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República Bolivariana de Venezuela

Instituto Universitario de Tecnología
Antonio José de Sucre
Ampliación Guarenas
Escuela: Mecánica










Integrantes:
Franklin José Landaeta Navas
C.I 20. 211.661
Sección 79.

Introducción
Los medidores de Nivel, son dispositivos que controlan
los niveles de insumos que se disponen y que se van
consumiendo en diferentes procesos industriales
favoreciendo así el funcionamiento correcto de
planificaciones y cronogramas de actividades. A
continuación conoceremos detalladamente los medidores
de nivel mas útiles en líquidos y sólidos desde los que
usan principios mecánicos, hasta los electromagnéticos
puntualizando así la importancia que poseen en el
balance de producción.
.

Definición de Nivel
Es la altura o grado de elevación que alcanza un cuerpo.
En el Ámbito de la Ingeniería y la Instrumentación, Es una herramienta
de comprobación de magnitudes físicas utilizado para la determinación de
la horizontalidad o verticalidad de un elemento. Existen distintos tipos y son
utilizados por agrimensores, carpinteros, albañiles, herreros, trabajadores
del aluminio, etc. Un nivel es un instrumento muy útil para la construcción
en general e incluso para colocar un cuadro ya que la perspectiva genera
errores.



Medidores de nivel de líquidos

Los medidores de líquidos trabajan midiendo directamente la
altura del líquido sobre una línea de referencia, la presión
hidrostática, el desplazamiento producido por un flotador por el
propio líquido contenido en el tanque, o bien aprovechando las
características eléctrica del líquido.
Los primeros, instrumentos de medida directa se dividen en:
sonda, cinta y plomada, nivel de cristal e instrumentos de flotador.
Estos usan el principio mecánico de transmisión
de movimiento entrando en contacto directo con el líquido mediante
algún brazo de extensión, además operan a presión atmosférica
generalmente y se puede decir que son los más simples y menos
costosos. Por ello, son de gran utilidad y frecuentemente son los
candidatos escogidos en la industria siempre y cuando las
características del líquido y del proceso lo permitan.





Medidores de sólidos

En los procesos continuos la industria ha ido exigiendo
el desarrollo de instrumentos capaces de medir el nivel de sólidos en
puntos fijos o de forma continua, en particular en los tanques o silos
destinados a contener materias primas o productos finales.
Los detectores de nivel de punto fijo proporcionan una medida en uno o
varios puntos fijos determinados. Los sistemas más empleados son el
diafragma, el cono suspendido, el medidor conductivo, las paletas
rotativas y los ultrasonidos.
Los medidores de nivel continuo proporcionan una medida continua
del nivel desde el punto más bajo al nivel más alto. Entre los
instrumentos empleados se encuentran el de peso móvil, el de báscula,
el capacitivo, el de presión diferencial, el de ultrasonidos y el de
radiación.
Al igual que en el caso de los medidores de nivel de líquidos, se
puede presentar una tabla esquemática comparativa de los rangos de
operación y las características de los distintos medidores de nivel de
sólidos.



Medidores de nivel. Tipos y características

Existen diversos métodos para la medición
precisa del nivel de líquidos con características
particulares que los ubican para aplicaciones
especificas según sus propiedades.
Los principales tipos de medidores de nivel se
basan en :
1. Medición directa.
2. La presión hidrostática.
3. Las propiedades eléctricas del líquido.
4. El desplazamiento.





1. Medidores de nivel directos.

Son aquellos que se basan en la medición directa de
la altura de líquido. Se pueden dividir en aquellos que
son mecánicos y generalmente manuales de los que
basan la medición del nivel en un flotador acoplado a
equipo eléctrico. En grafica: Sensor de Nivel por
conductividad de Flotadores y transmisores



Varilla de medición.
Consiste en una varilla que se introduce en el
tanque a medir. Al retirar la varilla del depósito, el nivel
alcanzado quedará marcado en la varilla.



Cristal de medición

Este instrumento consiste en dos
llaves situadas en los extremos inferior y
superior del depósito, se coloca un tubo
de vidrio o plástico transparente que
permite ver visualmente la altura del
líquido.
Tiene la ventaja de ser rápido y
cómodo y la desventaja principal de que
el elemento transparente suele ser
menos resistente que el material con el
que está fabricado el depósito y puede
romperse ocasionando un vertido de
producto.



Flotador
Un flotador es un método que consiste en la colocación del mismo
en el interior del depósito, para marcar permanentemente el nivel del
líquido. Hay múltiples maneras de transmitir el nivel del flotador al
operario.
Funcionamiento.
Mecánicamente: Mediante una cuerda, se ata el flotador a un
contrapeso y una escala calibrada que marcan el volumen del líquido.
Método Rápido, económico y directo pero voluminoso y puede
enredarse.
Magnéticamente: El flotador lleva incorporado un imán que transmite la
señal, bien a una pieza metálica en el exterior, la cual se mueve en
función del flotador o bien a un circuito eléctrico que se abre o cierra en
función de la presencia o no del flotador.






2. Medidores de nivel hidrostáticos

Se basan en la presión que ejerce la columna de
líquido. Esta presión dependerá del nivel de producto,
de su densidad y de la presión atmosférica.



Medidores de nivel por presión

La manera más sencilla de medir el nivel es colocar un
sensor de presión relativa (sin contar la presión
atmosférica ) en la parte baja del depósito. La presión del
líquido será recogida por el sensor y ajustando por la
densidad se conocerá el nivel.



Medidores de nivel por burbujeo

Cuando no es posible o conveniente colocar un sensor de presión
en el fondo del depósito, se puede colocar una varilla hueca que
llegue hasta el fondo y desplazar el líquido que hay dentro de la varilla
por aire. Sobre el punto más bajo de la varilla se ejercerá una presión
equivalente a la altura del líquido que se transmitirá hasta un punto
alejado del depósito donde se coloca un sensor de presión.



Son equipos muy robustos que no tienen partes móviles en
contacto con el líquido y seguros por no llevar electricidad a la zona
del depósito. El burbujeo, además, limpia la zona y evita que se
queden residuos que impidan la medición del nivel. Está
desaconsejado su uso en líquidos muy viscosos en los que la
burbuja no pudiera quedar atrapada y no se transmita la presión de
manera correcta.



Medidores de nivel por
presión diferencial.
El medidor de presión
diferencial consiste en un
diafragma en contacto con
el líquido del tanque, que
mide la presión hidrostática
en un punto del fondo del
tanque.



El diafragma forma parte de un transmisor neumático,
electrónico o digital de presión diferencial semejante a los
transmisores de caudal de diafragma.
En el tipo más utilizado, el diafragma está fijado en una brida
que se monta rasante al tanque para permitir sin dificultades la
medida de nivel de fluidos, tales como pasta de papel y líquidos
con sólidos en suspensión, pudiendo ser incluso de montaje
saliente para que el diafragma completamente con las paredes
interiores del tanque. Hay que señalar que el nivel cero del
líquido se selecciona en un eje a la altura del diafragma. Si el
instrumento se calibra en el tanque, el 0 % del aparato debe
comprobarse con el nivel más bajo en el borde inferior del
diafragma, ya que entre el borde inferior y superior del
diafragma la señal de salida no está en proporción directa al
nivel.




La precisión de los instrumentos de presión diferencial es de ± 0.5 %
en los neumáticos, ± 0.2 % a ± 0.3% en los electrónicos, de ± 0.15 % en
los inteligentes con señal de salida de 4-20 mA de corriente continua y
de ± 0.1 % en los que se emplean en los tanques abiertos y cerrados a
presión y a vacío. Una de sus principales ventajas es que no tienen
partes móviles dentro del tanque, son de fácil limpieza, precisos y
confiables, admiten temperaturas del fluido hasta 120º C y no son
influidos por las fluctuaciones de presión.
El principal inconveniente de medir la presión para encontrar el nivel,
es que la altura del líquido depende de la densidad del mismo. Muchas
veces la densidad es desconocida o variable, bajo efectos como la
temperatura. Midiendo en dos puntos a una distancia conocida, se
puede calcular la densidad y una vez conocida, calcular con precisión la
altura del líquido.



3. Medidores de nivel según las propiedades
eléctricas del producto a medir
Se conocen varios métodos eléctricos para medir
niveles de líquidos, pero estos se emplean
principalmente para regular el nivel en un punto o entre
dos puntos sin ninguna medición intermedia. Algunos de
estos son el medidor de nivel conductivo, medidor de
capacidad, medidor de nivel ultrasónico, el sistema de
medición de rayos gamma y el medidor de láser.
Medidor de Nivel Conductivo
El medidor de nivel conductivo consiste en uno o varios
electrodos y un relé eléctrico o electrónico, dispositivo que abre y
cierra un circuito, que es excitado cuando el líquido moja a dichos
electrodos. El líquido debe ser lo suficientemente conductor para
excitar el circuito electrónico, y de este modo el aparato puede
discriminar la separación entre el líquido y su vapor, y tal como
ocurre, por ejemplo, en el nivel de agua de una caldera de vapor.



Funciona en líquidos conductores de la electricidad y detectan
el cierre de un circuito eléctrico.
Se suelen emplear como medidores discretos por puntos. Se
colocan dos electrodos a la altura que se desea controlar. Un
electrodo está conectado al negativo de una pila y otro al positivo.
Cuando el líquido baña ambos electrodos, se cierra el circuito
eléctrico, detectándose, de esta manera, que el líquido ha
alcanzado este nivel.
Son muy sencillos y económicos. El principal inconveniente es
que no todos los líquidos conducen la electricidad, lo que
restringe el ámbito de aplicación de esta tecnología.
El instrumento es versátil, sin partes móviles, su campo de
medida es grande con la limitación física de la longitud de los
electrodos. El líquido contenido en el tanque debe tener un
mínimo de conductividad y si su naturaleza lo exige, la corriente
debe ser baja para evitar la deterioración del producto. Por otro
lado, conviene que la sensibilidad del aparato sea ajustable para
detectar la presencia de espuma en caso que sea necesario.
Medidores de Nivel de Capacidad
El medidor de capacidad mide la capacidad del condensador
formado por el electrodo sumergido en el líquido y las paredes del
tanque. La capacidad del conjunto depende linealmente del nivel del
líquido.
En los fluidos no conductores se emplea un electrodo normal y la
capacidad total del sistema se compone de la del líquido, la del gas
superior y la de las conexiones superiores.
En fluidos conductores posee una conductividad mínima de 100
microhmnios/c.c, el electrodo está aislado usualmente con teflón
interviniendo las capacidades adicionales entre el material aislante y
el electrodo en la zona del líquido y del gas.



El sistema es sencillo y apto para
muchas clases de líquidos. Sin
embargo, hay que señalar que en los
fluidos conductores, los sólidos o
líquidos conductores que se
encuentran en suspensión o
emulsión, y las burbujas de aire o de
vapor existentes, aumentan y
disminuyen respectivamente la
constante dieléctrica del fluido
dando lugar a un error máximo de
3% por cada tanto por ciento de
desplazamiento volumétrico. Por
otro lado, al bajar el nivel, la porción
aislante del electrodo puede quedar
recubierta de líquido y la capacidad
adicional que ello representa da
lugar a un error considerable.
Medidores de Nivel por desplazamiento
Consiste en un flotador parcialmente sumergido en el liquido y
conectado mediante un brazo a un tubo de torsión unido
rígidamente al estanque. Dentro del tubo y unido a su extremo libre
se encuentra una Varilla que transmite el
movimiento de giro a un transmisor exterior al estanque.

El tubo de torsión se caracteriza fundamentalmente porque el
ángulo de rotación de su extremo
libre es directamente proporcional a la fuerza aplicada. Funciona en
líquidos conductores de la electricidad y detectan el cierre de un
circuito eléctrico.




Funcionan acoplando un flotador a un indicador mecánico
mediante un brazo. El flotador se mueve a lo largo del rango del
depósito y ese desplazamiento se transmite al dial mediante el
brazo. Son sencillos pero no suelen tener una precisión muy alta.
El instrumento puede utilizarse en estanques abiertos y
cerrados a presión o a vacío, tiene una buena sensibilidad pero
presenta el inconveniente del riesgo de depósitos de sólidos o de
crecimiento de cristales en el flotador que afectan a la precisión de
la medida y es apto sólo para la medida de pequeñas diferencias
de nivel (2000 mm máximo estándar).
Medidores de Nivel en Sólidos
Existen diversos métodos para la medición precisa
del nivel de sólidos con características particulares que
los ubican para aplicaciones especificas según sus
propiedades.
Entre los instrumentos empleados se encuentran el
de peso móvil, el de ultrasonidos y el de radiación.





Medidores de Nivel electromecánico o de peso móvil.

Consiste en un pequeño peso móvil sostenido por
un cable desde la parte superior del silo mediante
poleas, un motor y un programador situados en el
exterior establecen un ciclo de trabajo del peso. Éste
baja suavemente en el interior de la tolva hasta que
choca contra el acopio de sólidos. En este instante, el
cable se afloja, y un detector adecuado invierte el
sentido del movimiento del peso con lo que éste
asciende hasta la parte superior de la tolva, donde se
para, repitiéndose el ciclo nuevamente.




Medición de Nivel Ultrasónico
El sistema ultrasónico de medición de nivel
se basa en la emisión de un impulso ultrasónico
a una superficie reflectante y la recepción del
eco del mismo receptor. El retardo en la
captación del eco depende del nivel del tanque.
Los sensores trabajan a una frecuencia de
unos 20 khz. Estas ondas atraviesan con cierto
amortiguamiento o reflexión del medio ambiente
de gases o vapores y se reflejan en la superficie
del sólido o del líquido.



La precisión de estos instrumentos es de ± 1 a 3 %. Son
adecuados para todos los tipos de tanques y de líquidos o
fangos, pudiendo construirse a prueba de explosión. Presentan
el inconveniente de ser sensibles a la densidad de los fluidos y
de dar señales erróneas cuando la superficie del nivel del líquido
no es nítida como es el caso de un líquido que forme espuma,
ya que se producen falsos ecos de los ultrasonidos.
La utilización del ordenador permite, a través de un
programa, almacenar el perfil ultrasónico del nivel, y así tener en
cuenta las características particulares de la superficie del
líquido, tal como la espuma, con lo cual se mejora la precisión
de la medida. Por otro lado, el ordenador facilita la conversión
del nivel a volumen del tanque para usos de inventario, y
además proporciona características de autocomprobación del
instrumento.




Medición por Radiación

Consiste en un emisor de rayos gamma montado
verticalmente en un lado del tanque y con un contador Geiger
que transforma la radiación gamma recibida en una señal
eléctrica de corriente continua. Como la transmisión de los
rayos es inversamente proporcional a la masa del líquido en
el tanque, la radiación captada por el receptor es
inversamente proporcional al nivel del líquido ya que el
material absorbe parte de la energía emitida.
Los rayos emitidos por la fuente son similares a los rayos
x, pero de longitud de onda más corta. La fuente radiactiva
pierde igualmente su radioactividad en función exponencial del
tiempo. La vida media, es decir, el tiempo necesario para que
el emisor pierda la mitad de su actividad, varía según la fuente
empleada. En el cobalto 60 es de 5.5 años, en el cesio 137 es
de 33 años y en el americio 241 es de 458 años.



Medidor Laser

El sistema consiste en un rayo láser enviado a través de un
tubo de acero y dirigido por reflexión en un espejo sobre la
superficie del metal fundido. El aparato mide el tiempo que
transcurre entre el impulso emitido y el impulso de retorno, que
es registrado en un fotodetector de alta resolución. El tiempo
transcurrido es directamente proporcional a la distancia del
aparato emisor a la superficie del metal fundido. Un
microprocesador convierte este tiempo al valor de la distancia a
la superficie del metal en fusión, proporcionando, de este modo,
la lectura del nivel.
Medidor de Nivel de Peso, Ultrasónico y Laser. En
orden respectivo.
Conclusión.
En los procesos industriales resulta dificultoso contar con
medidores de nivel de los sólidos o líquidos de operación, acordes a
las características de operación y de la carga, a la disponibilidad
económica y a la necesidad de respuestas rápidas de medición. Los
medidores de nivel de líquidos existen en una gran variedad. Los más
usados son los de desplazamiento y de presión hidrostática debido a
su confiabilidad y bajo costo
Los medidores de sólidos han evolucionado satisfactoriamente
para caracterizar prácticamente todos los tipos de sólidos de
operación. Al igual que los líquidos, su diseño y selección debe estar
ajustado a la disponibilidad económica y a las características
del proceso y de la carga. En muchos casos se trabajan con niveles
de presión y temperaturas muy elevados, en ese caso se hace
necesario utilizar medidores más resistentes y apropiados como los
de radiación o báscula.