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De los probiticos

HISTORIA DE LOS
PROBITICOS

La leche y los derivados lcteos han sido reconocidos

desde 6000 A.C.; encontrndose registros e


inscripciones egipcias haciendo referencias a estos
productos.
Estos alimentos se fueron popularizando, dependiendo

de las zonas, existiendo registros de la produccin y


consumo de quesos en Grecia y Roma, leche y manteca
en zonas de Europa y Asia, leches fermentadas en el
siglo XIII en China descritas por Marco Polo.

Qu son los productos Probioticos?


La definicin elaborada por Havennar y Huis (Intl Veld MJH
Probiotics
a general view Elsevier Applied Science Publishers,
1992). indica que

Es una preparacin o producto que contiene microorganismos definidos


viables, en numero suficiente para alterar la microflora de la cavidad oral,
intestino, vagina y piel (por implantacin o colonizacin) en un
compartimiento del husped y debe ejercer un efecto positivo para la salud de
este husped.
En el caso de los alimentos probiticos, el efecto positivo para la salud se
generar slo si se produce una alteracin beneficiosa de la microflora
gastrointestinal. Por lo tanto, depender de que los microorganismos
sobrevivan durante su trnsito por el sistema digestivo y se adhieran a la
mucosa gstrica.

Los probiticos son microorganismos vivos que al ser

ingeridos en cantidades adecuadas ejercen una


influencia positiva en la salud o en la fisiologa del
hospedero.
Las que tienen ms estudios apoyando su uso son

Lactobacillus acidophilus y bifidobacterium


bifidum.
Estas cepas han demostrado realmente ser efectivas, a

unos niveles determinados.

LACTOBACILOS SPP

A la hora de escoger un producto hay que fijarse en la

cantidad total de estas bacterias que aporta.


Dosis recomendadas e indicaciones
De 4.000 a 10.000 millones de bacterias vivas

L. acidophilus y B.bifidum, al da.


Se aconseja tomar en ayunas (con zumo, leche o agua)

y/o por la noche, antes de acostarse.


Esperar al menos 2 horas despus de tomar
antibiticos.
No tomar con bebidas calientes.

La forma mas frecuente de consumir probiticos es a

travs de alimentos lcteos, por los efectos benficos


adicionales a los nutritivos, estos alimentos se
consideran en el grupo de los alimentos funcionales.

Su riqueza se ha reconocido histricamente y hasta

expresado en la antigedad ya desde la descripcin de


la Tierra Prometida como una tierra con leche y miel
fluyendo.

De hecho ha de tenerse en cuenta que la leche, junto

con la miel, son los nicos productos diseados por la


naturaleza para ser alimentos.

Una vez que los probiticos son ingeridos ocurren

cambios en la microflora intestinal que repercuten

positivamente en el estado de salud del consumidor.


Es importante resaltar que la flora intestinal es una

comunidad interactiva de organismos con funciones


especificas para mantener el estado de salud.

Favoreciendo la recuperacin y la absorcin de calcio,

hierro y magnesio, en la regulacin del metabolismo


de la glucosa reduciendo la glicemia postprandial, as
como, la sntesis de la vitamina K y de las del grupo B

Algunos

beneficios

incluyen

mejora

en

las

enfermedades infecciosas, enfermedades crnicas


intestinales como colitis ulcerosa, inmunomodulacin,
biodisponibilidad

cardiovasculares,

de

nutrientes,

diabetes

enfermedades

mellitus

no

insulinodependiente, obesidad, osteoporosis y cncer

Flora Gastrointestinal Normal

Segn algunos autores la flora gastro intestinal normal de la boca e


intestino contiene L. Acidofilus en mayores cantidades, asimismo
Lactobacilo Rhamnosus, Lactobacilus Salivarius. Uno de los lactobacilos
ms abundates del tracto gastrointestial es el L.Plantarum, L. Rhamnosus y
L. Paracasei encontrado en personas sanas en estudios recientes en 52%,
26% y 17% respectivamente de la mucosa oral y recal.

En este grafico pueden apreciar las bacterias


(protectoras) de color blanco y las bacterias de color

negro las (patognicas), es decir que generan


enfermedad, infeccin y/o inflamacin. Cuando hay
suficientes bacterias protectoras, estas generan una
capa protegiendo a la delicada mucosa intestinal de
las bacterias que pueden adherirse y daarla.

En humanos, lactobacilos como L. acidophilus. L. casei, L.

delbruekii: son empleados ampliamente como probiticos, tanto


como especies individuales como en cultivos mixtos.

Otro gnero que tambin ha sido empleado, est caracterizado

por las bifidobacterias como B. adolescentis, B. bifidium, B.


longum, B. infantis y por estreptococos como S. salivarius ss.
thermophilus, S. lactis.

Cmo funcionan los probiticos?

Los probiticos disminuyen el pH intestinal

produciendo cido lctico y cido actico. Estos


compuestos tienen un efecto antisptico del sistema
digestivo, minimizando el desarrollo de organismos
dainos que de otra forma compiten por nutrientes y
alojamiento en las paredes intestinales.

La flora intestinal impacta en el funcionamiento del

sistema inmunolgico, en el metabolismo del


colesterol, la carcinognesis y en el envejecimiento. De
ah que un aporte de probiticos sea beneficioso y
equilibre la salud en general.

El concepto de los prebiticos

Un prebitico es un ingrediente alimenticio no


digerible que afecta benficamente al husped al
estimular selectivamente el crecimiento y (o) la
actividad de una o varias bacterias presentes en el
colon, mejorando as la salud del husped.

De manera a que un ingrediente alimenticio pueda ser

clasificado como prebitico, se deben cumplir los siguientes


criterios o requisitos:

no debe ser hidrolizado u absorbido en la parte superior del

tracto gastrointestinal
debe ser un substrato selectivo tanto para una o varias bacterias
comensales benficas al colon, que son estimuladas en su
crecimiento y (o) metablicamente activadas
consecuentemente, deben ser capaces de alterar la flora en favor
de una composicin ms saludable
inducir efectos sistmicos o luminales que sean benficos a la
salud del husped

Los probiticos en la salud gastrointestinal

Histricamente, el mayor uso de los probiticos en la


fermentacin de los alimentos, ha sido en la prevencin de
la putrefaccin.

Por ejemplo, los alimentos lcteos frescos no refrigerados,

se echan a perder en 2 3 das. Al ser transformados en


queso o yogurth, su vida de anaquel logra extender.

Los

probiticos pueden influir tambin en la

biodisponibilidad

de

nutrientes

al

facilitar

un

rompimiento de protenas de la leche entera, liberando


calcio y magnesio en grandes cantidades a diferencia
de cuando no se utilizan probiticos.

Estos parecen estar involucrados tambin en la sntesis

de vitaminas del complejo B, folatos y adems, algunas


cepas pueden ejercer un efecto estabilizador en la flora
intestinal

incrementando una resistencia a

las

infecciones, as como una prevencin y tratamiento de

diversas formas de diarrea