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FINALIDAD DE LA GEOMORFOLOGA

La cuenca hidrogrfica funciona como un gran colector que recibe

las precipitaciones y las transforma en escurrimientos. Esta


transferencia se realiza con perdidas y es una funcin bastante
compleja de numerosos factores, entre los que predomina el
clima y la configuracin del terreno.
La geomorfologa estudia las formas superficiales y pretende
cuantificar ciertos rasgos propios de la superficie terrestre.
El carcter hidrolgico de una cuenca tiende a formar sus
caractersticas fsicas y estas caractersticas influyen en la
transformacin de la precipitacin en escurrimiento.
Por otra parte aunque estas relaciones son tiles en algunos casos
sus resultados son ms bien cualitativos que cuantitativos.
Las relaciones, entre las caractersticas fsicas de la cuenca, que
son prcticamente estticas y sus respuestas hidrolgicas, que
son altamente aleatorias, son muy complejas.

CUENCA HIDROGRFICA
rea drenada por una

corriente o sistema
interconectado de cauces,
tales que todo el escurrimiento
originado en tal rea es
descargada a travs de una
nica salida.
Cabe hace sealar que la
cuenca topogrfica no
siempre es coincidente con la
cuenca subterrnea, en
cuencas grandes la diferencia
no es muy significativa pero
en cuencas pequeas es
posible que lo sea.

DIVISORIA O PARTEAGUAS
Lnea imaginaria del contorno de

una cuenca que separa de las


cuencas adyacentes y distribuye el
escurrimiento originado por la
precipitacin, en el sistema de
cauces que fluye hacia la salida de
tal cuenca.
La divisoria corta ortogonalmente a
las curvas de nivel y pasa por los
puntos de mayor nivel topogrfico.
La divisoria nunca corta a un arroyo o
un ro.
Cuando la altitud de la divisoria va
decreciendo, corta a las curvas de
nivel por su parte cncava.
Cuando la altitud de la divisoria va
aumentando, corta a las curvas de
nivel por su parte convexa.

REA O MAGNITUD DE LA CUENCA


rea de una cuenca es el

rea plana en proyeccin


horizontal encerrada por la
divisoria o parteaguas.
Cuenca grande es aquella que
predomina las caractersticas
fisiogrficas de la misma y del
cauce principal.
Cuenca pequea es aquella que
responde a las lluvias de
fuerte intensidad y pequea
duracin en la cual
predominan las condiciones
fsicas tipo de suelo y
vegetacin.

Tamao de la
cuenca
[km2]
< 25

Descripcin

Muy pequea

25 250

Pequea

250 500

Intermedia
pequea

500 2500

Intermedia grande

2500 5000

Grande

> 5000

Muy grande

FORMA DE LA CUENCA
La forma de la cuenca definitivamente afecta las caractersticas de
la descarga principalmente en eventos de flujo mximo.

Longitud de la cuenca
Se define como la ms grande dimensin de la cuenca, a lo

largo de una lnea recta desde la salida hasta la divisoria,


paralela al cauce principal.

Coeficiente de compacidad

P
P
Kc

0.282
2
A
A
Kc, ndice de Gravelius o coeficiente de compacidad.
P, permetro de la cuenca [km].
A, rea de drenaje de la cuenca [km2].
Cuanto ms irregular sea la cuenca mayor ser su coeficiente de
compacidad. Hay mayor tendencia a las crecientes en la medida
en que este nmero sea prximo a la unidad (cuenca casi
circular).

P
Cf
A

Parmetro de forma
Es el cociente entre el
permetro y el rea de la
cuenca.
Tambin es un buen
identificador de la forma de la
Relacin
de elongacin
cuenca

Es el cociente entre el
dimetro de un crculo que
tiene igual rea que la
cuenca y su longitud.

Cf, parmetro de forma [km-1]


A, rea de drenaje de la cuenca [km2].
P, Permetro de la cuenca [km].

Re

A
A

1.128
Lc
Lc

Re, Radio de elongacin.


A, rea de drenaje de la cuenca [km2].
Lc, Longitud de la cuenca [km].

El radio de elongacin vara entre 0.6 y 1.0 para una amplia


variedad de climas y geologas. Valores cercanos a la unidad son
tpicos de regiones con relieve bajo en cambio donde Re vara de
0.6 a 0.8 est asociado a fuertes relieves y pendientes
pronunciadas.

CURVA HIPSOMTRICA DE LA CUENCA


La topografa o

relieve de una cuenca


puede tener mayor
influencia sobre su
respuesta hidrolgica
que la forma de la
misma, el relieve
frecuentemente se
define por medio de
su llamada curva
hipsomtrica cual
corresponde a la
representacin grafica
de las elevaciones del
terreno en funcin de
sus superficies
correspondientes.

La curva hipsomtrica nos da un buen


parmetro del ciclo erosivo de la cuenca
y de su madurez.

RECTNGULO EQUIVALENTE
M. Roche ha introducido el concepto de rectngulo equivalente
para poder comparar fcilmente cuencas hidrogrficas, supone
que el escurrimiento de una cuenca dada es aproximadamente el
mismo, en condiciones climatolgicas idnticas, que sobre un
rectngulo de igual rea, igual coeficiente de compacidad y
misma reparticin hipsomtrica suponiendo adems que la
distribucin de suelo, vegetacin y densidad de drenaje son
respetadas entre las diferentes reas comprendidas entre curvas
de nivel.
L1 y L2, lados del rectngulo equivalente mayor
P
16 A
y menor correspondientemente [km].

L1 , L2 1 1 2
4
P P, permetro de la cuenca [km].
A, rea de drenaje de la cuenca [km2].
El rectngulo equivalente ofrece un apoyo visual de la distribucin
de las reas y sus elevaciones correspondientes.

Rectngulo equivalente

Elevacin media
La altura media de la
cuenca tiene influencia
sobre las precipitaciones
por tanto sobre el rgimen
hidrolgico
Se determina a partir de
la curva hipsomtrica, la
cual equivale al 50 % del

PENDIENTE DE LA CUENCA
La pendiente de la cuenca tiene una relacin con la
infiltracin, el escurrimiento superficial, la humedad del suelo y
la contribucin del agua subterrnea al flujo en los cauces. Es
uno de los factores que controla el tiempo del flujo sobre el
terreno y tiene influencia directa en la magnitud de las avenidas
o crecidas.

Criterio de J. W.
Alvord

DL
Sc
A

Sc, Pendiente promedio de la cuenca.


D, Intervalo o desnivel constante entre curvas de nivel [km].
L, Longitud total de las curvas de nivel dentro de la cuenca [km].
A, rea de drenaje de la cuenca [km2].

Criterio de R. E.
Horton
Para este mtodo primeramente se establece una malla de

cuadrados orientado en el sentido del cauce principal, se miden


las longitudes de cada lnea y sus intersecciones con las curvas
de nivel dentro la cuenca.

Sc

Sx Sy
2

Nx D
Sx
LX

Sc S x S y

Nx D
Sx
LX

Sc, pendiente media de la cuenca.

Sx y Sy, Pendiente media de la cuenca en cada una de las direcciones de la malla


Nx y Ny, intersecciones de la lneas en la direccin x e y, con las curvas de nivel.
Lx y Ly, Longitud total de las lneas en la direccin x e y, dentro la cuenca [km].
D, Desnivel constante entre las curvas de nivel [km].

ndice de pendiente
M. roche tambin propuso el ndice de pendiente, que es el valor

medio de las pendientes.

IP

1
A L

ai hi hi 1
1

Ip, ndice de pendiente.


L, Longitud del lado mayor del rectngulo equivalente [km].
A, rea de drenaje de la cuenca [km2].
n, nmero de curvas de nivel existentes.
i, superficie de la cuenca comprendida entre las cotas hi y hi-1 [km2].
hi, cotas de las n curvas de nivel consideradas [msnm].
Hoy por hoy la pendiente de la cuenca es relativamente ms
sencillo determinarlo con herramientas computaciones como GIS
o CAD.

CARACTERSTICAS DE LA RED DRENAJE


Se llama red de drenaje de

una cuenca, al sistema de


cauces por el que fluyen los
escurrimientos superficiales,
subsuperficiales y
subterrneos, de manera
temporal o permanente. Su
importancia se manifiesta en
la formacin y rapidez de
drenado de los
escurrimientos normales o
extraordinarios. Adems de
proporcionar indicios sobre
las condiciones fsicas del
suelo y de la superficie de la
cuenca

Tipo de
corriente
Perennes

Descripcin
Conducen agua todo
el tiempo, excepto
durante las sequias

Lleva agua la mayor


parte del tiempo,
Intermitentes
pero principalmente
en pocas de lluvias
Efmeras

Solo conducen aguas


durante las lluvias o
inmediatamente
despus de estas

Orden de las corrientes


Refleja el grado de ramificacin o bifurcacin

dentro de una cuenca, el tributario que no est


ramificado tiene orden 1.
Al unirse tributarios, el orden del cauce es el
del mayor, si tienen el mismo orden este se
aumenta en 1 y as sucesivamente, hasta la
salida; que ser el orden de la corriente
principal.

Leyes de Horton

N
Rb u
Nu 1

L
RL u
Lu 1

Rb, Relacin de bifurcacin.


RL, Relacin de Longitudes.
RA, Relacin de reas.
F, Frecuencia de corrientes.

A
RA u
Au 1

Ak

Nu, Nmero de corrientes de orden u.


Lu, Longitud de las corrientes de orden u.
Au, reas de las corrientes de orden u.
Ak, reas de las corrientes secundarias

Densidad de drenaje
Dd

Dd, Densidad de drenaje [km-1].


Li, Longitud de los cauces [km].
A, rea de drenaje de la cuenca [km2].

Por lo comn, se encuentran bajas densidades de drenaje en


regiones de rocas resistentes o de suelos muy permeables con
vegetacin densa y donde el relieve es dbil. En cambio, se
obtienen altas densidades de drenaje en reas de rocas dbiles o
de suelos impermeables, vegetacin escasa y relieve montaoso.

Longitud promedio de flujo subsuperficial

1
L0
2 Dd

L0, Longitud promedio de flujo subsuperficial [km].


Dd, Densidad de drenaje [km-1].

Estos parmetros se utilizan para hacer medidas de similaridad


geomtrica entre cuencas, especialmente entre sus rede de ros.

GEOLOGA, SUELOS Y
COBERTURA VEGETAL DE LA CUENCA
Geologa y suelos
El estudio geolgico debe estar encaminado a clasificar en

trminos generales la mayor o menor permeabilidad de los suelos,


la localizacin de aguas subterrneas, sus reas de recarga y
descarga.
Las caractersticas fsicas determinan la naturaleza y desarrollo de
la vegetacin y por tanto, la evapotranspiracin, la erosin y
arrastre de slidos son funcin del tipo de suelos de la cuenca.
Concretamente ser conveniente estimar su capacidad de
infiltracin, capacidad de retencin (texturas) y la magnitud de las
prdidas inciales de una tormenta.

Cobertura vegetal

Los bosques y los cultivos aaden su influencia a la naturaleza

geolgica de la cuenca, para condicionar la retencin, evaporacin


y el escurrimiento, ya que la vegetacin controla la accin y el
movimiento del agua, intercepcin, infiltracin, almacenamiento,
evapotranspiracin y erosin.

LONGITUD, PERFIL Y
PENDIENTE
Longitudes
del cauceDEL CAUCE PRINCIPAL
principal
La longitud o desarrollo longitudinal

del cauce o colector principal es


una magnitud til en la respuesta
hidrolgica.
A continuacin, algunas relaciones
con el rea de la cuenca.

L 1.312 A

0.568

; Lca 0.706 A

0.550

; Lca 0.550 L

L, Longitud del cauce principal [km].


Lca, Longitud del cauce principal hasta el centro de gravedad [km].
A, rea de drenaje de la cuenca [km2].

0.960

Perfil del cauce principal


El perfil de un rio se obtiene graficando las progresivas (abscisas)

versus la elevacin (ordenadas)

El perfil se obtiene con relativa


facilidad con programas de CAD y
GIS, es una excelente ayuda para
determinar las longitudes y pendiente
de los diferentes tramos

Evaluacin de la pendiente del cauce


principal
La pendiente del cauce principal, se relaciona con las

caractersticas hidrulicas del escurrimiento, en particular con la


velocidad de propagacin de las ondas de avenida y con la
capacidad de transporte de sedimentos.
Criterios
simplificados
Los criterios consiste en dividir el desnivel del ro entre su

longitud, esto es:

H
S1
L

H'
S1 '
0.75 L

Pendiente S1
Tipo de terreno
[%]
2
Llano

Suave

10

Accidentado medio

15

Accidentado

S1, pendiente del cauce principal.


25
Fuertemente accidentado
H, desnivel del ro [km].
50
Escarpado
L, Longitud del cauce principal [km].
> 50
Muy escarpado
S1, pendiente del cauce principal.
H, desnivel del ro entre los puntos del 10 al 85 % de la longitud [km].

Pendiente de la recta
equivalente
En este criterio, la pendiente promedio del cauce principal se

obtiene por la pendiente de una lnea recta que se apoya en el


inicio o salida de la cuenca y tiene igual rea arriba y abajo,
respecto al perfil del colector principal, es decir, el rea total bajo
la recta es igual al rea bajo el perfil del cauce principal.

Frmula de A. B. Taylor y H. E.
Schwars
La formula se desarrolla en base ha la formula de Chezy y se

expresa como sigue:

m
S
Li

Hi

S, pendiente del cauce principal.


m, nmero de tramos iguales, en los que se divide el cauce principal.
Li, Longitud de cada tramo [km].
Hi, Desnivel de cada tramo [km].