“The Two Neutrino Experiment”

Observation of High­Energy Neutrino Reactions and the Existence  of Two Kinds of Neutrinos Trip Adler June 24, 1962

Background on Neutrinos
• • • • • Fermions with half­integer spin Left­handed chirality Electrically neutral Interacts only by weak force Very small cross section (for neutrinos  produced in the sun, it would take about one  light­year of lead to block half of them)


History of Neutrinos
• First postulated in 1931 by Pauli to explain the  energy spectrum of beta decays • Postulated again in 1947 by Powell to explain the  “kink” observed in pion decay • Experimentally observed in 1956 by Cowan and  Reines by setting up a large tank of water and  watching the “inverse” beta­decay reaction • Davis and Harmer established that there are  neutrinos and antineutrinos in 1959 • Concept of conservation of electron number and  muon number has been introduced to explain why  some reactions occur and some do not    

Motivation for Experiment
• The reaction µ­ —> e­ +    is never observed (why?) • Recently was postulated that if there were two  kinds of neutrino, one associated with the electron  (ve) and one with the muon (vµ), then all allowed  and forbidden processes can be accounted for:
n —> p+ + e­ + ve π + —> µ+ + vµ µ+ —> e+ + ve + vµ

• But until now there has never been any  experimental confirmation of this • At the same time, there are no methods of studying      the weak force at high energies

The Experiment
• If only one type of neutrino, the following two  reactions should take place at the same rate: • To test this, neutrino beam generated as follows:
– Pions were produced by 15­BeV protons striking Be  target – Pions decayed according to the following reactions:
π+ —> µ+ + v π­ —> µ­ + v

v + p+ —> n + µ+  v + p+ —> n + e+

• Lots and lots of shielding used so that only  neutrinos from this reaction and no cosmic rays  interact with detector     • Spark chamber used to detect neutrino interactions

The Accelerator
• The Alternating Gradient Synchrotron (AGS) in  Brookhaven, New York • Particles are stored in a storage ring • 240 magnets used to focus the particles and curve their  tracks • Microwave cavities accelerate the particles



• 13.5 meters of steel from a dismantled warship  used to filter out unwanted particles • Large amounts of concrete to filter cosmic rays

The shielding

• Additional filtering factor:


– Beam would hit spark chamber for only 2 microseconds – This short time window allowed for the exclusion of events  that took place outside this window, which were caused by    cosmic radiation

The Detector
• Used a spark chamber
– Consisted of 90 aluminum plates,  weighing a total of 10 tons – Neon gas sandwiched between plates


• If any neutrino interact with  aluminum nuclei to produce  charged particles, the particles  would ionize the gas • Then, under the influence of an  electric field, the gas would spark  where ionized, revealing the path  of the newly created particles • Photos of such paths were taken

The Data
• In an exposure of 3.48 x 1017 protons, a total of  113 events observed
– – – – 34 “single muon” events 22 “vertex” events 49 “short single track” events 8 “shower” events

• The 56 “single muon” and “vertex” events will be  called “events,” and resulted in muon production • The “short single track” events have too little  momentum to be muons, and the “shower” events  are not muons

The Data (Cont.)

    Single muon events       Vertex events

Shower events

Interpretation of Data
• We know the events are not produced by cosmic rays
– Ran experiment with AGS off, and without gating requirements – Determined that 1 in 90 cosmic ray events are neutrino events – The actual experiment ran for a total of 5.5 sec, with gating,  and in this case 4­6 cosmic neutrino events (of the 56 events  observed) would be expected

• We know that neutrinos produced were the decay  products of pions and K mesons:

– Ran experiment with 4 feet less of steel – This reduces path available for pions to decay – Reduced rate of events, confirming the source of neutrinos

Interpretation of Data (cont.)
• Events are not neutron produced
– Are uniformly distributed throughout volume of spark  chamber – Second background run (with less steel) did not  increase events rate, which shows that shield is  sufficient

• The single particles produced are presumed to be  muons, because they show little or no nuclear  interaction


– No large angle or charge exchange scattering observed – The mean free path for nuclear interactions is less than  100 cm of aluminum, so the mean free path for the  observed single tracks is more than 8 times this length  

Interpretation of Data (Cont.)
• If only one type of neutrino, the following two  reactions should take place at the same rate: • This means that there should have been on the  order of 29 electron showers • However, only 6 showers were observed, and  these were qualitatively different from normal  electron showers (probably neutron produced stars  or from the decays of K+ or K20) • In conclusion, ve ≠ vµ

v + p+ —> n + µ+  v + p+ —> n + e+

Other Conclusions/Questions
• The intermediate boson
– If the mass of the intermediate boson is less than that of  the proton, it could have been produced in the process  – This is consistent with 5 of our vertex events – More experiments should be conducted on this using a  chamber with higher resolution – Could there be a third neutrino? – Could there be neutrino flavor oscillations?

v + p+ —> w+ + p+ + µ­

• Other questions about neutrinos


• • • • • Observation of High­Energy Neutrino Reactions and the Existence of Two  Kinds of Neutrinos.  Phys. Rev. Lett.  9, 36 (1962) Griffiths, David.  Introduction to Elementary Particles.  Wiley, 1987 Essays of an Information Scientist:  Creativity, Delayed Recognition, and  other Essays, Vol:12, p.216, 1989.  Current Contents, #32, p.3­9, 1989 Press Release:  The 1988 Nobel Prize in Physics:   http://nobelprize.org/physics/laureates/1988/press.html Brookhaven National Laboratory Website:  http://www.bnl.gov/bnlweb/facilities/AGS.asp

Leon Lederman,  Melvin Schwartz,  and Jack Steinberger  won the Nobel Prize  in 1988 for their    discovery