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Mantenimiento Predictivo

Ultrasonido
Toms Sagredo Leiva
Ingeniero Mecnico
Licenciado en Ciencias de la Ingeniera
2 Semestre 2010
Ultrasonido
El ultrasonido es una vibracin mecnica con un rango mayor al audible por el
odo humano que se transmite a travs de un medio fsico y es orientado,
registrado y medido en Hertz con ayuda de un aparato creado para ese fin.

Rangos de sonido:

Infrasnica = 1 16 Hz

Snica o audible = 16 Hz a 20 KHz

Ultrasnica = 20 KHz en adelante

La impedancia acstica es la resistencia que oponen los materiales al paso
de una onda ultrasnica.

Ondas acsticas iguales a las ondas snicas.

Transmisin de energa entre partculas que propicia el oscilamiento.

El nmero de oscilaciones son de acuerdo al tipo de onda que se trata.

Se propagan en todos los medios elsticos donde exista fracciones de
materia ( tomos o molculas capaces de vibrar ).

La vibracin depende de la separacin de las partculas.

Principios
Aplicaciones
Deteccin y caracterizacin de discontinuidades.

Medicin de espesores, extensin y grado de corrosin.

Determinacin de caractersticas fsicas.

Caractersticas de enlace entre materiales.

Ventajas
La prueba se efecta mas rpidamente obteniendo resultados inmediatos.

Se tiene mayor exactitud al determinar la posicin de las discontinuidades
internas; estimando sus dimensiones, orientacin y naturaleza.

Alta sensibilidad para detectar discontinuidades pequeas.

Alta capacidad de penetracin, lo que permite localizar discontinuidades a
gran profundidad del material.

Buena resolucin que permite diferenciar dos discontinuidades prximas entre
si.

Solo requiere acceso por un lado del objeto a inspeccionar.

No requiere de condiciones especiales de seguridad.
Limitaciones
Baja velocidad de inspeccin cuando se emplean mtodos manuales.

Requiere de personal con una buena preparacin tcnica y gran experiencia.

Dificultad para inspeccionar piezas con geometra compleja, espesores muy
delgados o de configuracin irregular.

Dificultad para detectar o evaluar discontinuidades cercanas a la superficie
sobre la que se introduce el ultrasonido.

Requiere de patrones de calibracin y referencia.

Es afectado por la estructura del material.( tamao de grano, tipo de material ).

Alto costo del equipo.

Se requiere de agente acoplante.

Principios Fsicos

Amplitud ( A ).- Es el desplazamiento mximo de una partcula desde su
posicin de cero.

Frecuencia ( F ).- Se define como el numero de veces que ocurre un evento
repetitivo ( ciclo ) por unidad de tiempo. Su unida Hertz.

Longitud de onda ( ).- Es la distancia ocupada por una onda completa y es
igual a la distancia a travs de la cual se mueve la onda por periodo de ciclo.

Velocidad de propagacin o velocidad acstica ( V ).- Es la velocidad de
transmisin de la energa sonora a travs de un medio.

Impedancia acstica ( Z ).- Es la resistencia de un material a las vibraciones
de las ondas ultrasnicas. Es el producto de la velocidad mxima de vibracin
por la densidad del material.
Tipos de ondas
Ondas longitudinales.- Sus desplazamientos de las partculas son paralelos de
propagacin del ultrasonido.

Ondas transversales.- Los desplazamientos de las partculas es en forma
perpendicular a la direccin del haz ultrasnico.

Ondas superficiales.- Son aquellas que se desplazan sobre la superficie del
material y penetran a una profundidad mxima de una longitud de onda.

Los principales parmetros que deben ser controlados en un sistema ultrasnico
son:

Sensibilidad. Es la capacidad de un transductor para detectar discontinuidades
pequeas.

Resolucin. Es la capacidad para separar dos seales cercanas en tiempo o
profundidad.

Frecuencia central. Los transductores deben utilizar en su rango de frecuencia
especificado para obtener una aplicacin optima.

Atenuacin del haz. Es la perdida de energa de una onda ultrasnica al
desplazarse a travs de un material. Las causas principales son la dispersin y la
absorcin.

Transductores

Es el medio por el cual la energa elctrica se convierte en energa mecnica ( ondas
sonoras ) o viceversa. Opera debido al efecto piezoelctrico, el cual consiste en que
ciertos cristales cuando se tensionan, se polarizan elctricamente y generan voltaje
elctrico entre las superficies opuestas. Esto es reversible en el sentido de que al
aplicar un voltaje a travs las caras de un cristal, se produce una deformacin del
mismo. Este efecto microscpico se origina por las propiedades de simetra de
algunos cristales.

Materiales Piezoelectricos

Cuarzo. Se obtiene a partir de cristales naturales. Posee excelentes caractersticas
estabilidad trmica, qumica y elctrica. Es muy duro y resistente al desgaste as
como al envejecimiento. Desafortunadamente, sufre interferencias en el modo de
conversin y es el menos eficiente de los generadores de energa acstica.
Requiere alto voltaje para su manejo a bajas frecuencias. Se debe emplear a
temperaturas menores de 550 C, pues por arriba de sta pierde sus propiedades
piezoelctricas.
Sulfato de litio. Este material se considera como uno de los receptores mas
eficientes. Su ventaja principal en su facilidad de obtener una amortiguacin
acstica optima lo que mejora el poder de resolucin, no envejece y es poco
afectado por la interferencia en el modo de conversin. Sus desventajas son que es
muy frgil, soluble en agua y se debe emplear a temperaturas menores de 75 C.
Cermicas polarizados. Se obtienen por sinterizacin y se polarizan durante el
proceso de fabricacin. Se consideran como los generadores mas eficientes de
energa ultrasnica cuando operan a bajos voltajes de excitacin. Prcticamente no
son afectados por la humedad y algunos pueden emplearse hasta temperaturas de
300 C. Sus principales limitaciones son: resistencia mecnica relativamente baja,
en algunos casos existe interferencia en el modo de conversin, presentan
tendencia al envejecimiento. Adems poseen menor dureza y resistencia al
desgaste que el cuarzo.