Psychology 205 Perception

28 January 03
Day 03



   Two Psychophysical Phenomena Minds, Bodies, & Fechner Measurement:    4 scales Anisomorphism: Hayek and 4 cases 1. Broca­Sulzer effect 2. Detection thresholds teleology absolute vs. relative Just noticeable differences ­ JNDs 3 methods: limits, adjustment, constant stimuli means, distributions, & “cheating” States of the nervous system spontaneous neural activity    

Gustaf Fechner  1801­1887
beginnings of empirical  psychology & psychophysics

Elements of Psychophysics 1860

a way to measure (in dealing with the) mind­body problem

How do we measure?
in all of science, 4 ways               (S.S. Stevens, 1951)



nominal:    classifies                   


“this is different than that” “this is the same as that”
nested nominality = hierarchies,    taxonomies

kingdom, family, order, genus, phyla, class, species



nominal:    classifies                   

gender class @ CU

nested nominality = hierarchies, taxonomies


classifies &  orders


“this is more than that”



nominal:    classifies                    ordinal:  classifies &  orders      

gender class @ CU °C, °F

nested nominality = hierarchies, taxonomies

interval:     classifies, 

orders, & shows “measured” differences


“This difference is equal to that difference” “This difference is twice that difference”  

nominal:    classifies                    ordinal:  classifies &  orders   

gender class @ CU

nested nominality = hierarchies, taxonomies

interval:     classifies,     °C, °F orders, & shows measured differences


classifies, orders,  °K, m, s, kg shows measured differences, & has a true zero. 

“This value is twice as   much as that value” 


Region of plotted function


ordinate   ­­>  psycho­ abscissa   ­­>  ­physics

usually ordinal scale  usually ratio scale



an ­ not iso ­ same morph ­structure ism ­ practice, theory

φ : ψ 

F.A. Hayek (1899­1992)  The sensory order
(1952), pp. 7­8

" ... psychology must take the  physical world as represented by  modern physics as given, and try  to reconstruct the process by  which the organism classifies the  physical events in the manner  which is familiar to us as the  order of sensory qualities...

… In other words, psychology must start from  stimuli defined in physical terms and proceed  to show why and how the senses classify  similar physical stimuli sometimes as alike and  sometimes as different, and why different  physical stimuli will sometimes appear as  similar and sometimes as different.” ­­­> 4 cases

similar physical stimuli perceived sometimes similar     ­­­>  Case 1  and  sometimes different  ­­­>  Case 2 different physical stimuli perceived  sometimes similar     ­­­>  Case 4  and  sometimes different  ­­­>  Case 3











other examples of anisomorphism  in psychophysics: 1. Broca­Sulzer effect 2. Detection thresholds























anisomorphism (of order) between psychological scale and physical   scale


2 types of cells in optic nerve

transient (on or off) and sustained cells temporal summation (time window of “now”)
crude model:   transient  = 75 spikes sustained =   1 spike/ms




crude model:   transient  = 75 spikes sustained =   1 spike/ms

  50 ms stimulus: on (75) + duration (50)   + off (75) = 200 spikes 100 ms stimulus: on (75) + duration (100) + off (75) = 250 150 ms stimulus: on (75) + duration (150) + off (75) = 300 200 ms stimulus: on (75) + duration (200) or         duration (200) + off (75) = 275

averaging window:      >150 ms & <200 ms

apparent brightness is the sum of what’s in the “window”
additive model, but actually some inhibition (subtraction)  is going on    

Anisomorphism 2. detection thresholds in senses absolute threshold





Explanation: When there is not enough physical energy in  the stimuli the receptors will not respond. All  insufficient stimuli are alike.



more on detection thresholds in senses the idea of an absolute threshold and the remarkable sensitivity of  the senses
teleology:  doctrine of final causes “why things are the way they are”

detection thresholds in senses vision =  a candle flame seen @ 30 mi on a clear, dark night       ~80 quanta entering eye ( w/in ~150 ms)
         ~8 quanta absorbed by receptors
any more sensitive in the infrared we would see body heat at night



detection thresholds in senses audition = tick of a watch @ 20 ft under extremely quiet conditions
vibrations on ear drum of  ~1/10 width of hydrogen atom
any more sensitive we would hear joint movement, and hear Brownian motion of air in ear canal

detection thresholds in senses smell = one drop of perfume diffused 
    into the entire volume of a 3­rm apt
~5­40 molecules, 1 per receptor cell;   1 molecule of bombykol for the silkworm moth



detection thresholds in senses smell = one drop of perfume diffused 
    into the entire volume of a 3­rm apt
~5­40 molecules, 1 per receptor cell;   1 molecule of bombykol for the silkworm moth

taste  = .5 tsp sugar in 1 gallon water



detection thresholds in senses smell = one drop of perfume diffused 
    into the entire volume of a 3­rm apt
~5­40 molecules, 1 per receptor cell;   1 molecule of bombykol for the silkworm moth

taste  = .5 tsp sugar in 1 gallon water touch = the wing of a bee falling on your
    back from a distance of 1 cm


problem statements of the absolute perception doesn’t work that way because the nervous system doesn’t work  that way




              as in text



as in text     


psychophysical  function,   more later


From detection thresholds to difference thresholds

Just Noticeable Differences (JNDs)

increments (or changes) to a suprathreshold stimulus  that are sufficient to make it appear different in a  direct comparison of the two

Stimulus B just detectably louder, brighter, different than Stimulus A

relevant to signal detection theory                   next time


Fechnerian psychophysical methods  Elements of Psychophysics, 1860  1. Method of Limits 2. Method of Adjustment 3. Method of Constant Stimuli



1. Method of      Limits

  threshold   value                  

2. Method of      Adjustment

threshold value
rapid; good in clinic settings

3. Method of      Constant      Stimuli   threshold     value        & distribution                

3. Method of      Constant      Stimuli     same  threshold     value        &   different distribution

knowing means is important, but you can’t tell  if there is a reliable difference between means  without knowing the distributions of responses



method of constant stimuli is by far the most  commonly used of the Fechnerian methods  in psychophysics today                                        but there is a problem



“cheating” observer says “yes” or “no” whether or not he  or she sees/hears/etc. a stimulus.
With the method of constant stimuli there is always a  stimulus present. Thus, the observer could rightfully  say “yes, there is a stimulus present” even if it were  not perceived.

                         Signal Detection Theory, Thursday

Fechernian Methods (Method of Constant Stimuli)  Response      Yes       No Stimulus Present



Signal Detection Methods  Response     __Yes          No__ Yes    |       |       | Stimulus    |_______|_______| No    | |              |        |_______|_______|

A final relevant issue:



States of the Nervous System hidden assumption
of Fechnerian Methods:

all-or-none neural spikes

States of the Nervous System

spontaneous neural  activity



A peripheral neuron without spontaneous  neural activity is (soon to be) a dead neuron.
Spontaneous neural activity is how the neuron  maintains its readiness        ­­­> Signal Detection Theory



              Two Psychophysical Phenomena Minds, Bodies, & Fechner Measurement:    4 scales           ­­­>  ψ:φ :: ordinal:ratio Anisomorphism: Hayek and 4 cases 1. Broca­Sulzer effect   ­­­> ψ:φ mappings can be 2. Detection thresholds                    unruly teleology absolute vs. relative Just noticeable differences ­ JNDs           ­­­> TSD 3 methods: limits, adjustment, constant stimuli  means, distributions, & “cheating” ­­> TSD States of the nervous system spontaneous neural activity           ­­­>  TSD    

Master your semester with Scribd & The New York Times

Special offer for students: Only $4.99/month.

Master your semester with Scribd & The New York Times

Cancel anytime.