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Unidad de Trabajo I.

Desarrollo de la Gerontologa

Objetivo.
Identificar y analizar cmo se construye la Gerontologa as como
los aspectos que la constituyen como una disciplina en evolucin,
cuyo carcter interdisciplinar deriva de su objeto de estudio para
entender los diversos enfoques existentes.
Subtema: La Gerontologa conceptos
Definicin
Etimolgicamente la palabra gerontologa proviene del
vocablo griego geron, gerontos/es o los ms viejos o los ms
notables del pueblo griego y del vocablo logos, logia o
tratado, grupo de conocedores. Etimolgicamente
gerontologa se refiere a la disciplina que se ocupa del
estudio o conocimiento de los ms viejos.

Envejecimiento
Serie de modificaciones morfolgicas, bioqumicas
psicolgicas y funcionales que origina el paso del tiempo
en todos los seres vivos.

Caractersticas del envejecimiento
Universal: Propio de todos los seres vivos.





Irreversible: A diferencia de las enfermedades, no puede
detenerse ni revertirse.
Heterogneo e individual: Cada especie tiene una
velocidad caracterstica de envejecimiento, pero la
velocidad de declinacin funcional vara enormemente
de sujeto a sujeto, y de rgano a rgano dentro de la
misma persona.

Deletreo: Lleva a una progresiva prdida de funcin. Se
diferencia del proceso de crecimiento y desarrollo en que
la finalidad de ste es alcanzar una madurez en la
funcin.
Intrnseco: No debido a factores ambientales
modificables. En los ltimos 2000 aos se ha observado un
aumento progresivo en la expectativa de vida de la
poblacin, pero la mxima sobrevida del ser humano se
manifiesta fijo alrededor de los 118 aos.

Chimpanc 44 aos
Hombre 118 aos
Gato 28 aos
Perro 20 aos
Caballo 46 aos
Rata 3 aos

Terminolog: Adulto Mayor
STATUS PERSONAS ETAPAS
Familiar Abuelo Abuelidad
Social Anciano Ancianidad
Laboral Jubilado Jubilacin retiro
Legal Pensionado Tercera y cuarta
edad
Antecedentes
Bibliografa: Gerontologa y Geriatra. Breve resumen histrico. RESUMEN 1999; 12 (2):51-4
Antecedentes
Gerontocracia, es el termino con el que se describa en la Grecia
antigua al gobierno controlado por los ancianos pudiera haber sido el
trmino precursor. Los espartanos capitalizaban la experiencia de los
ancianos. Los Gerontes era un consejo de 28 hombres que pasaban de
los 60 aos y controlaban el gobierno de la Ciudad-Estado.
Aunque el inters por los cambios que ocurren con el envejecimiento
pueden rastrearse hasta tiempos de Aristteles, su estudio sistemtico y
cientfico es relativamente nuevo.


Antecedentes

Platn, presenta una visin individualista e intimista de la vejez,
resalta la idea de que se envejece como se ha vivido y de la
importancia de cmo habra que prepararse para la vejez en la
juventud. As pues, Platn es un antecedente de la visin
positivade la vejez, as como de la importancia de la prevencin
y profilaxis.

Por el contrario, Aristteles presenta lo que podramos considerar
unas etapas de la vida del hombre: la primera, la infancia; la
segunda, la juventud; la tercera- la ms prolongada-, la edad
adulta, y la cuarta, la senectud, en la que se llega al deterioro y
la ruina. Considera a la vejez como una enfermedad natural.
Antecedentes
El comienzo de la investigacin cientfica en gerontologa, se
adjudica a Francis Bacn, siglo XVII, y en concreto a su trabajo
HistoryofLifeandDeath (Historia de la vida y de la muerte).
En este texto, Bacon plantea una idea precursora que se
cumplira tres siglos despus, a saber, que la vida humana se
prolongara en el momento en el que la higiene y otras
condiciones sociales y mdicas mejorasen.

Antecedentes: Edad Moderna
El francs Quetelet (1796-18749) es el primero que expresa
claramente la importancia del establecimiento de los principios que
rigen el proceso a travs del cual el ser humano nace, crece y
muere, por ello es considerado el primer gerontlogo de la historia, al
establecer los diferentes estudios de la evolucin de la vida humana,
utilizando la curva de Gaus.
Francis Galton, britnico, altamente influido por Quetelet, trabaja en
las diferencias individuales sobre caractersticas fsicas, sensoriales y
motrices, datos que presenta en su obra Inquiryinto human
facultyanditsdevelopments (Estudio sobre las facultades humanas y
su desarrollo).
Antecedentes: Edad Moderna

Tambin hay que resaltar a Stanley Hall, psiclogo norteamericano,
que en su obra Senescente, thelasthalfoflife (Senectud, la ltima mitad
de la vida) trata de contribuir a la comprensin de la naturaleza y las
funciones de la vejez, ayudando al establecimiento de la ciencia de la
gerontologa contradiciendo el modelo deficitario tan al uso entonces.
Uno de sus descubrimientos empricos es el de haber resaltado que las
diferencias individuales en la vejez son significativamente mayores que
las que aparecen en otras edades de la vida.
Autores paradigmticos
Francis
Bacn
Adolphe
Quetelet
Francis
Galton
Stanley Hall
Investigaciones cientficas
iniciales sobre la vejez y el
envejecimiento, y por lo
tanto son antecedentes
del estudio sistematizado
de la gerontologa.
Historia reciente de la ciencia
gerontolgica
Bibliografa: Gerontologa: La ciencia de la vejez. Psic. Maximina Rodrguez. Curso bsico en Demencias
Michel Elie Metcnikoff
La biologa del envejecimiento tiene una historia reciente,
prcticamente iniciada en el siglo XX.
Uno de los primeros estudios publicados sobre el tema
data de 1904, cuando Mechnikov -Premio Nobel de
Medicina- expone una teora del envejecimiento e
introduce por primera vez el trmino de gerontologa.
En 1908, propuso a la Gerontologa como ciencia para el
estudio del envejecimiento, ya que segn l "traera
grandes modificaciones para el curso de este ltimo
perodo de la vida.
Geriatra y Gerontologa Social
Por su parte, el termino geriatra fue acuado por Ignatrius Nacher en su
obra presentada en 1907 en la Academia de las Ciencias de Nueva York
titulada Geriatra, las enfermedades de los ancianos y su tratamiento.
Este eminente pediatra es el fundador del primer departamento de
Geriatra en los EE.UU., en el Hospital Mont Sinai de Nueva York, explica en
esta obra que el tmino es derivado del griego Geron = Viejo e Iatrikos =
tratamiento mdico.
La Geriatra es por tanto una rama de la Gerontologa y de la Medicina que
se ocupa de los aspectos clnicos, teraputicos, preventivos y sociales en la
salud y enfermedad de los ancianos. Es por tanto una ciencia prctica
aplicada, que se ocupa de la asistencia integral a estas personas.
Por otra parte, la Gerontologa social fue definida en 1914 por Eduardo
Sthiglitz como una ciencia que se ocupa del hombre como organismo
social, que existe en un ambiente social y aceptado por ste.

Introduccin
Como seala Birren (1996), la gerontologa supone un sujeto de
conocimiento muy antiguo pero es una ciencia
extraordinariamente reciente.
Se ha desarrollado en la segunda mitad del siglo pasado
porque es cuando comienza a producirse un fenmeno
extraordinariamente importante: el envejecimiento de la
poblacin.
Este fenmeno ha sido debido a dos factores esenciales:
La disminucin de la mortalidad
El incremento de la esperanza de vida y
Una fuerte cada de la tasa de natalidad, aspecto ste ltimo
que est cambiado en este siglo XXI.
A pesar de que a comienzos del siglo XX se empiezan los
estudios del envejecimiento desde diversas perspectivas,
se hacen con hiptesis falsas e incompletas y no es hasta
los aos 30 cuando se desarrollan con conceptos bsicos
de la gerontologa.
Sin olvidar olvidar que Charcot en 1881 escribi sobre la
importancia de un estudio especial de la vejez y sus
enfermedades, as como los aportes de la Geriatra
Moderna que se inicia con los trabajos de la Dra. Marjory
Warren a partir de 1935 en un hospital para crnicos de
Londres.
Los aportes de Marjory Warren
De su trabajo entonces y sus ideas, nacieron para la
Medicina geritrica, muchos de los principios que
mantienen la ms plena vigencia y que pueden ser
aplicados al campo de la gerontologa con una plena
vigencia; entre ellos tenemos:
La vejez no es una enfermedad
Un diagnstico exacto es esencial hacerlo
Muchas enfermedades de la vejez son curables
El reposo injustificado puede ser peligroso
Historia reciente
La historia reciente de la gerontologa cientfica se inaugura
con el norteamericano Cowdry (1939) y, concretamente, con
el texto por l dirigido Problems of Aging(Problemas del
envejecimiento).
En esta obra al tratamiento de las condiciones mdicas y fsicas
de la edad se incorporan aspectos psicolgicos y sociales, por
lo que puede ser considerado un primer tratado de
gerontologa.
Es tambin en 1939, bajo los auspicios de la Macy Foundation,
cuando se funda en Estados Unidos la primera asociacin para
la investigacin del envejecimiento (Club forResearchonAging).
El surgimiento de las Asociaciones
Despus de la Segunda Guerra Mundial cuando se desarrollan
la mayor parte de asociaciones de gerontologa, comenzando
por:
La norteamericana (GerontologicalSociety) en 1945.
La Sociedad Espaola de Geriatra y Gerontologa es creada
en 1948.
Ypor las mismas fechas o poco despus otras muchas
asociaciones europeas y latinoamericanas, entre las que
destaca la Asociacin Internacional de Gerontologa fundada
en Lieja en 1948.

El surgimiento de las Asociaciones
Tambin en estas fechas empiezan a publicarse rganos de
expresin de la gerontologa cientfica, comenzando por el
Journal ofGerontology publicado en 1946, una de las revistas
de mayor reconocimiento e impacto.
En 1950 en Lieja, Belgica se cre la sociedad Internacional de
Gerontologa, con la finalidad de promover la investigaciones
gerontolgicas en los campos biolgicos, clnicos y de
formacin de personal altamente calificados en el sector del
envejecimiento.
Con la creacin de varios Institutos de Gerontologa como los
de Kiev, Baltimore y ms tarde Tokio, se ayudo al avance de las
investigaciones sobre el envejecimiento.
Desarrollo de las especialidades
La especialidad comienza a desarrollarse a finales de los aos 50
y alcanza un importante avance en las dcadas de los 80 y 90.
En Mxico surge la formacin del gerontlogo como profesin en
el siglo XXI, siendo la Universidad Mesoamericana del San Agustn
en Yucatn la primera que oferta la licenciatura, siguindole la
Universidad Estatal del Valle de Ecatepec, La Universidad
Autnoma de Campeche, el Instituto Veracruzano de Educacin
para los Adultos y El Anhuac y la Universidad Autnoma del
estado de Hidalgo
La intensificacin de su progreso dentro muchos pases y la
extensin a otros nuevos, es in duda el resultado de inters, por el
fenmeno del envejecimiento en la regin y las particularidades
que presenta
Naciones Unidas
La Asamblea Especial sobre Envejecimiento en las
Naciones Unidades, Viena, en 1982, de la cual devino un
Plan de Accin, evaluado en 1992 en Nueva York y cuyos
objetivos de trabajo guan la poltica de trabajo en esta
esfera en muchos pases.

Enfoques de la Gerontologa
Objeto de estudio de la Gerontologa
La gerontologa se ocupa del viejo (como individuo envejeciente), de
la vejez y del proceso de envejecimiento.
Cuando establecemos como objeto del estudio al viejo,
generalmente, focalizamos a aquel que sufre de ciertas dolencias, por
esta razn, con frecuencia, la gerontologa se ve reducida al estudio
de la vejez deficitaria.
La vejez como un estado del individuo supone una etapa de la vida: la
ltima.
Finalmente el envejecimiento es un largo proceso que ocurre, si lo
vemos desde una amplia perspectiva, desde la concepcin hasta la
muerte, y que alcanza dimensiones globales como fenmeno social.
Objetivo de la Gerontologa
La gerontologa tiene un doble
objetivo:
Desde un punto de vista
cuantitativo, la prolongacin
de la vida (dar ms aos a la
vida, retardar la muerte), y
Desde un punto de vista
cualitativo, la mejora de la
calidad de vida de las
personas mayores (dar ms
funcionalidad y vida a los
aos).
Caractersticas principales de la gerontologa
Segn Laforest(1991) las tres caractersticas principales de la
gerontologa son:
La gerontologa es una reflexin existencial, pertenece a lo
humano en cuanto tal.
Es, asimismo, una reflexin colectiva. Debido a los fenmenos
demogrficos de los dos ltimos siglos, ya no es slo el individuo
el que envejece sino tambin, la sociedad.
Y es esencialmenteinterdisciplinar.





Dimensiones de la Gerontologa:



La Gerontologa, o Ciencia de la Vejez, es considerada como la ciencia madre, y
se divide en cuatro dimensiones:
Gerontologa Biolgica o Experimental:
Es tambin llamada del envejecimiento. Es una ciencia multidisciplinar que
pretende conocer tanto los ntimos mecanismos del envejecimiento como su
etiopatogenia. Su desarrollo como ciencia pas por dos fases: la primera
meramente emprica y especulativa, sacaba conclusiones deductivas, y la
segunda, es experimental, ligada a la demostracin de sus teoras.
En el objetivo de retardar el envejecimiento, o envejecer ms y mejor, ocupa un
lugar destacado la gerontologa biolgica preventiva, que se divide en diferentes
apartados:




Gerontologa Biolgica o Experimental:
Prevencin farmacolgica. Con la utilizacin de
medicamentos como los antioxidantes, vitaminoterapia E,
magnoterapia, etc.
Prevencin diettica-higinico-psicolgica.
El clima y la ecologa tambin tienen una gran influencia en
el envejecimiento. De ah se explica la alta longevidad de
poblaciones que viven en determinadas zonas del mundo:
Valles Altos de Ecuador, Valles aislados del Cacaso,
algunos ncleos aislados de las Islas de la Polinesia, etc.

Gerontologa clnica o geritrica
Segn Rubies Ferrer (1989), clsicamente se define la geriatra
como la ciencia mdica cuyo fin es el diagnstico de las
enfermedades de la vejez, su curacin, rehabilitacin y
reinsercin del enfermo en su hbitat (casa o institucin) a esto
hay que aadir la prevencin de dichas enfermedades.
Tambin Richard y Munafo (1993) hacen referencia a la
gerontologa clnica o geriatra, integrando en ella la
recuperacin o adaptacin funcional del anciano, y, en sta,
la rehabilitacin y la terapia ocupacional.

Gerontologa Social
Es la que corrientemente se conoce como Gerontologa.
Es tambin multidisciplinaria. En ella intervienen los
siguientes profesionales: trabajadores sociales,
economistas, abogados, arquitectos y polticos. Como
ciencias auxiliares cuenta con la demografa y la
epidemiologa.
Abarca segn Rubies Ferrer, todos los problemas sociales,
polticos, econmicos y sanitarios del ambiente relativo a
los viejos.

Psicogerontologa o Gerontopsiquiatra
Estudia los aspectos psicolgicos y psiquitricos del anciano.
Se destacan las demencias y las depresiones como patologas
caractersticas que van a marcar la muerte del anciano.
La psicogerontologa es, para Richard y Munafo (1993) la
ciencia que trata de describir, explicar, comprender y
modificar las actitudes del sujeto que envejece. Esta visin
hace referencia a los aspectos psicolgicos de la persona de
edad, ms que a los psiquitricos. Tambin Dosl Maceira
(1996) defienden la concepcin de la psicogerontologa como
psicologa de la vejez.

Conocimientos Bsicos de la Gerontologa
Biolgicos:se refieren a la investigacin sobre los cambios que
con la edad y el paso del tiempo se producen en los distintos
sistemas biolgicos del organismo.
Psicolgicos:se refieren al estudio sobre los cambios y/o la
estabilidad que el paso del tiempo produce en las funciones
psicolgicas como la atencin, percepcin, el aprendizaje, la
memoria, la afectividad y la personalidad, entre otros
fenmenos psicolgicos.
Sociales:se refiere a la bsqueda de cambios debidos a la
edad relativos a los roles sociales, intercambio y estructura
social, as como en qu forma los emergentes culturales
contribuyen en esos cambios (crecimiento o declive), as como
al envejecimiento de las poblaciones.
Importante
Siempre hay que tener en cuenta que la aproximacin terica y
prctica de la Gerontologa es bio-psico-social. Esto implica lo
que ya mencionamos anteriormente, su interdisciplinaridad
Queda claro que la gerontologa tiene distintos objetos de
estudio: el viejo, la vejez y el envejecimiento.
Estos objetos de estudio deben ser abordados desde una
perspectiva de investigacin bsica y aplicada; ya que la
gerontologa es claramente interventiva y trata de mejorar las
condiciones de vida de las personas mayores.