You are on page 1of 72

PRESENTACI

Como seres humanos nacemos,


crecemos y nos desarrollamos, por lo
general, en el seno de una familia
que forma parte de una sociedad; y
as como la familia pasa por diversos
acontecimientos que la impulsan a
desenvolverse de manera dinmica,
tambin la vida de la sociedad
atraviesa por fenmenos causados
por mltiples interacciones que
modifican continuamente nuestro
entorno y que, adems, influyen en

Si en la familia un miembro sufre


porque tiene un problema, todos sus
integrantes, en mayor o menor grado,
tambin padecen, pues todo repercute
en cada uno de ellos.
Si la vida social pierde armona,
entra en crisis y puede aumentar el
grado de agresin y violencia, lo cual
afecta a todos sus miembros.
Lo mismo vale para situaciones
positivas:

si luchamos por apoyar la justicia,


habr justicia social;
si nos esforzamos en construir una
sociedad armoniosa, esa sociedad
ser superior porque nos permitir
vivir con deseos de superarnos en lo
personal y mejorar la calidad de
vida para todos.

La sociologa surgi como ciencia


frente a la necesidad de estudiar qu
ocurre en la sociedad y por qu;
trata de desentraar los mviles y
el contexto de todo fenmeno del ser
humano;
de percibir e identificar las formas
en que interactan los miembros de la
sociedad y sus instituciones, con el
propsito de comprenderla y hacer de
ese conocimiento la plataforma para
mejorarla.

El estudio de la sociologa en el
bachillerato
se
considera
una
introduccin a las ciencias sociales
que busca favorecer la formacin
integral del estudiante.
As, se pretende que ste adquiera
no slo un cuerpo de conocimientos
tericos, tambin que aprenda a
desarrollar
habilidades
que
le
permitan abordar los fenmenos
importantes que inciden en la
sociedad, as como los que ocurren en

buscando develar la esencia de los


hechos y comprender su contexto
para que de una manera autogestiva
se sienta motivado a elaborar,
proponer y realizar acciones que le
ayuden a insertar mejora en la
sociedad y, a la vez, a desarrollar la
calidad de la vida comunitaria.
Este curso est organizado en
cinco
captulos,
en
los
cuales
abordamos
algunos
aspectos
relevantes de la sociologa.

Captulo 1. sociologa como ciencia:


sus antecedentes,
objeto de estudio
relacin con otras ciencias
algunas corrientes sociolgicas
actividades del socilogo.

Captulo 2 interacciones sociales:


la vida cotidiana
interacciones simblicas
Comunicacin
representaciones sociales
fenomenologa como mtodo de
estudio de los valores sociales
relevancia de la dramaturgia social.

Captulo 3 la estructura y los


movimientos sociales.
diferentes instituciones que forman
la estructura de la sociedad
el sentido de los movimientos
y su repercusin en la modificacin
de la vida social.

Captulo 4 las formas de la sociedad


comunismo primitivo
Esclavismo
Feudalismo
Capitalismo:
imperialismo
y
la
trasnacionalizacin
Socialismo
sociedad actual: neoliberalismo y la
globalizacin
crisis de la sociedad contempornea.

Captulo 5, la sociedad actual


la movilidad social
los roles y el estatus
movimientos migratorios: desempleo
y a la creencia de que trabajando en
otros
pases
mejorar
nuestra
economa.
Crisis actuales, como las del Oriente
Medio.
Impacto
de
la
globalizacin,
especficamente en Mxico.

El mtodo elegido para trabajar


los
contenidos
tiene
como
caractersticas las siguientes:
desarrollo
de
habilidades
de
pensamiento
planeacin didctica
actividad vivencial


Interamericana,
<vbk:9789701065792>.

2008.

El mtodo que hemos elegido para


trabajar los contenidos tiene como
caractersticas
centrales
las
siguientes:
Un conjunto de estrategias para el
desarrollo
de
habilidades
de
pensamiento, ya que consideramos
esencial apoyar a los estudiantes a
aprender a pensar mejor. Las
estrategias estn fundamentadas en
el programa de dimensiones de
aprendizaje de Robert Marzano.

Es necesario conocer
1) los alcances excepcionalmente
amplios del anlisis sociolgico (que
pretende, en efecto, abarcar la vida
social en su conjunto)
2) y la enorme diversidad de
orientaciones tericas (que no ha
hecho ms que acrecentarse en aos
recientes).

Pero
tambin
es
esencial
complementar estos estudios de lo que
podra
denominarse
escuelas
tericas con otras dos lneas
concurrentes:
a)
las
varias
orientaciones
metodolgicas de carcter muy general
que coexistieron en la historia de
nuestra
disciplina,
que
hallaron
expresin en diversos esquemas
tericos y que en ocasiones originaron
importantes debates metodolgicos;

b) y algunas cuestiones tericas


globales (como la significacin del
poder y de la estratificacin social, el
nexo entre el anlisis sociolgico y la
vida social prctica), que todas las
grandes escuelas de teora sociolgica
debieron abordar.
Por ltimo, es til incluir la crnica de
algunos aspectos del anlisis sociolgico
en los Estados Unidos, donde la
sociologa se desarroll con ms rapidez
y extensin que en ningn otro sitio, y en
consecuencia
alcanz
considerable
gravitacin histrica.

Pretendemos
esbozar
el
surgimiento y desarrollo de una nueva
ciencia, que desde el siglo XVIII ha
sido
uno
de
los
elementos
fundamentales en la historia de las
modernas ciencias sociales.
Hubo precursores de nuestra
ciencia, pero la sociologa como ciencia
terica y emprica adquiri su forma
definitiva en los siglos XIX y XX, sobre
todo en este ltimo.

Hay que distinguir entre el


pensamiento social - cuya historia es
coextensiva a la historia de la
humanidad - y el anlisis sociolgico.
Debemos plantearnos aqu si la
sociologa es una ciencia; y reconocer
que la idea misma de un anlisis
sociolgico, de una ciencia sociolgica,
es en algunos aspectos oscura:
porque oculta en parte por el polvo
y el humo de muchas batallas, algunas
de las cuales se siguen librando con no
desmayado vigor hasta hoy.

No es este el lugar para entrar en


pormenores sobre las controversias de
filosofa de la ciencia, sobre la
naturaleza de la ciencia en general, su
demarcacin respecto de lo que no es
ciencia, y el carcter y los problemas
particulares de las ciencias sociales;
estos
problemas
sern
considerados en parte, desde diversos
ngulos, en otras de las materias sobre
posturas tericas determinadas que
estudiarn posteriormente.

Aqu slo podemos aproximarnos a


la cuestin apuntando algunos de los
rasgos que constituyen al anlisis
sociolgico como forma sistemtica de
indagacin, dotada de su propio,
aunque
variado,
conjunto
de
investigacin.
La irrupcin de la sociologa en el
pensamiento social puede interpretarse
de diversos modos;
fue por cierto el producto de muy
distintas influencias,

pero sin duda una de sus


caractersticas ms notorias fue la
nueva y ms precisa concepcin de la
sociedad como objeto de estudio,
claramente
diferenciable
del
Estado y de lo poltico en general,
as como de una vaga historia
universal de la humanidad
y de las historias particulares de
pueblos,
Estados
o
civilizaciones.

La idea de sociedad fue elaborada en


el anlisis de la estructura social, los sistemas
sociales y las instituciones sociales, que
formaron el ncleo central de la teora
sociolgica, al menos desde Marx en
adelante;
y las diversas escuelas de pensamiento
son otras tantas tentativas de definir los
elementos fundamentales de la estructura
social - tanto los elementos universales como
los que presentan un carcter histrico
particular y de brindar alguna explicacin o
interpretacin de la unidad y persistencia de
las sociedades, no menos que de sus
tensiones internas y sus potencialidades de
cambio.

Constituida como disciplina cientfica


por esta definicin de su objeto de estudio,
la sociologa, pese a ser tan vasta,
inabarcable
y
susceptible
de
conceptualizaciones en extremo variadas,
evolucion de un modo que podra
considerarse bastante normal, merced a la
elaboracin continuada de paradigmas
contrapuestos y a la polmica entre sus
propugnadores, merced a la acumulacin
de un cuerpo ordenado de conocimientos
resultantes de investigaciones empricas
regidas por tal o cual paradigma, y merced
a la especializacin de las indagaciones.

Este progreso, que incluye lo que se


nos presenta como una construccin y
evaluacin imparcial y crtica de teoras,
y una recoleccin y ordenamiento
objetivo de datos empricos, muestra sin
duda algunos rasgos insatisfactorios.
1) Uno es la coexistencia, por largos
perodos, de una diversidad de
paradigmas, ninguno de los cuales
lograba neto predominio; esto permite
afirmar, por un lado, que una teora
sociolgica no muere (a lo sumo entra en
estado de coma, y es capaz de revivir
posteriormente)

y, por otro lado, que no hay


verdaderas revoluciones cientficas
en que sea destronado un paradigma
reinante y otro se vuelva soberano.
2) Un segundo rasgo es que el
saber cientfico producido por la
sociologa est prximo al del sentido
comn ordinario; esto ha sido
proclamado
en
forma
extrema
sealando el carcter obvio de las
teoras e indagaciones sociolgicas
cuando se las despoja de la jerga que
las recubre como capa protectora.

Estos dos rasgos explican buena


parte de la insatisfaccin que los propios
socilogos sienten a veces por el estado y
el progreso de su disciplina. Pero no se los
debe exagerar.
Los
descubrimientos
de
la
investigacin sociolgica no siempre son
meras perogrulladas; ms an, en
ocasiones son opuestos a las creencias
cotidianas del sentido comn respecto de
un asunto determinado; o pueden venir en
apoyo de una conclusin obvia, en
contra de otra contradictoria con aquella,
pero igualmente obvia y que goza de

o permiten el conocimiento de
fenmenos de que el sentido comn ni
siquiera ha tomado noticia.
El anlisis sociolgico, tenga o no
su fuente ltima en la comprensin de
la interaccin humana por el sentido
comn, en todo caso aporta una
comprensin
ms
sistemtica,
abarcadora y rigurosa, y adems
trasforma nuestro conocimiento del
mundo
social
por
medio
de
conceptualizaciones nuevas.

El anlisis de la produccin de
mercancas, de Marx; el estudio de la
relacin entre la tica protestante y el
capitalismo, de Max Weber; la
concepcin de Durkheim acerca de las
bases de la solidaridad social, y el
anlisis estructural del parentesco, han
proporcionado un saber nuevo, que no
formaba parte de la visin del mundo
propia del sentido comn y que, en
algunos casos, se incorpor despus,
de diversas maneras, a ese saber
ordinario.

Los problemas que plantea la


diversidad de paradigmas en sociologa
se pueden examinar desde diversos
ngulos.
Desde luego, paradigmas rivales
suelen nacer en un terreno intelectual
definido, y en esa medida presuponen
al menos un acuerdo amplio (aunque
ms implcito que explcito) sobre lo
que constituye el dominio especfico y
los problemas de la sociologa.

Pero en la medida en que esto no


ocurre - sobre la naturaleza y validez
de la sociologa en cuanto tal, o de
cualquier otra ciencia social en general,
hay extensas controversias -,
no podemos sostener que exista
una
concepcin
universalmente
aceptada del objeto del anlisis
sociolgico,
que sirva de contexto a los debates
tericos.

Esta incertidumbre, esta insidiosa


presencia de imgenes radicalmente
opuestas (o inconmensurables entre s)
del hombre y la sociedad en el
horizonte
de
diversos
sistemas
tericos,
opone serias dificultades a la
resolucin de las discrepancias,
al pasaje de uno a otro paradigma
o a la evaluacin del progreso
cientfico en sociologa.
Es verdaderamente posible hablar

Presumimos, desde luego, que el


desarrollo inicial de la sociologa
represent un claro progreso en el
estudio de la sociedad humana, por su
ms ntida definicin del objeto de
estudio y su formulacin de nuevos
temas y problemas.
Y desde mediados del siglo XIX
hasta comienzos del XX - en las obras de
Marx, Weber y Durkheim - surgieron
osadas construcciones tericas, sagaces
exposiciones del mtodo sociolgico y
grandes
estudios
de
elementos
fundamentales de la estructura social,

que en su conjunto instituyeron la


sociologa como modo riguroso de
indagacin cientfica y promovieron una
gran expansin de las indagaciones
empricas en esta materia.
No parece dudoso que estos logros
hayan significado un avance notable
respecto de las construcciones, ms
especulativas, de Saint-Simon y de
Comte,
o
de
los
pensadores
conservadores del siglo XIX, con toda
su importancia de precursores.

Edward
Tiryakian
seala
que
Durkheim tuvo por proyecto de vida
establecer la sociologa como ciencia
rigurosa, y que le procur su primer
paradigma cientfico acabado.
Pero lo mismo se podra decir,
modificando slo algunas palabras, de
Marx, quien puso abundantemente de
manifiesto - a pesar de los ocasionales
perodos de adormecimiento dogmtico
entre los marxistas - esa capacidad para
generar nuevos planteos de investigacin
y controversias cientficas, que es uno de
los ndices de la fecundidad de un

Ahora bien, acerca del progreso del


anlisis sociolgico se podra considerar
ms importante esta pregunta: si desde
esa brillante poca en que se echaron
los cimientos de la disciplina hubo un
avance decisivo en la construccin sea
de una teora general, sea de teoras
ms limitadas sobre fenmenos sociales
particulares, y en la crtica y refutacin
de teoras ms antiguas.
A nuestro entender, esta cuestin es
muy compleja y no admite una
respuesta simple.

Por un lado, es bien evidente que


las variedades de anlisis sociolgico
que encarnaron las obras de Marx,
Weber y Durkheim siguen poseyendo
autoridad e influencia, y estn lejos de
haber sido desechadas.
Un aspecto de esta situacin es
que en el siglo XX no ha aparecido,
hasta ahora, un paradigma nuevo que
represente una clara superacin de los
producidos en lo que se ha llamado la
edad de oro de la sociologa.

Acaso el funcionalismo estructuralista


de las dcadas de 1940 y 1950 fue el que
ms cerca estuvo de lograrlo. Sin
embargo, no consum una reconstruccin
completa de la teora sociolgica, pues si
incorpor (en especial en la obra de
Talcott Parsons) algunos conceptos
tericos importantes de Weber y Durkheim
y procur superar a estos autores con la
formulacin de un nuevo esquema
conceptual, no se cotej directamente, en
cambio, ni con la teora marxista ni con
otros tipos de pensamiento sociolgico
menos conspicuos, ni trat de incluirlos en
su sntesis.

Este ejemplo nos est indicando una


de las vas que siguen las teoras
sociolgicas en su construccin y
reconstruccin; en efecto, el auge y la
posterior decadencia del funcionalismo
estructuralista se pueden entender como
una oscilacin entre dos orientaciones
contrapuestas en el estudio de la sociedad
humana:
la primaca de la continuidad
estructural, la interconexin, la unidad
cultural;
o de la discontinuidad, la propensin al
cambio, los conflictos de intereses y de

Es verdad que en el curso de esa


oscilacin se puede alcanzar una mayor
claridad y sistematizacin conceptuales.
No obstante, considerado en su
conjunto, el proceso parecera cclico y no
lineal; as, en el caso especfico del
funcionalismo, las dificultades y crticas
que condujeron a su decadencia - pero no
a su extincin - estuvieron ntimamente
vinculadas al renacimiento del marxismo
como teora sociolgica fundamental, y no
al surgimiento de una teora novedosa o
de un paradigma ms general, que
imprimiera una orientacin totalmente

Este examen sugiere que no podemos


presentar, al menos en los ltimos tiempos,
cambios de paradigmas de alcance
suficiente para trasformar por entero el
campo de estudio.
Queda entonces la posibilidad de que
se hayan producido progresos significativos
en el desarrollo de teoras particulares.
Sin duda se ha avanzado en la
elucidacin y reformulacin de conceptos
bsicos, en la eliminacin de los que no
resisten el examen crtico (p. ej., ciertas
analogas orgnicas) y en la revisin de
proposiciones
derivadas
de
teoras

Pero dentro de los marcos tericos


particulares prevaleci una tendencia
semejante a la que se impuso con
relacin a los paradigmas ms
generales:
producir
concepciones
contrapuestas,
que en lo sucesivo coexisten con
las anteriores
sin resolucin efectiva de las
diferencias.

El desarrollo del pensamiento


marxista en las ltimas dcadas
proporciona un buen ejemplo: se
caracteriz, es cierto, por muy intensos
debates tericos, por algunas notables
reinterpretaciones del mtodo de Marx
y por anlisis conceptuales muy
esclarecedores; estos estudios llevaron
sin embargo a la formacin de
escuelas
marxistas
bien
diferenciadas, y no a la consolidacin
de una teora marxista nica, ms
avanzada desde el punto de vista

Dificultades similares para indicar


una neta lnea de avance se presentan si
del examen de esquemas tericos
especficos, como el marxismo o el
funcionalismo, pasamos al estudio de las
diversas maneras sucesivas de analizar
fenmenos sociales particulares.
Seala Frank Parkin, acerca de la
estratificacin social, que la teora no
tiene historia, en el sentido de un cuerpo
acumulativo de conocimientos que
muestren una pauta de desarrollo desde
un estado de cosas ms primitivo a otro
ms elaborado;

y la mayor parte de lo que hoy se


entiende por teora de las clases o de la
estratificacin tiene sus orgenes, casi
exclusivamente, en los escritos de Marx y
Engels, de Max Weber y de la escuela de
Pareto y Mosca.
En consecuencia, en este caso la
contribucin de pensadores posteriores
parece haberse limitado a modificar de
diversas maneras las principales teoras
formuladas con anterioridad, y a introducir
nuevos elementos que deben tomarse en
cuenta (p. ej., la significacin del carcter
tnico y del sexo en la estratificacin

En lo esencial, el progreso de hecho


alcanzado trajo consigo refinamiento y
enmienda a las teoras existentes, sin
innovaciones tericas dignas de nota y
sin subsumir las teoras en pugna en
una concepcin ms abarcadora. A la
vez, se puede afirmar con fundamento
que ciertos tipos de anlisis probaron
ser infructuosos y en gran medida se
desecharon, de modo que, como
puntualiza Parkin, es difcil creer que
en el futuro pueda surgir un equivalente
de la escuela de la estratificacin, de
Warner.

Pero si bien no hubo, en el ltimo


medio siglo, revoluciones cientficas
logradas en sociologa, segn sugiere
el examen precedente, en cambio
existieron sin duda muy acentuadas
modificaciones en la forma de abordar
la materia y en la clase de problemas
hacia los cuales se dirige la atencin;
as lo indican, por ejemplo, el auge
y decadencia del funcionalismo y el
creciente influjo del marxismo y la
fenomenologa en los ltimos aos.

Debemos preguntarnos, entonces,


a
qu
se
deben
esas
modificaciones y, en particular,
si estas corrientes de pensamiento
no tienen su fuente en los cambios
sobrevenidos en el medio social y
cultural,
tanto o ms que en los debates y
descubrimientos tericos de la propia
sociologa.

Una manera de plantear esta cuestin


es preguntarnos si la historia del anlisis
sociolgico no se reduce, despus de
todo, a la historia de las ideologas, que
espeja los cambiantes y variados intentos
de expresar en un cuerpo de pensamiento
social, o en una cosmovisin, los intereses
econmicos, polticos y culturales de
distintos grupos sociales empeados en
luchas sociales prcticas.
Parecen sostener una concepcin as,
implcita o explcitamente, estudiosos
dedicados a la historia de la sociologa o a
la filosofa de las ciencias sociales.

Pero el examen apropiado de esta


cuestin requiere, ante todo, cierto
anlisis del concepto de ideologa, en s
mismo
susceptible
de
diversas
interpretaciones.
En la teora de Marx, ideologa
denota los smbolos y formas de
pensamiento, necesariamente presentes
en las sociedades divididas en clases,
que deforman y ocultan las relaciones
sociales reales, y de este modo
contribuyen a mantener y reproducir el
imperio de la clase dominante.

Pero hay tambin, particularmente


en
las
modernas
sociedades
capitalistas, fuerzas contrarrestantes:
una, la capacidad que tienen las
clases dominadas de resistir, al menos
hasta cierto punto y por la comprensin
de su propia experiencia cotidiana, la
influencia de la ideologa prevaleciente;
otra, el progreso de la ciencia,
incluida la ciencia social, que permite
descubrir el real estado de cosas
encubierto por la ideologa.

La contraposicin entre la ideologa


y la razn o entendimiento humano
universal, y en particular entre la
ideologa y la ciencia (como la forma
ms desarrollada de la razn), es un
elemento esencial de la teora de Marx.
Esto se pone de manifiesto ms
cabalmente en su anlisis de la
produccin de mercancas, cuyo solo
objeto es mostrar, por indagacin
cientfica, las relaciones sociales reales
que en la sociedad capitalista operan
tras las apariencias expresadas en la
ideologa.

Desde este ngulo no tiene sentido


presentar la sociologa - presunta
ciencia de la sociedad - como mera
ideologa.
Todas las ciencias, y cualquier otra
manifestacin de la vida intelectual y
cultural, pueden ser influidas por la
ideologa, no obstante lo cual hay un
crecimiento autntico y relativamente
autnomo del saber cientfico.
Y en definitiva, es el desarrollo de
la ciencia social lo que nos permite
distinguir lo ideolgico y criticarlo.

No obstante, existe otra concepcin


de la ideologa, cuya elaboracin ms
completa se debe a Karl Mannheim,
segn la cual las ciencias sociales son
ineludiblemente ideolgicas.
No producen teoras cientficas
susceptibles de verificacin y de
evaluacin racional (aunque incluyen,
entre sus elementos, datos empricos y
sistematizaciones
racionales),
sino
doctrinas que formulan los intereses y
aspiraciones
de
diversos
grupos
sociales (naciones, grupos tnicos y
culturales, as como clases sociales).

Para este punto de vista, las


corrientes del pensamiento sociolgico
dependen de procesos de la sociedad y la
cultura, y el ascenso y la declinacin de
las teoras sociolgicas se explica por la
diversa fortuna de los grupos sociales en
su incesante competencia y conflicto.
Estas ideas en modo alguno son
ajenas
a
algunas
variedades
de
pensamiento marxista; tanto Gramsci
como Lukcs entienden el marxismo como
una cosmovisin, como el desarrollo
histrico de la conciencia de la clase
obrera, y no como una ciencia de la

por su parte, los autores de la escuela


de Francfort, con sesgo muy diferente,
critican a la sociologa misma (en la forma
que esta ha adquirido como elemento
singular en el crecimiento de la ciencia
moderna):
sostienen que es una ideologa
positivista que tiene su fuente en las
relaciones sociales especficas que se
establecen en la sociedad capitalista, al
par que postulan una teora crtica que
no slo supone una crtica general de las
ideologas, sino una concepcin filosfica
propia que refiere toda indagacin social al

Segn hemos indicado sumariamente,


la idea de que el anlisis sociolgico es
esencialmente ideolgico se ha expuesto
en formas diversas, que van de una
sociologa del conocimiento hasta una
filosofa hegeliano-marxista de la historia.
Pero tambin estas concepciones son
problemticas (en efecto, una sociologa del
conocimiento presupone una sociologa no
ideolgica, en tanto que una teora filosfica
de la historia plantea todos los problemas
de la teleologa) y ninguna ha demostrado
fehacientemente la imposibilidad de trazar
una distincin vlida entre pensamiento
ideolgico y ciencia de la sociedad.

Su logro indudable ha consistido en


procurarnos ms clara conciencia de
los diversos caminos por los cuales la
ideologa, de cualquier modo que se la
entienda, puede introducirse en los
paradigmas sociolgicos;
y, en consecuencia, de la
necesidad de considerar las teoras y
paradigmas no slo desde el punto de
vista de su coherencia interna y
desarrollo, sino tambin en relacin
con el contexto social ms amplio.

Aplicada a la historia de la ciencia en


general, esta visin se nos ha vuelto ms
familiar desde la obra de Kuhn; y, desde
luego, tiene especial aplicacin en las
ciencias sociales a causa de su peculiar
conexin con los intereses y valores que se
presentan en la vida prctica.
La historia de cualquier ciencia es
importante porque nos procura una mejor
comprensin de su evolucin terica y de las
teoras actuales; porque estimula la aparicin
de nuevas ideas y porque trasmite el sentido
de una continuidad de indagacin en que el
conocimiento avanza de manera gradual, y
en ocasiones por saltos impresionantes.

A menudo los nuevos avances


proceden del reexamen de los anteriores
intentos
de
resolver
un
problema
determinado. Estas disquisiciones son a
todas luces aplicables a la historia del
anlisis sociolgico, pero pueden rendir
adems otros beneficios.
En primer lugar, parece que un estudio
histrico que tome en cuenta el contexto
sociocultural en que se ha elaborado un
cuerpo de ideas tericas ha de permitirnos
discriminar con ms precisin entre la
evolucin de los conceptos y proposiciones
tericos y la influencia que sobre ellos
ejercen los intereses sociales y culturales;

en otras palabras: discriminar entre el


contenido cientfico y el contenido
ideolgico de un sistema de pensamiento
sociolgico.
En segundo lugar, como entre los
objetos del anlisis sociolgico se incluyen
no slo las caractersticas universales de
las sociedades humanas, sino fenmenos
histricos mudables y una historia de los
diversos abordajes y teoras, revelar
hasta dnde muchos de ellos tienen
alcance restringido, al menos en algunos
aspectos, porque se ocupan de hechos y
problemas que corresponden a perodos

En este sentido puede haber,


empero, sustanciales diferencias entre
teoras que pertenecen a distintos
mbitos de la sociologa.
Por ejemplo, se podra sostener
que la continuada importancia de las
teoras de las clases y la estratificacin
en el siglo XIX se debi a que, durante
un largo perodo, hubo relativamente
pocos cambios en los fenmenos a que
se referan;

por el contrario, las teoras del


desarrollo experimentaron muchas
trasformaciones en pocas dcadas, no
slo
como
resultado
de
las
controversias entre el marxismo y otras
teoras, sino porque las concepciones
de
crecimiento
econmico
ininterrumpido, prevalecientes en las
dcadas de 1940 y 1950, y que
influyeron en los tericos de la
sociologa, recibieron fuertes crticas y
en alguna medida las remplaz una
preocupacin (fundada o no) por los

es que se han modificado los


hechos y los problemas que son la
materia de la teora sociolgica del
desarrollo.
En las clases que siguen,
examinaremos teoras y paradigmas
particulares: consideraremos tanto el
desarrollo interno de las teoras a
consecuencia de las crticas e
innovaciones cuanto el influjo de las
cambiantes circunstancias sociales y
culturales.

Tambin
analizaremos
los
problemas que se presentan al tratar
de evaluar y elegir entre esquemas
tericos rivales, anlisis este que ha
ocupado un lugar central en la
sociologa desde Comte.
Pero hay dos tendencias, en el
desarrollo
reciente
del
anlisis
sociolgico, que merecen desde ahora
una consideracin preliminar.

La primera es el crecimiento y
consolidacin, en las ltimas dcadas,
de
una
comunidad
cientfica
internacional
dentro de la cual el intercambio
activo y la crtica de las ideas y de los
descubrimientos han tenido como
efecto
definir con mayor claridad las
fronteras de la disciplina y el conjunto
de problemas que constituyen su
objeto.

En este sentido, puede al menos


sostenerse que existe hoy una disciplina
nica, un mbito de discurso cientfico
fuera del cual no es posible realizar
adecuadamente un anlisis sociolgico;
y esta disciplina
- a la vez producto y elemento
coligante de una comunidad de hombres
de ciencia que se han fijado metas
definidas y especficas
constituye
una
esfera
comparativamente autnoma, que se
resiste cada vez ms a los influjos de

Una segunda tendencia est


ntimamente vinculada a este proceso, y
es el abandono de las escuelas
nacionales y de la creacin de
sistemas en extremo individuales,
caractersticas ambas de un perodo
anterior.
Por supuesto, algunos elementos
de la situacin previa perduran. Aunque
ya no existen escuelas nacionales de
sociologa bien deslindadas, todava hay
una preeminencia regional de la
sociologa de Europa y Amrica del
Norte;

pero, quin puede prever con


seguridad las trasformaciones que ha
de experimentar el anlisis sociolgico
cuando se elabora en el contexto de
diferentes tradiciones culturales y en
otras civilizaciones?
Igualmente, gran parte del anlisis
sociolgico actual sigue teniendo como
fuente principal la obra de los padres
fundadores,
o
sea,
creaciones
intelectuales individuales;

pero no hay en nuestros das una


sociologa weberiana ni durkheimiana,
y aun en el caso de Marx existe un
notable hiato entre su teora de la
sociedad y las variadas formas de la
presente sociologa marxista, cuyo
desarrollo, nos atreveramos a decir,
encarna progresos del pensamiento
sociolgico
ms
que
del
pensamiento marxista.

De hecho, hay en nuestro curso


dos vetas de anlisis distintas, aunque
entrelazadas:
una concierne al desarrollo de
diferentes teoras y paradigmas en una
disciplina cuya ubicacin dentro del
conjunto del saber humano se da por
supuesta en buena medida;
la otra se ocupa de la naturaleza y
fundamentos de la disciplina, de sus
ttulos para gozar de existencia propia.