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LLUVIA

ACIDA

centrales elctricas, calderas de calefaccin y vehculos


que queman carbn o productos derivados del petrleo
que contengan azufre. En interaccin con el agua de la
lluvia, estos gases forman cidos ntricos, cido
sulfuroso y cido sulfrico. Finalmente, estas
sustancias qumicas caen a la tierra acompaando a las
precipitaciones, constituyendo la lluvia cida.
Los contaminantes atmosfricos primarios que dan
origen a la lluvia cida pueden recorrer grandes
distancias, siendo trasladados por los vientos cientos o
miles de kilmetros antes de precipitar en forma de
roco, lluvia, llovizna, granizo, nieve, niebla o neblina.
Cuando la precipitacin se produce, puede provocar
importantes deterioros en el ambiente.
Los hidrocarburos y el carbn usados como fuente de
energa, en grandes cantidades, pueden tambin
producir xidos de azufre y nitrgeno y el dixido de
azufre emitidos por fbricas, centrales elctricas y
vehculos que queman carbn o productos derivados
del petrleo

en gran medida la mortalidad de peces. Igualmente, afecta


directamente a la vegetacin, por lo que produce daos
importantes en las zonas forestales, y acaba con los
microorganismos fijadores.
El trmino "lluvia cida" abarca la sedimentacin tanto
hmeda como seca de contaminantes cidos que pueden
producir el deterioro de la superficie de los materiales. Estos
contaminantes que escapan a la atmsfera al quemarse
carbn y otros componentes fsiles reaccionan con el agua y
los oxidantes de la atmsfera y se transforman qumicamente
en cido sulfrico y ntrico. Los compuestos cidos se
precipitan entonces a la tierra en forma de lluvia, nieve o
niebla, o pueden unirse a partculas secas y caer en forma de
sedimentacin seca.
La lluvia cida por su carcter corrosivo, corroe las
construcciones y las infraestructuras. Puede disolver, por
ejemplo, el carbonato de calcio , CaCO3, y afectar de esta
forma a los monumentos y edificaciones construidas con
mrmol o caliza.
Un efecto indirecto muy importante es que los protones, H +,
procedentes de la lluvia cida arrastran ciertos iones del
suelo. Por ejemplo, cationes de hierro, calcio, aluminio, plomo

Los nitratos y sulfatos, sumados a los cationes lixiviados de


los suelos, contribuyen a la eutrofizacin de ros y lagos,
embalses y regiones costeras, lo que deteriora sus
condiciones ambientales naturales y afecta negativamente a
su aprovechamiento.
Un estudio realizado en 2005 por Vincent Gauci de Open
University, sugiere que cantidades relativamente pequeas
de sulfato presentes en la lluvia cida tienen una fuerte
influencia en la reduccin de gas metano producido por
metangenos en reas pantanosas, lo cual podra tener un
impacto, aunque sea leve, en el efecto invernadero

emisin de los contaminantes precursores de ste problema


tenemos las siguientes:
Reducir el nivel mximo de azufre en diferentes
combustibles.
Trabajar en conjunto con las fuentes fijas de la industria
para establecer disminuciones en la emisin de SOx y NOx,
usando tecnologas para control de emisin de estos xidos.
Impulsar el uso de gas natural en diversas industrias.
Introducir el convertidor cataltico de tres vas.
La conversin a gas en vehculos de empresas mercantiles y
del gobierno.
Ampliacin del sistema de transporte elctrico.
Instalacin de equipos de control en distintos
establecimientos.
No agregar muchas sustancias qumicas en los cultivos.
Adicin de un compuesto alcalino en lagos y ros para
neutralizar el pH.
Control de las condiciones de combustin (temperatura,
oxgeno, etc.).

Es imprescindible reconocer que la lluvia cida es un problema grave


y que la mejor solucin es la reduccin de las emisiones. Tambin se
pueden y se deben efectuar otras medidas, como usar combustibles
con poco azufre o reducir su concentracin antes de usarlos. Hay
otras medidas que tambin son importantes, como la limpieza de los
gases antes de liberarlos a nuestra atmsfera o usar piedra caliza
molida durante la combustin. Las medidas ms efectivas son reducir
el consumo de electricidad y utilizar fuentes renovables: energa
solar, elica...
En las construcciones humanas: Los materiales de construccin
(acero, bronce, pintura, mrmol, piedra arenisca o caliza...) sufren
erosin por culpa de la lluvia cida. Se acepta que el principal agente
corrosivo es el dixido de azufre y sus productos secundarios. Esta
ha sido la causa de una aceleracin en la corrosin de estatuas que
se mantuvieron bien durante siglos, como las estatuas y
monumentos de la Acrpolis de Atenas o algunos monumentos de
Italia, Espaa o Japn.
Adems, el agua cida puede disolver los compuestos metlicos de
las tuberas o recipientes para agua, algunos de los cuales son muy
txicos, como el plomo, el cobre, el zinc o el cadmio (de soldaduras.
Lluvia normal es ligeramente cida, con un pH de 5.6
aproximadamente.