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La etnomedicina

Qu es la etnomedicina?
Es una disciplina formada a partir
del encuentro terico y
metodolgico entre la Antropologa,
la Medicina y la Psiquiatra.
Pretende entender las relaciones
establecidas entre el ser humano y
su entorno social y cmo esta
relacin afecta la percepcin de la
salud y la enfermedad.
Nace en Estados Unidos en la
dcada del 60, inicialmente como
una investigacin de las tcnicas
teraputicas no cosmopolitas y su
incorporacin en la medicina
cientfica.
Etnomedicina: ms all de la ciencia
Sin embargo, en la actualidad
la etnomedicina no pretende
validar a partir de la ciencia
mdica occidental las
prcticas ancestrales de
curacin no cosmopolitas sino
ms bien entender su eficacia
dentro del contexto cultural en
las que ellas se desenvuelven.
Esto gracias al reconocimiento
de que la verdad sobre el
cuerpo y sus afecciones no
puede ser monopolizada por
una sola apreciacin del
mundo.
La verdad de la medicina cosmopolita: un
presupuesto en cuestin
La etnomedicina sita en el
debate mdico contemporneo el
presupuesto de que la medicina
tiene la verdad absoluta sobre la
forma correcta de afrontar el
fenmeno de la enfermedad.
Esto quiere decir que el
surgimiento de la etnomedicina
tiene como teln de fondo la
crtica sobre los alcances y
lmites de la metodologa mdica,
es decir, sobre la curacin de las
enfermedades a partir del
conocimiento de los agentes
patgenos que la ocasionan.
La verdad de la medicina cosmopolita: un
presupuesto en cuestin
Un ejemplo claro de ello puede
encontrarse en la medicina china:
esta posee una metodologa
distinta a la cosmopolita, pues
su objetivo no es buscar el agente
patgeno origen de la
enfermedad, sino ms bien
restablecer un equilibrio perdido,
verdadera fuente de la salud. Tal
como seala el autor, al mdico
chino no le interesa saber qu
enfermedad tiene el paciente, sino
lo que hace falta para recuperar el
equilibrio del paciente (p. 125).
La verdad de la medicina cosmopolita: un
presupuesto en cuestin
En conclusin: la medicina
china, si bien constituye una
metodologa distinta a la
cosmopolita esto no le resta
efectividad, pues se ha
certificado que sus mtodos
sirven para afrontar
eficazmente cualquier tipo de
afeccin.
En tal sentido, la medicina
china tiene un punto de vista
distinto y ha logrado otra
verdad a su manera.
La locura y su estatus de
enfermedad cientfica
Uno de los campos ms
interesantes del desarrollo de la
etnomedicina es la
etnopsiquiatra. Es en ella
donde se ha puesto en cuestin
con mayor evidencia la
supuesta verdad objetiva de la
medicina cosmopolita.
Qu quiere decir esto? Que
las enfermedades mentales no
son universales (presupuesto
sostenido por la psiquiatra),
sino que ms bien su aparicin
responde a determinados
contextos histricos y
culturales.
Sobre la verdad de la psiquiatra
Cientficos sociales, mdicos y
filsofos han sealado la
pertinencia de entender la locura
no como una enfermedad, sino
ms bien como un producto
histrico-cultural.
El filsofo Michel Foucault, en su
Historia de la locura en la poca
clsica (1961), sostiene que el
concepto de enfermedad mental
no debe entenderse como un
hecho mdico, sino ms bien
como la forma mediante la que el
poder produce conocimientos y
mecanismos para dominar lo
anormal.
Sobre la verdad de la psiquiatra
El psiquiatra Thomas Szasz en su
libro La fabricacin de la locura
(1970) seala tambin que la
enfermedad mental es solo una
categora inventada por la
medicina a partir de su propia
imposibilidad de entender
aquellos casos complejos que
escapan a la norma. As, las
personas catalogadas como
locas solo seran aquellas que
son extraas a la ciencia
mdica.
En conclusin: en la psiquiatra se
puede apreciar que la pretendida
verdad mdica sostenida en el
conocimiento cientfico es ilusoria.