Plomo

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Ing. Luis O. Rojas Jara
Introducción
 El plomo es un metal pesado, de color azuloso, que se empaña
en presencia de aire, adquiriendo un color gris mate. En la
naturaleza, se encuentra presente en un gran número de
minerales, siendo la forma más común el sulfuro de plomo
(galena: PbS). También son comunes, aunque en orden
decreciente, la cerusita (PbCO3) y anglesita (PbSO4). Los
fosfatos (piromorfita) son muchísimos más raros. Su símbolo Pb
proviene del latín Plumbum.
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 Es flexible, inelástico y se funde con facilidad. Es
probablemente el primer metal producido por el ser humano y
se han encontrado referencias al conocimiento de su
existencia en sitios arqueológicos y aún en el antiguo
testamento (Éxodo 15:10). Por sus características ha sido
ampliamente usado en la industria e históricamente ha
tenido más usos que cualquier otro metal.
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 En la antigüedad, el plomo era usado para hacer monedas, pesos,
ornamentos, utensilios, soldadura e incluso los romanos lo usaron en la
construcción de vías de agua para beber. Aunque toxicidad de este
metal fue reconocida tempranamente, la asociación con efectos
nocivos multiorgánicos fue descrita solamente a mediados del siglo 19
y sus mecanismos de toxicidad solamente en el siglo 20. La intoxicación
por plomo se conoce también como “Saturnismo” debido a la asociación
de este metal con el planeta Saturno que hacíanlos antiguos alquimistas
astrólogos que asociaban los siete cuerpos celestes con los metales más
comunes de la época.

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Aunque se encuentra en el ambiente en forma natural, la
mayoría de los niveles altos que se encuentran en el
ambiente se originan de actividades humanas. Los niveles
ambientales de plomo aumentaron más de mil veces durante los
tres últimos siglos como consecuencia de la actividad humana. El
plomo puede entrar al ambiente a través de liberaciones desde
minas de plomo y otros metales, y desde fábricas que
manufacturan o usan plomo, sus aleaciones o compuestos. El
plomo es liberado al aire cuando se quema carbón, petróleo o
desechos. Antes de que se prohibiera el uso de gasolina con
plomo, la mayor parte del plomo liberado al ambiente en EE.UU.
provino del escape de automóviles.
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 El plomo es un metal carente de valor biológico, es decir, no
es requerido para el funcionamiento normal de los seres
vivos. Debido a su tamaño y carga, el plomo puede substituir
al calcio (Pb2+: 0.84 Å; Ca2+: 0.99 Å) al zinc y al fierro, los
cuales actúan como cofactores en numerosas reacciones
enzimáticas. Debido a su similitud con el calcio, su principal
sitio de acumulación son los huesos.

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Fuentes de exposición
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 El plomo puede ser inhalado cuando es quemado o derretido,
liberándose vapor de plomo, como en el caso de las fundiciones de
metales y también cuando se usa en soldadura. Existen pequeños
talleres que se dedican a la reparación de baterías en las que se funde
el metal y luego se pule, liberando polvo de plomo que se encuentra en
partículas pequeñas que son respirables y otras mayores que
permanecen en el terreno. Actualmente la recuperación de metales
mediante su fundición es una actividad cada vez más importante a
medida que se incrementa el precio de los metales, involucrando
un mayor número de trabajadores.
Laboral

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 El principal riesgo relacionado con la minería del plomo
no radica en la posible puesta en solución de este metal
ya que precipita rápidamente como carbonato o sulfato,
sino los procesos metalúrgicos de las minas de plomo
(fundiciones).
 El particulado de plomo relacionado con plantas
metalúrgicas constituye el problema principal.
Laboral

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 Una parte importante del plomo ingresa por la vía respiratoria en
forma de polvo o sustancias químicas que lo contienen. Una vez
en los pulmones, ingresa rápidamente al torrente sanguíneo. Las
partículas demasiado grandes para entrar en los pulmones pueden ser
expulsadas mediante acción ciliar y el reflejo de la tos hacia la
garganta, donde son tragadas. La mayor parte del plomo que
ingresa al organismo lo hace por vía oral; sin embargo, solamente una
fracción de él pasa a la sangre y a otras partes del cuerpo.
Laboral
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 Los vertederos pueden contener desechos de minerales de plomo
proveniente de la manufactura de municiones u otras actividades
industriales como por ejemplo la manufactura de baterías.
 Una vez que el plomo cae al suelo, se adhiere fuertemente a
partículas en el suelo y permanece en la capa superior del suelo.
Pequeñas cantidades de plomo pueden entrar a ríos, lagos y arroyos
cuando partículas del suelo son movilizadas por el agua de lluvia.
No Laboral
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 Pequeñas cantidades de plomo provenientes de cañerías o de
soldaduras de plomo pueden liberarse al agua cuando el agua es
ácida o “blanda”. El plomo puede permanecer adherido a
partículas del suelo o de sedimento en el agua durante
muchos años y también su liberación dependerá de la acidez
de la lluvia, además del tipo de sal de plomo y de las
características físicas y químicas del suelo.


No Laboral
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 El plomo es un contaminante de múltiples fuentes, con varias rutas de
exposición además de las propias del lugar de trabajo, incluyendo
alimentos y agua. En el caso de los niños, la entrada por vía
digestiva es notablemente mayor que en adultos, con una absorción
superior al 50 % del plomo que ingresa, comparado con un 30-50% en caso
de los adultos.
 El particulado fino de plomo (10-100 µm) puede ser extremadamente
peligroso por que se adhiere más fuertemente a la piel, es más soluble
en el tracto gastrointestinal y es fácilmente absorbible a través del
sistema respiratorio.

No Laboral
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 Se piensa que la vía más importante como el plomo ambiental
ingresa a la cadena alimentaria es a través de la contaminación
foliar directa de las plantas. Esta contaminación depende de
la velocidad de depósito en los lugares en que crecen los
cultivos, siendo mayor en áreas altamente industrializadas.
También se deposita en el suelo, donde se acumula, y en el
transcurso de décadas y siglos puede resultar en la absorción de
este contaminante por las raíces de plantas de uso alimentario.

No Laboral
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Mecanismos de Toxicidad

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 El plomo interfiere con la síntesis del grupo hem, cofactor
importante en el transporte de oxígeno por la
hemoglobina. Niveles elevados de plomo en la sangre
producen depresión de la actividad de enzimas que
participan en la síntesis de hem, incluyendo la
sintetasa del ácido δ-aminolevulínico (ALA-s), dehidratasa
del ácido aminolevulínico (ALA-d), coproporfirina oxidasa y
la ferroquelatasa mitocondrial (fig. 1).
Mecanismos de Toxicidad

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 Como consecuencia de las alteraciones en la
síntesis, se produce una respuesta fisiológica
compensatoria con mayor síntesis de ALA-s la que puede
ser detectada en la orina. Se ha visto en animales que se
produce aumento de la enzima hem-oxigenasa que
resulta en un aumento de la formación de bilirrubina.
Se observa anemia en casos en que los niveles de
exposición son mayores que la capacidad compensatoria
de sintetizar el grupo hem.

Mecanismos de Toxicidad

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Mecanismos de Toxicidad

Figura 1. Representación esquemática de la síntesis del grupo Hem en la mitocondria.
Se indican los sitios en que el plomo puede interferir

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 Recientemente se ha descrito que el plomo interfiere con
el neurotransmisor glutamato, el que está presente en
cerca del 50% de las sinapsis del cerebro y es importante
en la plasticidad neuronal y el aprendizaje. Esta
interferencia sería a nivel de uno de sus receptores,
llamado NMDA ( por ser sensible a N-metil-D-
aspartato).

Mecanismos de Toxicidad

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Efectos Tóxicos

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 Estudios muestran que ratas recién nacidas expuestas a
plomo presentan manifestaciones neuropatológicas semejantes a
las observadas en niños expuestos a altas dosis de plomo.
Estas manifestaciones incluyen edema cerebral, hernias en el tronco
encefálico compresión de los ventrículos y petequias especialmente
en la sustancia blanca del cerebelo. Se produce permeabilización
de la barrera hematoencefálica debido a cambios en el endotelio de
capilares resultante en trombosis microvascular y el consiguiente
transudado al espacio extravascular.

Sistema Nervioso.

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 Estudios epidemiológicos han mostrado que mujeres
expuestas a plomo en ambientes laborales y no-laborales
presentan efectos nocivos en la reproducción, aunque los
resultados no son concluyentes. En el caso de los hombres, es claro
que la exposición disminuye tanto la cantidad como la calidad de
espermios además de efectos hormonales conducentes a esterilidad.
Niveles sanguíneos de 60 µg/dL en instructores de armas de fuego
mostró una fuerte asociación con esterilidad.
Sistema reproductivo.

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 En forma similar, un estudio en trabajadores cuya labor es en
contacto con baterías que contienen plomo, y que registraban
niveles sanguíneos mayores de 50 µg/dL, mostraron disfunción
prostática y de la vesícula seminal, comparados con un grupo
control. En otro estudio, trabajadores con concentraciones
sanguíneas alrededor de 40 µg/dL mostraron morfología anormal de
sus espermios. En general, exposición moderada a plomo produce
cambios endocrinos con aumento de las hormonas luteinizante y
folículo estimulante que producen efectos primarios y secundarios en
el eje hipotálamo-hiopofisiario testicular.

Sistema reproductivo.
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 Estudios epidemiológicos prospectivos han mostrado que niños con
niveles de plomo mayores que 10 µg/dL en la sangre del cordón umbilical
presentan un menor desarrollo motor y sensorial, medido por la escala de
Bayley. Los déficit cognitivos asociados a exposición a plomo prenatal se
atenúan en el tiempo. Los niveles de plumbemia a los 24 meses de
edad ha demostrado tener el mayor valor predictivo de problemas en
el desarrollo cognitivo. El plomo es capaz de atravesar la placenta y
depositarse en el niño en gestación, produciendo nacimiento prematuro,
problemas de aprendizaje e incluso su muerte en caso de exposición a
niveles muy elevados.

Desarrollo gestacional.

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 Los efectos de exposición a plomo en el desarrollo
cognitivo y comportamiento de niños es reconocido
como uno de los mayores problemas asociados a este
metal. Estudios epidemiológicos iniciales indicaron que
existe una asociación inversa entre plumbemia y
parámetros asociados a inteligencia.
Desarrollo cognitivo y
comportamiento

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 Estos resultados fueron corroborados por un estudio patrocinado
por la OMS y la Comisión de Comunidades Europeas que incluyó 8
países y 1879 niños en edad escolar, con niveles de plomo sanguíneos
entre <5 a alrededor de 60 µg/dL y que encontró que exposición
aún a bajos niveles de plomo en la infancia se asocian con una
reducción del coeficiente intelectual (CI) y bajo desarrollo
neurosensorial. El efecto es dosis-dependiente y estudios posteriores
encuentran que por incrementos de 10-15 µg/dL en la plumbemia se
asocia con baja de 2-4 puntos en el CI, en el rango de entre 5-35 µg/dL.


Desarrollo cognitivo y
comportamiento

 El plomo y sus compuestos inorgánicos están
clasificados en categoría 2A por por la Agencia
Internacional de Investigación en cáncer (IARC), lo
que significa que es catalogado como probable
carcinógeno en humanos, pero no hay suficiente
evidencia que lo pruebe.

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Cáncer



 Meta análisis de datos publicados en estadísticas de cáncer
muestra que entre trabajadores expuestos a plomo hay una
mayor incidencia de muertes por cáncer, incluyendo cáncer
de estómago, pulmones y vesícula. También hay una elevación
en la incidencia de cáncer al riñón, aunque no significativa. Sin
embargo estos y otros estudios presentan factores
confundentes no resueltos, por lo que no es posible llegar una
conclusión inequívoca.

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Cáncer

 Experimentos con células humanas expuestas
plomo no han hallado que este metal tenga la
capacidad de producir mutaciones. Sin embargo si se
ha descrito que produce cambios importantes en la
regulación de la expresión génica.


29
Cáncer

 La anemia causada por exposición a plomo es producto de
dos defectos eritrocitarios importantes: disminución de la
síntesis del grupo hem y una reducción de su vida media.
Datos publicados por diferentes grupos muestran que la
reducción en los niveles de hemoglobina ocurren con
plumbemias de entre 50-80 µg/dL para adultos con
exposición ocupacional, y de 40-70 µg/dL en niños.
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 Las mayor causa del efecto hemolítico del plomo es el
aumento de la susceptibilidad de los glóbulos rojos a
estrés ya sea mecánico u osmótico, lo que produce una
disminución en su número. La base molecular de este
efecto es la disminución de la actividad Na/K ATPasa
globular, con el consiguiente desbalance iónico y en la
estabilidad del potencial de membrana.
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Efectos hematológicos

 También se ha observado un efecto inhibitorio en
la enzima pirimidina-5- Nucleosidasa (P5N) la que
participa en el metabolismo de la pirimidina y su
inhibición produce una acumulación de estos
nucleótidos, lo que aumenta la fragilidad globular.
La anemia producto de la intoxicación por plomo
no se asocia a disminución del fierro sanguíneo.

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Efectos hematológicos

 Aunque estudios iniciales del efecto del plomo en
presión sanguínea mostraron resultados contradictorios,
publicaciones recientes han demostrado que el plomo
produce hipertensión. Este efecto sería producto secundario
a la falla renal. Estudios en ratas mostraron cambios en los
niveles de las hormonas del eje renina-angiotensina, y
también taquicardia ventricular y fibrilación en exposiciones
prolongadas.

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Sistema Cardiovascular
 El riñón es la vía principal de excreción de plomo. Por lo
tanto las células de los epitelios tubulares están
continuamente expuestas y sufren los efectos de su
toxicidad, conducente a nefrotoxicidad. Se han descrito dos
fases de esta toxicidad, con una etapa temprana o aguda que
es reversible y una etapa crónica que es irreversible
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Riñones

 La etapa aguda se caracteriza por disfunción tubular y
deficiencia en la reabsorción de elementos como glucosa,
aminoácidos, ácido úrico, fosfato y bicarbonato
(síndrome de Fanconi). Se observan también cambios
morfológicos, cuerpos de inclusión constituidos de
complejos proteicos conteniendo plomo,y cambios
ultraestructurales en las mitocondrias.
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Riñones

 La fase crónica se caracteriza por la aparición de fibrosis
intersticial y atrofia de células epiteliales mayormente
en los túbulos proximales, acompañado de dilatación de
los túbulos. En algunas ocasiones se observa hiperplasia
cística de las células epiteliales. La fase crónica puede
derivar en insuficiencia renal crónica
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Riñones

 Experimentos en roedores han mostrado que la
hiperplasia cística puede progresar a adenomas y
adenocarcinomas, pero ésto no ha sido demostrado
en humanos aunque existe evidencia de un
incremento en el riesgo de cáncer en pacientes con
nefropatía crónica asociada al plomo.

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Riñones

 Numerosos estudios epidemiológicos demuestran
la prevalencia de nefropatías inducidas por
exposición a plomo, siendo tanto de la dosis como de
la duración de la exposición factores importantes en
la magnitud del daño ocasionado.

38
Riñones

 Aunque es posible encontrar evidencia bioquímica de los efectos
renales tempranos del plomo, no hay un marcador biológico
cuyos niveles se asocien de manera consistente con los niveles de
exposición.
 Si se ha observado en trabajadores expuestos, que hay
una disminución de la excreción de 6- cetoprostaglandina F
y un aumento de la excreción de tromboxano, ninguno de los
cuales se han asociado con disfunción renal.
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Riñones

 Aunque los niveles de plomo en la sangre
disminuyen cuando disminuye la exposición, el plomo
acumulado en los huesos permanece elevado por
décadas y puede ser liberado al plasma bajo ciertas
situaciones, por lo que se pueden encontrar niveles
sanguíneos elevados y sus respectivos efectos por un
largo tiempo después que la exposición ha cesado.

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Riñones

 Niños con toxicidad aguda manifiesta a través de
encefalopatía, tienen una alta probabilidad de
presentar nefropatía aguda, sin embargo, esto no
necesariamente incrementa su susceptibilidad a
presentar nefropatía crónica con posterioridad.

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Riñones


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General
Identificar y describir todo el proceso desde que se entra en contacto
con este material hasta que es absorbido por el organismo.


Específicos
• Nombrar los usos mas comunes del plomo
• Identificar las vías de ingreso
• Describir el proceso de absorción o ingreso de éste en el organismo


Objetivos
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• Acumuladores y baterías
• Aditivos para la gasolina
• Pigmentos
• Insecticidas
• Explosivos
• Alfarería decorativa
• Cubiertas para rayos X
• Fertilizantes
Usos del plomo
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El organismo absorbe el plomo por las siguientes vías:
 Respiratoria – Polvo o vapor de plomo
 Gastrointestinal – Ingerir partículas de plomo
 Dérmica – La menos común
Siendo la mas común, en el ámbito laboral, la vía respiratoria,
producto de los gases emanados al fundir el plomo, liberando
vapor de plomo.
Vías de ingreso al organismo
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Absorción, circulación, distribución y
almacenamiento
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Efectos durante en embarazo:
 El plomo puede atravesar la barrera placentaria llegando este metal pesado
al feto.
 Puede producir también abortos espontáneos.

En hombres en edad fértil:
 Puede producir hipospermia, que es la disminución del volumen de semen.
 Incrementos de abortos en su pareja

Enfermedades causadas en hombres y mujeres:
 Saturnismo o plumbismo
 Daños en el sistema nervioso central




Efectos y enfermedades asociadas a la
exposición al plomo
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Según el decreto Supremo 594 Reglamento sobre Condiciones
Sanitarias y Ambientales Básicas en los Lugares de Trabajo el plomo
es considerado un residuo peligroso.

Legislación vigente
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Limites Permisibles según DS 594
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