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INTRODUCCI

N A LA
SOCIOLOGA
Una
perspectiva

I.
La sociologa como
un pasatiempo
individual.

Existen muy pocos chistes respecto


a los socilogos. Esto ha de
producirles
cierta
decepcin,
especialmente si se comparan con sus
primos segundos ms favorecidos, los
psiclogos, quienes casi han llegado a
ocupar por completo ese sector del
humorismo estadounidense que solan
ocupar los clrigos.
Un psiclogo, presentado como tal
en
una
reunin,
se
convierte
inmediatamente en el blanco de una

En la misma circunstancia, es
probable
que
un
socilogo
no
despierte ms reaccin que si le
hubiese
presentado
como
un
vendedor de seguros. Tendr que
conquistar la atencin con grandes
dificultades,
exactamente
como
cualquier otra persona. Esto resulta
molesto e injusto, pero tambin puede
ser instructivo.
Por supuesto, la escasez de chistes
acerca de los socilogos indica que no

Pero probablemente indica tambin


que existe cierta ambigedad en las
imgenes que de ellos se ha formado
la gente.
As pues, puede ser un buen punto
de
partida
para
nuestras
consideraciones el observar ms
detenidamente algunas de estas
imgenes.
Si preguntamos a los estudiantes
an no graduados por qu se estn
especializando
en
sociologa,
a

Si seguimos entonces preguntando a


estos estudiantes respecto al futuro de
su ocupacin, tal como ellos la
imaginan, a menudo escuchamos que
se proponen participar en el trabajo o
accin social.
De esto hablaremos en breve.
Otras respuestas son ms vagas y
generales, pero todas indican que el
estudiante en cuestin preferira tratar
con gente que con cosas.

Las ocupaciones mencionadas a


este respecto incluyen manejo de
personal, relaciones humanas en la
industria,
relaciones
pblicas,
publicidad,
planificacin
de
la
comunidad, o labor religiosa del tipo
seglar.
La suposicin comn es que en
todas estas clases de esfuerzos se
podra
"hacer algo por la gente",
"ayudar a la gente

La sociologa se considera como una


moderna variacin a la tesis clsica
estadounidense de la "elevacin del
nivel de vida".
Se sobreentiende que el socilogo es
una
persona
interesada
profesionalmente
en
actividades
edificantes a favor del individuo y de
toda la comunidad.
Uno de estos das tendr que
escribirse
una
gran
novela
estadounidense sobre el desengao

Pero es importante sealar que una


actitud malvola y misantrpica podra
servir exactamente para el mismo fin.
Los
conocimientos
sociolgicos
resultan
valiosos
para
cualquier
persona interesada en una actividad
dentro de la sociedad.
Pero esta actividad no necesita ser
particularmente humanitaria. En la
actualidad,
algunos
socilogos
estadounidenses son empleados por
organismos
gubernamentales
que

Otros socilogos estadounidenses


son
empleados
por
organismos
gubernamentales
interesados
en
borrar del mapa a las comunidades de
naciones hostiles, siempre y cuando
fuese necesario.
Cualesquiera que puedan ser las
inferencias morales de sus respectivas
actividades, no existen motivos para
que no se puedan practicar en ambas
interesantes estudios sociolgicos.

De manera similar, la criminologa


como un campo especial dentro de la
sociologa, ha puesto al descubierto
una valiosa informacin acerca de los
procesos criminales en la sociedad
moderna.
Esta informacin resulta igualmente
valiosa para las personas que tratan
de combatir el delito y para las que
estn interesadas en fomentarlo.

Cuando menos una de las races de


la sociologa estadounidense ha de
encontrarse en los apuros de los
trabajadores sociales al tener que
afrontar los problemas masivos que
surgieron a raz de la revolucin
industrial:
el rpido crecimiento
de las
ciudades y de los barrios bajos que
surgieron
dentro
de
ellas,
la
inmigracin en masa, los movimientos
masivos
del
pueblo,
la

Los trabajadores sociales han tenido


que librar durante tiempo una penosa
batalla para que se les reconozca
como "profesionales" y para lograr el
prestigio, el poder y (no menos
importante) la remuneracin que
entraa tal reconocimiento.
Buscando en torno suyo un modelo
"profesional" que emular, encuentran
que el del siquiatra es el ms natural.
Al adoptar las galas externas del
psiquiatra,
adoptaron
tambin,

El trabajo social, cualquiera que sea


su justificacin racional terica, es una
prctica positiva en la sociedad.
La sociologa no es una
prctica, sino un intento por
comprender.
Indudablemente, una comprensin
ms profunda de la sociologa evitara
la necesidad de que el practicante
descienda
a
las
profundidades
mitolgicas del "subconsciente para
explicar cuestiones que por regla

La comprensin sociolgica puede


recomendarse a los trabajadores
sociales,
pero
tambin
a
los
vendedores, a las enfermeras, a los
evangelistas y a los polticos: en
realidad, a cualquier persona cuyos
objetivos comprendan el manejo de
gente, con cualesquier propsito y
justificacin moral.

Esta concepcin de la actividad


sociolgica se encuentra implcita en
la afirmacin clsica de Max Weber,
una de las figuras ms importantes en
el desarrollo de este campo, en el
sentido de que la sociologa esta
"exenta de valores".
Puesto que ms tarde ser necesario
retornar varias veces a este punto,
conviene explicarlo ms ampliamente
a estas alturas.
Evidentemente, la declaracin de

En todo caso, resulta casi imposible


para un ser humano existir sin poseer
algunos valores, aunque pueden haber
enormes variaciones en los valores
que podamos mantener.
Normalmente, el socilogo poseer
tantos valores como un ciudadano, un
particular, el miembro de un grupo
religioso o como un adepto de alguna
otra asociacin de personas.

Pero dentro de los lmites de sus


actividades como socilogo, existe
nicamente un valor fundamental: el
de la integridad cientfica.
Por supuesto, incluso en este
respecto, el socilogo como ser
humano tendr que tener en cuenta
sus convicciones, sus emociones y
prejuicios. Pero forma parte de su
disciplina intelectual el que trate de
comprender
y
controlar
estas
tendencias como predisposiciones que

Se sobreentiende que esto no


siempre es fcil, pero no es tampoco
imposible.
El socilogo trata de ver lo que hay.
Puede abrigar esperanzas o temores
respecto a lo que pueda averiguar.
Pero tratar de observarlo todo sin
tomar en cuenta sus esperanzas o
temores.
Por tanto, este es un acto de
percepcin pura, tan pura como lo

Una analoga puede servir para


dejar esto un poco ms claro.
En cualquier conflicto poltico o
militar, resulta ventajoso capturar la
informacin
empleada
por
los
organismos de espionaje del bando
contrario.
Pero esto es as nicamente porque
un buen conocimiento se compone de
informacin libre de prejuicios.

Si un espa presenta su informe en


trminos de la ideologa y ambiciones
de sus superiores, sus informaciones
carecen de utilidad no slo para el
enemigo, en el caso de que ste las
capturase, sino tambin para el propio
bando del espa.
Se ha sostenido que uno de los
puntos dbiles del mecanismo de
espionaje de los estados totalitarios es
que los espas no informan lo que
descubren sino lo que sus superiores

Este es, sin duda alguna, un mal


espionaje.
El buen espa informa la verdad.
Otros deciden lo que deber hacerse
como resultado de su informacin.
De manera muy similar, el socilogo
es un espa.
Su labor consiste en informar, tan
correctamente como le sea posible,
acerca
de
un
medio
social
determinado.

Otras personas, o l mismo, en una


funcin diferente a la de socilogo,
tendrn que decidir los pasos que
deben darse en este campo.
Quisiramos recalcar enrgicamente
que el decir esto no significa que el
socilogo no tenga obligacin alguna
de averiguar los objetivos de sus
superiores, o el partido que stos
sacarn de su trabajo. Pero esta no es
una averiguacin sociolgica.
Equivale a formular las mismas

Otra
imagen
del
socilogo,
relacionada con las dos que ya hemos
expuesto, es la del reformador social.
Esta imagen tiene tambin races
histricas, no slo en los Estados
Unidos, sino tambin en Europa.
Augusto Comte, el filsofo francs
de principios del siglo XIX que invent
el nombre de la disciplina, pensaba
que la sociologa era la doctrina del
progreso, una sucesora secularizada
de la teologa como la maestra de las

Segn este punto de vista, el


socilogo desempea el papel de
rbitro de todas las ramas del saber
para el bienestar del ser humano. Esta
idea, aunque despojada de sus
pretensiones ms fantsticas, dej
una huella profunda en el desarrollo
de la sociologa francesa.
Actualmente muy pocos socilogos,
y probablemente ninguno en este
pas, consideraran de esta manera su
papel.

Pero
algo
de
este
concepto
sobrevive cuando se espera que los
socilogos aparezcan con copias de
unos mismos planos para hacer
reformas en cierto nmero de
problemas sociales.

Desde ciertos puntos de vista


valiosos resulta satisfactorio que las
ideas sociolgicas hayan sido de
utilidad en algunos casos para mejorar
la suerte de algunos grupos de seres
humanos:
poniendo
al
descubierto
circunstancias
moralmente
ofensivas,
disipando ilusiones colectivas
o
demostrando
que
podran
obtenerse resultados socialmente

Podramos
indicar
ciertas
aplicaciones
del
conocimiento
sociolgico
en
el
sistema
penitenciario
de
los
pases
occidentales.
O podramos mencionar la utilidad
que se ha dado a los estudios
sociolgicos en la decisin adoptada
por la Corte Suprema en 1954
respecto a la segregacin racial en
las escuelas pblicas.
O
podramos
considerar
las

Por lo mismo, la comprensin


sociolgica de la dinmica del
prejuicio racial puede ser aplicada
eficazmente tanto por las personas
que estimulan el odio entre los grupos,
como por las que desean propagar la
tolerancia.
Y la comprensin sociolgica del
carcter de la solidaridad humana
puede emplearse al mismo tiempo al
servicio de los regmenes totalitarios y
de los democrticos.

Fcilmente podemos admitir que en


algunas ocasiones el socilogo tiene la
obligacin de presentar su consejo
cuando se trata de cambiar ciertas
condiciones
sociales
que
se
consideran poco convenientes.
Pero la imagen del socilogo como
un reformador social adolece de la
misma confusin que su imagen como
trabajador social.

Si todas estas imgenes del


socilogo suponen a su respecto un
elemento
de
"retraso
cultural",
podemos pasar ahora a algunas otras
imgenes de fecha ms reciente y
atribuirlas a los desarrollos actuales de
la disciplina.
Una de estas imgenes es la del
socilogo como un recolector de
estadsticas acerca de la conducta
humana.
En este punto el socilogo se

La persona encargada de hacer


encuestas se ha convertido en una
figura muy conocida dentro de la vida
social, importunando a la gente acerca
de sus opiniones desde la poltica
exterior hasta el papel higinico.
Puesto que los mtodos empleados
en las tareas de la persona que realiza
encuestas muestran un gran parecido
con la investigacin sociolgica, el
desarrollo de esta imagen del
socilogo es bastante comprensible.

Los datos estadsticos en s mismos


no forman la sociologa.
Se
convierten
en
sociologa
nicamente cuando son interpretados
sociolgicamente y colocados dentro
de un marco de referencia terico que
sea sociolgico.
Considerndoles por s mismos,
estos datos son materias primas que
pueden emplearse en la interpretacin
sociolgica.
Sin embargo, esta interpretacin

Otra imagen del socilogo bastante


comn en la actualidad y relacionada
muy estrechamente con la del
estadstico, es la que lo concibe como
un hombre interesado principalmente
en el desarrollo de una metodologa
cientfica que puede imponer despus
a los fenmenos humanos.
Esta es la imagen que guardan
frecuentemente los humanistas y que
se presenta como prueba de que la
sociologa es una forma de barbarie

Una parte de esta crtica de la


sociologa por parte de los littrateurs
es
a
menudo
un
comentario
seversimo sobre la extraa jerga en la
que se expresan muchos escritos
sociolgicos.
Por supuesto, en contraste, aqul
que hace estas crticas se presenta
como un guardin de las tradiciones
clsicas de la sabidura humana.
Sera bastante posible refutar estas
crticas por medio de un argumento ad

La competencia que existe por el


prestigio y por empleos en campos
que se tornan cada vez ms
complejos,
obliga
a
una
especializacin que con demasiada
frecuencia conduce a un deprimente
jurisdiccionalismo de los intereses.
Pero, una vez ms, sera errneo
identificar la sociologa con esta
tendencia intelectual mucho ms
penetrante.
Desde sus principios, la sociologa se

Cuando los socilogos trataron de


desarrollar sus reglas cientficas de
testimonio, se vieron obligados a
reflexionar
en
los
problemas
metodolgicos. Esta es la razn de por
qu la metodologa es una parte
vlida y necesaria de la actividad
sociolgica.
Al mismo tiempo, es totalmente
cierto que algunos socilogos han
llegado a interesarse en las cuestiones
metodolgicas a tal grado que han

Toda
disciplina
cientfica
debe
desarrollar una terminologa. Esto se
hace patente en cuanto a una
disciplina tal como, digamos, la fsica
nuclear,
que
aborda
materias
desconocidas para la mayora de la
gente y para las cuales no existen
palabras en el lenguaje comn.
Sin
embargo,
posiblemente
la
terminologa es an ms importante
para
las
ciencias
sociales,
simplemente porque la materia de que

Tomemos, por ejemplo, el concepto


de clase, el cual es muy importante en
sociologa.
Deben
haber
docenas
de
significados que pueda tener este
trmino en el lenguaje comn:
categoras de acuerdo con los
ingresos,
razas,
grupos
tnicos,
camarillas del poder, clasificaciones
de acuerdo con la inteligencia y
muchos otros.
Es obvio que el socilogo debe tener

En vista de estos hechos, podemos


comprender que algunos socilogos
hayan sentido la tentacin de inventar
un conjunto de nuevas palabras para
evitar las trampas semnticas del uso
vernculo. Por lo mismo, afirmaramos
que algunos de estos neologismos han
sido necesarios.
Sin embargo, sostendramos tambin
que la mayor parte de la sociologa
puede
exponerse
en
un
idioma
inteligible con muy poco esfuerzo y que
una buena parte del "sociologismo"

Finalmente, quisiramos considerar


una imagen del socilogo no tanto en
su papel profesional como en su
existencia, es decir, como se supone
que es un determinado tipo de
persona.
Esta es la imagen del socilogo
como
observador
destacado
y
sardnico y como un fro manipulador
de hombres. Donde esta imagen
prevalece, puede representar un
triunfo irnico de los propios esfuerzos

Aqu, el socilogo se convierte en un


hombre que se designa a s mismo
como
superior,
mantenindose
apartado de la clida vitalidad de la
existencia comn, encontrando su
satisfaccin no en vivir, sino en
valorar framente las vidas de los
dems, archivndolas en pequeas
categoras y, por lo mismo, pasando
por alto posiblemente el significado
real de lo que observa. El socilogo lo
hace como un tcnico sin compromiso,

La imagen del socilogo como


observador
despiadado
y
como
manipulador
sin
conciencia
no
necesita
retener
ms
nuestra
atencin.
Entonces, cmo debemos imaginar
al socilogo?
Al exponer las diversas imgenes
que abundan en la concepcin popular
respecto a su persona, ya hemos
puesto de relieve ciertos elementos
que tendran que entrar en nuestra

Ahora podemos reunirlos. Al hacerlo,


edificaremos lo que los propios
socilogos llaman un "tipo ideal".
Esto significa que lo que describimos
no podr encontrarse en la realidad en
su forma pura.
En lugar de ello encontraremos, en
diferentes grados, aproximaciones y
desviaciones de l.
No debe considerarse que esto es
un trmino medio emprico.

Sin embargo, afirmaremos que


nuestro "tipo ideal" corresponde a la
concepcin que tienen de s mismos la
mayora de los socilogos que se
encuentran dentro de la corriente
principal de la disciplina, tanto
histricamente (al menos en este
siglo) como en la actualidad.
Entonces, el socilogo es una
persona
que
se
interesa
por
comprender la sociedad de una
manera disciplinada.

La naturaleza de esta disciplina es


cientfica. Esto significa que lo que el
socilogo descubre y dice acerca de
los fenmenos sociales que estudia
ocurre dentro de un determinado
marco de referencia definido bastante
estrictamente.
Una
de
las
caractersticas
principales
de
este
marco
de
referencia cientfico es que las
operaciones se encuentran limitadas
por ciertas reglas de prueba.

Como cientfico, el socilogo trata


de ser objetivo, procura controlar sus
preferencias y prejuicios personales y
percibir claramente en lugar de juzgar
de acuerdo con una pauta.
Por supuesto, esta limitacin no
abarca toda la existencia del socilogo
como ser humano, sino que se reduce
a sus operaciones, en su condicin de
socilogo.
El socilogo no pretende que su
marco de referencia sea el nico

Por consiguiente, el juego del


socilogo emplea reglas cientficas.
Como resultado de ello, el socilogo
debe estar interiormente seguro del
significado de estas reglas; o sea, que
debe interesarse por los problemas
metodolgicos. La metodologa no
constituye su objetivo.
Recordemos una vez ms que ste
ltimo es el intento por comprender a
la sociedad; la metodologa ayuda a
alcanzar esta meta.

Con el fin de comprender la


sociedad, o la parte de ella que este
estudiando en ese momento, el
socilogo se valdr de muchos
medios; entre stos se encuentran las
tcnicas estadsticas. Las estadsticas
pueden ser de gran utilidad para
responder
ciertas
preguntas
sociolgicas. Pero las estadsticas no
constituyen la sociologa.
Como cientfico, el socilogo tendr
que preocuparse por el significado

Esto no significa necesariamente que


debe inventar un lenguaje nuevo propio,
sino que no puede usar ingenuamente el
lenguaje de todos los das.
Finalmente, el inters del socilogo es
primordialmente terico, o sea; que est
interesado en comprender por su propio
bien.
Puede estar enterado o inclusive
interesado en la aplicabilidad prctica y en
las consecuencias de sus descubrimientos,
pero con este fin abandona el marco de
referencia sociolgico y se traslada a los

No tenemos dudas de que este concepto


del socilogo encontrara un consenso muy
amplio dentro de la disciplina actual.
Pero quisiramos ir un poco ms
adelante y formular una pregunta un poco
ms personal (y por tanto, sin duda alguna,
que se presta ms a controversias).
Nos gustara preguntar no slo lo que el
socilogo hace sino tambin qu es lo que
lo empuja a hacerlo.
O, para emplear la frase que us Max
Weber respecto a algo parecido, queremos
investigar un poco la naturaleza del

El juego de la sociologa se
desarrolla en un campo muy amplio.
Quisiramos decir adems que el
socilogo (esto es, la persona a la que
realmente nos gustara invitar a
nuestro juego) es una persona que se
interesa
intensa,
incesante
y
descaradamente por las acciones de
los hombres.
Su ambiente natural son todos los
sitios de reunin humana en el mundo,
dondequiera que los hombres se

El socilogo puede interesarse en


muchas otras cosas. Pero el inters al
que se entrega por completo contina
en el mundo de los hombres, en sus
instituciones, su historia, sus pasiones.
Y puesto que se interesa por los
hombres, nada de lo que stos hacen
puede resultarle tedioso.
Estar naturalmente interesado en
los acontecimientos que comprometen
las creencias fundamentales de los
hombres, en sus momentos de

Pero tambin se sentir fascinado


por lo trivial y lo cotidiano. Conocer
la veneracin, pero sta no le
impedir que desee observar y
comprender.
En algunas ocasiones puede sentir
repulsin o desprecio; pero tampoco
esto lo detendr de desear una
respuesta para sus preguntas o sus
dudas.
En su bsqueda de comprensin, el
socilogo se mueve a travs del

La nobleza o la degradacin, el poder o


la oscuridad, la inteligencia y la tontera,
todos son igualmente interesantes para l,
independientemente de lo diferentes que
puedan ser de sus valores o gustos.
As, sus preguntas pueden conducirlo a
todos los niveles posibles de la sociedad, a
los lugares ms conocidos y a los menos
conocidos, a los ms respetados y a los
ms despreciados.
Y si es un buen socilogo, se encontrar
en todos estos lugares, porque sus propias
preguntas habrn tomado posesin de l

Sera posible decir las mismas cosas en


un tono ms bajo. Podramos decir que el
socilogo, a no ser por el privilegio de su
ttulo acadmico, es el hombre que, a
pesar suyo, debe escuchar murmuraciones,
que se siente tentado a mirar por el ojo de
la cerradura, a leer la correspondencia de
otras personas y a abrir los armarios
cerrados.
Antes de que algn psiclogo que de otra
manera no tendra nada que hacer se
prepare ahora a inventar una prueba de
capacidad para los socilogos sobre la base

Quiz algunos nios muertos de


curiosidad por espiar a sus tas
solteras en el bao se conviertan ms
tarde en socilogos empedernidos. Lo
que nos interesa es la curiosidad que
se apodera de todo socilogo frente a
una puerta cerrada tras la cual se
escuchan voces humanas.
Si es un buen socilogo desear
abrir la puerta y saber lo que dicen
esas voces. Detrs de cada puerta
cerrada presentir alguna faceta

El
socilogo
se
ocupar
de
cuestiones que otros consideran
demasiado sagradas o demasiado
desabridas para investigarlas de
manera desapasionada.
Encontrar
recompensa
en
la
compaa
de
sacerdotes
o
de
prostitutas, no segn sus preferencias
personales sino segn las preguntas
que se encuentre formulando en ese
momento.
Tambin se ocupar de cuestiones

Se interesar en la interaccin
humana que acompaa a la guerra o a
los
grandes
descubrimientos
intelectuales, pero tambin en las
relaciones que existen entre los
empleados de un restaurante o entre
un grupo de nias que juegan con sus
muecas.
Su foco de atencin principal no es
el significado esencial de lo que hacen
los hombres, sino de la accin en s
misma, considerndola como un

En estas jornadas a travs del


mundo de los hombres, el socilogo
encontrar
inevitablemente
otros
fisgones profesionales como l.
Estos se sentirn ofendidos por su
presencia, presintiendo que est
invadiendo furtivamente sus cotos de
caza.
En algunos lugares el socilogo se
encontrar con el economista, en
otros con el cientfico poltico, y en
otros ms con el siclogo o el

No obstante, hay probabilidades de que


las cuestiones que han llevado al socilogo
a los mismos sitios sean diferentes de las
que
impulsaron
a
sus
compaeros
transgresores.
Las preguntas del socilogo son siempre
esencialmente las mismas:
"Qu est haciendo aqu la gente?
"Cules son sus relaciones recprocas?
"De qu manera se organizan estas
relaciones en las instituciones?
"Cules son las ideas colectivas que
impulsan a los hombres y a las

Por supuesto, al tratar de responder


a
estas
preguntas
en
casos
especficos, el socilogo tendr que
habrselas con asuntos polticos o
econmicos, pero se enfrentar a ellos
de una manera totalmente diferente
que el economista o el cientfico
poltico.
La escena que contempla es la
misma escena humana en la que se
interesan estos otros cientficos. Pero

Como Wesley, el socilogo tendr que


confesar que su parroquia es el mundo.
Pero a diferencia de algunos wesleyanos
de nuestros das, l se sentir contento
de compartir con otros su jurisdiccin.
Sin embargo, existe un viajero cuyo
camino tendr que cruzar el socilogo
con mucha ms frecuencia en sus viajes
que el de cualquier otro. Este viajero es
el historiador. En realidad, tan pronto
como el socilogo se aleja del presente
para internarse en el pasado, es muy
difcil distinguir sus preocupaciones de

Cualquier
actividad
intelectual
produce cierta emocin desde el
momento en que se convierte en la
pista de un descubrimiento.
En algunos campos de la ciencia,
este es el descubrimiento de mundos
inesperados e inconcebibles.
Es la emocin que siente el
astrnomo o el fsico nuclear en los
lmites opuestos de las realidades que
el hombre es capaz de concebir.
Pero tambin puede ser la emocin

De manera diferente, puede ser la


emocin del lingista que descubre
nuevos dominios de la expresin
humana; o del antroplogo que
explora las costumbres humanas en
lejanos pases.
En tales descubrimientos, cuando se
acometen con ardor, se produce una
ampliacin del conocimiento y algunas
veces una verdadera transformacin
de la conciencia.
El universo resulta mucho ms

Generalmente, la emocin que


produce la sociologa es de un tipo
diferente.
Es cierto que en algunas ocasiones
el socilogo penetra en mundos que
anteriormente haban sido del todo
desconocidos para l: por ejemplo, en
el mundo del crimen o en el mundo de
alguna grotesca secta religiosa, o en
el mundo formado por los intereses de
cierto grupo tal como el de los
especialistas mdicos o los lderes

Sin embargo, la mayor parte del


tiempo el socilogo se mueve en
sectores de experiencia que son
conocidos tanto para l como para la
mayora de la gente dentro de su
sociedad.
Investiga comunidades, instituciones
y actividades acerca de las cuales
podemos leer todos los das en los
peridicos.
No obstante, existen otros motivos
de emocin por los descubrimientos

No es la emocin de encontrarse
con lo totalmente desconocido, sino
ms bien la que produce descubrir lo
conocido transformndose en su
significado.
La fascinacin de la sociologa
radica en el hecho de que su
perspectiva nos hace contemplar
desde un nuevo punto de vista el
mismo mundo en el que hemos
pasado toda nuestra vida.
Esto
constituye
tambin
una

Adems, esta transformacin es ms


pertinente para la existencia que la
que se lleva a cabo en muchas otras
disciplinas, ya que es ms difcil
separarla en cierto compartimiento
especial de la mente.
El astrnomo no vive en las remotas
galaxias, y, fuera de su laboratorio, el
fsico nuclear puede rer y comer,
casarse y votar sin pensar en las
interioridades del tomo. El gelogo
estudia las rocas slo en los

El socilogo vive en la sociedad, en


el
trabajo
y
fuera
de
l.
Inevitablemente, su propia vida es una
parte de la materia que estudia. Como
hombres que son, los socilogos
tambin
procuran
separar
sus
conocimientos profesionales de sus
asuntos diarios. Pero esta es una
hazaa muy difcil de llevar a cabo en
buena ley.
El socilogo se mueve en el mundo
comn de los hombres, muy cerca de

Las categoras que emplea en sus


anlisis son nicamente refinamientos
de las clases por las que viven otros
hombres: el poder, la clase, la
condicin social, la raza y los orgenes
tnicos.
Como resultado de ello, existe una
simplicidad y una evidencia engaosa
respecto a algunas investigaciones
sociolgicas.
Leemos acerca de ellas, dormitamos
ante la escena familiar, observamos

hasta que de repente adquirimos un


discernimiento que nos hace poner en
duda radicalmente todo lo que antes
suponamos acerca de esta escena
familiar.
Este es el momento crtico en que el
que comenzamos a sentir la emocin
de la sociologa.
Puede decirse que la mxima
principal de la sociologa es esta: las
cosas no son lo que parecen. Esta
afirmacin
tambin
es

Pero poco despus deja de ser simple.


La realidad social pasa a tener muchos
estratos
de
significado.
El
descubrimiento de cada nuevo estrato
cambia la percepcin del conjunto.
Los antroplogos usan el trmino
"choque de civilizacin" para describir la
conmocin de una cultura totalmente
nueva sobre un recin llegado. En un
caso
extremo,
tal
conmocin
la
experimentar un explorador occidental
a quien se le dice, a mitad de la cena,
que se est comiendo a la gentil anciana

En la actualidad, la mayora de los


exploradores ya no tropiezan con casos
de canibalismo en sus viajes. Sin
embargo, los primeros encuentros con la
poligamia o con los ritos de la pubertad,
o incluso con la manera en que se
manejan los automviles en algunos
pases, pueden constituir realmente una
conmocin
para
un
visitante
estadounidense.
A
esta
conmocin
pueden
acompaarla
no
solamente
la
desaprobacin o el disgusto, sino una

La experiencia del descubrimiento


sociolgico puede describirse como el
"choque
de
civilizacin"
sin
un
desplazamiento geogrfico. En otras
palabras, el socilogo viaja en casa, con
resultados sorprendentes.
La gente a la que le gusta evitar
descubrimientos desagradables, que
prefiere creer que la sociedad es
exactamente lo que le ensearon en la
Escuela, a la que le agrada la seguridad
de las reglas y mximas de lo que ha
llamado Alfred Schtz el "mundo que se

La gente que no siente tentacin alguna


ante las puertas cerradas, que no tiene
curiosidad respecto a los seres humanos,
que se siente contenta de contemplar el
paisaje sin preguntarse qu clase de gente
vive en aquellas casas que se ven al otro
lado de ese ro, probablemente deberan
permanecer lejos de la sociologa, porque
la encontrarn desagradable o, en todo
caso, poco remuneradora.
La gente que se interesa en los seres
humanos slo si puede cambiarlos,
convertirlos o reformarlos tambin debera

Y la gente que se interesa


principalmente
en
sus
propias
estructuras conceptuales har bien en
recurrir al estudio de ratoncitos
blancos.
La sociologa ser satisfactoria, a la
larga, slo para aquellas personas que
no pueden pensar en otra cosa ms
fascinadora que observar a los
hombres y comprender las cosas
humanas.
Ahora podemos dejar constancia de

Indudablemente, la sociologa es un
pasatiempo individual en el sentido de
que a algunas personas les interesa y
a otras les aburre.
A algunas les gusta observar a los
seres humanos, a otras experimentar
con ratones.
El mundo es lo bastante grande para
dar cabida a todas las clases y no hay
ninguna prioridad lgica para el
inters de unas personas comparado
con el de otras.

Pero la palabra pasatiempo es


ineficaz
para
describir
lo
que
queremos decir. La sociologa se
parece ms a una pasin.
La perspectiva sociolgica es ms
similar a un demonio que se apodera
de
nosotros,
que
nos
empuja
apremiantemente una y otra vez hacia
las preguntas que le son propias.
En consecuencia, una introduccin a
la sociologa es una invitacin a un
tipo de pasin muy especial. Ninguna

El
socilogo
que
vende
sus
conocimientos debera cerciorarse de
que pronuncia claramente una caveat
emptor
desde
que
inicia
la
transaccin.

Trabajador social

Observador

Imagen del
socilogo

Reformador

Recolector de estadsticas

Cientfico social