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MESOAMRICA Y LA CULTURA AZTECA

MAPA DE MESOAMRICA Y EL TERRITORIO AZTECA


Palenque
Copn
Tikal
Chichen Itz
Tierras Mayas
Tenochtitln
Mxima expansin que alcanzo el
Imperio Azteca
Los aztecas o tambin
llamados mexicas ocuparon la
meseta central del altiplano
de Mxico, fundando su
capital Tenochtitln a orillas
del Lago Texcoco.
Teotihuacn
Toltecas
Olmecas
Mixtecas
Zapotecas
Tula
Teotihuacn
Tolteca
Olmeca
Mixteca
Zapoteca
Tula
Palenque
Copn
Tikal
Chichen Itz
Tierras Maya
Tenochtitln
Los aztecas, tambin llamados mexicas, ocuparon la meseta central del altiplano de Mxico, fundando
su capital Tenochtitln a orillas del lago Texcoco.
Entre los aos 1200 y 1520 d.C., se expandieron por gran parte de Mxico central, desde la costa
atlntica hasta la costa pacfica.
Mxima expansin que alcanz el
Imperio Azteca
Culturas desaparecidas en la poca
Azteca
Culturas contemporneas a los aztecas
La organizacin social Azteca fue jerrquica y
estratificada. Se pueden distinguir distintos grupos:
ORGANIZACIN SOCIAL
Gobernante
Nobles
Sacerdotes
Guerreros
Mercaderes
Comerciantes
Artesanos
Campesinos
La aristocracia o clase
dirigente
Esclavos
Cautivos
PRECURSORES DE LOS AZTECAS
Luego del declive de la cultura Teotihuacn, todos los avances y los conocimientos del
arte, la arquitectura, la agricultura, la escritura y la religin se conservaron y fueron
aprovechados por distintos grupos. Uno de ellos fueron los toltecas, en cuya cultura los
aztecas basaron gran parte de su sistema econmico, militar, religioso y cultural. Esta
base fue fundamental en la expansin del pueblo Azteca.
Teotihuacn
Ciudad de Tula Ciudad de Teotihuacn
Tolteca
Escultura del
dios Xipe
Totec
Vaso
Tapa de
incensario
Mscara de
piedra
Maqueta de la ciudad de Tenochtitln
La actual ciudad de Mxico fue construida sobre la antigua Tenochtitln capital del imperio
Azteca , por lo cual no es posible acceder a sus restos arqueolgicos. Sin embargo, en
diversos puntos de la ciudad se han desenterrado templos, pirmides y palacios.
GRANDES CIUDADES AZTECAS
Zona arqueolgica de Tlatelolco
Zona arqueolgica del Templo Mayor de Tenochtitln
Las ciudades aztecas contaban con acueductos, calzadas, templos, palacios, casas y
mercado. Tanto Tenochtitln como Tlatelolco fueron construidas sobre el lago Texcoco, el
cual fue drenado y relleno.
EL FIN DEL IMPERIO AZTECA
Imagen del sitio de Tenochtitln
Mapa de Tenochtitln basado en
informacin de Corts, publicada en 1524
Fue Hernn Corts, junto con los pueblos
descontentos con la forma de gobierno
Azteca, quien se enfrent a Moctezuma II,
marcando el fin del Imperio y su expansin.
LAS CHINAMPAS Y LA AGRICULTURA
Entre los productos que se cultivaban en las chinampas se encuentran el maz, los porotos,
el aj, las calabazas, los pimientos y los tomates.
El estilo Azteca estaba muy delimitado por el
simbolismo religioso. En piedra destacan las
esculturas de los templos, que principalmente
representaban a dioses.
Diosa Coatlicue

Realizaron trabajo en plumas, como trajes ceremoniales,
capas y escudos, con emblemas de rango y poder.
LA IMPORTANCIA DE LA GUERRA
Los guerreros se organizaban en dos grupos: guerreros-jaguares, soldados del Sol, y
guerreros-guila, soldados de Tezcatlipoca, dios del cielo.
La expansin del imperio Azteca se bas en una serie de guerras de conquista, cuyo xito
radic en la organizacin de un ejrcito perfectamente disciplinado.
COSMOVISIN
Uitzilopochtli, el ms
importante, dios del Sol y
de la guerra.
Tezcatlipoca, dios del cielo
nocturno y protector de los
jvenes guerreros.
Dioses aztecas
Quetzalcoatl, dios del
viento y de la fertilidad, la
serpiente emplumada.
Los sacrificios humanos
Los aztecas sentan la obligacin de pagar a
los dioses entregndoles su alimento el
cuerpo y la sangre humana para vencer la
oscuridad.
EL CALENDARIO Y LOS CDICES
En los cdices aztecas se observa la
escritura ideogrfica, en la que cada
smbolo representa una idea.
El calendario Azteca est formado por dos partes: un calendario ritual de 260 das que marca
paralelamente el calendario cotidiano de 365 das.
Cada da tiene un nmero y un nombre representado por un smbolo.
El Juego de Pelota
El Tlachtli era el juego de pelota. Tena un carcter religioso. El capitn
del equipo perdedor era sacrificado a los dioses.
El Calendario Solar
El ao estaba dividido en 18 meses de 20 das cada uno, adems
de 5 das complementarios que eran considerados de mala suerte.
Los meses se dividan a la vez en 4 semanas de 5 das. Su sistema
de numeracin era vigesimal. Los signos numricos eran puntos,
rayas, crculos y dedos de las manos.
La Lengua y la Escritura
Los aztecas hablaban una lengua llamada nhuatl. Los aztecas
inventaron una escritura pictogrfica, cuyos signos representaban los
objetos. Este tipo de escritura evolucion y represent adems el
sonido de las palabras. Los aztecas escriban sobre largas bandas de
tejidos de maguey y de pergamino, con gran detalle y con colores
brillantes.
ARTE
El arte azteca se expresa a travs de la msica, la literatura, la poesa,
la escultura, para los que utilizaban instrumentos musicales, la
piedra, la cermica, el papel o las plumas. Y la arquitectura, las
construcciones ms destacadas son los templos piramidales (Centros
ceremoniales de Teotihuacn, con las pirmides del sol y la luna, y
de Cholula)
Los Aztecas recitaban poesas al ritmo de los
tambores y las trompetas
EL ARTE AZTECA
Adems de la escultura en piedra,
trabajaron los metales, la madera,
los tejidos, la alfarera y las piedras
preciosas. En oro y plata hicieron
collares, pectorales, brazaletes y
otros adornos personales, as como
estatuillas de dioses.
Orejera de oro
Tambor de madera
Escultura en piedra
ESCULTURA
La escultura fue una gran parte de las vidas de los
aztecas. La escultura represent muchas cosas. Muchas
de las esculturas encontraron ser colocadas en el rea
cerca la pirmide principal. La escultura de los aztecas
represent a los dioses, y las personas quienes tuvieron
mucho poder en su cultura, por ejemplo,
Moctezuma. Muchas de las esculturas proveen mucha
informacin porque contienen jeroglficos grabados en
ella. La escultura puede decir cuentos o la historia de
algo. Posiciones de los caracteres en la escultura
representaron cosas tambin, por ejemplo, hombres y
mujeres fueron no fueron situados de la misma manera. El
hombre fue generalmente serio y rgido. Pero, dependiendo
en el dios que la escultura represento, la posicin era
diferente. Por ejemplo, en las esculturas de Xochipilli, el
prncipe de la flora, la escultura fue emocionante y
expresiva


Escultura


Los aztecas tenan una escultura muy expresiva y bien acabada.
Estas esculturas tenan un realismo significativo. Los aztecas
escultores utilizan principalmente basalto, oro, piedras y cermicas
para hacer sus esculturas. Hicieron estatuas de los cuerpos
humanos, figuras sagradas, dioses aztecas, mscaras, calendarios e
imagen de animales. La escultura azteca ms famosa es la Piedra
del Sol errneamente conocida como Calendario Azteca. Hoy da
podemos encontrar la pieza en el Museo Nacional de Antropologa
de la Ciudad de Mxico. Contando con 3,7 metros de dimetro, la
piedra tiene en el centro la imagen del dios sol, mostrando los das
de la semana azteca y versiones aztecas de la historia del mundo,
adems de mitos y profecas. Los aztecas fueron hbiles artesanos.
Tean algodn, hacan cermica y decoraciones muy diversas en
oro y plata. Como artculos de lujo, esculpan muchas joyas finas
talladas en jade.


Los Aztecas hacan esculturas de dioses, reyes, animales y
objetos.
Usaban piedra, madera y cermica, que embellecan con con
pintura o piedras preciosas.
Calendario Azteca
Monumento a Coyolxauhqui
Mscara
PINTURA
El color era un elemento fundamental en la pintura azteca. Se
trata de un color plano, sin matices ni sombras y, en la mayora
de los casos, con connotaciones simblicas. Aparece ligada a la
arquitectura, decorando los edificios.
Las pinturas aztecas eran hechas en paredes de templos, tejidos o
vasijas de cermica. Con colores fuertes y vivos, los artistas
representaban escenas de la vida cotidiana, batallas, rituales e
imgenes de personajes importantes del imperio. Las pinturas
eran chapadas, sin profundidad y, muchas veces, no respetaron la
proporcionalidad. Las obras pictricas son hoy ricas fuentes de
informacin sobre la historia de la civilizacin.




El arte azteca es conocido por su realismo y calidad cercana a la
realidad. Las pinturas solan describir historias de la vida, sacrificios y
conquistas aztecas. Otros temas incluan animales, guerreros azteca y
religin. Aunque la mayora del arte perteneca a los lderes del
imperio, tambin se utilizaba como moneda de cambio con otras
culturas.
La pintura infantilizada por lo simple de la misma, no era sobre
lienzos sino sobre las paredes de sus templos, las vasijas de
barro, en cosas varias como en las hojas de maguey para dejar
establecida la historia de ellos mismos a lo que llamamos ahora
cdices. Su escritura era pictrica o sea a base de dibujos o
pinturas.
La religion
Tenan numerosos dioses:

Coatlicue, la diosa de la tierra.
Huitzilopochtli, el dios de la guerra.
Ipalnemoani, dios de la fuerza suprema.
Xochipilli y su esposa, la diosa
Xochiqutzal, eran los dioses de las
flores, del amor y de la fertilidad.
Tlazoltotl, era la diosa de la fecundidad y
la fertilidad.
Tlloc, dios de la lluvia y del agua.
Meztl, diosa de la luna.
Quetzalcatl o serpiente emplumada, dios
creador del hombre.
Huehueteoti, dios del fuego.
Centtl, dios del maz.
Las fiestas religiosas eran eventos de gran trascendencia en la
vida de los aztecas.
El da de la fiesta se realizaban banquetes, bailes, juegos y, sobre todo,
ofrendas a los dioses.
Sacrificios humanos
"...este tena en las paredes tantas costras de sangre y el suelo todo
baado de ello, como en los mataderos de Castilla no haba tanto
hedor. Y all le tenan presentado (al dios tutelar) cinco corazones de
aquel da sacrificados...".
Segn el soldado-cronista Bernal Daz del
Castillo, al aproximarse al Templo Mayor y
observar el altar de Huitzilopochtli


Arquitectura


Miles de artesanos trabajaron sin descanso para construir y mantener los
templos y palacios. Pequeos templos se levantaron en lo alto de altas
pirmides construidas en tierra y piedra, con escaleras que conducan a
sus portales. Imgenes de piedra de los dioses, en general, con forma
monstruosa, y relieves con diseos simblicos, eran dispuestas en los
templos y en las plazas.


Los aztecas sobresalieron en la construccin de templos, pirmides
y otros edificios. Mxico-Tenochtitlan (en nhuatl, Mxhco-
Tenochttlan), la capital del imperio azteca, era una ciudad muy
bien estructurada en trminos de arquitectura e ingeniera.
Contena originalmente varios templos, palacios, monumentos y
mercados.

La arquitectura azteca refleja los valores y la civilizacin de un
imperio, y estudiar la arquitectura azteca es fundamental para
entender la historia de los aztecas, incluyendo su migracin de un
lado a otro de Mxico y su nueva representacin de rituales
religiosos. La mejor manera de describir a la arquitectura azteca
es como monumental. Su propsito era el de manifestar poder, y
al mismo tiempo adherirse a fuertes creencias religiosas. Esto se
hace evidente en el diseo de sus templos, adoratorios, palacios,
y casas para las gentes del pueblo.
Los aztecas estaban bien organizados y contaban con una fuerte
infraestructura y sistemas que movilizaban gentes y recursos materiales con
el objetivo de construir grandes edificios que satisficieran las necesidades de
sus pobladores. Tenochtitln, la ciudad capital, simbolizaba el poder azteca.
La arquitectura azteca, que era similar a la de otras culturas
mesoamericanas, posea un innato sentido del orden y de la simetra. Los
diseos geomtricos y las lneas extensas eran representaciones de dogmas
religiosos y del poder del Estado. Adems, los aztecas usaron bajorrelieves,
muros, plazas y plataformas como medios con los cuales representar a sus
dioses e ideales. Durante las distintas pocas del imperio, los aztecas
agregaron nuevas tcnicas y materiales a sus estructuras. Ejemplos de la
monumentalidad y grandeza de los aztecas se hacen evidentes en el Templo
Mayor, cuya plaza poda dar cabida a 8,000 personas, y en el mercado de
Tlatelolco, que poda albergar a 20,000 personas en los das de mercado. La
adaptacin arquitectnica azteca y su ingenio pueden verse en Malinalco
(vase la seccin correspondiente ms abajo), donde hay un templo que fue
esculpido en la roca misma y que qued integrado a una montaa.