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Emiliania huxleyi como la

clave para las interacciones
Biósfera - Geósfera
BIOGEOQUÍMICA 2008
Autores: Westbroek P; Van Hinte J.; Brumer G.; Veldhuis M.;
Brownlee C.; Green J.; Harris R.; Riddervold B.

The Haptophyte Algae; Ed. J.C. Green and B.S.C. Leadbeater;
Systematics Association Special; Volume Nº 51; pp. 321-334;
Clarendon Press. Oxford; 1994
PROBLEMA
• El aumento masivo de la densidad de la población y de la actividad
industrial a nivel mundial, incrementa la preocupación sobre el Cambio
Climático.
PROBLEMA
• Las predicciones basados en los Modelos de Circulación General
del sistema océano/atmósfera, son demasiado simples y poco
fiables.

• Esto se debe a que el sistema climático global es muy complejo,
ya que en el, interactúan tanto fuerzas Físicas, Químicas, Biológicas
como Culturales, que nos impiden una buena comprensión de del
problema.

• Las interacciones Biosfera–Geosfera actuan en la regulacion del
clima y por tanto se discute al importancia de la calcificación
biológica producida en el océano.

• La calcificación producida en el océano por sistemas biológicos afecta al
ciclo global del carbono y al clima.

• El objeto de esta investigación es estudiar la conducta de un solo
organismo calcificarte, como introducción a un estudio mas general del
clima afectado por organismos presentes en el plancton.


Calcificación biológica y
sobresaturación del océano

CALCIFICACIÓN BIOLÓGICA Y
SOBRESATURACIÓN DEL OCÉANO
• El calcio (Ca
+2
) y el carbonato (CO
3
-2
)

se mantienen fluyendo
constantemente en el océano, por fenómenos como escurrimiento,
infiltración profunda o la actividad hidrotermal.




CALCIFICACIÓN BIOLÓGICA Y
SOBRESATURACIÓN DEL OCÉANO
• Como consecuencia de ello, el océano tiene a estar sobresaturado
por carbonato de calcio.

• En escala de tiempo geológico, este estado se mantiene constante,
debido a que los flujos entrantes de calcio y carbonato al océano se
igualan a las cantidades que salen, principalmente por
sedimentación de carbonato de calcio, en el fondo de los océanos.

• Gran parte de la biota es capaz de producir calcificación: en estos
sistemas, se crean microambientes especializados donde ocurre
este proceso.

• Organismos eucarióticos son capaces de producir una estructura
esquelética mas organizada (estructura supramolecular), la cual les
permite interactuar con el crecimiento de cristales.

EL CaCO
3
EN LAS
PROFUNDIDADES
DEL OCÉANO
EL CaCO
3
EN LAS PROFUNDIDADES
DEL OCÉANO


• Una importante consecuencia de la mediación biológica en la
calcificación oceánica, es que el proceso solo es regulado por la
biota calcificante y no por la sobresaturación de iones en el océano.



• Por tanto la calcificación oceánica se comporta de manera no lineal
ya que depende del “bienestar” de la biota calcificante. Alguno de
los factores que rigen a la Biota son:

 Disponibilidad de nutrientes
 iluminación
 Hidrografía, etc.
• Cambios leves en estos factores pueden provocar un crecimiento
exponencial o un colapso repentino de la calcificación.
O H CO CaCO Ca HCO
2 2 3 3
2     
  
• Son dos, los factores ambientales importantes en la estimulación de la
calcificación:

1) Condiciones moderadamente oligotróficas favorecen la calcificación
(carbonato de calcio) por sobre la producción de biomasa (carbón
orgánico).

2) La mayor parte de la calcificación toma lugar en la zona eufotica, rica en
energía, donde el acoplamiento con la actividad fototrofica representa un
mayor estimulo, de acuerdo a las siguientes reacciones:
O H CO CaCO Ca HCO
2 2 3 3
2     
  
2 2 2 2
O O CH O H CO    
• El peso de mineral fuerza a muchos organismos calcificantes a un
estilo de vida “bentonico”
• Esto, junto con condiciones de iluminación y oligotrofia, hacen que
zonas bajas en la periferia de los trópicos, ausentes de corrientes,
se vean favorecidas para la producción de carbonato de calcio.




1
• Si además, estas regiones se
mantienen a través del tiempo a
escala geológica, se generan
“plataformas” de carbonato de mas de
1000 metros de espesor.

• Cantidad de CaCO
3
acumulado
en océano:
30% Removido de las
plataformas
70% Acumulado en el fondo del
océano (Calcificación de
organismos pelágicos)
• Las algas unicelulares cocolitoforideas son los contribuyentes mas
importantes al 70% de esta porción de carbonato.

• La calcificación fue una atrasada innovación en la evolución: los
Coccolithoforideas aparecen en el último Triásico (200 m.a.a.), y solo
dentro del Jurásico (100 m.a.a.) se vuelven contribuyentes esenciales de
CaCO
3
.

Ciclo del Carbono Pelagico
Ciclo del Carbono Pelagico
EMILIANIA HUXLEYI
¿QUE ES EMILIANIA HUXLEYI?
• E. huxleyi es un alga unicelular marina, rodeada por placas (o
escamas) distintivas de carbonato de calcio de propósito
desconocido denominados cocolitos.

• Estos cocolitos ovales, forman una delicada estructura, que
consiste en un arreglo radial de particulas de calcita.

• Habita cerca de la superficie de los océanos del mundo.
CARACTERÍSTICAS
Diámetro : 4 x 10
-6
m.

volumen : 30 x 10
-18
m
3
.

contenido de : 10 x 10
-12
g C/célula
carbono orgánico.

Masa (50% biomasa) : 20 x 10
-12
g/célula

Nº coccolitas : 30/célula.

Diámetro Coccoesfera : 5 x 10
-6
m.

Diámetro Coccolita : 2.5 x 10
-6
m.

Contenido de C Coccolita : (0.54 - 0.28) x 10
-12
g

Contenido de Ca Coccolita :0.67 x 10
-12
g calcita

2
• Existen mas de 200 especies de
cocolitoforideas, sin embargo, E.
huxleyi es una de las mas abundantes.

• Para un área de 20 m de superficie
la cantidad de cocolitas equivale a
20 g de CaCO
3
/ m
2

• En algunos lugares, estos organismos forman “floraciones” apreciables
mediante imágenes satelitales; debido a la gran reflexion de la luz que
producen los cocolitos.


IMÁGENES SATÉLITALES DE EMILIANIA HUXLEYI FLORES EN
LA ZONA ORIENTAL DEL MAR DE BERING
IMÁGENES SATÉLITE BRILLANTE DE LAS AGUAS EN
EL MAR NEGRO
IMÁGENES SATÉLITE DE EMILIANIA HUXLEYI FLORECE EN EL
NORTE DEL ATLÁNTICO NORTE
EMILIANIA HUXLEYI:
DESCRIPCIÓN CELULAR
Sección trasversal de la célula con cocolitos externos y cloroplastos
en el interior.
• Emiliania H. es capaz de la absorción directa del CO
2
del
ambiente para la fotosíntesis.
• Experimentos demuestran que se utiliza como fuente adicional el
bicarbonato (HCO
3
-
), tiempos de escasez el cual es trasformado
en CO
3
-
para la calcificación y CO
2
para al fotosíntesis.
• El rasgo mas distintivo de la célula es la cobertura de coccoliths,
estos se forman en el interior de la célula a través de un proceso
altamente organizado, llamado coccolithogenesis.
CONTRIBUCIÓN DE E. H.
AL CICLO DEL CARBONO
CONTRIBUCIÓN DE E. H.
AL CICLO DEL CARBONO
• Infecciones de virus y bacterias es el mayor factor por el
cual los conglomerados de Emiliania H. son acabados.

• Las células y cocolitos muertos son transportados al
fondo marino, en donde se acumulan en forma de
carbón orgánico contribuyendo al océano.

• E. H. produce unos compuestos químicos de difícil
descomposición llamados alkenonas (C37-C38) los
cuales se pueden encontrar en los sedimentos marinos
y sirven como indicadores para par la creación de un
registro de Temperatura de la superficie marina a través
del tiempo.
2
• Otro producto liberado
por Hemiliania H. es el
DMSP,(propionato de
dimetilsulfonio ) que al
descomponerse emite
un gas apestoso (DMS),
el cual en la atmósfera
es oxidado a sulfato
aumentando así el
Albedo producido por
las nubes.


EMILIANIA H. COMO FUNCIÓN
DE CAMBIO DE CLIMA
EMILIANIA H. COMO FUNCIÓN
DE CAMBIO DE CLIMA
• Se debe considerar:
1º La no linealidad del sistema climático, ya que se ve
influenciado por el comportamiento de organismos
pelágicos.

2º Existen tres procesos en que E. huxleyi influye en el clima.
Producción de:

» Carbón orgánico
» Mineral carbonato
» DMS (dimetilsulfonato), precursor de DMSP (lluvia
ácida).
• Visión general de los principales procesos oceánicos y atmosféricos
relacionados con el fenómeno de Emiliania H.
DISEÑO EXPERIMENTAL
• Se toma a E. huxleyi como pieza clave de todo el sistema.
• Esta aproximación incluye el complejo comportamiento no lineal de
la calcificación, aparentemente desde el principio.
• También incluye el acoplamiento entre calcificación y otras
funciones biológicas del sistema climático.
• Hay que tener en cuenta que la producción de biomasa no solo
depende de la maquinaria reproductiva de Emiliania H. sino que
también por el posterior proceso de herbívoros, bacterias y factores
físico y químicos.

• Muchos organismos en el océano están envueltos en la producción
de PIC, POC y precursores de DMS y solo se estima la mayor parte
de la productividad.

• Por tanto seleccionando a Emiliania H. como modelo que explique
la no linealidad del sistema, e integrando datos de investigaciones y
experimentos, los modelos de estudio se convierten en posibles.

• Trabajos de Brownlee y de Vrind de Jong relatan la organización
celular de E. h.
• Holligan (1993) hace uno de los primeros estudios que relaciona las
condiciones ambientales del océano con comportamiento y
producción de PIC, POC y DMSP de E. h.


• A su ves integrando datos nuevos y el uso de nueva tecnología,
incrementa la información:

• Datos sobre la dinámica y distribución de las floraciones obtenida
con satélites
• Microbiólogos investigan el termino de los conglomerados y
degradación de las células y coccolitas en el suelo oceánico.
• Geólogos miden valores de sedimentación y reconstruyen la
evolución del sistema mediante bioindicadores (alkenonas)

• Esto permite ver dinámicas pasadas y fluctuaciones climáticas en el
tiempo.

“Permitiendo esclarecer la interacción biosfera – geósfera a
través de modelos computacionales siendo el sistema E. h. el
objeto de estudio, y como la Biosfera altera o regula las
condiciones climáticas mundiales”.
Visión general de los principales procesos oceánicos y atmosféricos
relacionados con Emiliania H.
CONCLUSIONES
• Efectos causados por Emiliania huxleyi:

1. Transferencia de materiales (carbono orgánico y carbonato)

2. Influye en el proceso de transferencia de Energía (reflexión),
específicamente en la retención del calor por parte del océano

“Mayor cantidad de calor y luz devuelto a la atmósfera.
provocando mayor cantidad de calor en la superficie del mar”

3. Efecto sobre el albedo debido a formación de nubes de DMS,
(aumento de reflactancia del planeta)

4. La formación de coccolitos pueden ser considerados como
generadores del efecto invernadero (liberación de CO
2
)

5. A través de modelos computacionales se permitiendo esclarecer:

- La interacción biosfera – geósfera siendo el sistema E. h. el
objeto de estudio
- Como la Biosfera altera o regula las condiciones climáticas
mundiales.





FIN