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La Primera Revolucin Industrial

La Revolucin Industrial, ocurrida a mediados del Siglo XVIII, se inici en Inglaterra, para extenderse luego al resto del
mundo.
La actividad comercial, iniciada luego de la conquista de Amrica, al crear nuevos mercados, hizo necesaria la
produccin en serie de mercaderas, sobre todo telas, requeridas por los mercados coloniales. Inglaterra presentaba las
condiciones ptimas para el despegue industrial, ya que contaba con el hierro y el carbn necesario, un transporte
adecuado para distribuir las mercaderas y el dominio martimo para controlar las rutas y proveerse de las materias
primas que necesitaban, desde Amrica.
El crecimiento de la poblacin se debi a los cambios en la agricultura, que gracias a las nuevas tcnicas, comenz a
prosperar. La gente se alimentaba mejor, viva ms tiempo y en condiciones ms saludables, y por lo tanto, aumentaba
su consumo, gastos que realizaba a travs del uso de la moneda, y no del trueque como en otros pases europeos.
Fue decisivo tambin en la industrializacin inglesa, los cambios polticos, ocurridos a partir de 1688, donde se
estableci como sistema de gobierno, una monarqua parlamentaria, y se adopt el capitalismo como sistema
econmico.
La unidad de trabajo fue la fbrica, que desplaz el trabajo artesanal, caracterstico de la Edad Media, donde los
trabajadores, que realizaban sus tareas en forma manual, tenan sus actividades totalmente reguladas por los gremios,
que fijaban las condiciones laborales, los modos de produccin y el precio de las mercaderas. A partir de la Revolucin
Industrial el precio ser fijado por la ley de la oferta y la demanda.

Primero fue la fuerza hidrulica, la que oblig a los trabajadores a asentarse en un mismo espacio fsico, cercano
a los ros. La primera lanzadera mecnica surgi en 1773, que hizo posible la aparicin del telar mecnico, y luego la
invencin de la mquina de vapor, por Watt inicialmente utilizada en las minas de carbn, se extendi a la
industria textil, sustituyendo la fuerza hidrulica.
Se increment en forma considerable la demanda de hierro, que se produca quemando metal con carbn vegetal,
lo que ocasion la necesidad de hallar un nuevo combustible. Se intent sustituirlo por el carbn mineral, pero a
causa de sus impurezas, produca lingotes de poca calidad. El auge se produjo con la invencin del carbn de
coque (Carbn que utiliza en la fundicin de hierro).
El proceso de urbanizacin que trajo aparejado el nacimiento de esta nueva modalidad de trabajo, origin el
nacimiento de barrios obreros, cercanos a las fbricas, donde se viva en condiciones deplorables desde el punto de
vista sanitario.
Esta nueva manera de trabajar, dio nacimiento a una gran polaridad entre los ricos dueos de fbricas (burgueses) y
los pobres obreros marginados y sometidos a la explotacin patronal, sin leyes laborales que los protegieran.
Trabajaban en las fbricas, no slo hombres por muy bajos salarios, en indignas condiciones, con jornadas
agotadoras, sino tambin mujeres embarazadas y nios, a los que se les pagaba muy poco y realizaban tareas
sumamente riesgosas, como las que desempeaban en las minas, actividad preferente en la que se ocupaban los
menores por su escaso tamao, que les permita acceder a esas zonas estrechas, pero sumamente peligrosas.
Esta revolucin signific un cambio en la manera de trabajar, que tuvo consecuencias en el plano econmico, social
y poltico, ya que mediante ella surgi el capitalismo como sistema econmico, el dinero como motor fundamental de
la economa, la importancia de la burguesa como sector social, que va a extender su influencia a otros pases, como
Francia, donde los burgueses van a iniciar una lucha por la posibilidad de participacin activa en el plano poltico, y la
hostigada clase obrera, que ms tarde comenzar sus demandas y reclamos (posteriormente de fundaron los
sindicatos exigiendo sus derechos laborales).