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• Permeabilidad es la propiedad que tiene el suelo de transmitir

el agua y el aire







• Porosidad: El volumen ofrecido por los poros es igual en el suelo A que en el B. Los
poros de A son más grandes pero hay menor número, mientras que en B los poros
son más pequeños pero más numerosos.
• Permeabilidad: El suelo A presenta una permeabilidad más baja ya que el agua fluye
por él más lento al ser los poros de menor tamaño. Además, el agua se adhiere a la
superficie de los granos dificultando su movilidad. En el suelo B la superficie ofrecida
por los clastos es menor y los poros son de mayor tamaño.
• En ocasiones, se trata de factores en extremo
localizados, como fisuras y cárcavas, y es difícil hallar
valores representativos de la permeabilidad a partir de
mediciones reales. Las observaciones sobre la textura
del suelo, su estructura, consistencia, color y manchas
de color, la disposición por capas, los poros visibles y la
profundidad de las capas impermeables como la roca
madre y la capa de arcilla, constituyen la base para
decidir si es probable que las mediciones de la
permeabilidad sean representativas.
• El suelo está constituido por varios horizontes, y que,
generalmente, cada uno de ellos tiene propiedades
físicas y químicas diferentes. Para determinar la
permeabilidad del suelo en su totalidad, se debe estudiar
cada horizonte por separado.

• Variación de la permeabilidad según la textura del suelo




• Variación de la permeabilidad según la estructura del suelo

Arenosos 5.0 cm/HR
Franco arenosos 2.5 cm/HR
Franco 1.3 cm/HR
Franco arcillosos 0.8 cm/HR
Arcilloso limosos 0.25 cm/HR
Arcilloso 0.05 cm/HR
Tipo de estructura Permeabilidad
Laminar
- Gran traslapo
De
muy lenta
a
muy rápida
- Ligero traslapo
En bloque
Prismática
Granular
• Nos permite determinar la velocidad de flujo con el agua
que pasa a traves de un estrato de suelo.

• En 1856 Henry Darcy a través de experimentos utilizando el modelo
mostrado encontró que el caudal que atravesaba el cilindro de arena
era linealmente proporcional a la sección y al gradiente hidráulico




Q
L Arena
1
h
3
2
3
4
h
4
entra
Q
sale
Plano de referencia
donde:
Q = Flujo o caudal de salida (L
3
/T)
k = Permeabilidad o Conductividad
hidráulica (L/T)
A = Área transversal al flujo (L
2
)
L = Distancia entre piezómetros (L)
(h
3
-h
4
) = Pérdida de carga (L)
• La ley de Darcy se expresa también:






• q = Q/A o caudal que circula
por m
2
de sección
• dh/dl = gradiente hidráulico (i),
• Ya sabemos que el caudal que circula por un conducto = sección x
velocidad fluido. Por tanto, si aplicamos esto a la ley de Darcy,
obtenemos la denominada Velocidad de Darcy (v
D
), velocidad de
flujo o caudal (flujo) específico:




Laboratorio
a. Permeámetro de carga fija




b. Permeámetro de carga variable




c. Permeámetro diferencial
L
H
A
V
Piedras
Porosas
Rebosadero
Rebosadero
Alimentación
L
h1
A
Piedras
Porosas
h2
dh
a
Rebosadero
• Pruebas de bombeo
a. A través de los ensayos de bombeo (próximas lecciones) se determina
la T del acuífero, y si conocemos el espesor saturado del mismo (b): T =
k.b.
b. Ensayos de inyección (SLUG TESTS)
• Se basan en inyectar a presión un caudal de agua en las paredes de un
sondeo (tramo de unos 5 m) y medir los ajustes de nivel en el sondeo
en el tiempo. Se efectúa a presiones crecientes (< 10 atms para no
fracturar el terreno) y después decrecientes. La presión se mide con
manómetro y el caudal con un contador.
c. Métodos de superficie
• Se basan en la medición del tiempo que tarda el agua en infiltrarse en
un sector de terreno acotado. Se trabaja en la zona no saturada,
aunque también se puede saturar el suelo previamente. Mide la k en la
zona superior del suelo, aunque aquella varía en profundidad.
d. Métodos con trazadores
• Los trazadores miden la velocidad real de circulación del agua en un
acuífero (v
R
), conocidas la porosidad (m) y el gradiente hidráulico (i):