivazo o Mosca Pinta Dao y sntomas Las ninfas de Philaenus spumarius (L.) secretan un liquido que parece saliva dentro del cual viven. Succionan la savia de la planta causando achaparramiento, atraso de la madurez de la alfalfa y reduccin del rendimiento. El rebrote posterior al primer corte se reduce e inclusive causan que la parte apical tome una forma de roseta. No se han encontrado enemigos naturales de esta plaga.

Chicharrita de Tres cuernos Dao y sntomas Las ninfas de Spissistilus festinus succiona la savia a travs de punciones echas en el tallo en un patrn aleatorio o en lnea. Se forma una agalla en los tallos dbiles y disminuye la traslocacin hacia la parte superior de la planta. Los tallos toman color amarillo, se marchitan, son quebradizos y finalmente mueren. Control biolgico: la accin de los depredadores de trips es ejercida principalmente por caros del gnero Amblyseius (Amblyseius cucumeris y Amblyseius barkeri) y algunas especies de heterpteros antocridos del gnero Orius. Dentro de los productos biolgicos para el control de Frankliniella occidentalis esta el hongo Verticillium lecanii y productos de sales potsicas de cidos grasos.

El Curculionido de la raz del Trbol. Dao y sntomas Se alimentan de las hojas dejando orificios irregulares en los mrgenes, pero el mayor dao lo causa la larva al alimentarse de las races. La larva inicia por comer los ndulos radicales y las races fibrosas, subsecuentemente cavan en la raz principal, lo que permite la entrada de patgenos como Corynebacterium insidiosum. Control No se ha encontrado resistencia de las plantas a este insecto.

Escarabajo de la Alfalfa Dao y sntomas La larva de Otiorhynchus ligustici (L.) hace canales profundos en las races por lo que el follaje se torna amarillento, principalmente durante el periodo de sequia. El adulto mide de 9 a 12 mm de largo, de color negro con manchas gris aperlado, las alas estn fusionadas y el insecto es incapaz de volar. La larva desarrollada mide cerca de 12 mm de largo, no tiene patas, el cuerpo es de color amarillo claro y la cabeza de color caf. Recomendaciones Una alternativa para su control es la rotacin de cultivos.

Physoderma (Verruga de la corona) Sntomas Los sntomas se observan como agallas engrosadas al penetrar el hongo en las yemas de la corona en desarrollo. Generalmente las agallas estn cerca de la superficie del suelo, son blancas en primera etapa y de color gris a caf conforme se degeneran a mediados del verano. Las clulas huspedes se hipertrofian y contienen esporas en varias etapas de desarrollo. Al abrir la agalla usualmente se observa un moteado caf.

Control
Mantener el drenaje y evitar el riego pesado, son las mayores medidas de control. Evitar sembrar en suelos infestados.

Sclerotinia (Agalla de esclerotinia) Sntomas El tejido podrido de la corona es de aspecto caf a amarillento en la etapa temprana de la enfermedad y toma un color caf oscuro y de consistencia suave. En algunos casos toda la planta se descompone. Durante la primavera y si el tiempo es frio y hmedo el hongo crece y se asemeja al algodn sobre los tallos y coronas de plantas infectadas. El micelio tambin crece sobre el suelo infectando las plantas vecinas. Los tallos marchitos presentan color caf, suave y totalmente desintegrado. En cada planta infectada el micelio se condensa en un esclerocio duro y oscuro.

Control
La siembra en primavera reduce la incidencia de la enfermedad. El barbecho profundo reduce el nmero de apotecios emergentes.

Los niveles de resistencia en las variedades no han sido aceptables.

Insectos que afectan de la produccin de la semilla Gusanos de la semilla de la Alfalfa . Dao y sntomas El adulto de la avispa Bruchophagus roddi (Gussakovsky) mide 2 mm de largo, es de color negro con alas de color caf amarillenta. Las larvas son de color blanco y mandbulas de color caf, se alimentan de las vainas en desarrollo y destruyen entre 2 y 80 % de la semilla de alfalfa en ciertas localidades. Las vainas despiden compuestos voltiles que atraen a los insectos, luego la hembra introduce su ovopositor a travs de la vaina depositando un huevo por cada semilla en desarrollo. Conforme la larva crece devora las semillas dejando las vainas huecas.

Chinches Dao y sntomas Succionan la savia del tejido y distorsionan el crecimiento de las plantas de tal manera que presentan la forma de roseta. Pueden reducir el rendimiento y la calidad del forraje, pero el dao ms importante consiste en la cada de flores y ruptura de vainas y semillas. Estos insectos son atrados por plantas infectadas con fidos ya que se alimentan de estos.