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PROCESOS MINERALURGICOS

Y DE CONCENTRACION
Tcnico en Mina AIEP
Rancagua

Introduccin
En la industria minera, la Ingeniera de Procesos
desarrolla, evala y disea los procesos productivos
relacionados con Plantas de Procesamiento de
Minerales.
Estos procesos consisten en una serie de tratamientos
fsico-qumicos y/o biotecnolgicos para extraer las
especies de valor, y que varan de acuerdo al tipo de
mineral, a la forma en que se encuentra asociado con
otros minerales, y al proceso de explotacin.
Por lo tanto, para comprender la naturaleza de las
diferentes tecnologas de procesamiento de minerales,
se debe revisar con antelacin el concepto de mineral,
la formacin de yacimientos, y los mtodos de minera.

Definiciones
Mineralurgia: Es la rama de la ciencia de
los materiales, que se encarga de estudiar
los principios fsicos y los procesos a travs
de los cuales se realiza la separacin y/o el
beneficio de las diferentes especies que
constituyen una mena, con el fin de
aumentar la concentracin de la especie
valiosa o de preparar el material para
etapas posteriores . La separacin de las
especies minerales se produce mediante la
aplicacin selectiva de fuerzas.

Definiciones

Mineral: (mineral, ore) compuesto


qumico inorgnico, de origen
natural, que posee una estructura
interna y composicin qumica
caracterstica,
formado
como
resultado de procesos geolgicos.
Un mineral puede estar constituido
por un solo elemento (nativos,
como por ejemplo: oro, plata,
cobre) o, ms comnmente, por
una
asociacin
de
distintos
elementos (sulfuros, carbonatos,
xidos, etc). En la actualidad se han
reconocido ms de 3.000 especies
de
minerales.
Trmino minero que se refiere a la
masa rocosa mineralizada o recurso
que es susceptible de extraerse y
procesarse
con
beneficio
econmico. De esta manera, se
diferencia entre mineral y estril o
lastre,
que
no
tiene
valor
econmico.

Definiciones
Pero los minerales estn dispersos, por lo que para
que sean extrables, se necesita encontrarlos en
concentraciones que slo aparecen de manera
excepcional. A estas formaciones con una
concentracin
estadsticamente
anmala
de
minerales, se le denomina yacimiento mineral o
depsito mineral.
Cuando los depsitos ocurren en cantidad y
calidad
que
permite
la
explotacin
y
procesamiento econmicamente rentable con las
tecnologas actuales, se les denomina yacimientos
mineros.

Definiciones

Definiciones
A esta concentracin de un metal o mineral econmico
en un yacimiento minero se le denomina Ley de
Mineral, y se expresa como % en peso (para los
metales bsicos), o como gramos u onzas por tonelada
(para los metales nobles).
Por ejemplo, una ley de 1% de Cobre significa que de
1.000 Kg de roca slo 10 Kg son de cobre.
Asimismo, una ley de 5 g/ton de Oro significa que de
1.000.000 gr de roca solo 5 gr son de oro.
Desde una perspectiva de explotacin minera y
posterior procesamiento metalrgico, se hace evidente
que el mineral que alimenta a una planta de beneficio
consistir de dos partes: una parte valiosa, y una parte
no valiosa.

Definiciones
Mena (ore): minerales
de valor econmico, los
cuales constituyen entre
un 5 y 10% del volumen
total
de
la
roca.
Corresponden
a
minerales sulfurados y
oxidados, que contienen
el elemento de inters,
por
ejemplo
cobre,
molibdeno, zinc, etc.

Definiciones
(gangue):
Ganga:
minerales
sin
valor
econmico
y
que
acompaan a los que
contienen los elementos
metlicos
que
se
recuperan en el proceso
industrial.
Son
los
minerales, generalmente
silicatos, que forman la
roca
y
su
alteracin
(cuarzo,
feldespatos,
micas, arcillas, etc.), los
que ocupan entre el 90 y
95% del volumen total de
la roca.

Definiciones
Cobre: es un metal
anaranjado
brillante,
rojizo, notable por un
conjunto de propiedades
que
lo
hacen
extraordinariamente til
y conveniente para una
diversidad de usos. El
nombre cobre viene de
la isla de Chipre, donde
se encontraba una de
las minas ms antiguas
de este metal.

Definiciones
Minerales de cobre:
los minerales de cobre
pueden ser minerales
sulfurados (o sulfuros) y
minerales oxidados (u
xidos).

Definiciones
Mineral oxidado: se
refiere a los xidos de
cobre, que es una de las
formas en la que se
encuentra el cobre en la
naturaleza.

Definiciones
Mineral sulfurado de
cobre: se refiere a un
mineral que tiene cobre
en forma de sulfuros.

Definiciones
Yacimiento: (ore deposit)
masa de roca localizada en la
corteza
terrestre
que
contiene
uno
a
varios
minerales
en
cantidad
suficiente como para ser
extrados
con
beneficio
econmico.
Existen
yacimientos de diferentes
tipos, pero en el caso del
cobre, los de mayor volumen
corresponden
a
los
denominados
prfidos
cuprferos

Figura N 1. Zonas de un prfido


cuprfero