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EL AIRE

Se denomina aire a la mezcla de gases que


constituye la atmsfera terrestre. La atmsfera es
una mezcla de gases que rodea el planeta, La
composicin del aire es variable y depende de la
altitud. A nivel del mar, el aire seco est compuesto
por los siguientes gases: Nitrgeno, 78,03 %,
Oxgeno 20,90%, Argn 0,03%, el 0,04% restante lo
constituyen el Dixido de Carbono y el vapor del
agua, ms otros gases en menor proporcin.

COMPONENTES
NITROGENO
El Nitrgeno es un elemento esencial para la vida y constituye
casi el 80 por ciento del aire que nos rodea. Es un gas incoloro,
inodoro e inspido, que est en las protenas de toda clula
viva. Un ciclo constante lo mantienen presente en nuestras
vidas. Las plantas extraen Nitrgeno del suelo y los animales lo
obtienen devorando plantas u otros animales. La mayor parte
del nitrgeno utilizado en la industria qumica se obtiene por
destilacin fraccionada del aire lquido, y se usa para sintetizar
amonaco.
OXIGENO
El Oxgeno es el elemento ms abundante en la tierra. Es
un gas invisible e inodoro, cuya falta causara nuestra
muerte. Al respirar, lo extraemos continuamente del aire,
donde est mezclado con otros gases. Se encuentran en
los mares, disuelto en el agua, en cuya composicin
interviene; en las rocas forma parte de muchos minerales.
Se usan grandes cantidades de oxgeno en los sopletes
para soldar a alta temperatura, en los cuales, la mezcla
de oxgeno y otro gas produce una llama con una
temperatura muy superior a la que se obtiene quemando
gases en aire. El oxgeno se le administra a pacientes con
problemas respiratorios. Las plantas verdes y los animales
mantienen un constante intercambio de los gases
atmosfricos, Dixido de Carbono y Oxgeno durante sus
procesos de vida.

IMPORTANCIA
El aire es de vital importancia en
todos los ambientes. Asimismo, en
los ecosistemas terrestres, los
organismos, incluyendo plantas y
animales, utilizan compuestos del
aire como el oxgeno en
combinacin con alimentos para
obtener energa de manera
eficiente.
La actividad humana est estrechamente relacionada con la
utilizacin del aire para los ms diversos fines:
El aire es un medio para realizar todo tipo de combustiones
La combustin permite el funcionamiento de maquinarias, la
utilizacin y transformacin de la energa calrica y la
produccin de multitud de materiales tiles.
El aire es un elemento utilizado para el funcionamiento de
maquinarias que facilitan la vida y tareas del hombre
Cabe destacar la fabricacin de bombas aspirantes que sirven
para extraer, elevar e impulsar el agua u otro lquido en una
direccin determinada.
Estas mquinas se utilizan para elevar el agua de los pozos y
abastecer a las localidades que no cuentan con un sistema de
caeras de agua potable. El principio del funcionamiento de
estas bombas se basa en las diferencias de presin del aire
presente en secciones vecinas al lugar de instalacin.

COMO SE CONTAMINA EL AIRE
El aire que se respira se contamina cuando se introducen
sustancias distintas a su composicin natural, o bien, cuando
se modifican las cantidades de sus componentes naturales.
En sentido amplio, la contaminacin del aire puede ser
producto de factores naturales como emisiones de gases y
cenizas volcnicas, el humo de incendios no provocados, el
polvo y el polen y esporas de plantas, hongos y bacterias.Sin
embargo, la contaminacin derivada de las actividades del
ser humano, llamada contaminacin antropognica, es la
que representa el riesgo ms grave para la estabilidad de la
biosfera en general.

CONSECUENCIAS DE LA CONTAMINACION DEL
AIRE
En las personas: a nivel pulmonar como el asma, el enfisema, el cncer
pulmonar, la bronquitis. A nivel de la piel, manchas, cncer en la piel,
afecciones en las mucosas de la nariz, irritaciones en los ojos, conjuntivitis,
adems agrava las afecciones cardiovasculares, entre otras
enfermedades.
En los materiales: deterioro en los materiales que se utilizan en las
construcciones y otras superficies.
En las plantas: altera el proceso de la fotosntesis.
Problemas ambientales: entre los problemas ms dramticos se tienen el
smog de las grandes ciudades, cambios de clima a escala global y
regional, el efecto invernadero, la lluvia cida y la disminucin de la capa
de ozono.
El efecto invernadero

Los invernaderos son clidos porque el vidrio permite la
entrada de la luz solar, pero a su vez impide que salga el
aire caliente. Lo mismo sucede con la tierra, el dixido de
carbono y otros gases de la atmsfera, permiten el paso
de los rayos solares, pero impiden que la mayor parte del
calor de la tierra escape hacia el espacio. A este
fenmeno se le llama Efecto Invernadero Natural. Si no
existiera este efecto, la tierra sera demasiada fra para ser
habitable. Pero, si el efecto invernadero se incrementa por
la intervencin humana, se produce el calentamiento.

EL CALENTAMIENTO GLOBAL

El calentamiento empieza a notarse por el aumento e
intensidad de fenmenos extremos como incendios,
inundaciones y huracanes.
Dado que los gases del efecto invernadero permanecen en el
aire durante largos perodos y los ocanos almacenan una gran
cantidad de calor, el calentamiento del planeta continuar y
permanecer irreversible durante siglos, aun despus de que se
detenga la acumulacin.
Desafortunadamente, el cambio en el clima implica mucho
ms que un aumento gradual de temperatura: es probable
que las lluvias y las nevadas, el viento y las corrientes marinas,
los niveles de evaporacin, el flujo de agua en ros y lagos y
otros aspectos del clima tambin experimenten cambios
considerables.
Si ocurren estos cambios entonces:
Entre un tercio y la mitad de los casquetes polares se fundiran.
La precipitacin global aumentar entre 3 y 15%.

COMO REVERTIR EL PORCENTAJE DE CONTAMINACION

La nica manera de evitar estos riesgos consiste en estabilizar
las concentraciones de gases que contribuyen al efecto de
invernadero. Dicha estabilizacin implica la reduccin de la
emisin de gases de un 50 a un 60% durante el siglo actual. Esta
es una tarea difcil por cuanto implica la utilizacin de gas
natural, combustibles de bajo contenido de carbono y fuentes
de energa hidroelctrica, solar y nuclear. Adems, tendran
que redisearse los edificios, los sistemas de transporte y los
procesos industriales con el objeto de utilizar la energa de
manera ms eficiente.