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EL ESTADO SOCIAL DE DERECHO

En el artculo primero de la Constitucin Poltica de 1991 se consagra a


Colombia como un Estado Social de Derecho.
Al instituirse la categora de Estado de Derecho en nuestra Constitucin, se
aceptaron un conjunto de principios y valores que ante todo propenden
por el respeto a la normatividad y a la ley.
El Estado Social no slo garantiza los derechos y las libertades
fundamentales, sino que trata de hacer efectivas la seguridad material
de las personas y la consecuente justicia social.
Las leyes son de pblico conocimiento, prospectivas y abiertas.
Las normas deben ser claras en cuanto a su significado, accesibles para todos
y deben ser aplicables a todos por igual.
Las disposiciones jurdicas deben ser relativamente estables en el tiempo.
Los jueces deben ser imparciales, independientes y libres de influencias
externas.
Las principales instituciones del sistema jurdico, incluyendo los tribunales,
organismos reguladores, fiscales y la polica deben ser justos, competentes
y eficientes.
El gobierno debe cumplir la ley y sus funcionarios aceptar que se les aplique la
ley.
Opera el principio de separacin de poderes.
El principio de la separacin de poderes encuentra su origen en la obra de
Montesquieu El espritu de las leyes (1748), la cual surge como
respuesta a la gran concentracin de poder que tena la monarqua en
su momento.
Montesquieu sostiene que para que no existan abusos de poder se deben
respetar las libertades a travs de las limitaciones impuestas al
ejercicio del poder.
Segn el principio de equilibrio de poderes, los rganos del Estado deben
limitarse y frenarse entre s para evitar una excesiva concentracin de
poder en un solo rgano.
Adicionalmente las funciones de cada una de las ramas deben estar
consignadas en la ley y debe evitarse a toda costa la concentracin de
poder en una sola de stas.
La estructura del Estado colombiano se basa en la concepcin clsica de
divisin tripartita de poderes propuesta por Montesquieu:
1. El poder Legislativo: que es el encargado de hacer las leyes.
2. El poder Ejecutivo: tiene como principal funcin hacer la paz o la
guerra, enviar o recibir embajadas, establecer la seguridad pblica y
evitar las invasiones.
3. El poder Judicial: su objetivo es castigar los delitos y juzgar las
diferencias entre los particulares.

Pese a la divisin tripartita, en los regmenes presidencialistas, como
tradicionalmente ha sido Colombia, se tiende a que el Ejecutivo tenga
mayor influencia que las otras dos ramas del poder pblico.
Este robustecimiento del Ejecutivo obedece principalmente a que este: i)
concentra el poder total de la fuerza militar; ii) es el ente rector de la
accin diplomtica y las relaciones internacionales; iii) se encarga de la
planificacin de la economa.
Adicionalmente la gran incidencia que tiene el Ejecutivo sobre la opinin
pblica a travs de los medios de comunicacin.
Por tanto en un rgimen presidencialista la separacin de poderes debe
ser ms clara, difana y profunda.
De esta forma se considera que la diferencia entre democracia y lo
contrario a ella, radica en el hecho de que en la democracia el poder
est distribuido, limitado, controlado y se ejerce en rotacin,
mientras que en la autocracia el poder est concentrado, es
incontrolado, indefinido e ilimitado1
1 SARTORI, Giovanni, Aspectos de la democracia,
Mxico, Limusa-Wiley, 1965, p. 162.



La Asamblea Nacional Constituyente de 1991
tuvo dentro de sus objetivos fundamentales
la transformacin de algunos elementos del
sistema poltico e institucional diseado en
la Constitucin de 1886, con el fin de
consolidar un rgimen poltico ms armnico
y acorde con los principios de la democracia
moderna.
Siendo uno de los objetivos centrales de la
Constitucin mantener el equilibrio y la
independencia entre las ramas del poder
pblico, algunos de los principales debates
que se dieron en torno a este tema fueron:


Las caractersticas esenciales del rgimen
presidencialista y las limitaciones necesarias
al Ejecutivo para mantener el equilibrio entre
los poderes pblicos, especialmente con
respecto al ejercicio del poder en los estados
de excepcin.
La autonoma e independencia de la rama
Judicial.
La importancia de fortalecer al Congreso de la
Repblica y su capacidad legislativa.
Consolidar la autonoma del Banco de la
Repblica.
Fortalecer a los rganos y entidades de
control del Estado.

EL PRESIDENTE
Frente al excesivo presidencialismo, la Constitucin de 1991 fortalece una
larga tradicin de organizacin del Estado fundada en el principio de
separacin y control reciproco entre las ramas del poder pblico.
Para esto, estableci un mandato presidencial de 4 aos sin posibilidades
de reeleccin,
e instauro un complejo diseo institucional de pesos y contrapesos entre
las distintas ramas del poder pblico, con el propsito de evitar la
concentracin del poder en manos de una sola de las
EL PRESIDENTE
La Constitucin de 1991 consagra al Presidente de la Repblica como J efe del
Estado, J efe del Gobierno y suprema autoridad administrativa (Art 115).
No obstante, el mandatario slo podr ser revestido de facultades
extraordinarias para expedir normas con fuerza de ley cuando la necesidad
lo exija o la conveniencia pblica lo aconseje, facultades que debern ser
aprobadas por la mayora absoluta de los miembros de una y otra Cmara.
Se hace la salvedad de que el Congreso podr, en todo tiempo y por
iniciativa propia, modificar los decretos leyes dictados por el Gobierno en
uso de facultades extraordinarias, adems se aclara que estas facultades no
se podrn conferir para expedir cdigos, leyes estatutarias, ni para decretar
impuestos (Art 150).
Tambin se estableci las condiciones para que se decreten los estados de
excepcin. Tambin se estableci que El Presidente de la Repblica, con la
firma de todos los ministros, podr declarar el Estado de Conmocin
Interior, en toda la Repblica o parte de ella, por trmino no mayor de
noventa das, prorrogable hasta por dos perodos iguales, el segundo de los
cuales requiere concepto previo y favorable del Senado de la Repblica (art
213) .
Esta clusula se estableci con el fin de evitar el fenmeno vivido durante todo
el siglo XX de la permanencia de los estados de excepcin, en los cuales el
Presidente extralimitando sus funciones suplantaba al rgano Legislativo
expidiendo decretos con fuerza de ley y, por ende, cumpliendo una labor
que superaba su competencia.
EL PRESIDENTE
El Presidente puede nominar directamente candidatos para:

o Magistrados de la Corte Constitucional
o Magistrados de la Sala Disciplinaria del Consejo Superior de la Judicatura
o Fiscal General de la Nacin
o Procurador General de la Repblica
o Defensor del Pueblo
o Junta Directiva del Banco de la Repblica
o Comisin Nacional de Televisin.

EL PRESIDENTE
Pese al amplio abanico de funciones del Presidente que consagra el titulo
VII de la Constitucin, y a la importancia que reviste cada una de ellas,
con el fin de equilibrar el poder del presidente se fortalece y se
independiza el papel de cada una de las ramas y tambin se crearon
instituciones como: la Corte Constitucional, el Consejo Superior de la
Judicatura, la Fiscala, la Defensora del Pueblo, entre otras. Adems se
incorpor la figura de la mocin de censura y se dio autonoma al Banco
de la Repblica.
EL PODER LEGISLATIVO
La Constitucin de 1991 establece que las principales funciones del
Congreso son: reformar la Constitucin, hacer las leyes y ejercer
control poltico sobre el gobierno y la administracin (Art 114). De
esta manera se resalta la importancia que tiene, en el desarrollo de
un sistema poltico equilibrado, el ejercicio de control poltico que
realiza el Congreso u rgano Legislativo sobre la gestin del
Gobierno.
La inclusin de mecanismos como la mocin de censura o las
audiencias pblicas de control a la gestin de los ministerios, se
establecieron para ser valiosos elementos para la articulacin de
una estructura de pesos y contra pesos.
LA RAMA JUDICIAL.
Darle mayor autonoma y facultades a la rama Judicial
fue uno de los principales avances de la
Constitucin Poltica de 1991 en materia del
equilibrio de poderes. Lo anterior se desarroll bajo
dos criterios especficos:
el establecimiento de un control y vigilancia ms
efectivo de la Carta Poltica, sobre todo en materia
de reformas; y
el fortalecimiento de las dems instituciones del
poder Judicial.
LA RAMA JUDICIAL.
Bajo el primer criterio, se cre la Corte Constitucional, corporacin
encargada de proteger los principios y valores consignados en la
Constitucin, a sta se le ha encargado la guarda de la integridad y
supremaca de la Carta Poltica. A travs de esta corporacin se
blind el ordenamiento constitucional de cualquier iniciativa que,
independientemente de su origen, actuara en sentido opuesto al
mandato constitucional.
Con el segundo criterio, se tena el objetivo de fortalecer el poder de
accin de las dems Cortes consolidando su autonoma e
independencia, a travs de nuevos mecanismos de eleccin y
nombramiento de los magistrados de las Altas Cortes, adems de
sus periodos constitucionales respectivos, velando para que estos
no coincidieran, en principio, con los del Presidente.
EL BANCO DE LA REPUBLICA.
Para promover mayores niveles de autonoma e independencia
de la Banca Central y de disminuir la influencia que tena el
poder Ejecutivo, desde la Carta Poltica de 1886, sobre el
rgimen macroeconmico colombiano, la Constitucin de
1991 consagra autonoma administrativa, patrimonial y
tcnica al Banco de la Repblica, de la misma forma estipula
que los miembros de la J unta Directiva representarn los
intereses de la Nacin y del Estado (Art 371). Con esto se
asegur que el gobierno de turno no tuviera facultades de
eleccin de todos los miembros de la J unta durante su
mandato, previndose un perodo presidencial
constitucional de cuatro aos.
LOS RGANOS DE CONTROL.
Para mantener una estructura de pesos, contrapesos y desarrollo armnico
entre los distintos poderes pblicos, la Constitucin de 1991 fortaleci
el papel de los rganos de control representados en el Ministerio
Pblico y la Contralora General de la Repblica.
Justamente, el cambio que realiza la Constitucin del 91, en cuanto al
sistema de controles que ejerce tanto el Ministerio Pblico como la
Contralora General de la Repblica, es lograr la autonoma
administrativa y presupuestal de estos rganos y garantizar que la labor
que desempean sea realmente efectiva e independiente del poder
Ejecutivo, contrario a lo que suceda con la estructura constitucional de
1886.
LA REELECCIN PRESIDENCIAL.
El diseo institucional de 1991 se bas en un mandato
presidencial de cuatro aos, siendo taxativa la Constitucin
en su artculo 197 en afirmar que no podr ser elegido
Presidente de la Repblica el ciudadano que a cualquier
ttulo hubiere ejercido la Presidencia.
El 15 de marzo de 2004, siendo el Dr. lvaro Uribe Vlez
Presidente de la Repblica, la coalicin de gobierno
presenta ante el Senado de la Repblica un proyecto de
Reforma el cual buscaba que en Colombia el Presidente y el
Vicepresidente de la Repblica pudieran ser reelegidos por
una vez para perodos futuros, incluso para el
inmediatamente posterior.
LA REELECCIN PRESIDENCIAL.
El proyecto es finalmente aprobado y se constituye en
el Acto Legislativo 02 de 2004 a travs del cual se
reforman los artculos 127, 152, 197 y 204 de la
Constitucin Poltica.
Con este acto legislativo se instituye la reeleccin
presidencial inmediata por un nico periodo
adicional y se incorporan un conjunto de normas
para garantizar igualdad de oportunidades en los
procesos electorales entre los candidatos que
aspiren al cargo y el presidente-candidato en
ejercicio.
EFECTOS SOBRE EL EQUILIBRIO DE PODERES.
Establecer la posibilidad de reeleccin presidencial
inmediata implica introducir una modificacin importante
en algunos aspectos del diseo de la distribucin del
poder del Estado. No solamente se permite que la
influencia del presidente se proyecte, eventualmente,
durante un perodo adicional de cuatro aos, con todo lo
que ello implica sobre su posibilidad de conseguir y
mantener adhesiones en trminos de gobernabilidad, sino
que, adems se afectan ciertos elementos puntuales de la
arquitectura constitucional, cuyo sentido poda estar, en
cierta medida, vinculado a la duracin del mandato
presidencial (Sentencia C-1040/05. de la Corte
Constitucional)
EFECTOS SOBRE EL EQUILIBRIO DE PODERES.
Pese al mandato expreso de la Corte Constitucional, al
incorporarse la figura de la reeleccin en Colombia, no se
realizaron las reformas necesarias para que el ejercicio de
dos mandatos consecutivos no afectara el equilibrio entre
las ramas del poder pblico.
La figura de la Reeleccin Presidencial Inmediata permite a
los gobiernos tener un horizonte de planeacin ms
ilimitado, a pesar de que la reeleccin no est asegurada
para nadie. Pero existen riesgos como veremos a
continuacin.
EFECTOS SOBRE EL EQUILIBRIO DE PODERES.
Por una parte, el Poder Ejecutivo aumenta su poder de
negociacin y lo hace ms fuerte frente a los rganos del
Estado y las dems Ramas del Poder Pblico;
y por otra parte, cambia parte importante del andamiaje
institucional colombiano porque modifica sustancialmente la
estabilidad de algunas instituciones pblicas en su
autonoma e independencia afectando el sistema de pesos y
contrapesos, el control y la coordinacin entre los distintos
rganos y Ramas del Poder Pblico en Colombia, y por
ende, la transparencia y eficacia de una buena gestin
pblica.
PODER DE NOMINACIN DEL EJECUTIVO
El periodo fijado para el Presidente de la
Repblica tiene repercusin sobre todas las
personas nominadas o ternadas por ste, en la
medida que algunos de estos sern quienes
deban ejercer control sobre la persona gracias a
la cual llegaron a esa dignidad y, si adems los
periodos son coincidentes, hecho propiciado
por la reeleccin, la independencia del
individuo se ver gravemente diezmada.
PODER DE NOMINACIN DEL EJECUTIVO
Sobre la Junta Directiva del Banco de la Repblica, por su gran influencia sobre la
orientacin de la poltica monetaria (El presidente reelecto podr elegir hasta 4
miembros y con el Ministro sern 5 de los 7 miembros).
La Comisin Nacional de Televisin, por su relativa influencia en la direccin de la
poltica en materia de televisin, el desarrollo y ejecucin de los planes y
programas del Estado en relacin con el servicio pblico de televisin;
La Procuradura General de la Nacin, por su vinculada influencia en las
investigaciones de conductas de quienes desempeen funciones pblicas con
base en el Cdigo nico Disciplinario.
La Defensora del Pueblo.
La Fiscala General de la Nacin, por su integral influencia en las investigaciones y
acusaciones ante los rganos respectivos de los funcionarios con fuero
constitucional.
El Consejo Superior de la Judicatura, por su general influencia en la vigilancia de la
conducta y sancin de las faltas de los funcionarios de la Rama Judicial.
PODER DE NOMINACIN DEL EJECUTIVO
Sobre la Corte Constitucional, por su relacionada influencia en
la guarda de la integridad y supremaca de la Constitucin.
De igual forma, en cada una de estas instituciones, las
intervenciones en nombramientos y destituciones de sus
empleados, especialmente los de libre nombramiento y
remocin cargos de direccin y confianza-.
Por tanto, las decisiones y actuaciones que tome y haga el
Ejecutivo en reeleccin, estarn de acuerdo a su inters y
beneficio, es decir, a sus conveniencias polticas, que
trasciende en la prdida de credibilidad de nuestro sistema
democrtico.
CONCLUSION
La reeleccin introdujo un cambio institucional que tener
hondas consecuencias en el delicado balance entre el
ejecutivo, de un lado, y los poderes legislativo y judicial, del
otro. As mismo, en un contexto de mayoras parlamentarias
oficialistas como el actual, puede debilitar
considerablemente el papel de supervisin que los rganos
de control (Procuradura, Contralora y Defensora) deben
ejercer sobre el ejecutivo, y la autonoma de rganos que,
como la Junta Directiva del Banco de la Repblica en
materia de poltica monetaria y cambiaria, fueron
concebidos precisamente para reducir la concentracin de
poder en cabeza de la Presidencia de la Repblica.
CONCLUSION
Prueba de ello es el bajo perfil y la
pasividad que han adquirido entidades
y funcionarios clave, desde la
Defensora del Pueblo hasta la
Comisin Nacional de Televisin, que
parecen haberse plegado a la voluntad
gubernamental y dejado, as, de ejercer
las funciones de control que les
corresponden por mandato
constitucional.


BIBLIOGRAFIA
Csar A. Rodrguez Garavito Por el restablecimiento del sistema de pesos
y contrapesos. En el sitio web http://www.almamater.edu.co/
INSTITUTO DE CIENCIA POLITICA. El equilibrio de poderes ante la
reeleccin en Colombia. Conceptos ICP Policy Papers, Agosto,2010.
GUTIERREZ CAMACHO, Sandra. Reeleccin presidencial inmediata:
impacto en la formacin y actuacin de los rganos y ramas del poder
pblico, en Colombia. Tesis de Postgrado. ESAP, Bogot, 2006.