Un grupo de filósofos se opuso a la noción de Descartes de las ideas innatas, ya que defendían que las ideas se derivan de la experiencia

. Aquellos que afirmaban que la experiencia era la base del conocimiento se llaman empíricos
Thomas Hobbes (1588-1679)
-Toda actividad humana se reducía a
principios físicos y mecánicos (era
materialista, mecanicista y empírico).
-Creía que la función de una sociedad era
satisfacer las necesidades de los individuos y
evitar peleas entre sí.
-reía que la conducta humana era motivada
por la búsqueda de placer y la evitación de
dolor.
Empirismo
John Locke (1632-1704)
-Marcó la diferencia entre las cualidades
primarias de los objetos (mundo material) y las
cualidades secundarias (producen experiencias
psicológicas)
-Creía que todas las ideas derivan de la
experiencia sensorial, pero que la mente podía
reordenar estas ideas.
-Postuló una mente que estaba abastecida de
capacidades mentales (imaginación,
racionamiento, etc.)
George Berkeley (1685-1753)
-Negaba la existencia de un mundo material y
afirmaba que lo único que existe son las
percepciones
-Propuso una teoría empírica de la percepción de
la distancia (la distancia se aprende por medio
del proceso de asociación)
-Tenía mucha fe
David Hume (1711-1776)
-Coincidía con Berkeley en que lo único que experimentamos
es nuestra propia experiencia subjetiva. Pero no era tan
religioso como Berkeley
-Para Hume, jamás podemos saber nada del mundo material
porque todo lo que experimentamos alguna vez es dado por el
pensamiento y los hábitos del pensamiento.
-Postulaba una imaginación activa que ordenaba las ideas de
innumerables maneras (igual que Locke).
-Postuló tres leyes de asociación: ley de contigüidad(eventos
que suceden juntos se recuerdan juntos), ley de semejanza
(recordar un hecho tiende a evocar recuerdos de hechos
parecidos) y la ley de causa y efecto (circunstancias que
preceden a un hecho de forma consistente producen ese
hecho).
-Redujo la mente y el self a una experiencia de percepciones.
-Según él, las pasiones son las que rigen la conducta.
David Hartley (1705-1757)
-Uno de los primeros en demostrar cómo se
podrían emplear las leyes de asociación para
experimentar la conducta aprendida
-Creía que el placer y el dolor rigen la conducta.
Alexander Bain (1818-1903)
-Fue el primero en escribir libros de texto
psicología, la relación mente-cuerpo, en usar los
datos conocidos de la neurofisiológia
-Explicó la conducta voluntaria en términos de
una conducta espontánea y del hedonismo.

El Sensualismo
Los sensualistas franceses creían que todas las
ideas se derivan de la experiencia y negaban la
existencia de la clase de mente autónoma que
había propuesto descartes. Los sensualistas eran
materialistas que negaban la existencia de
hechos mentales .
Pierre Gassendi (1592-1655)
-Creía que la división de la persona en cuerpo
material y mente inmaterial, era una tontería.
-Decía que todos los hechos mentales son
resultado del cerebro, no de la mente.
-Concluyó que todo lo que existe es la materia.
Etienne Bonnot De Condillac (1714-1780)
- Se propuso demostrar que todas las
experiencias cognitivas y emocionales de los
humanos se pueden explicar. Por lo tanto no era
necesario postular a la mente como autónoma.
Claude-adrien Helvétius (1715-1771)
-Aplicó el empirismo y el sensualismo al terreno
de la educación.
El positivismo
Fue una posición según la cual la única
información válida era la científica. Cualquier
cosa que no fuese públicamente observable era
sospechosa y rechazada por no ser buen objeto
de estudio
Augusto Comte. (1798-1857)
-Sugirió que las culturas progresaban pasando
por tres etápas en su intento por explicar los
fenómenos: la teológica, la metafísica y científica
-No creía que la psicología se podría convertir en
ciencia porque el estudio de la mente requería el
uso de la introspección, el cual no es confiable.
-Decía que era posble estudiar objetivamente a
las personas mediante la observación de su
conducta
Mach propuso otro tipo de positivismo basado
en las experiencias fenomenológicas de los
científicos.