«“Vous serez comme Dieu” – une

analyse historique et philosophique
de la dernière mutation d’un rêve
séculaire: l’homme augmenté»

Gereon Wolters


Table of Contents:
I. Biblical Beginnings of Utopian Dreams
II. Conceptual Considerations
III. Charles Bonnet’s Enhancement Escalator
IV. Sir Francis Galton’s Eugenics in Plato’s
Footsteps
V. Posthumanity – the Latest Mutation of an Old
Dream


«Vous serez comme Dieu»

I. Biblical Beginnings
Everything begins already with Adam and Eve (Book
of Genesis of the Old Testament). – The devil tells
them:




«Dieu le sait bien : dès que vous en aurez mangé,
vous verrez les choses telles qu'elles sont, vous
serez comme lui, capables de savoir ce qui est bon
ou mauvais.»
I. Biblical Beginnings
La femme vit que les fruits de l'arbre
étaient agréables à regarder, qu'ils
devaient être bons et qu'ils donnaient
envie d'en manger pour acquérir un
savoir plus étendu. Elle en prit un et
en mangea. Puis elle en donna à son
mari, qui était avec elle, et il en
mangea, lui aussi. Alors ils se virent
tous deux tels qu'ils étaient, ils se
rendirent compte qu'ils étaient nus. Ils
attachèrent ensemble des feuilles de figuier, et ils s'en firent
chacun une sorte de pagne. (Genèse III, 6f.)

I. Biblical Beginnings
Puis il [le Seigneur] se dit: «Voilà que
l'homme est devenu comme un dieu,
pour ce qui est de savoir ce qui est
bon ou mauvais. Il faut l'empêcher
maintenant d'atteindre aussi l'arbre
de la vie ; s'il en mangeait les fruits, il
vivrait indéfiniment. » Le Seigneur Dieu renvoya donc
l'homme du jardin d'Éden, *…+ Puis, après l'en avoir expulsé,
le Seigneur plaça des chérubins en sentinelle devant le jardin
d'Éden. Ceux-ci, armés de l'épée flamboyante et
tourbillonnante, devaient garder l'accès de l'arbre de la vie.
(Genèse III, 22)
I. Biblical Beginnings
Humans already in paradise dreamed of overcoming
cognitive limitations by taking the neuro-enhancer
from the Tree in the Middle
If they had known they also would have secured
immortality by eating the fruit from the Tree of Life

 Up to the present day: variations in utopian dreams
of the Biblical topic of overcoming the limitations of
the condition humaine
II. Conceptual considerations
individual enhancement vs. collective enhancement
collective enhancement: large numbers of humans;
significant biological changes, caused by changes of
the genetic makeup
transformation of the human gene pool
 “posthumanity”, “transhumanism”
Birnbacher: (i) more a label than well-defined
concepts; (ii) “posthumanity” is the final state,
“transhumanism” the process leading to it; (iii)
concept of humanity has always been dynamic and
not static
III. Charles Bonnet’s Enhancement Escalator
Charles Bonnet (1720-1793): “échelle
des êtres naturelles” – Scala naturae:
Ordered according to degree of per-
fection: “La perfection dans les
Machines de la Nature, se mesure,
comme dans celles de l’Art, par le
nombre des pièces, & par la diversité des effets. Celle-
là est la plus parfaite, qui avec le moins de pièces,
produit un grand nombre d’effets.”
III. Charles Bonnet’s Enhancement Escalator
Perfection of our souls in the pre-
sent eon (from Noah’s flood to the
second coming of Christ) will direct
corporeal resurrection in the next.
The fixed Ladder thus becomes an
escalator:
III. Charles Bonnet’s Enhancement Escalator
“L’Homme, transporté alors dans un autre séjour plus assorti
à l’éminence de ses Facultés, laissera au Singe ou a l’Éléphant
cette première place qu’il occupoit parmi les Animaux de
notre Planète. Dans cette Restitution universelle des Animaux
il pouvra donc se trouver chez le Singes ou les Éléphans des
Newtons & des Leibnitz ; chez les Castors, des Perraults & des
Vaubans, etc.”
(Palingénésie philoso-
phique , 1769) 






IV. Sir Francis Galton in the Footsteps of Plato
Sir Francis Galton (1822-1911): scientifically updated
version of Plato’s Eugenics: «Il faut,
selon nos principes, rendre les rapports
très fréquents entre les hommes et les
femmes d'élite, et très rares, au contraire, entre les sujets
inférieurs de l'un et de l'autre sexe; de plus, il faut élever les
enfants des premiers et non ceux des seconds, si l'on veut
que le troupeau atteigne à la plus haute perfection; et toutes
ces mesures devront rester cachées, sauf aux magistrats.
Nous organiserons, j'imagine, quelque ingénieux tirage au
sort, afin que les sujets médiocres qui se trouveront écartés
accusent, à chaque union, la fortune et non les magistrats.»
(Platon, Rep. V, 458
e
-460
a
)
IV. Sir Francis Galton in the Footsteps of Plato
“best” for eugenic breeding according to Galton
(1865):
Males: “talent, character, and bodily vigour which are
proved, on the whole, to do most honour and best
service to our race.”
Females: “grace, beauty, health, good temper,
accomplished housewifery, and disengaged
affections in addition to noble qualities of heart and
brain.”
On the whole: racist, classist, and sexist eugenic
selection criteria
V. Posthumanity – the Latest Mutation of an Old Dream
Different from eugenics: (i) voluntary, individual
enhancement; (ii) not aimed at “progress” of race, nation,
or class: only individual wellbeing
* Between individual idyllic dreams and science fiction
Note: (i) For many decades there has already been in Western
societies a significant phase of “transhumanism”; new is only
the recent hype about its acceleration; (ii) Possi-ble criminal
uses. (iii) Due to English as Lingua franca also in the
humanities a parochial Anglophone, mostly US, topic has
become globalized: “globalized parochialism”.
We Europeans should leave it there, and better care instead
for urgent present “enhancements” in healthcare, education,
employment, housing, integration of migrants & many more

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