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ESTUDIOS

EPIDEMIOLOGICOS
DESCRIPTIVOS
Dra. Ana C Meléndez Darce
Especialista en Fisiatría. UNAN - Managua
Msc. Epidemiologia de Campo . CDC Atlanta/ UNAN León
Msc. Educación Superior en Salud. UNAN/ León

Los estudios descriptivos pretenden
• Identificar
• Describir fenómenos de salud y/o enfermedad

• Mediante la observación y medición de los
mismos, intentando dar respuesta a las

• preguntas básicas de la epidemiología:
preguntas básicas de la epidemiología:
• ¿Qué pasa?

• Es decir, que está ocurriendo con el fenómeno
de estudio concreto:

• con las caries dentales, con la anorexia, con el
cáncer de mama, con el consumo de grasas,
etc
preguntas básicas de la epidemiología:
• ¿A quién le pasa eso?

• Es decir ¿qué personas están afectadas por ese
fenómeno en estudio?
• ¿Cuántas personas?
• ¿De qué edad?
• ¿De qué sexo?
• ¿De qué nivel socioeconómico o cultural?
• ¿De qué profesión?, etc.,
preguntas básicas de la epidemiología:
• ¿Dónde ocurre ese fenómeno?

• Es decir ¿En una zona rural o urbana?

• ¿En un barrio periférico o del centro de la
ciudad? ¿En cualquier lugar?
preguntas básicas de la epidemiología:
• ¿Cuándo sucede?

• Es decir, ¿Durante todo el año?
• ¿En invierno?
• ¿En primavera?

Se intentan caracterizar las variables
epidemiológicas de


• TIEMPO
• LUGAR
• PERSONA
PERSONA
• Características de PERSONA ¿En quién aparece la enfermedad?

• Constituyen atributos biológicos, sociales o culturales que influyen en la
presencia de enfermedad

• 7.1.1.- Edad: es el carácter personal más importante (entrada de niños en
la escuela, consumo de alimentos contaminados, entre otros)

• 7-1-2- Sexo: la acumulación de casos de una enfermedad en personas del
mismo sexo puede deberse a varios factores: rasgos genéticos (p. ej.:
hemofilia); rasgos biológicos (p. ej.: cáncer de mama) o endocrinos (p. ej.:
colelitiasis, hipertiroidismo)

• La comparación entre los sexos suele hacerse por el indicador razón de
masculinidad o feminidad (razón nº hombres/ nº de mujeres, o viceversa),
y por las medidas de morbilidad y mortalidad especificas por sexo

PERSONA

• 7.1.3.- Grupo étnico o cultural: lugar de nacimiento, raza, religión, hábitos
dietéticos, costumbre, tipo de vivienda

• 7.1.4.- Lugar de nacimiento

• 7.1.5.- Nivel socioeconómico: ocupación, ingresos, zona de residencial

• 7.1.6.- Estado civil: parece ser que la mortalidad general en hombres y
mujeres es mayor en los divorciados

• 7.1.7.- Hábitos de vida: consumo de alcohol, tabaco, drogas, dieta,
actividad física, tiempo libre. Estos fenómenos para ser valorados de
forma cuantitativa (cantidad y duración de la exposición)

LUGAR
• Características de LUGAR ¿En dónde ocurre la enfermedad)

• La localización geográfica de los casos es muy importante

• P. ej.: La aparición de muchos casos de diarrea
en Argentina sugiere una salmonelosis, en la India, en
cambio, nos haría sugerir cólera

• Se utiliza el término biotopo para definir una zona
geográfica, sus condiciones climáticas (temperatura,
humedad)

• P. ej.: La persistencia del paludismo o la fiebre amarilla,
depende del biotopo:

TIEMPO
• Características de TIEMPO ¿Cuándo ocurre la enfermedad?

• La frecuencia de enfermedades en función del tiempo es
importante porque refleja presencia, ausencia o cambios en la intensidad
de los factores causales

• La variable TIEMPO según tendencias:
• 7.3.1.- Tendencia secular: las variaciones en la frecuencia de enfermedad
se producen de una generación a otra, o de un decenio o más, a otro

• 7.3.2.- Variaciones periódicas multianuales: algunas enfermedades
experimentan aumentos cada varios años, como el sarampión, hepatitis
vírica (ciclos de 3 años) y la gripe (ciclos de 6 años)

• 7.3.3.- Variaciones periódicas anuales o estacionales: cambios en la
frecuencia de una enfermedad con una periodicidad más o menos anual.
P. ej.: Alergia primaveral al polen

as o fa Estudios descriptivos seudio
descriptivo
• 1.- Identificación de la población en estudio

• 2.- Formulación de los objetivos del estudio

• 3.- Definición de la enfermedad o fenómeno objeto de
estudio: Criterios de CASO

• 4.- Elección de las variables del estudio, así como las
categorías y escalas de medición

• 5- Selección de las fuentes de información

Etapas o fases de un estudio descriptivo
• 6.- Medición de la enfermedad objeto de estudio:
identificación y cálculo de los indicadores
epidemiológicos (prevalencia, incidencia, duración,
letalidad, mortalidad, frecuencia, media, moda,
promedio, otros)

• 7.- Establecimiento de un cuadro de propagación de
la enfermedad características de persona, lugar y
tiempo

Clasificación
• Estudios ecológicos
• Estudios de series de casos
• Estudio de Caso
• Encuestas Conocimiento, Practicas, A
(CAP)
• Estudios transversales o de prevalencia
Estudios ecológicos

• No utilizan la información del individuo de una forma
aislada sino que utilizan datos agregados de toda la
población

• Describen la enfermedad en la población en relación a
variables de interés como puede ser (edad, utilización
de servicios, consumo de alimentos, de bebidas
alcohólicas, de tabaco)

• Un ejemplo de este estudio sería correlacionar la
mortalidad por enfermedad coronaria con el consumo
per cápita de cigarrillos
Estudios ecológicos
• Son el primer paso en muchas ocasiones en la
investigación de una posible relación entre una
enfermedad y una exposición determinada

• Su gran ventaja reside en que se realizan muy
rápidamente, prácticamente sin costo y con
información que suele estar disponible

• Así por ejemplo los datos demográficos y el consumo
de diferentes productos se pueden correlacionar con la
utilización de servicios sanitarios, con registros de
mortalidad y registros de cáncer
Estudios ecológicos
• La principal limitación:

• No pueden determinar si existe una asociación
entre una exposición y una enfermedad a nivel
individual

• La falacia ecológica consiste precisamente en
obtener conclusiones inadecuadas a nivel
individual basados en datos poblacionales


Series de casos
• Tienen como finalidad acotar el análisis a un
grupo particular de sujetos caracterizados por ser
portadores de una enfermedad o condición
particular

• Ellos pueden ser un conjunto de enfermos
diagnosticados recientemente (casos incidentes)
o constituir un pool de casos considerando
aquellos ya enfermos más los nuevos casos
(casos prevalentes)


Series de casos

• Estos estudios pretenden delimitar la historia natural
y cuadro clínico de entidades nuevas en la
comunidad o que han cambiado su modalidad de
presentación (por ejemplo, el estudio del cambio en
la historia natural de la TB)

• Son muy útiles para formular hipótesis, no sirven para
evaluar la presencia de una asociación estadística

• La gran limitación de este tipo de estudios es, en
definitiva, la ausencia de un grupo control


Estudios transversales
• Denominados también de prevalencia, estudian
simultáneamente la exposición y la enfermedad
en una población bien definida en un momento
determinado

• Esta medición simultánea no permite conocer la
secuencia temporal de los acontecimientos y no
es por tanto posible determinar si la exposición
precedió a la enfermedad o viceversa
Estudios transversales
• La realización de este tipo de estudios requiere definir
claramente:

a. La población de referencia sobre la que se desea
extrapolar los resultados

b. La población susceptible de ser incluida en nuestra
muestra delimitando claramente los que pueden ser
incluidos en dicho estudio

c. La selección y definición de variables por las que se va a
caracterizar el proceso

d. Las escalas de medida a utilizar

e. La definición de "caso"

Ventajas de los estudios descriptivos
• Son baratos.
• Fáciles de diseñar y ejecutar.
• Fácilmente repetibles.
• Caracterizan la frecuencia y/o la distribución
de la enfermedad o fenómeno en estudio, con
respecto a diferentes variables.
• Puerta de entrada, que facilita la realización
de estudios analíticos

Ventajas de los estudios descriptivos
• Útiles para valorar la repercusión de
enfermedades remitentes.
• Identifican diferentes variables, que pueden
guardar relación con la enfermedad o fenómeno
de estudio y por tanto pueden identificar grupos
vulnerables.
• Útiles en la planificación y administración
sanitarios. Posibilitan el conocimiento de la
demanda de servicios de salud en los servicios
sanitarios.

Limitaciones de los estudios descriptivos
• No permiten establecer relaciones causales
entre variables, ya que no es posible conocer
si fue anterior la existencia del factor de riesgo
o lo fue la enfermedad.
• No permiten por tanto el cálculo “real” de la
incidencia
• No son útiles para enfermedades de corta
duración o poco frecuentes: “enfermedades
raras”.

Limitaciones de los estudios descriptivos
• No informan sobre asociación real entre
variables, lo máximo que permiten es
informar sobre la relación o la asociación que
parece existir entre el factor de riesgo y la
enfermedad.
• No entregan como medida epidemiológica
específica un estimador de riesgo (OR)

Referencias
• CDC Atlanta, Principios de Epidemiología, Curso
de autoaprendizaje 3030-G. Segunda Edición 1992.

• MOPECE – Módulos de Principios de Epidemiología
para el Control de Enfermedades. OPS/OMS 2002.
Unidad 4: Vigilancia en salud pública.


GRACIAS