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Este mtodo establece el procedimiento para determinar el lmite lquido de los suelos mediante el

mtodo mecnico.
Determinacin del lmite lquido

Alcance y campo de aplicacin

a) Plato de evaporacin: De porcelana un dimetro aproximado de 120 mm.
b) Esptula: Con una hoja flexible de aproximadamente 75mm de largo y 20mm de ancho.
c)Aparato de lmite lquido (Ver Fig.5.14) : Taza de bronce con una masa de 20020(g) montada en un
dispositivo de apoyo fijado a una base de plstico duro de una resilencia tal que una bolita de acero de 8
mm de dimetro, dejada caer libremente desde una altura de 25 cm rebote entre 75% y 90%.
d) Acanalador : Combinacin de acanalador y calibre, construido de acuerdo con el plano y dimensiones
de uno de los tipos indicados en Fig.5.15.
e) Recipientes. Para la muestras de contenido de humedad.
f) Balanza. Con una precisin de 0.01(g)
g) Probeta. Con una capacidad de 25 ml.
h) Horno. Con los requerimientos de Nch 1515 Of 77
Tamao de la muestra de ensaye.
La muestra de ensaye debe tener un tamao igual o mayor que 100(g) del material que pasa
por el tamiz de 0.5 (ASTM N
O
40)
Ajuste y control del aparato de lmite lquido.
- Ajustar la altura de la cada de la taza, se gira la manivela hasta que la taza se eleve a su mayor
altura. Utilizando el calibrador de 10 mm (adosado al ranurador ), se verifica que la distancia entre el
punto de percusin y la base sea de 10 mm exactamente. De ser necesario, se aflojan los tornillos de
fijacin y se mueve el ajuste hasta obtener la altura de cada requerida. Si el ajuste es correcto se
escuchar un ligero campanilleo producido por la leva al golpear el tope de la taza; si la taza se levanta
por sobre el calibre o no se escucha ningn sonido debe realizarse un nuevo ajuste.
Verificar peridicamente los aspectos siguientes:
- Que no se produzca juego lateral de la taza por desgaste del pasador que la sostiene;
- Que los tornillos que conectan la taza con el apoyo estn apretados;
- Que el desgaste de la taza no sobrepase la tolerancia de masa.
- Que el desgaste de la base no exceda de 0,1 mm de profundidad. Cuando suceda esto, debe
pulirse nuevamente verificando que se mantiene la resilencia.
- Que el desgaste de los soportes no llegue al punto de quedar apoyados en sus tornillos de
fijacin;
- Que el desgaste del ranurador no sobrepase las tolerancias dimensionales.
- Previo a cada ensaye se verificar que la taza y la base estn limpias y secas.
Acondicionamiento de la muestra
- Colocar la muestra en el plato de evaporacin. Agregar agua destilada y mezclar
completamente mediante la esptula. Continuar la operacin durante el tiempo y con la cantidad
de agua destilada necesaria para asegurar una mezcla homognea.
- Curar la muestra durante el tiempo necesario para que las fases lquida y slida se mezclen
homogneamente.
Nota: en suelos de alta plasticidad este plazo no debe ser menor que 24 h. En suelos de baja
plasticidad este plazo puede ser mucho menor y en ciertos casos puede eliminarse
Mtodo Mecnico
- Colocar el aparato de lmite lquido sobre una base firme.
- Cuando se ha mezclado con suficiente agua para obtener una consistencia que requiera
aproximadamente 15 a 20 golpes para cerrar la ranura, tomar una porcin de la mezcla ligeramente
mayor a la cantidad que se someter a ensaye.
- Colocar esta porcin en la taza con la esptula, centrada sobre el punto de apoyo de la taza con la
base; comprimirla y extenderla mediante la esptula, evitando incorporar burbujas de aire en la mezcla.
Enrasar y nivelar a 10 mm en el punto de mximo espesor. Reincorporar el material excedente al plato
de evaporacin.
Nota: El nivelado a 10 mm implica un volumen de material de aproximadamente 16 cm y una
longitud de surco, medida sobre la superficie nivelada de aproximadamente 63 mm.
- Dividir la pasta de suelo pasando el acanalador cuidadosamente a lo largo del dimetro que pasa
por el eje de simetra de la taza de modo que se forme una ranura clara y bien delineada de las
dimensiones especificadas. El acanalador de Casagrande se debe pasar mantenindolo perpendicular
a la superficie interior de la taza. En ningn caso se debe aceptar el desprendimiento de la pasta
del fondo de la taza; si esto ocurre se debe retirar todo el material y reiniciar el procedimiento. La
formacin de la ranura se debe efectuar con el mnimo de pasadas, limpiando el acanalador despus
de cada pasada.
- Colocar el aparato sobre una base firme, girar la manivela levantando y dejando caer la taza con
una frecuencia de dos golpes por segundo hasta que las paredes de la ranura entren en contacto en
el fondo del surco a lo largo de un tramo de 10 mm. Si el cierre de la ranura es irregular debido a
burbujas de aire, descartar el resultado obtenido. Repetir el proceso hasta encontrar dos valores
sucesivos que no difieran en ms de un golpe. Registrar el nmero de golpes requerido (N).
- Retirar aproximadamente 10 g del material que se junta en el fondo del surco. Colocar en un
recipiente y determinar su humedad (w) de acuerdo con NCh 1515 Of 79
- Transferir el material que quedo en la taza al plato de evaporacin. Lavar y secar la taza y el
ranurador.
- Repetir las operaciones precedentes por lo menos en dos pruebas adicionales empleando el
material reunido en el plato de evaporacin. El ensaye se debe efectuar de la condicin ms hmeda
a la mas seca. La pasta de suelo se bate con la esptula de modo que vaya secando homogneamente
hasta obtener una consistencia que requiera de 15 a 35 golpes para cerrar la ranura.
Nota: Se recomienda efectuar este ensaye en cmara hmeda. Si no se cuenta con este equipo
deben tomarse las precauciones necesarias para reducir la evaporacin.
Expresin de resultados
- Calcular y registrar la humedad de cada prueba (w) de acuerdo con NCh 1515 Of 79.
- Construir un grfico semilogartmico, con una humedad (w) como ordenada en escala aritmtica y
el nmero de golpes (N) como abscisa en escala logartmica.
- Dibujar los puntos correspondientes a los resultados de cada una de las tres (o ms) pruebas
efectuadas y construir una recta (curva de flujo) que pase tan aproximadamente como sea posible
por dichos puntos.
- Expresar el lmite lquido (WL) del suelo como la humedad correspondiente a la interseccin de
la curva de flujo con la abscisa de 25 golpes, aproximando al entero ms prximo.


DETERMINACION DEL LIMITE PLASTICO

Este mtodo establece el procedimiento para determinar el lmite plstico y el
ndice de plasticidad de los suelos.
- Plato de evaporacin. De porcelana, con un dimetro de aproximadamente 120 mm.
- Esptula. Con una hoja flexible de aproximadamente 75 mm de largo y 20 mm de ancho.
- Superficie de amasado. Placa de vidrio esmerilado.
- Recipientes. Para muestras de contenido de humedad.
- Balanza. Con una precisin de 0,01 g.
- Probeta. Con una capacidad de 25 ml.
- Patrn de comparacin. Alambre o plstico de 3 mm de dimetro.
- Horno. Con los requerimientos de NCh 1515 Of79
Tamao de la muestra de ensaye
Debe tener un tamao en masa de aproximadamente 20 g
Acondicionamiento de la muestra de ensaye
- Si solo se requiere determinar el lmite plstico, tomar la muestra de ensaye del material
completamente homogeneizado que pasa por el tamiz de 0,5 mm, colocar en el plato de
evaporacin y mezclar completamente con agua destilada mediante la esptula hasta que la
pasta se vuelva suficientemente plstica para moldearla como una esfera.
- Curar la muestra durante el tiempo necesario para que las fases lquida y slida se mezclen
homogneamente.
Ensaye
- Tomar una porcin de la muestra de ensaye acondicionada de aproximadamente 1 cm;
- Amasar la muestra entre las manos y luego hacerla rodar con la palma de la mano la base del pulgar
sobre la superficie de amasado conformando un cilindro solo con el peso de mano;
- Cuando el cilindro alcance un dimetro de aproximadamente 3 mm, doblar, amasar nuevamente y
volver a conformar el cilindro;
- Repetir la operacin hasta que el cilindro se disgregue al llegar a un dimetro de aproximadamente
3 mm, en trozos de orden de 0,5 a 1 cm de largo, y no pueda ser reamasado ni reconstruido.
Nota 1: Si esta disgregacin se produce cuando tiene un dimetro mayor que 3 mm, puede
considerarse como un punto final satisfactorio siempre que el material haya podido conformar
previamente un cilindro de 3 mm.
Nota 2: En ningn caso debe procurarse obtener la disgregacin exactamente a los 3 mm de
dimetro de cilindro (por ejemplo reduciendo la velocidad y/o la velocidad del amasado).
- Reunir las fracciones del cilindro disgregado y colocarlas en un recipiente tarado. Determinar y
registrar su humedad (w) de acuerdo con NCh 1515 Of79; y
- Repetir las etapas anteriores con dos porciones ms de la muestra de ensaye.
Nota 3: Se recomienda efectuar las tres determinaciones tratando de conseguir una humedad
ligeramente mayor que el lmite y ligeramente menor que el lmite, respectivamente.
Nota 4: Se recomienda efectuar este ensaye en cmara hmeda. Si no se cuenta con este equipo
deben tomarse las precauciones necesarias para reducir la evaporacin
Expresin de resultados
- Calcular el lmite plstico ( Wp ) como el promedio de las tres determinaciones efectuadas sobre la
muestra de ensaye. Dichas determinaciones no deben diferir entre si en mas de 2 puntos. Cuando no se
cumpla esta condicin se debe repetir todo el ensaye.
- Calcular el ndice de plasticidad de acuerdo con la formula siguiente:
IP = WL - Wp
en que:
IP= ndice de plasticidad del suelo, %
WL = lmite liquido del suelo, %; y
WP = lmite plstico del suelo, %.

- Cuando no pueda determinarse uno de los dos lmites (WL Wp). o la diferencia es negativa,
informar el ndice de plasticidad como NP (no plstico)
- Calcular el ndice lquido de acuerdo con la formula siguiente:
IL = (W - WP)/ IP
en que:
IL = ndice lquido del suelo;
W = humedad (natural ) del suelo,%;
WP = lmite plstico del suelo, %;
IP = ndice de plasticidad del suelo, %.

- Calcular el ndice de consistencia de acuerdo con la formula siguiente:
IC = (WL - W) / IP
en que:
IC = ndice de consistencia del suelo;
WL = lmite lquido del suelo, %;
W = humedad (natural) del suelo, %;.
IP = ndice de plasticidad del suelo, %.
Precisin
- Repetibilidad. Dos resultados obtenidos por un mismo operador sobre la misma muestra, en el
mismo laboratorio, usando los mismos aparatos, y en das diferentes, se consideraran dudosos si
ellos difieren en mas de un 10% del promedio de ambos.
- Reproductibilidad. Dos resultados obtenidos por operadores diferentes, en laboratorios
diferentes, se considerarn dudosos si difieren en ms de 18% de su promedio.
Determinacin del lmite de contraccin.
Alcance y Aplicacin.
Este mtodo establece el procedimiento para determinar el lmite de contraccin de los suelos
Terminolga
Lmite de contraccin: humedad mxima de un suelo para la cual la una reduccin de la humedad no causa
disminucin de volumen de suelo
Aparatos
- Plato de evaporacin. De porcelana, de aproximadamente 140 mm de dimetro.
- Esptula. O cuchillo, con una hoja flexible de aproximadamente 75 mm de largo por 20 mm de
ancho.
- Molde. Cilndrico, metlico o de porcelana, con el fondo plano y de aproximadamente 45 mm de
dimetro y 13 mm de altura.
- Regla de enrase. De acero, de aproximadamente 150 mm de largo.
- Taza de vidrio. De aproximadamente 60 mm de dimetro y 30 mm de altura, con su borde superior
pulido y esencialmente paralela a la base.
- Placa de vidrio. Con tres puntas para sumergir la muestra en el mercurio
- Probeta. Con una capacidad de 25 mm y graduada a 0.2 ml
- Balanza. Con una precisin de 0.01 g.
- Mercurio. Suficiente para llenar la taza de vidrio.
- Horno. Con los requerimientos de la norma NCh 1515 Of 77
Calibracin del molde.
- Pesar y registrar la masa del molde vaco (mm), aproximado a 0.1 g.
- Determinar la capacidad del molde en cm
3
(ml) llenndolo con mercurio, enrasando con una placa
de vidrio y midiendo el volumen de mercurio que llena el molde por pesada y dividiendo por la
densidad del mercurio (
Hg
= 13.55 g/cm
3
). Registrar dicha capacidad como volumen de la pastilla de
suelo humedo (Vn) aproximando a 0.01 ml
Tamao de la muestra de ensaye.
Debe tener un tamao en masa de aproximadamente 30 g
Acondicionamiento de la muestra de ensaye.
- Si solo se requiere determinar el lmite de contraccin, tomar la muestra de ensaye del material
completamente homogeneizado que pasa por el tamiz de 0.5 mm obtenido de acuerdo con la norma
AASHTO 387-80.
- Colocar la muestra en el plato de evaporacin y mezclar completamente con agua destilada en una
cantidad suficiente para llenar completamente los huecos del suelo y dejar el suelo suficientemente
pastoso para colocarlo en el molde sin inclusin de burbujas de aire.
Nota: La humedad necesaria para alcanzar la consistencia requerida en suelos desmenuzables es igual o
ligeramente superior a wL y en suelos plsticos puede exceder a wL hasta un 10%.
- Curar la muestra durante el tiempo necesario para que las fases lquida y slida se mezclen
homogneamente.
Ensaye.
- Recubrir el interior del molde con una capa delgada de lubricante (por ejemplo, vaselina o aceite
de silicn para prevenir la adherencia de suelo al molde).
- Colocar una porcin de suelo hmedo de aproximadamente un tercio de la capacidad del molde en
el centro de este y extenderlo hasta los bordes, golpeando el molde contra una superficie firme
recubierta con papel secante o similar.
- Agregar una porcin similar a la primera y golpear el molde hasta que el suelo este
completamente compactado y todo el aire atrapado suba a la superficie.
- Agregar material y compactar hasta que el molde este completamente lleno y con exceso de
suelo sobre el borde.
- Enrasar con la regla y limpiar posibles restos de suelo adherido al exterior del molde.
- Inmediatamente de enrasado, pesar el molde con el suelo compactado. Restar la masa del molde
determinando la masa del suelo hmedo (mh). Registrar aproximando a 0.01 g.
- Dejar secar lentamente al aire hasta que la pastilla de suelo moldeado se despegue de las
paredes del molde o hasta que cambie de color oscuro a claro.
Nota: Se recomienda efectuar el ensaye, hasta el inicio del secado, en cmara hmeda. Si no se
cuenta con este dispositivo se deben tomar todas las precauciones necesarias para reducir la
evaporacin.
- Secar en horno a 1105
o
C hasta masa constante.
Nota: El secado en horno a 1105
o
C no entrega resultados fiables en suelos que contienen yeso u
otros minerales que pierden fcilmente el agua de hidratacin o en suelos que contienen
cantidades significativas de materia orgnica. En estos casos es recomendable el secado en horno
a aproximadamente 60
o
C
Pesar el molde con el suelo seco. Restar la masa del molde determinando la masa del suelo seco (ms).
Registrar aproximando a 0.01 g.
- Determinar el volumen de la pastilla de suelo seco.
- Llenar la taza con mercurio hasta que desborde, enrasar presionando con la placa de vidrio y limpiar los
restos de mercurio adheridos al exterior de la taza;
- Colocar la taza llena de mercurio sobre el plato de evaporacin, colocar el trozo de suelo sobre la
superficie del mercurio y sumergirlo cuidadosamente mediante las puntas de la placa de vidrio hasta que
esta tope firmemente contra el borde de la taza. (Es esencial que no quede aire atrapado bajo el trozo de
suelo ni bajo la placa de vidrio); y
- Medir el volumen de mercurio desplazado por el trozo de suelo por pesada y dividiendo por la densidad
del mercurio (
Hg
= 13,55 g/cm ), registrarlo como volumen del trozo de suelo seco ( Vs), aproximando a
0,01cm (0,01ml)
Expresin de resultados
- Calcular la humedad del suelo en el momento en que fue moldeado de acuerdo con la frmula siguiente,
aproximando al 0.1 %
w =( ( mh - ms ) / ms ) * 100
en que :
w = humedad del suelo en el momento que fue moldeado, % ;
mh = masa del suelo humedo, g ; y
ms= masa del suelo seco, g.

- Calcular el lmite de contraccin, del suelo de acuerdo con la frmula siguiente, aproximando al 1 %.
wS = w ( ( (Vh - Vs ) * w) / ms ) * 100
en que :
wS = lmite de contraccin, %;
w = humedad del suelo en el momento que fue moldeado, %;
V
h
= volumen de la pastilla de suelo hmedo, cm
3
(ml);
V
s
= volumen de la pastilla de suelo seco, cm
3
(ml);
w = densidad del agua, gr/cm3(gr/ml) ; y
m
s
=

masa del suelo seco, g.
http://www3.ucn.cl/FacultadesInstitutos/laboratorio/plastM4.htm
http://www3.ucn.cl/FacultadesInstitutos/laboratorio/contraccM4.htm
http://www3.ucn.cl/FacultadesInstitutos/laboratorio/liquidoM4.htm