You are on page 1of 59

Psychology 205

Perception

28 January 03

Day 03

   
   Two Psychophysical Phenomena

Minds, Bodies, & Fechner
Measurement:    4 scales
Anisomorphism: Hayek and 4 cases
1. Broca­Sulzer effect
2. Detection thresholds
teleology
absolute vs. relative
Just noticeable differences ­ JNDs
3 methods: limits, adjustment, constant stimuli
means, distributions, & “cheating”
States of the nervous system
 
spontaneous neural activity
 
Gustaf
Fechner  1801­1887
Elements of Psychophysics
1860

beginnings of
empirical 
psychology &
psychophysics

a way to measure (in dealing
with the) mind­body problem

   
How do we measure?

in all of science, 4 ways               (S.S. Stevens, 1951)

   
nominal:    classifies                    gender

“this is different than that”
“this is the same as that”

  nested nominality = hierarchies, 
  taxonomies
 
kingdom, family, order, genus, phyla, class, species

   
nominal:    classifies                    gender
nested nominality = hierarchies, taxonomies

ordinal:  classifies &     class @ CU


orders

“this is more than that”

   
nominal:    classifies                    gender
nested nominality = hierarchies, taxonomies

ordinal:  classifies &     class @ CU


orders

interval:     classifies,     °C, °F
orders, &
shows “measured” differences

“This difference is equal to
that difference”
“This difference is twice that
  difference”
 
nominal:    classifies                    gender
nested nominality = hierarchies, taxonomies

ordinal:  classifies &     class @ CU


orders

interval:     classifies,     °C, °F
orders, &
shows measured differences

ratio:  classifies, orders,  °K, m, s, kg


shows measured differences, &
  has a true zero. 
“This value is twice as
  much as that value” 
   
Region of
ordinate
plotted
function

psycho­physics

abscissa

ordinate   ­­>  psycho­ usually ordinal scale 
abscissa   ­­>  ­physics usually ratio scale

   
anisomorphism

an ­ not
iso ­ same
morph ­structure
ism ­ practice, theory

φ : ψ 
   
F.A. Hayek (1899­1992) 
The sensory order
(1952), pp. 7­8

" ... psychology must take the 
physical world as represented by 
modern physics as given, and try 
to reconstruct the process by 
which the organism classifies the 
physical events in the manner 
which is familiar to us as the 
order of sensory qualities...
   
… In other words, psychology must start from 
stimuli defined in physical terms and proceed 
to show why and how the senses classify 
similar physical stimuli sometimes as alike and 
sometimes as different, and why different 
physical stimuli will sometimes appear as 
similar and sometimes as different.”

­­­> 4 cases
   
similar physical stimuli
perceived
sometimes similar     ­­­>  Case 1 
and 
sometimes different  ­­­>  Case 2

different physical stimuli
perceived 
sometimes similar     ­­­>  Case 4 
and 
sometimes different  ­­­>  Case 3
   
   
   
   
   
   
other examples of anisomorphism 
in psychophysics:

1. Broca­Sulzer effect
2. Detection thresholds

   
   
   
   
   
   
   
   
Broca-Sulzer

   
   
anisomorphism (of order) between
psychological scale and physical
  scale  
Explanation:  
2 types of cells in optic nerve

transient (on or off) and sustained cells
temporal summation (time window of “now”)
crude model:   transient  = 75 spikes
sustained =   1 spike/ms

   
Explanation:
crude model:   transient  = 75 spikes
sustained =   1 spike/ms

  50 ms stimulus: on (75) + duration (50)   + off (75) = 200 spikes
100 ms stimulus: on (75) + duration (100) + off (75) = 250
150 ms stimulus: on (75) + duration (150) + off (75) = 300

200 ms stimulus: on (75) + duration (200) or
        duration (200) + off (75) = 275

averaging window:      >150 ms & <200 ms
apparent brightness is the sum of what’s in the “window”

additive model, but actually some inhibition (subtraction) 
 
is going on  
Anisomorphism

2. detection thresholds in senses

absolute threshold

   
   
Explanation:

When there is not enough physical energy in 
the stimuli the receptors will not respond. All 
insufficient stimuli are alike.

   
more on detection thresholds in senses

the idea of an absolute threshold
and the remarkable sensitivity of 
the senses

teleology:  doctrine of final causes
“why things are the way they are”

   
detection thresholds in senses

vision =  a candle flame seen @ 30 mi
on a clear, dark night

      ~80 quanta entering eye ( w/in ~150 ms)
         ~8 quanta absorbed by receptors

any more sensitive in the infrared we would see
body heat at night

   
detection thresholds in senses

audition = tick of a watch @ 20 ft under
extremely quiet conditions

vibrations on ear drum of 
~1/10 width of hydrogen atom

any more sensitive we would hear joint
movement,
and hear Brownian motion of air in ear canal
   
detection thresholds in senses

smell = one drop of perfume diffused 
    into the entire volume of a 3­rm apt
~5­40 molecules, 1 per receptor cell;
  1 molecule of bombykol for the
silkworm moth

   
detection thresholds in senses

smell = one drop of perfume diffused 
    into the entire volume of a 3­rm apt
~5­40 molecules, 1 per receptor cell;
  1 molecule of bombykol for the
silkworm moth

taste  = .5 tsp sugar in 1 gallon water

   
detection thresholds in senses

smell = one drop of perfume diffused 
    into the entire volume of a 3­rm apt
~5­40 molecules, 1 per receptor cell;
  1 molecule of bombykol for the
silkworm moth

taste  = .5 tsp sugar in 1 gallon water
touch = the wing of a bee falling on your
    back from a distance of 1 cm

   
problem

statements of the absolute

perception doesn’t work that way
because the nervous system doesn’t work 
that way

   
Assumption:

              as in text

   
as in text

    
:Reality

psychophysical 
function,
 
more later
   
   
From detection thresholds to difference thresholds
Just Noticeable Differences (JNDs)

increments (or changes) to a suprathreshold stimulus 
that are sufficient to make it appear different in a 
direct comparison of the two

e.g.
Stimulus B just detectably louder, brighter, different than
Stimulus A
relevant to signal detection theory
                  next time
   
Fechnerian psychophysical methods 
Elements of Psychophysics, 1860 

1. Method of Limits
2. Method of Adjustment
3. Method of Constant Stimuli

   
1. Method of 
    Limits

  threshold
  value

                 

   
2. Method of 
    Adjustment

threshold
value

rapid; good in clinic settings

   
3. Method of 
    Constant 
    Stimuli

  threshold
    value
       &
distribution

               
   
3. Method of 
    Constant 
    Stimuli

    same 
threshold
    value
       &
  different
distribution
   
knowing means is important, but you can’t tell 
if there is a reliable difference between means 
without knowing the distributions of responses

   
method of constant stimuli is by far the most 
commonly used of the Fechnerian methods 
in psychophysics today

                                       but there is a problem

   
“cheating”

observer says “yes” or “no” whether or not he 
or she sees/hears/etc. a stimulus.

With the method of constant stimuli there is always a 
stimulus present. Thus, the observer could rightfully 
say “yes, there is a stimulus present” even if it were 
not perceived.

                         Signal Detection Theory, Thursday
   
Fechernian Methods (Method of Constant Stimuli)

 Response
     Yes       No

Stimulus Present

   
Signal Detection Methods

 Response
    __Yes          No__
Yes    |       |       |
Stimulus    |_______|_______|
No    | |              |
       |_______|_______|

   
A final relevant issue:

   
States of the Nervous System

hidden
assumption
of Fechnerian
Methods:

all-or-none
neural spikes
   
States of the Nervous System

Reality:

spontaneous
neural 
activity

   
A peripheral neuron without spontaneous 
neural activity is (soon to be) a dead neuron.

Spontaneous neural activity is how the neuron 
maintains its readiness

       ­­­> Signal Detection Theory

   
              Two Psychophysical Phenomena

Minds, Bodies, & Fechner
Measurement:    4 scales           ­­­>  ψ:φ :: ordinal:ratio
Anisomorphism: Hayek and 4 cases
1. Broca­Sulzer effect   ­­­> ψ:φ mappings can be
2. Detection thresholds                    unruly
teleology
absolute vs. relative
Just noticeable differences ­ JNDs           ­­­> TSD
3 methods: limits, adjustment, constant stimuli 
means, distributions, & “cheating” ­­> TSD
States of the nervous system
  spontaneous neural activity           ­­­>  TSD