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CULTIVO DE CHAGO

Mirabilis expansa Ruiz & Pavon.


Nombre botnico: Mirabilis expansa Ruiz & Pavon.
Familia: Nictaginceas.

Nombres comunes:
Per: chago, arricn, yuca, inca, cushipe, chacomiso, taso,
pega pega.
Ecuador: Chago, pega-pega, cushipe
Bolivia: mauka

El cultivo de Mirabilis expansa fue descrito
por primera vez hace 25 aos, en La Paz,
Bolivia.
Unos 15 aos despus se encontr al
norte de Quito, en Ecuador, y ms tarde
en Cajamarca, Per, donde parece estar el
rea mayor de produccin.
La especie se conoce de Venezuela a Chile.

CHAGO O MAUKA
Planta baja y compacta, hasta de 1 m de altura.
La parte area est formada por la ramificacin de
brotes basales de los que nacen densos grupos de
hojas.
Tallos: Cilndricos, divididos por nudos, de los que
salen pares de hojas opuestas.
Hojas ovaladas o cordadas de 3-8 cm de largo por
2 cm de ancho, algo coriceas, nervaduras y
bordes con reas rojizas.
Inflorescencias en ramillas terminales, largas y
finas, de 3-6 cm de longitud, cubiertas de pelos
en los que con frecuencia se encuentran
adheridos insectos pequeos.

Las partes utilizables son los tallos y las races
tuberosas.

Los primeros son de color salmn mientras
estn bajo tierra. Por lo general son aplanados,
carnosos, de hasta 50 cm de largo y 5 cm de
ancho.
Propagacin vegetativa: se siembran
brotes basales, pedazos de tallos o
hijuelos; tambin se multiplica por
semilla.
Plantas desarrolladas a partir de
brotes basales se cosechan al cabo
de un ao; este perodo podra ser
mayor de utilizarse hijuelos.
Se plantan en surcos, en los cuales
se hacen los hoyos de 1 x 1 m. Por la
delicadeza de las plantas el
aporcado debe ser cuidadoso.

No existen cultivares definidos, sin embargo
las plantas se diferencian por el color de la
raz, distinguindose la .
En 10 aos de cultivo consecutivo, se ha comprobado
que no existen plagas de repercusin econmica.
Comedor de brotes.
Barrenador de tallos.
Minador de hojas.
Comedor de hojas.
En suelos con exceso de humedad es frecuente el
ataque del hongo Fusarium sp. que produce pudricin
de las races. La enfermedad avanza desde el pice de
las races tuberosas hacia la base, conforme sube el
nivel fretico. El tipo verde claro

Puede realizarse desde los 7.5 meses de edad, de
acuerdo a las necesidades de consumo. Segn los
campesinos, un indicador de la poca de cosecha es
cuando empiezan a caer las flores. Cuando se siembra
asociado, en los meses de mayo a junio se cosecha el
maz, el frijol y los otros cultivos.
El chago, queda en campo, para ser cosechado en los
meses de preparacin de terreno para las nuevas
siembras (julio a agosto).
Las diversas comprobaciones en Per y Bolivia indican
variaciones entre 0.5-5.5 kg de races tuberizantes/planta.

En el valle de Cajamarca, en siembras de varias entradas, en
suelos de textura y fertilidad media, sin usar fertilizante, a
densidades de 0.80 cm x 0.50 cm (25 000 plantas/ha) y
cosechadas a los 12 meses de edad, se registraron pesos de 1.8-
5.5 kg de races/planta.

Esto significa rendimientos de 45 000-137 000 kg/ha. Adems, el
rendimiento de forraje fue de hasta 5.5 kg/planta. En otros
casos se ha informado de rendimientos de forraje de hasta 7
kg/planta.
Alimento:
Las races tuberosas y tallos inferiores se consumen en forma
fresca. Contiene una sustancia astringente que irrita la boca,
pero una vez expuesta al sol se vuelve dulce y muy agradable.
Se le prepara cocida y mezclada con azcar rubia o miel. El
agua del hervor es una bebida agradable, adems las hojas se
consumen como ensalada.
Forraje: Sirve como alimento para el ganado.