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De la aproximacin y calidad a la exactitud y cantidad

- A partir de Alexandre Koyr



Discutiremos aqu un texto Alexandre Koyr (Del
mundo cerrado al universo infinito) a propsito
del desarrollo de la ciencia a travs de la
comparacin de la ciencia terica en la poca de
los grandes eruditos griegos a la ciencia
experimental moderna, tal como la entendemos
desde la revolucin cientfica del siglo XVII.
Argumento principal: Es a travs del
instrumento de medicin que la idea de
precisin toma posesin de este mundo y
sustituye el mundo de lo aproximado.

La raz y el fruto de la transformacin cientfica
del siglo XVIII consiste en la adopcin y el
desarrollo del pensamiento matemtico en la
investigacin terica de los fenmenos fsicos.
Esta es la razn por la que Koyr puede reducir la
actividad del fsico a una aplicacin de las
matemticas para el estudio de la naturaleza.
Galileo: "El libro de la naturaleza est escrito en
geomtrica" .

No es suficiente observar, tenemos que ser
capaces de hacer generalizaciones y
predicciones hacia adelante. A travs de la
adopcin del mtodo matemtico que hacemos
abstraccin de todas las cualidades de la
naturaleza para que coincida con la unidad de
medida en trminos cuantitativos.

Cmo podra, con respecto a la ciencia griega,
hacer ciencia de todo aquello que aparece en el
dominio de lo mvil, impreciso y aproximado?
El mundo tal como lo conocemos, aqu y ahora,
variado, mutable y en constante flujo de
situaciones y relaciones entre las cosas, en
eterna variacin de pensamientos y
sentimientos que experimentamos, es
totalmente carente de fundamento y por tanto
de realidad.
La bsqueda filosfica de formas, de substancias, de
Ideas fijas, eternas e inmutables, ser para ellos la
nica forma de escapar de la bsqueda de sombras, la
nica regin donde su inteligencia y su corazn
encontrar el descanso y satisfaccin en esta vida.
El ideal griego de conocimiento, nunca separado del
ideal tico, se basa en una divisin entre aquello de lo
que tenemos certeza absoluta, de aquello de lo que
podemos tener un conocimiento prctico. Funciona
como una distincin radical entre la teora y la praxis,
entre hombre libre y el esclavo, entre el otium y neg-
otium.
La teora es alimentada y dirigida por s misma,
sin la ayuda de ninguna prctica que no sea la
eleccin de una vida tica. Slo la vida
contemplativa concuerda con la exigencia del
alma inmortal. La tekhne queda reducida a la
exigencia de una vida sometida a las
necesidades bsicas de la vida.
La transicin entre el mundo de las ideas y el
mundo sensible de Platn, o entre el mundo
sublunar y supralunar de Aristteles, la
participacin de uno, y las causas del otro,
siguen siendo un misterio.
En los griegos, los diferentes tipos de
conocimiento se corresponden con los diferentes
tipos de vidas.

Por ejemplo en Aristteles:

el conocimiento productivo corresponde a la tcnica,
Los conocimientos prcticos corresponden a la
mejora de la conducta,
y el conocimiento terico es el nico en tener por
objeto la bsqueda de la verdad.

Las descripciones vagas de la fsica griega son
compensadas por la definicin griega de sus cualidades.
Por qu entonces tratar de medir exactamente las partes
mviles de la naturaleza si sigue estando por encima de lo
esttico que precede y da cuenta de todo movimiento?
La Cantidad y dinmica en el mundo no son en Grecia sino
caractersticas secundarias de la calidad y de lo esttico.
La posicin primera del problema de la fsica, es decir, por
qu las cosas son, requiere una respuesta en trminos
metafsicos.
El modelo epistemolgico se vuelve hacia la trascendencia
y relega el funcionamiento efectivo de la naturaleza a un
segundo plano.
Es el ideal de la bsqueda de la armonizacin con la
naturaleza que hace que la descomposicin cuantitativa
del mundo y pues de la idea de exactitud de la naturaleza,
impensables.

La transicin entre el mundo de las ideas y el
mundo sensible de Platn, o entre el mundo
sublunar y supralunar de Aristteles, la
participacin de uno, y las causas del otro, siguen
siendo un misterio.
Es precisamente la superacin de esta forma de
vincular la teora con los hechos observados que
permitir la creacin de una nueva ciencia. A travs
del trastrocamiento de la jerarqua metodolgica de
conocimiento entre teora y experimento, el
mtodo de la ciencia para comprender la realidad
tambin sern transformados.

Ha sido necesaria una verdadera revolucin
conceptual para que la ciencia pueda
desarrollar la tecnologa hasta dar lugar a un
mundo de explotacin y manipulacin
instrumental transformando toda la
superficie de la tierra. El cambio de ideas,
prcticas, necesidades, criterios, aspiraciones
... todo una larga historia que cambiar
radicalmente la perspectiva de la ciencia
sobre la realidad.

El universo se une y se extiende infinitamente bajo la identidad
de las leyes fundamentales que la rigen (Newton). Estas leyes
estn escritas en la naturaleza con caracteres de la geometria,
y por ello es necesario desarrollar una fsica matemtica que le
da el nmero y la precisin que determina la naturaleza.
Pero primero tendrn que inventarse las herramientas
necesarias para aportar datos a la observacin. El orden de los
factores es por lo tanto completamente invertido: la tcnica
permitir desarrollar la teora.
Se trata de la unin entre dos actividades tradicionalmente
separadas, es decir, del trabajo manual y terica. Es la
apropiacin de tekhne por la teora y de la teora para la tekhne
que va a revolucionar la prctica de la ciencia.
A travs de esta nueva alianza las herramientas se convertirn
en instrumentos de precisin y experiencia se convertir en la
experimentacin.

El requisito de la precisin abre la puerta al
descubrimiento de una infinidad de hechos
tanto microscpicos como macroscpicos.
Pero si el mundo de lo aproximado est
regido por una verdad suprema, el mundo de
la precisin lo est, paradjicamente, por una
verdad siempre relativa.

De qu manera el conocimiento y la ciencia nos
pueden dar un punto de vista de la realidad tan
diferentes en momentos diferentes de la historia -
incluso si es la historia de una civilizacin nica?
Lo que vemos a lo largo de la historia es que la razn
evoluciona tanto como las culturas (o dentro de las
culturas), que aquello que llamamos verdad cambia
tanto como la manera que tenemos de describirla.
No son slo encontramos diferentes enfoques de una
realidad que se mantiene, al contrario, mediante el
conocimiento y tcnica que se modela una cierta
realidad.