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A BORBOLETA

Por Angela Sheehan


Ilustrado por Maurice Pledger
Traduo de M. Alice Moura Bessa

Livraria Civilizao-Editora

Gotinhas de chuva deslizavam das folhas do


espinheiro e cintilavam nas ptalas das flores de um
rosa suave.
A borboleta agarrou-se ao lado inferior de uma folha,
conservando as asas bem fora do alcance da chuva
fria.
Quase escondida, esperou at deixar de sentir as
gotas pesadas carem na folha que a protegia. Mal a
chuvada acabou, o sol comeou a brilhar reconfortante
e, como era quente, levou a chuva das folhas e as
nuvens escuras do cu.
O espinheiro secou em pouco tempo e a borboleta
sentia o seu perfume doce das flores.

Estendendo as asas, voou para a luz do sol e precipitouse para as examinar, em busca do seu nctar saboroso.
Havia outros insetos ocupados no espinheiro.
Escaravelhos luzidios rastejavam ao longo dos ramos
e paravam para provar as folhas enrugadas. Joaninhas
procuravam pulges, e abelhas e moscas zuniam no ar
quente.Mas o seu zunido no perturbava a borboleta que
continuava a esvoaar delicadamente de flor em flor.

Quando o sol se comeou a esconder, a borboleta


voou do espinheiro procura de um abrigo para
passar a noite. Escolheu uma grande folha de carvalho
que cobria s suas asas encolhidas como se fosse um
lenol.
No dia seguinte, o sol estava ainda mais quente.
A borboleta voou ao longo das veredas do bosque,
com as asas pintalgadas pela luz do sol a brilharem
atravs das rvores. De vez em quando aproximava-se
de algumas flores e parava para se alimentar.
Em todo o bosque, os animais tinham sado procura
de comida ou para se estenderem ao sol. Os
passarinhos arrancavam vermes do solo e
arrebatavam insetos saborosos das rvores e dos
arbustos. Esquilos roam nozes e cascas de rvores e
as aranhas esperavam famintas junto das teias.

Enquanto a borboleta seguia o seu caminho, era


perseguida por um belo macho que fora atrado
pelas suas lindas cores. medida que ela rodopiava
e volteava, ele ia-a seguindo, e as suas asas
esvoaando desenhavam sombras que danavam
no solo. Voaram roda, roda, como dois
danarinos graciosos.
Passado um bocado, a fmea pousou as antenas
nas asas do macho e, conservando-se bem juntos,
instalaram-se num feto. Ento, tocando-se
suavemente com as caudas, eles acasalaram.

Pouco depois separaram-se. O macho afastou-se a voar e a


fmea esvoaou at outra folha para descansar.
Passadas algumas horas, sentiu-se pronta para pr os ovos.
Mas, antes disso, tinha que encontrar uma madressilva,
porque era a nica planta de que as suas jovens lagartas se
podiam alimentar.
Para o seu apurado sentido do olfato era fcil encontrar as
plantas. Sentia o doce perfume das flores, distncia.
esvoaou de planta em planta e de folha em folha,
demorando-se apenas o tempo suficiente para pr um nico
ovo em cada uma das folhas mais viosas e mais verdes.

Os ovos eram to pequenos e verdes, que dificilmente


se viam junto cor das folhas. Estariam a salvo
enquanto se desenvolviam. De qualquer modo a me
tambm no os conseguiria proteger, por isso afastouse para descansar.
Menos de uma semana mais tarde, aparecia a cabea
escura de uma larva atravs da plida casca de cada
ovo. medida que cada uma das minsculas lagartas
nascia, comia a sua casca. Nos dias que se seguiam,
mastigavam as folhas, comeando da ponta e
percorrendo todo o caminho ao longo das bordas. E,
no fim de cada refeio, descansavam numa cama de
seda, tecida como um bero, no meio da folha. Todas
elas engordavam cada vez mais.

As lagartas adoravam comer folhas, mas os pais


delas s se alimentavam de nctar. medida que os
dias de vero iam passando, as flores dos espinheiros
caam, e frutos sumarentos cresciam no seu lugar.
A borboleta me fartava-se de procurar nctar entre
as flores moribundas. Um dia ficou to cansada que j
no conseguia voar mais e parou para descansar.
Enquanto se deitava entre as folhas, um pisco-ferreiro
que passava por cima descobriu aquelas asas
escuras e desceu para a capturar. O bico afiado da
ave apanhou a sua asa, mas a borboleta conseguiu
soltar-se e fugir.

Abatida pela fome e enfraquecida pela asa despedaada,


s foi capaz de esvoaar alguns metros antes de esgotar
as suas foras. Caiu no solo e morreu. Nem sentiu o
bico do pisco a apertar o seu corpo.
Longe, na madressilva, as lagartas continuavam a
mastigar as folhas.

Em pouco tempo estavam demasiado gordas para


a sua pele. Mas isso no importava. Podiam pura e
simplesmente rebentar, porque havia outra pele,
maior e mais folgada, dobrada por baixo da velha.
Havia muito espao dentro da pele nova para elas
poderem recomear a comer. E assim fizeram.
Comeram, comeram, comeram, at que voltaram a
rebentar a sua pele.
Recomearam mais uma vez. E, em menos de um
ms, estavam trs vezes maiores do que quando
nasceram.
Mas no podiam continuar sempre a comer e a
crescer. O outono chegaria em breve e as folhas
de madressilva amareleceriam e cairiam ao cho.
Ento no haveria comida para as lagartas. Mas,
por essa altura, j teriam armazenado comida
suficiente para durar at primavera.
Antes de as folhas carem, as lagartas tinham que
se assegurar de estarem a salvo para o inverno.
Tudo o que precisavam era dum leito confortvel
que nenhum outro animal descobrisse. J muitas
das lagartas em desenvolvimento tinham sido
comidas por passarinhos, vespas e escaravelhos
errantes.

As lagartas prepararam os seus leitos de inverno


sem sequer sarem das folhas que tinham estado a
comer. J dormiam nessas folhas noite, por isso
bastavam algumas pequenas alteraes para
tornarem os leitos de folha suficientemente seguros
para as guardarem a salvo durante o inverno.
Primeiro, deitaram-se no meio da folha. Depois,
uniram as bordas mordiscadas das folhas e
dobraram as pontas. Usavam seda dos prprios
corpos para apertarem bem as bordas em volta delas
prprias. Dentro das folhas enroladas no as
poderiam ver.
Mas, antes de fazerem as camas, ligaram bem o talo
da folha ao caule da madressilva. No serviria de
nada ter uma cama quente de inverno, se ela casse
da planta com as outras folhas.

Quentes e confortveis, as lagartas adormeceram.


Chegou o outono e quase todas as folhas e plantas do
bosque perderam as folhas. Algumas folhas de formato
estranho, porm, ficaram bem agarradas madressilva
durante todo o inverno. Pareciam de tal modo
amarelecidas e mortas que eram raros os animais que
reparavam nelas. No faziam ideia que, dentro das
folhas ressequidas, havia lagartas a dormir.
Mesmo em pleno inverno, as camas de seda das
lagartas ofereciam segurana. O vento no conseguia
arrancar as folhas do tronco e a neve e a chuva no se
infiltravam nessas folhas enroladas e forradas de seda.

Seis meses depois chegou a primavera. As aves


cantavam nas rvores e os insetos zuniam nos
ramos. As primeiras folhas novas nasciam na
madressilva e o sol aquecia docemente as lagartas
adormecidas.
Uma a uma, medida que sentiam o calor, as
lagartas acordaram e abriram caminho para fora das
folhas ressequidas. Depois de dormirem tanto tempo,
estavam magras e enfraquecidas. Durante todo o
longo inverno no tinham comido absolutamente
nada.

Aps um curto descanso, conseguiram afastar-se um


pouquinho das suas camas de folha, mas s o
suficiente para cada uma encontrar um afolha nova e
tenra para mastigar. Depois de comerem um pouco,
descansaram e regressaram lentamente s folhas em
que tinham dormido.
Dia a dia, as lagartas tornavam-se mais fortes, mas
continuavam a regressar ao mesmo local, no fim de
cada refeio. Embora mais fortes tinham poucas
hipteses contra os seus inimigos. Os passarinhos que
saltitavam nas rvores tambm tinham fome e as
lagartinhas gordas constituam uma refeio saborosa
para eles. Um dia, um bando de pssaros pousou na
madressilva e comeu quase todas as lagartas

As que escaparam s aves famintas ficaram em breve


grandes de mais para sua pele. Quando rebentaram
tinham o dobro do tamanho de quando acordaram.
Mas isso no fez com que parassem de comer.
Mordiscaram. Mas isso no fez com que parassem de
comer. Mordiscavam folha aps folha, nunca deixando
nenhuma sem a terem comido toda. medida que
comiam, parecia quase estarem a transformar-se em
folhas. Eram cada vez mais verdes e mais gordas. de
mais

Porm, mais tarde, quando voltaram a rebentar a


pele, os corpos comearam a modificar-se. Os
espinhos pontiagudos castanhos desenvolveram-se e
uma franja de plos cresceu-lhes dos lados.
Pareciam muito esquisitas quando se deslocavam
nos ramos com o seu dorso com corcundas.

Agora que eram to grandes j s poucas aves as


queriam comer. Mas o ourio-cacheiro que vivia perto
da madressilva gostava imenso delas. S conseguia
chegar s que estavam nos ramos mais baixos, ou s
que eram atiradas ao cho pelo vento. Mas todas as
noites desapareciam emas tantas na sua boca
esfomeada. No princpio do vero j s havia cinco
lagartas.

Essas lagartas tinham atingido o pleno


desenvolvimento e estavam prontas a mudar
completamente de forma. Primeiro fiaram alguma
seda com a boca e amarraram-se ao tronco da
madressilva. Suspensas dos troncos pelas patas
posteriores, os corpos transformaram-se em
crislidas. O exterior de cada uma era hirto e verde
como uma folha seca e enrugada. Mas notava-se a
forma de asas atravs da pele.
As crislidas ficaram suspensas na madressilva
durante quase duas semanas. A sua pele verde e
rgida tornou-se castanha, mas elas no se mexiam
nem se desenvolviam.

Uma manha em que o sol parecia especialmente


brilhante, uma das crislidas abriu-se. A proteo
exterior rachou, e muito lentamente, uma
criaturinha forou a sada. Era muito diferente da
lagarta que fiara o fio da vida duas semanas antes.
Essa criatura tinha uma cabea com duas antenas,
corpo peludo e dois pares de asas. Era uma
borboleta perfeita, mas as asas estavam moles e
molhadas, e tombadas sobre o corpo.

Agarrada madressilva, a borboleta esperava


enquanto o sol subia no cu. As asas abriam-se
medida que o calor solar as secava e a sua cor
cintilava luz.
Logo que ficassem secas, a borboleta poderia voar.
Entretanto, as outras crislidas tinham-se aberto. As
borboletas tinham estendido as suas asas molhadas
e o sol secara-as. Agora afastando-se todas em
busca de comida. Enquanto asa crislidas haviam
desenvolvido lnguas compridas com as quais
podiam sugar nctar das flores. Estavam impacientes
por provar esse novo alimento.

As cinco borboletas voaram em todas as direes. Em


pouco tempo encontraram um espinheiro instalaramse para a primeira refeio. Os picos do espinheiro
eram muito aguados e uma das borboletas rasgou
uma das suas belas e novas asas na sua pressa para
chegar ao nctar.
Enquanto se alimentavam, o sol ps-se. Um vento frio
soprava pelos bosques e agitava as asas das
borboletas. No podiam ficar toda a noite ao livre, por
isso afastaram-se e procuraram folhas para se
abrigarem. As folhas proteg-las-iam do ar frio da
noite.

De manh, as borboletas estavam ansiosas


por comear um novo dia. Esvoaavam para
trs e para diante, por sobre as plantas,
sugando nctar das flores e, por vezes,
dirigiam-se para o solo, para beberem nos
charcos da floresta.
Em breve sentiram necessidade de se
acasalarem, como tinham feito os seus pais no
ano anterior. Mais uma vez, em todo o bosque,
as madressilvas estariam povoadas de
lagartas minsculas.

FIM

Mais informaes acerca das borboletas


Lado inferior das asas

Antenas para
tatear e cheirar

Lado
superior
das
asas

Probscide
enrolada

Patas com
garra para
agarrar e
almofadas
para saborear

Trs pares de
patas

Proteo exterior
dura e peluda em
volta do corpo

Asas com escamas


A maioria das borboletas tem asas grandes e de cores vivas com
desenhos maravilhosos. Se virmos as asas ao microscpio,
verificamos que so formados por milhares e milhares de
escamas minsculas, so elas que do cor s asas.
Quase todos os machos tm
algumas escamas especiais nas
asas, que produzem um perfume
forte. Quando as fmeas esto
preparadas para se acasalarem so
atradas pelo perfume dos machos.
As borboletas cheiram com as
antenas que tm na cabea. No
vem muito nitidamente com os
olhos, mas apercebem-se
perfeitamente do movimento.
Escamas das asas aumentada mais de 150 vezes.
As hastes so plos minsculos.

Lagarta acabada
de nascer

Muda de pele
pela 1 vez

ovo

Muda de pele
pela 2 vez

adulta

Lagarta em
hibernao

crislida
Muda de pele
pela 4 vez

Muda de pele
pela 3 vez

A histria da vida da vanessa branca

Sugadoras de nctar
No tempo quente vem-se borboletas esvoaando a
alimentarem-se do nctar das flores, enquanto o fazem, ajudam
a fecundar as flores transportando o plen de umas para as
outras. As borboletas tm uma boca especial para chegarem ao
interior das flores. Chama-se probscide, um tubo comprido
como uma palhinha, que a borboleta enrola em espiral sob a
cabea, quando no se est a alimentar. As borboletas adultas
s conseguem ingerir alimentos lquidos, por isso alimentam-se
de nctar ou de fruta demasiado madura para que j esteja
suficientemente mole para ser sugada.
Uma vida por fases
Todas as borboletas passam por quatro fases- ovo, lagarta,
crislida (ninfa) e adulta. O tempo que demora a cumprir todas
as fases diferente para as diferentes variedades. A variedade
vanessa branca invulgar porque hiberna enquanto lagarta.