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 Es un género de virus perteneciente a la

familia Reoviridae. Es un agente viral que


provoca la inflamación del epitelio (mucosa
que recubre el intestino), y que representa
la causa de diarrea aguda más grave que
puede llevar a un menor a un complejo
estado de deshidratación. Se identifican
siete grupos, tres de los cuales (Grupo A, B y
C) infectan a los humanos.
 Estos causan vómito y diarrea y son los más
comúnmente causantes de diarrea severa en
los infantes, que ocasiona aproximadamente
55,000 hospitalizaciones cada año en los
Estados Unidos y mata a cerca de 600,000
niños cada año en países en vías de
desarrollo. Virtualmente todos los niños
menores de cinco años han sido infectados
por algún rotavirus.
Hay siete especies de rotavirus,
designadas como A, B, C, D, E, F, y
G. Los humanos son infectados por
los tipos A, B y C, principalmente
por el A. Todas las especies atacan a
algún animal. Dentro del tipo A hay
variaciones, llamadas serotipos. Al
igual que con el virus de la gripe, se
usa un sistema doble de
clasificación, basado en dos tipos de
proteínas de la cápside. La
glicoproteína VP-7 define el tipo G y
la proteína sensible a proteasas VP-4
define al tipo P.
 Los rotavirus (del lat. rota: rueda)
tienen una apariencia
característica parecido a una
rueda, cuando es visualizado
mediante microscopio electrónico.
Los rotavirus son virus no envueltos
(desnudos), en su cápside se
observan 3 capas (capa Externa,
Media e Interna). El genoma esta
compuesto de 11 segmentos de
ARN de doble-hebra, que codifican
por seis proteínas estructurales y
seis no estructurales (uno de sus
segmentos codifica para 2
proteínas). El virus es estable en el
medio ambiente. Pueden llegar a
medir 76,5 nm de diámetro.
1. La VP1 está situada en el núcleo del virus y es una
RNA polimerasa. En una célula infectada produce 7. La VP7 es una
los transcritos de ARNm para sintetizar las glicoproteína que forma
proteínas víricas y duplica el genoma para producir parte de la capa externa
nuevas partículas víricas. del virión. Aparte de sus
funciones estructurales,
determina el tipo G de la
2. La VP2 forma cadena, y junto con VP4,
parte de la está implicada en la
capa más respuesta inmunitaria al
interna del virus.
virión y va
unida al
genoma de
ARN.
6. La VP6 es la proteína
principal de la cápside. Es
altamente antigénica y
puede usarse para
3. La VP3 determinar la especie del
también forma rotavirus. Se usa en los
parte de la ensayos clínicos para
capa interna determinar la existencia
del virión y es de infección por rotavirus
un enzima A.
llamado
guanilil
transferasa.
4.5.8 La VP4 está situada en la parte externa del virión y forma una
protuberancia, que es capaz de unirse a los receptores
celulares de la célula para entrar en su interior. La VP4 debe
ser modificada por una proteasa intestinal, para dar lugar a
VP5* y VP8*, antes de que la partícula vírica sea infecciosa. La
estructura de VP4 determina la virulencia del virus y que sea
de tipo P.
 Los síntomas del rotavirus pueden variar de
leves a severos. A continuación, se enumeran
los síntomas más comunes del rotavirus. Sin
embargo, cada niño puede experimentarlos
de una forma diferente. Los síntomas pueden
incluir:
 fiebre, que normalmente disminuye en los
primeros dos días
 náuseas y vómitos
 dolor abdominal
 diarrea (usualmente acuosa y frecuente;
puede durar entre tres y ocho días)
 deshidratación, que puede ocurrir rápidamente,
especialmente en los lactantes. Los síntomas de la
deshidratación pueden incluir:
 somnolencia o letargo
 irritabilidad
 sed
 piel pálida o moteada
 menor elasticidad en la piel
 ojos profundamente hundidos
 la fontanela del bebé (o punto blando) puede estar
hundida
 lágrimas escasas o ausentes
 disminución de la cantidad de orina o de pañales
mojados
 boca seca
 Latransmisión del rotavirus ocurre con mayor
frecuencia a través del contacto oral-fecal.
Usualmente, esto sucede por lavarse mal las
manos o ingerir agua o alimentos contaminados.
El virus también se puede transmitir a través del
tracto respiratorio u otros líquidos corporales,
aunque estas vías son menos comunes. Además,
puede vivir durante bastante tiempo en
superficies inanimadas, como perillas de puertas,
juguetes y superficies duras. Por esta razón, los
brotes pueden ocurrir en guarderías y en familias
que comparten una casa. El niño hospitalizado
deberá ser aislado de otros niños para prevenir la
transmisión del virus.
 Las siguientes medidas pueden ayudar a
prevenir la transmisión del rotavirus:
1. Mantener una higiene adecuada y lavarse
bien las manos
2. Limpiar las superficies duras, los juguetes y
las perillas de las puertas
3. Manejar y desechar correctamente los
pañales sucios, incluso cuando su hijo ya no
tenga síntomas
 Enel 2006, dos vacunas contra el rotavirus
mostraron ser seguras y efectivas en los
niños: Rotarix desarrollada por los
laboratorios GlaxoSmithKline y RotaTeq
desarrollada por los laboratorios Merck.
Ambas se administran vía oral y contienen
virus desactivados vivos. En 2006, la FDA
aprobó RotaTeq para su uso en los Estados
Unidos