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BIOÉTICA

Un nuevo arraigo para lo humano
en el mundo tecnocientífico
Definición de Bioética
 Disciplina que estudia, analiza e intenta
responder a los problemas éticos de la
vida, que surgen de manera cotidiana
en esta época de predominio científico
tecnológico.
Etimología del término “bioética”

 Bios = Vida (en general)

 Ethos = Valores y normas de conducta,
la bondad o maldad de los actos
humanos, y las reglas de
comportamiento
Orígenes de la Bioética
 Van Renssaeler Potter (1970).
«Bioethics: A bridge to the future».
 André Hellegers (1971) (Georgetown
University) Kennedy Institute for the
study of HR and Bioethics
 Conflictos derivados del avance científico
tecnológico:
 Problemas sanitarios
 Problemas medioambientales
Nuevas respuestas
 Medicina: posibilidad de renovación de la
tradicional deontología médica y solución
de interrogantes morales derivadas de la
moderna capacidad de manipulación
técnica de la vida humana.

 Ecología: oportunidad para fundamentar la
defensa del medio ambiente y la
biodiversidad.
 Política: aporte para la defensa de los
derechos de las minorías postergadas.

 Filosofía: punto de partida para un
renacimiento de la reflexión ética, una
rehabilitación de la filosofía práctica.

 Teología: instrumento para la reformulación
del concepto de sacralidad de la vida.
El enfoque bioético
BIOÉTICA
Medicina
Biología
Religión
Filosofía
Psicología
Ecología
Antropología
Derecho
Economía
Sociología
Un enfoque pluralista
BIOÉTICA
Todas las religiones
Todas las creencias
El debate público
 El surgimiento de la Bioética cubrió una
importante necesidad del momento.
 A partir de los años 60 surge la necesidad de
un debate público acerca de temas cruciales
para la convivencia: muerte cerebral,
eutanasia, trasplantes de órganos, etc.
 Hasta ese momento, los médicos dudaban de
que tal discusión pudiera exceder el marco
disciplinario de las ciencias biomédicas.
La experimentación científica
 Algunos sucesos dramáticos
contribuyeron al cambio de mentalidad:
– El experimento de Tuskegee (1932-1972)
 Negación de tratamiento a pacientes
afroamericanos enfermos de sífilis para estudiar
la evolución de la enfermedad en ausencia de
tratamiento
– El experimento de Willowbrook (1963-1966)
 Inoculación de virus de Hepatitis a niños
deficientes mentales internados para probar
reacciones

La interdisciplinariedad
 Se hace evidente la necesidad de una
interacción cooperativa entre ciencia y ética,
entre medicina y filosofía.
 Doble comprensión del contenido de la Bioética:
– Potter: Disciplina que combina el
conocimiento biológico de las ciencias de la
vida con el conocimiento de los sistemas de
valores de las Humanidades.
– Hellegers: Ética médica renovada

 Potter:
– Bioética global, evolucionista, ecológica.
– Incluye dos orientaciones:

 Bioética médica, centrada en las capacidades y
fragilidades humanas
 Bioética ecológica, centrada en el cuidado del
entorno natural y la supervivencia digna

“Programa secular para desarrollar una moralidad
que exija decisiones en el cuidado de la salud y en la
preservación del medio ambiente natural”
“Bioethics. Bridge to the future”
Los problemas sanitarios
 Problemas bioéticos que se plantean a la
medicina actual:
– Fecundación artificial
– Trasplantes de órganos
– Aborto
– Eutanasia
– Sida
– Otros
• Problemas del inicio de la vida
• Problemas del final de la vida
Los problemas
medioambientales
 Los dilemas éticos que preocupan a la
bioética, consideran a la vida humana
en estrecha relación con la totalidad de
su medio ambiente o biosfera.

 La bioética representa una superación
del antropocentrismo causante del
desastre medioambiental.
La sobrevivencia humana
 La preocupación del hombre por la
naturaleza se acompaña de la inquietud
por su sobrevivencia como especie y su
interés por los demás seres con quienes
la comparte.
 Los animales no humanos como
nuestros “hermanos menores”.
 Extensión de la considerabilidad moral


 Hellegers
– Joseph and Rose Kennedy Institute for the
study of Human Reproduction and
Bioethics

 Aplicación de las tradiciones éticas y la
religiosidad a la Biomedicina.
 Se centra fundamentalmente en el concepto de
sacralidad de la vida, en el cuidado y la
preservación de la vida individual.
La institucionalización
 En respuesta a la conmoción pública
provocada por los experimentos, en el
año 1974, el Congreso de los EE.UU.
Crea la:
– National Comission for the Protection of
Human Subjects of Biomedical and
Behavioral Research
 Informe Belmont (1978)
– Principios de Autonomía, Beneficencia y Justicia

“Principles of Biomedical Ethics”
T. L. Beauchamp – J. F. Childress
(1979)
No maleficencia Justicia
Autonomía Beneficencia
BIOÉTICA
El principio de no-maleficencia
 Define el derecho de toda persona a no
ser discriminada por consideraciones
biológicas, tales como raza, sexo, edad,
situación de salud, etc.

 Determina el correspondiente deber de
no hacer daño, aún cuando el
interesado lo solicitara expresamente.
El principio de justicia
 Define el derecho de toda persona a no
ser discriminada por consideraciones
culturales, ideológicas, políticas, sociales o
económicas.

 Determina el deber correspondiente de
respetar la diversidad en las materias
mencionadas y de colaborar a una
equitativa distribución de los beneficios y
riesgos entre los miembros de la sociedad.
El principio de autonomía
 Define el derecho de toda persona a
decidir por sí misma en todas las
materias que la afecten de una u otra
manera, con conocimiento de causa y
sin coacción de ningún tipo.

 Determina también el correspondiente
deber de cada uno de respetar la
autonomía de los demás.
El principio de beneficencia
 Define el derecho de toda persona de vivir
de acuerdo con su propia concepción de la
vida buena, a sus ideales de perfección y
felicidad.

 Íntimamente relacionado con el principio
de autonomía, determina también el deber
de cada uno de buscar el bien de los
otros, no de acuerdo a su propia manera
de entenderlo, sino en función del bien
que ese otro busca para sí.
El conflicto entre principios
 La necesidad de recurrir a fundamentos
-aunque sea mínimos- se evidencia cuando se
constatan las inevitables contradicciones
surgidas entre los principios, cuando se
procede a aplicarlos a la solución de
conflictos.
 A menudo, los principios de autonomía y de
beneficencia entran en contradicción con los
de no-maleficencia y de justicia.
Procedimiento para la resolución
de los conflictos
 Tales contradicciones obligan en
algunas circunstancias a postergar
alguno de los principios, otorgando
prioridad a otro.

 Se ha dicho que hay que considerar las
consecuencias de la aplicación de cada
uno de los principios en conflicto y
decidir de acuerdo con ello.
La “jerarquía” de los principios
bioéticos
 Tal jerarquía se basa en:
– una premisa ontológica: “El hombre es
persona, y en tanto que tal tiene dignidad y
no tiene precio”
– una premisa axiológica: “En tanto personas,
todos los hombres son iguales y merecen igual
consideración y respeto”.
 En caso de conflicto, los principios de no-
maleficencia y de justicia, tendrían prioridad
sobre los de autonomía y beneficencia.

La obligación moral
 Ello se traduce en que las obligaciones
derivadas de los primeros pueden ser
impuestas, incluso coactivamente, a todos
los miembros de la sociedad.
 Los dos últimos, en cambio, definen
ideales de vida buena, perfección y
felicidad que pueden ser propuestos, pero
no impuestos a todos los miembros de la
sociedad

“Mínimos” y Máximos” morales
 Se configuran así, dos ámbitos de la vida
moral:
 El nivel 1 o de “mínimos” morales, regido
por los principios de no- maleficencia y de
justicia y que definen “deberes perfectos”
o de “bien común”.
 El nivel 2 o de “máximos” morales, regido
por los principios de autonomía y de
beneficencia, que definen “deberes
imperfectos” o de “bien individual”.