Psychology 205 Perception

4 Feb 03
Day 05


Chemical Senses

Lucretius ­ simulacra nose, tongue, & vomeronasal organ

issues about primaries ­ sensory qualities coding ­ labeled line (Müller) 3 criteria
    cross­fiber patterning 1. physical mixtures of secondaries from  primaries (Newton) 2. receptor­specificity (Müller) 3. psychological/cultural salience

volatility, adsorbability, soluability

brain structures ­ triune brain ­ central core, limbic system, cortex rule of opposition (decussation)     flavor

Lucretius (99­55 BCE)

De Rerum Natura (On the nature of things)
objects exude likenesses of themselves (Epicurus ­­>  simulacra), or copies This occurs in all modalities (not just vision)         essentially correct in a way







    1. Taste structures ­  papillae, buds, innervation pathway ­  chorda tympani
thalamus insula, frontal operculum theories ­  chemical, shape or valence

coding & primaries

salt ­ ionic, Na+ Cl­ sweet ­ large, organic     AH,B bitter ­ large sour ­ H+ anomalies ­  ageusia, hypogeusia, & supertasters

the tongue  


exchange of axons  of receptors within papillae



enervation of tongue; cranial nerves (12 in all);   and taste pathway      olfactory nerve       optic nerve 
(1st cranial nerve) (2nd) (5th) touch, temperature, pain            from front of tongue  (7th) ­­­ taste, chorda tympani (8th) (9th) touch, temperature, pain             from the back of tongue 

      trigeminal nerve        facial nerve        vestibulocochlear        glossopharyngeal 

right hemisphere

left side of tongue




theories ­ chemistry, shape, or valence (electrico­chemical) coding ­ how are taste qualities coded ?
Müller ­ separate receptors, separate neurons                labeled lines some other strategy?

primaries (Aristotle 4+, Fernel, 1581, 4+, etc.; Örhwall, 1891, 4)  
salt ­     ionic  sweet ­   large, organic      bitter ­    large sour ­      ionic
Na+ Cl­ AH,B     (3Å gap) H+

umami ­ monosodium glutamate

flavor enhancer (mild nerve toxin?)

      what are primaries?    
3 Criteria used historically:
1. Physical mixing to make all secondaries   2. Receptor specificity      physiological attunement­­ labeled lines 3. Cultural salience Newton Müller [Cutting]



salt ­  sweet ­  bitter ­  sour ­  Evidence for mixture of all  other tastes:


is chocolate a combination of these? are anchovies and fresh fries combinations  of these?



salt ­  sweet ­  bitter ­  sour ­ 

Evidence for receptor specificity? no labeled lines; instead, cross­fiber patternings

Pfaffman, 1940s 


salt ­  sweet ­ bitter ­ sour ­

Romans offered salt to their gods salt licks (Salzburg) and salt trade condiments & royalty sugar (17th­18th cent)  beer (?­19th cent), coffee (16th­18th cent)  acids (citrus fruits)  

Evidence for cultural salience chocolate ­

17th­18th century, today French eat 20 kg/yr

anomalies ­   

ageusia         inability to taste hypogeusia      decreased ability       to taste supertasters       above normal        ability to taste
(PROP)       (hypergeusia)



18 individuals



2. Olfaction structures ­  turbinate bones, cribiform plate, olfactory
epithelium , olfactory bulb pathway ­  olfactory nerve  (1st cranial nerve) limbic system olfractory & orbito­frontal cortex   

theories ­    chemical ­ vibrational coding & primaries

but nondecussating

stereochemical (lock & key) electrochemical

anomalies:  anosmia, hypnosmia, specific anosmia















Olfactory pathway:

olfactory nerve (1st cranial) limbic system (amygdala & hippocampus) cortex ­ olfactory & orbito­frontal

and four ways in which olfaction is odd           and old

3. also vastly interconnected with limbic system--amygdala & hippocampus (Proust)

2. does not go through the thalamus

1. nondecussating

4. little memory decay; no short term/long term distinction



       theories of olfactory stimulation (coding) what produces the adequate stimulus?
chemical ­  stereochemical ­  electrochemical ­  vibrational shape (lock & key) ions

 probably all correct to various degrees 

Primaries?          Zwaardemaker’s Odor Classification Scheme
1. Ethereal 2. Aromatic 3. Balsamic 4. Amber/musk 5. Allicaceous 6. Burnt 7. Hircine 8. Repulsive 9. Nauseous

ethyl ether, chloroform, acetone camphor, cloves, menthol, mint orange blossoms, lilac, vanilla ambrosia ­­> fruit of the gods garlic, hydrogen sulfide, iodine, onion roasted coffee, tobacco smoke, tar goaty, sweat, cheese, cat’s urine some orchids, marigolds, bedbugs rotten meat, feces, vomit (sea sickness)

Primaries? 1. Physical mixing to make all secondaries 2. Receptor specificity 3. Cultural salience
yes not at all clear some based on molecular size and shape
(~1000 different receptor types?)

                    ­­> camel’s breath



anosmia hypnosmia specific anosmia

­ inability to smell  ­ decreased ability to smell ­ a “smell­blindness” to particular odorants




          Individual Differences in Olfaction         National Geographic Smell Survey (1986)
scratch & sniff card with microencapsulated odorants  appeared in the September 1986 issue and was sent to  10.5 million subscribers.  Surveys were returned by 1.4 million readers; 200,000 
were excluded from outside the US; others because they were  younger than 13.

Wysocki & Gilbert (1989)



>1,100,000 people

chronic nasal infection; calcification of cribiform plate







new scale on ordinat e the story of truffles



        Social Functions of Olfaction  we sweat (1. cooling function, 2. eliminating waste)
eccrine glands (2­3 million)
water, salts, urea, ammonia        (byproducts of protein breakdown) 

we produce odors through glands       

in fossae (our pits) and on face hair acts as a wick for these substances (maximize surface area while minimizing volume)

sebaceous glands  ­­> sebum (thick, clear, oily secretion


apocrine glands ­­> but secretions have no odor (more later) 

     rich in fatty acids) biological purpose : to waterproof fur (human scalp), largest at roots of silkiest hairs dormant until puberty ­­> acne


distribution of apocrine   glands, with apologies to Michelangelo

        Social Functions of Olfaction 
link between odor and identity ­­> rodents
“boar’s breath” in humans  ­ androstonone

through food in humans:  in Mato Grasso
Desana  ­­> game hunters Tapuya ­­> fisher people Tukano ­­> farmers

vegetarians Japanese ­­> called Europeans “bata kusai” (“stinks of butter”) Peoples of European and African ancestry have  large collections of sebaceous glands Peoples of Asian ancestry have little to none

        Social Functions of Olfaction  Angstgeruch ­  “the smell of fear”
palmar glands (not sebaceous or apocrine) of hands and feet 

Skunks Lophiomys ­ an African rodent of the Ruwenzoris

behavior like a skunk odorless secretions that leave one dry­mouthed & dizzy (more later)



        Olfaction and other systems    
link between odor and major histocompatibility  complexes (MHCs) ­­ chemical compounds

 that represent the structure of the immune system

a T­shirt study
1.women rate men's T­shirts as more attractive with  maximally different MHCs 2.women taking birth control pills rate men's T­shirts as more attractive with maximally similar MHCs rationale: vestige of our forebears Lucretius ­­ we exude simulacra (immune system  likenesses) of ourselves

but is it truly Olfaction? 1st cranial nerve ­­ olfaction 5th cranial nerve ­­ trigeminal touch, pain, some aspects of the tongue & vomeronasal organ



Adolph Butenandt

research on human hormones   ­­> “hormon” Gr. to excite forced to decline Nobel Prize, 1939 switched fields

The silkworm moth bombykol  (Butenandt, 1959) pheromones
(coined by Karlson & Lüscher, 1959)­­> “pherein” Gr. to transfer

+ “hormon”



Silkworm moth





Pheromones ­communication of sexual and other information 
  by chemicals through the air



      3. Vomeronasal organ (animals)           Jacobson’s organ
another chemical, epistemic channel

soluable, nonvolatile  ­­> nearly direct contact needed



Vomeronasal organ (Jacobson’s organ)



Vomeronasal sensitivity  no odor quality, no smell 
probable functional relation to apocrine glands        whose secretions are odorless


babies’ hair ­ secretion of natural opiate (endorphins) many aspects regarding sex & reproduction 
menstrual synchrony, “boar’s breath”,  aspects MHC reception

that inhibits aggression



Chemical Senses

Lucretius ­ simulacra                ­­> we exude copies of what we are nose, tongue, & vomeronasal organ issues about primaries ­ sensory qualities coding ­ labeled line (Müller)          ­­> wrong for chemosenses 3 criteria
volatility, adsorbability, soluability

    cross­fiber patterning        ­­> correct for chemosenses

1. physical mixtures of secondaries from  primaries (Newton) 2. receptor­specificity (Müller)                for chemosenses 3. psychological/cultural salience     ­­> most important brain structures ­           ancient                    old                   new

triune brain ­ central core, limbic system, cortex rule of opposition (decussation)               ­­> but not olfaction     flavor                                     ­­> taste, olfaction, touch, audition, vision