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Sistemas II

AULA 05

O Fe r r o

H IS TO RI A DO FE RR O
H indcios do uso de ferro, seguramente
procedente demeteoritos, quatro milnios a.C.,
pelossumrioseegpcios.
Cada vez mais objetos de ferro, datados entre o
segundo e terceiro milnio antes de Cristo, foram
encontrados (estes se distinguem do ferro
proveniente dos meteoritos pela ausncia
denquel) naMesopotmia, AnatliaeEgito.
Entretanto, seu uso provvel destinou-se a fins
cerimoniais, por ter sido um metal muito caro,
mais do que oourona poca. Algumas fontes
sugerem que o ferro fosse obtido como
subproduto da obteno docobre.
Entre1600e1200 a.C., observou-se um aumento
de seu uso noOriente Mdio, porm no como2

Entre os sculos XII e X antes de Cristo, ocorreu uma rpida


transio no Oriente Mdio na substituio das armas de bronze
para as de ferro.
Esta rpida transio talvez tenha ocorrido devido a uma
escassez deestanho, e devido a uma melhoria na tecnologia em
trabalhar com o ferro. Este perodo, que ocorreu em diferentes
ocasies segundo o lugar, denominou-seIdade do ferro,
substituindo aIdade do bronze. NaGrciainiciou-se em torno do
ano1000 a.C., e no chegou Europa ocidentalantes do sculo
VII a.C..
A substituio do bronze pelo ferro foi paulatina, pois era difcil
produzir peas de ferro: localizar omineral, extra-lo, proceder a
sua fundio a temperaturas altas e depois forj-lo.
NaEuropa central, surgiu no sculo IX a.C. a "cultura de
Hallstatt" substituindo a "cultura dos campos de urnas", que se
denominou "Primeira Idade do Ferro", pois coincide com a
introduo do uso deste metal. Aproximando-se do ano450 a.C.,
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ocorreu o desenvolvimento da "cultura da Tne", tambm

Junto com esta transio de bronze ao ferro


descobriu-se o processo de "carburao", que
consiste em adicionar carbono ao ferro. O ferro era
obtido misturado com a escria contendo carbono ou
carbetos, e era forjado retirando-se a escria
eoxidandoo carbono, criando-se assim o produto j
com uma forma.
Este ferro continha uma quantidade de carbono
muito baixa, no sendo possvel endurec-lo com
facilidade ao esfri-lo em gua.
Observou-se que se podia obter um produto muito
mais resistente aquecendo a pea de ferro forjado
num leito decarvovegetal, para ento submergi-lo
na gua ouleo. O produto resultante, apresentando
uma camada superficial de ao era menos duro e4

Na China por volta de 2000 AC descoberto um novo


metal, o ferro. Este no ocorre no estado nativo e
pensa-se mesmo que as primeiras formas de ferro a
serem usadas pelo Homem Primitivo provieram de
meteoritos (o ferro encontrado possua quantidades
significativas de nquel, caracterstica do ferro
meterico).
Este ferro era trabalhado de forma idntica ao ouro,
prata e cobre, s que tinha a particularidade de ser
mais duro. O seu preo era elevado devido sua
raridade.
NaChina, o primeiro ferro utilizado tambm era
proveniente dos meteoritos. Foram encontrados
objetos de ferro forjado no noroeste, perto de
Xinjiang, dosculo VIII a.C.. O procedimento utilizado
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Nos ltimos anos da Dinastia Zhou (550 a.C.), na


China, se conseguiu obter um produto resultante da
fuso do ferro (ferro fundido). O mineral encontrado
ali apresentava um alto contedo defsforo, com o
qual era fundido em temperaturas menores que as
aplicadas na Europa e outros lugares. Todavia,
durante muito tempo, at a Dinasta Qing (aos 221
a.C.), o processo teve uma grande repercusso.
O ferro fundido levou mais tempo para ser obtido na
Europa, pois no se conseguia a temperatura
necessria. Algumas das primeiras amostras foram
encontradas naSucia, em Lapphyttan e
Vinarhyttan, de1150a1350d.C.
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NaIdade Mdia, e at finais dosculo XIX, muitos pases


europeus empregavam como mtodo siderrgico a "farga
catalana". Se obtinha ferro e ao de baixo carbono
empregando-se carvo vegetal e o minrio de ferro.
Este sistema j estava implantado nosculo XV, conseguindose obter temperaturas de at 1200C. Este procedimento foi
substitudo pelo emprego dealtos fornos.
No princpio se usavacarvovegetal para a obteno de ferro
como fonte decalore comoagente redutor. Nosculo XVIII,
naInglaterra, o carvo vegetal comeou a escassear e tornarse caro, iniciando-se a utilizao docoque, umcombustvel
fssil, como alternativa. Foi utilizado pela primeira vez
porAbraham Darby, no ncio dosculo XVIII, construindo em
Coalbrookdale um "alto forno".
Mesmo assim, o coque s foi empregado como fonte de
energia naRevoluo industrial. Neste perodo a demanda foi
se tornando cada vez maior devido a sua utilizao, como por 7
exemplo, em estradas de ferro.

FERRO

Um dos elementos mais abundantes doUniverso; o


ncleo daTerra formado principalmente por ferro
enquel(NiFe).
Este ferro est em uma temperatura muito acima
datemperatura de Curiedo ferro, dessa forma, o ncleo
da Terra no ferromagntico.Estemetal de transio
encontrado nogrupo 8BdaClassificao Peridica dos
Elementos.
o quarto elemento mais abundante da crosta terrestre
(aproximadamente 5%) e, entre osmetais, somente
oalumnio mais abundante.
O ferro tem sido historicamente importante, e um perodo
da histria recebeu o nome deIdade do ferro.
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O ferro, atualmente, utilizado extensivamente para a produo


deao,liga metlicapara a produo de ferramentas, mquinas,
veculos de transporte (automveis, navios, etc), como elemento
estrutural de pontes, edificios, e uma infinidade de outras
aplicaes.
Ferro ometalmais usado, com 95% em peso da produo
mundial de metal. indispensvel devido ao seu baixo preo
edureza, especialmente empregado em automveis, barcos e
componentes estruturais de edifcios.
Oao aliga metlicade ferro mais conhecida, sendo este o
seu uso mais frequente. Osaossoligas metlicasde ferro com
outros elementos, tantometlicosquantono metlicos, que
conferem propriedades distintas ao material.
considerada ao uma liga metlica de ferro que contm
menos de 2% decarbono; se a percentagem maior recebe a
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denominao deferro fundido.

Asligasfrreas apresentam uma grande variedade de


propriedades mecnicas dependendo da sua composio e do
tratamento que se tem aplicado.
Os aos so ligas metlicas de ferro ecarbonocom
concentraes mximas de 2,2% em peso de carbono,
aproximadamente. O carbono o elemento de ligao
principal, porm os aos contm outros elementos.
Dependendo do seu contedo em carbono so classificados
em:

Ao baixo em carbono. Contm menos de 0.25% de


carbono em peso. No so to duros nem tratveis
termicamente, pormdcteis. So utilizados em veculos,
tubulaes, elementos estruturais e outros.
Tambm existem os aos de alta resistncia com baixa liga de
carbono, entretanto, contm outros elementos fazendo parte
da composio, at uns 10% em peso; apresentam uma maior
resistncia mecnica e podem ser trabalhados facilmente. 10

Ao mdio em carbono. Entre 0,25% e 0,6% de


carbono em peso. Para melhorar suas
propriedades so tratados termicamente. So
mais resistentes que os aos baixo em carbono,
porm menos dcteis, sendo empregados em
peas de engenharia que requerem uma alta
resistncia mecnica e ao desgaste.

Ao alto em carbono. Entre 0,60% e 1,4% de


carbono em peso. So os mais resistentes,
entretanto, os menos dcteis.
Adicionam-se outros elementos para que formem
carbetos, por exemplo, formando ocarbeto de
tungstnio, WC, quando adicionado liga o
wolfrmio . Estes carbetos so mais duros,
formando aos utilizados principalmente para a11
fabricao de ferramentas.

Um dos inconvenientes do ferro que seoxidacom


facilidade. Existem uma srie de aos aos quais se
adicionam outros elementos ligantes, principalmente
ocrmio, para que se tornem mais resistentes
corroso. So os chamadosaos inoxidveis.
Quando o contedo de carbono da liga superior a
2,1% em peso, a liga metlica denominadaferro
fundido. Estas ligas apresentam, em geral, entre 3% e
4,5% de carbono em peso. Existem diversos tipos de
ferros fundidos: cinzento, esferoidal, branco e
malevel. Dependendo do tipo apresenta aplicaes
diferentes: em motores, vlvulas, engrenagens e
outras.

Por outro lado, osxidosde ferro apresentam


variadas aplicaes: empinturas, obteno de ferro,12 e

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