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Fundamentos de

Ingeniera Ambiental
Universidad Iberoamericana
Felipe Neri Rodrguez Casasola

Ciclo del nitrgeno

La mayora del nitrgeno que


encontramos en la Tierra se encuentra en
la atmsfera. Aproximadamente 80% de
las molculas en la atmsfera de la Tierra
est compuesta de dos tomos de
nitrgeno unidos entre s (N2). Todas las
plantas y animales necesitan nitrgeno
para elaborar aminocidos, protenas y
DNA; pero el nitrgeno en la atmsfera
no se encuentra en forma que lo puedan
usar. Los seres vivos pueden hacer uso de
las molculas de nitrgeno en la
atmsfera cuando estas son separadas
por rayos o fuegos, por cierto tipo de
bacterias, o por bacterias asociadas con
plantas.
Los animales obtienen el nitrgeno que
necesitan alimentndose de plantas u
animales que contienen nitrgeno.

NITROGENO ORGANICO
(PROTEINAS, UREA)

Remocin de N
NITROGENO ORGANICO
(CELULAS
BACTERIANAS)

NITROGENO AMONIO

O2

NITROGENO ORGANICO
(CRECIMIENTO NETO)

PROCESO ASIMILATIVO
PROCESO NO ASIMILATIVO

NITRITOS (NO2-1)

O2
NITRATOS (NO3-1)

Materia orgnica
GAS NITROGENO (N2)

Modificaciones antropognicas del ciclo del nitrgeno

Ciertas acciones de los humanos


estn causando cambios en el ciclo
del nitrgeno y en la cantidad de
nitrgeno que es almacenado en la
tierra, agua, aire y organismos. El uso
de fertilizantes ricos en nitrgeno
puede agregar demasiado nitrgeno a
vas acutivas cercanas, a medida que
los fertilizantes caen en corrientes y
pozos. Los restos asociados con la
ganadera tambin agrega gran
cantidad de nitrgeno a la tierra y al
agua. Los crecientes niveles de
nitrato hacen que las plantas crezcan
muy rpido hasta que agotan los
suministros y mueren. El nmero de
animales que comen plantas
aumentar cuando aumente el
suministro de plantas y se quedan sin
alimento cuando las plantas mueren.

Ciclo del fsforo

La proporcin de fsforo en la materia viva es relativamente pequea, el papel que desempea es


vital. Es componente de los cidos nucleicos como el ADN, muchas sustancias intermedias en la
fotosntesis y en la respiracin celular estn combinadas con el fsforo, y los tomos de fsforo
proporcionan la base para la formacin de los enlaces de alto contenido de energa del ATP, se
encuentra tambin en los huesos y los dientes de animales, incluyendo al ser humano.
La mayor reserva de fsforo est en la corteza terrestre y en los depsitos de rocas marinas.
De las rocas se libera fsforo y en el suelo,
donde es utilizado por las plantas para realizar
sus funciones vitales.
Los animales obtienen fsforo al alimentarse
de las plantas o de otros animales que hayan
ingerido.
En la descomposicin bacteriana de los
cadveres, el fsforo se libera en forma de
ortofosfatos (PO4H2) que pueden ser
utilizados directamente por los vegetales
verdes, formando fosfato orgnico (biomasa
vegetal), la lluvia puede transportar este
fosfato a los mantos acuferos o a los ocanos.

Ciclo del fsforo


El ciclo del fsforo difiere con respecto al del carbono,
nitrgeno y azufre en un aspecto principal. El fsforo no forma
compuestos voltiles que le permitan pasar de los ocanos a la
atmsfera y desde all retornar a tierra firme. Una vez en el mar,
solo existen dos mecanismos para el reciclaje del fsforo desde el
ocano hacia los ecosistemas terrestres. Uno es mediante las aves
marinas que recogen el fsforo que pasa a travs de las cadenas
alimentarias marinas y que pueden devolverlo a la tierra firme en
sus excrementos. Adems de la actividad de estos animales, hay
la posibilidad del levantamiento geolgico de los sedimentos del
ocano hacia tierra firme, un proceso medido en miles de aos.

Ciclo del azufre


El azufre es un nutriente secundario requerido por plantas y animales para realizar diversas
funciones, adems el azufre est presente en prcticamente todas las protenas y de esta
manera es un elemento absolutamente esencial para todos los seres vivos.
El azufre circula a travs de la biosfera de la siguiente manera, por una parte se comprende el
paso desde el suelo o bien desde el agua, si hablamos de un sistema acutico, a las plantas, a
los animales y regresa nuevamente al suelo o al agua.

Algunos de los compuestos sulfricos


presentes en la tierra son llevados al mar
por los ros. Este azufre es devuelto a la
tierra por un mecanismo que consiste en
convertirlo en compuestos gaseosos tales
como el cido sulfhdrico (H2S) y el
dixido de azufre (SO2). Estos penetran en
la atmsfera y vuelven a tierra firme.
Generalmente son lavados por las lluvias,
aunque parte del dixido de azufre puede
ser directamente absorbido por las plantas
desde la atmsfera.

Ciclo del azufre

Las bacterias desempean un papel crucial en el reciclaje del azufre. Cuando est
presente en el aire, la descomposicin de los compuestos del azufre (incluyendo la
descomposicin de las protenas) produce sulfato (SO4=). Bajo condiciones
anaerbicas, el cido sulfrico (gas de olor a huevos en putrefaccin) y el sulfuro de
dimetilo (CH3SCH3) son los productos principales. Cuando estos ltimos gases llegan
a la atmsfera, son oxidados y se convierten en bixido de azufre. La oxidacin
posterior del bixido de azufre y su disolucin en el agua de lluvia produce cido
sulfhdrico y sulfatos, formas principalmente bajo las cuales regresa el azufre a los
ecosistemas terrestres. El carbn mineral y el petrleo contienen tambin azufre y su
combustin libera bixido de azufre a la atmsfera.
Como resumen podemos decir que durante el ciclo del azufre los principales eventos
son los siguientes: El azufre, como sulfato, es aprovechado e incorporado por los
vegetales para realizar sus funciones vitales.
Los consumidores primarios adquieren el azufre cuando se alimentan de estas plantas.
El azufre puede llegar a la atmsfera como sulfuro de hidrgeno (H2S) o dixido de
azufre (SO2), ambos gases provenientes de volcanes activos y por la descomposicin
de la materia orgnica.
Cuando en la atmsfera se combinan compuestos del azufre con el agua, se forma
cido sulfrico (H2SO4) y al precipitarse lo hace como lluvia cida.