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La paradoja EPR

Qu es la paradoja EPR?
Pese a su nombre, no se trata de una autntica paradoja, sino de
un experimento mental.
Como en el clebre experimento mental del gato de Schrdinger,
su propsito es desacreditar a la interpretacin de Copenhague.
Fue ideada en 1935 por Einstein y dos colaboradores, N. Rosen y B.
Podolsky.

Qu es la paradoja EPR?
La esencia del argumento es la defensa del llamado principio de
localidad: la idea de que no es posible que se ocurra una
influencia entre dos objetos fsicos que modifique sus
propiedades, a menos que se encuentren suficientemente
prximos entre s.
Esto significa que no es posible que dos objetos lejanos tengan una
influencia mutua.
Asimismo, se supone la realidad de las propiedades de los objetos
fsicos, es decir, que esas propiedades slo pueden ser medidas si
prexisten al proceso de medicin.

El experimento
El experimento mental propuesto por EPR es muy simple: supngase que
un ncleo atmico se desintegra, arrojando dos partculas, que se alejan
una de otra a gran velocidad, cuyas propiedades cunticas deben ser
complementarias, para mantener el principio de conservacin.
Por ejemplo, si la partcula A tiene un polaridad con valor down, la
partcula B debe tener esa propiedad en el mismo valor down.
Se dice que estas partculas estn entrelazadas.
Como la IC ensea que esas propiedades no estn determinadas sino
hasta que se miden; al medir la polaridad de A, se determina su
polaridad. Pero como las partculas estn entrelazadas, tambin la
polaridad de la partcula B queda determinada en ese mismo momento.
Pero las dos partculas estn alejndose a casi la velocidad de la luz.

La paradoja
Si la mecnica cuntica es una teora completa, se sigue que A y B
se comunican entre s instantneamente, violando el principio de
localidad y otros principios de la fsica.
Esto se debe a que la MC rechaza los principios de localidad y el
realismo.
La nica manera de evitar esas violaciones es aceptar que la
mecnica cuntica no describe completamente la realidad.

Las desigualdad de Bell


El experimento mental EPR no haba
podido ser comprobado hasta los aos
ochenta del siglo XX.
Esto fue posible gracias a un resultado
terico establecido en 1964: el
teorema de Bell.

El teorema de Bell establece que los


resultados matemticos de la
mecnica cuntica son diferentes de
los que tendran lugar si fueran vlidos
los principios del realismo local.
Por lo tanto, si se pudiera disear un
experimento que muestre la violacin
de la desigualdad de Bell, sera una
prueba de que la mecnica cuntica es
correcta y no el realismo local.

Los experimentos de Aspect


El experimento de Aspect es difcil de explicar pero la
comparacin con la expendedora de sodas contribuye
a entenderla:

Las mquinas son el equivalente a los detectores.

Las sodas son como las partculas entrelazadas.

Las combinaciones del dial de cada mquina


implican una propiedad diferente de las sodas
(partculas).

Cada vez que se modifica el dial, se produce una


diferencia entre las salidas de las mquinas.

La diferencia predicha por Bell (que asume la


localidad) es menor a la predicha por la MC.

Y esto es precisamente lo que mostr el


experimento de Aspect!

Implicaciones filosficas
Son de lo ms peculiares:
Parece violar el principio de localidad (al menos en su versin einsteiniana).
Parece violar el principio causal
Pero no parece violar el principio de localidad informacional.

Es importante sealar que los experimentos como el de Aspect no


pueden ser interpretados como una inequvoca confirmacin de la
verdad de la mecnica cuntica.