You are on page 1of 21

Estuarios

Del latn aestusque significa marea.


Un estuario es un rea a lo largo de la
costa donde un ro se junta al mar. Los
estuarios estn siempre rodeados de
tierras hmedas: cinagas con pastos
halo-tolerantes pantanos con
rboles de races areas que
permanecen dentro del agua la mayor
parte del tiempo. El estuario es rico en
energa y nutrientes, posee un gran
nmero de plantas y animales. Esta
riqueza se debe en parte a las
corrientes de agua dulce y agua
salada.

Diagrama de energa de un estuario. M, microorganismos; N, nitrgeno; P,


fsforo;
Desechos: materia orgnica muerta y microbios; bentos, animales del fondo:
cierto tipo de ostras, cangrejos de ro, y gusanos. Comb., combustibles

Estuarios de cua salada


Se desarrolla cunado un ro desemboca en un mar sin
mareas (micromareal).
El agua dulce menos densa, circula por encima del
agua salada ms densa.
Como no existen corrientes mareales, que puedan
producir mezclas, se puede considerar una cua
salada que va penetrando y adelgazndose aguas
arriba del ro.
Entre el agua dulce y salda hay un marcado gradiente
de densidad y de salinidad formndose una haloclina
muy definida.
Las isohalinas tienden a disponerse de manera
horizontal

Estuario parcialmente mezclado


Ocurren donde un ro desemboca en un mar
con rango mareal moderado (mesomareal).
Las corrientes marealesson significativas y
toda la masa de agua hay momentos que se
mueven arriba y abajo del estuario con el
flujo y con el reflujo.
Se producen fenmenos de mezcla debidos a
la friccin entre las aguas, las corrientes
mareales, y la friccin con el fondo.
Los procesos de mezcla se producen tanto
por la subida de agua salada como por
hundimiento del agua dulce.
Estos procesos de mezcla en dos vas a
travs de la haloclina hace que esta

Estuario parcialmente mezclado

Las corrientes causadas por los procesos de mezcla de agua dulce y


agua salada en los estuarios de cua salada y principalmente en los
parcialmente mezclados se denominan corrientes
residuales residuales.
Las corrientes residuales residuales, tpicamente son menores en
magnitud que las corrientes marealessobreimpuestasa ellas.
Representan del orden del 10%.
Aunque las corrientes residuales son de poca magnitud, tienen gran
importancia cuando se tienen en cuenta los procesos de transporte
y sedimentacin en los distintos tipos de estuarios

Estuario verticalmente
homogneo

Son estuarios anchos, someros, con


rango mareal alto donde las
corrientes marealesson ms fuertes
comparadas con el caudal del ro.
La columna de agua se encuentra
totalmente mezclada, no habiendo
variaciones en la vertical de
salinidad, guardando las isohalinas
una disposicin vertical
Se produce un gradiente de
aumento de salinidad en direccin
al mar,yhacia la margen izquierda
en el hemisferio norte

Sedimentacin en estuarios

Asimetra mareal:

Cuanto menor
profundidad
mayor es el
efecto de
rozamiento con
las paredes y
fondo del
estuario.

Rpidos cambios en la

velocidad de las
corrientes mareales
asociados a las
inundaciones y desages
de las llanuras fangosas
desarrolladas en los
estuarios.

SEDIMENTACIN EN LOS ESTUARIOS DE CUA SALADA.

Prcticamente, la
totalidad del
material en
suspensin en el
estuario es
aportado por el ro
ms que de origen
marino.

nicamente el material ms grueso


decantar, atravesar la haloclina y
se depositar en el fondo.

El resto del material es llevado a mar


abierto donde la influencia fluvial
disminuye.

Procesos de mezcla y
floculacin que facilite el
depsito de los fangos.

SEDIMENTACIN EN LOS ESTUARIOS PARCIALMENTE MEZCLADOS

El flujo por el fondo ro arriba del


agua marina en estos estuarios,
es suficientemente fuerte como
para transportar sedimentos en
esa direccin hasta el punto
nulo nulo.

El material movido puede ser


tanto de naturaleza
fluvial fluvial, que ha floculado por
el contacto con agua salada y que
decanta a lo largo de la columna
de agua, como de naturaleza
marina.

El tamao de grano de los sedimentos en suspensin suele ser generalmente menor de 10

m. .
La turbulencia en este punto junto con las altas concentraciones de sedimentos en

suspensin acentan la floculacin de arcillas.


Con altas descargas fluviales el mximo de mximo turbidez se mueve aguas abajo del

estuario.
Con descargas fluviales muy pequeas el mximo de turbidez ximo se debilita y estmal

definido.

En mareas
muertas se produce
aumento en la
concentracin y
sedimentacin de
parte del mximo de
turbidez mximo
turbidez.
En mareas vivas se
produce disminucin
en la concentracin y
resuspensin del
mximo de turbidez.

SEDIMENTACIN EN LOS ESTUARIOS VERTICALMENTE HOMOGNEOS

En el hemisferio Norte se depositan los sedimentos de procedencia marina en la margen

izquierda del estuario.


En el hemisferio Norte se depositan los sedimentos de procedencia continental en la

margen derecha.
En el hemisferio Sur ocurre al revs