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LA MQUINA DE VAPOR

Desde la antigedad, exista un inters importante por elevar


aguadesdedistintosnivelesyalavezdescubrirlaposibilidadde
achicarestamismaaguadelasminasparamejorareltrabajo.En
estecontexto,surgirelmejorinventodelsigloXVIII:lamquina
devapor.

Unamquina de vapores unmotor de combustin


externaque transforma laenerga trmicade una
cantidad deaguaenenerga mecnica.
Laenerga trmicaes la parte deenerga interna de
unsistema termodinmicoenequilibrioque es
proporcional a sutemperatura absolutay se incrementa
o disminuye por transferencia deenerga, generalmente
en forma decalor otrabajo, enprocesos
termodinmicos.
Laenerga mecnicase puede definir como la forma
de energa que se puede transformar en trabajo
mecnico de modo directo mediante un dispositivo
mecnico como una turbina ideal. (cinetica & potencial)

Se generavapor de agua en unacalderacerrada por


calentamiento, lo cual produce la expansin del
volumen de uncilindroempujando unpistn. Mediante
unmecanismo de biela - manivela, elmovimiento lineal
alternativodel pistn del cilindro se transforma en un
movimiento de rotacinque acciona, por ejemplo, las
ruedas de unalocomotorao el rotor de ungenerador
elctrico. Una vez alcanzado el final de carrera el
mbolo retorna a su posicin inicial y expulsa el vapor
de agua utilizando laenerga cinticade unvolante de
inercia.
El vapor a presin se controla mediante una serie
devlvulas de entrada y salida que regulan la
renovacin de la carga; es decir, los flujos del vapor
hacia y desde el cilindro.

ANTECEDENTES
La historia de los primeros pasos de la mquina de vapor
nos exige algunas aclaraciones previas sobre los
principios en que est basada y en particular sobre la
evolucin de las ideas referentes a la presin atmosfrica.
En 1644 Torricelli enunci que la presin de la atmsfera
era igual a la ejercida por una columna de mercurio de
unos 760 milmetros de altura aproximadamente.
En 1654, Von Guericke, con su famoso experimento de
Magdeburgo, hizo una espectacular demostr de la
inmensa fuerza que la atmsfera poda ejercer. Mostr
que cuando dos hemisferios de 50 centmetros de
dimetro perfectamente ajustados eran unidos de manera
que formasen una esfera y se haca el vaco en su interior,
dos tiros de ocho caballos cada uno no podan separarlos

MQUINAS ATMOSFRICAS
Las primeras mquinas de vapor fueron llamadas con
bastante frecuencia mquinas atmosfricas, puesto que
era la presin de la atmsfera la que proporcionaba la
fuente motriz. Despus de varios intentos con distintos
sistemas para conseguir el vaco necesario, el primero
en utilizar el vapor de agua para este fin fue Denis
Papn (1647-1714).

LA MQUINA DE WATT
El rendimiento de la mquina de Newcomen era poco
satisfactorio, ms que nada porque el vapor se enfriaba
en el propio cilindro. De ello se dio cuenta un mecnico
escocs llamado James Watt (1736-1819), quien al
reparar una mquina de Newcomen introduce en lla
importante modificaciones. Hace que el vapor se
condense en un recipiente especial, el condensador,
que conecta con un tubo al cilindro al que, adems,
cierra por sus dos extremos. De esta forma se poda
mantener siempre caliente el cilindro, ahorndose una
importante cantidad de combustible. Adems
introducira otros adelantos en su mquina , como un
mecanismo para regular la distribucin del
vapor,mquina de doble efecto, y una varilla que une el
mbolo con un balancn articulado, la biela, por lo cual

Mquina de vapor en funcionamiento.


Por la flecha roja entra el vapor calentado, la vlvula
inmediata se puede cerrar para detener la mquina
dependiendo de la presin. Por la flecha azul derecha
sale el vapor ya pasado el circuito.

Utilidad actual de la Mquina de Vapor


Actualmente, el uso de la mquinade vapor es bastante
escaso, limitndose, casi exclusivamente, a las turbinas
de las centrales elctricas (que no tienen nada que ver
con el funcionamiento de la mquina de vapor). Esto se
debe a los inconvenientes citados anteriormente. En
cambio, las turbinas de vapor siguenutilizndose
actualmente por su alta eficiencia, y por la facilidad de
obtencinde vapor de agua por diversos medios.