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UNIVERSIDAD CATOLICA BOLIVIANA SAN PABLO

UNIDAD ACADMICA TARIJA

INGENIERIA CIVIL Y AMBIENTAL

CIV-247: HIDROLOGIA I
Unidad Didctica 2
Morfologa de las Cuencas Hidrogrfica

Unidad Didctica 2

Caractersticas Fsicas y de
Forma
de una Cuenca
Contenido:

1. Cuenca Hidrogrfica
2. Morfologa de la cuenca hidrogrfica
3. Caractersticas Fsicas y de forma
1. rea de la cuenca
2. Permetro de la cuenca
3. Parmetros asociados a la longitud
4. Parmetros asociados a la forma
5. Parmetros referidos al relieve y la altitud
6. Parmetros relacionados con la red de drenaje
4. La Estructura de la Red de drenaje
5. Tiempo de concentracin

Cuenca Hidrogrfica
La cuenca hidrogrfica es una unidad territorial
en la que el agua que cae por precipitacin se
rene y escurre hacia un punto comn o fluye a
un mismo ro, lago o mar.
En

este

territorio

viven

seres

humanos,

animales y plantas, todos ellos interrelacionados

Elementos de una cuenca hidrogrfica

La cuenca hidrogrfica tambin se define como una


unidad fisiogrfica conformada por la reunin de un
sistema de cursos de agua delimitada por su relieve.
Los lmites de la cuenca divisoria de aguas, se
definen naturalmente por las partes ms altas del rea
que encierra un ro y sus afluentes.
Todos los

escurrimientos generados en el interior de

esta superficie pasan por una seccin transversal,


denominada seccin de control del ro

Morfologa de la cuenca
hidrogrfica
La morfologa de cuencas es el estudio cuantitativo de las
caractersticas fsicas de una cuenca hidrogrfica, se utiliza
para analizar la red de drenaje, las pendientes y la forma
de la cuenca a partir del clculo de datos obtenidos de un
mapa con suficiente informacin hidrogrfica y topogrfica.
En el estudio de las cuencas hidrogrfica, pueden
presentarse situaciones como que, dos cuencas sometidas
a condiciones meteorolgicas similares, pueden tener
regmenes de flujo totalmente distintos.
Esta diferencia se debe principalmente a las diversas
caractersticas fsicas de ambas cuencas. Aunque resulta
evidente que factores como el tipo de suelo, la cobertura
vegetal y el espesor de la capa permeable ejercen un gran
efecto sobre el rgimen de flujo.

Caractersticas Fsicas
Las caractersticas fsicas de la cuenca son elementos que
tienen gran importancia en el comportamiento hidrolgico de la
cuencas.
Dichas caractersticas se clasifican en dos tipos, segn su
impacto en el drenaje: Las que condicionan el volumen de
escurrimiento como el rea y el tipo de suelo de la cuenca, y
las que condicionan la velocidad de respuesta como el orden
de la corriente, pendientes, la seccin transversal, etc.
El conocimiento de stos reviste gran utilidad prctica, ya que
al establecer relaciones y comparaciones de ellos con datos
hidrolgicos conocidos, pueden determinarse indirectamente
valores hidrolgicos en secciones de inters prctico donde
falten datos.

rea de la Cuenca
Es la valor numrico A de la superficie plana, en proyeccin
horizontal limitada por la lnea divisoria de aguas de la cuenca.
El rea de la cuenca tiene importancia porque:
a.sirve de base para la determinacin de otros parmetros y
coeficientes.
b.por lo general los caudales de escurrimiento crecen a medida que
aumenta la superficie de la cuenca;
c.el crecimiento del rea acta como un factor de compensacin de
modo que es ms comn detectar crecientes instantneas y de
respuesta inmediata en cuencas pequeas que en las grandes
cuencas.
La medicin de la superficie de la cuenca se puede llevar a cabo
mediante la utilizacin de un planmetro o, a travs de la digitalizacin
planimtrica en un sistema de diseo grfico asistido por computadora
(AutoCAD)

Permetro de la Cuenca
El permetro P de una cuenca es la longitud del
lmite exterior o divisoria de aguas de la cuenca y
depende de la superficie y la forma de la cuenca.
La unidad generalmente ms utilizada es el Km.
La medicin del permetro de la cuenca puede ser
obtenido con la ayuda de un curvmetro o tambin
a travs del sistema AutoCAD.

Parmetros asociados a la longitud


1 Longitud de la cuenca Lc:

medida
desde la salida hasta el lmite, cerca de la
cabecera del cauce principal, a lo largo de una
lnea recta

2 Longitud del cauce principal lc: Es la


distancia entre la seccin de control y el
nacimiento del curso principal.
3 Longitud mxima Lm o recorrido principal
de la cuenca: es la distancia entre la seccin
de control y el punto ms alejado de la
cuenca siguiendo la direccin de drenaje.

Parmetros asociados a la longitud


Recorrid
o

Principa
l

Nacimiento del Cauce


principal

Longitud de la
Cuenca

Cauce
Principal

Seccin
de
Control

Parmetros asociados a la forma de la


cuenca
1 ndice o coeficiente de compacidad Kc o de Gravelius: Es
la relacin entre el permetro de la cuenca y el permetro de
un crculo de igual rea que la cuenca.
K c 0.282

P
A

Siendo P y A el permetro y el rea de la cuenca,


respectivamente.
El ndice ser mayor o igual a la unidad, de modo que cuanto
ms cercano a ella se encuentre, su forma se aproximar
ms a la del crculo, en cuyo caso la cuenca tendr mayores
posibilidades de producir crecientes con mayores caudales.
Por otra parte Kc es un nmero adimensional independiente
de la extensin de las cuencas. Por contrapartida, cuando
Kc se aleja ms del valor unidad significa un mayor
alargamiento en la forma de la cuenca.

2 Factor de forma Rf: fue definido por


Horton, como el cociente entre el rea
de la cuenca y el cuadrado de su
longitud mxima:
A
Rf 2
Lm

3 Coeficiente de forma Kf: Es la relacin


entre la anchura media Bm de la cuenca
y su longitud Lc:
Bm
A
Kf
2
Lc L c

4 Relacin de elongacin Re: definido por


Schumm, como la relacin entre el dimetro de
un crculo de igual rea al de la cuenca y la
longitud de la cuenca Lc. Expresando el
dimetro en funcin del rea de la cuenca A
A
queda:
R 1.128
e

Lc

5 Radio o relacin de circularidad Rci: es el


cociente entre el rea A de la cuenca y la del
crculo cuyo permetro P es igual al permetro de
4A
la cuenca:
R
ci

P2

Rectngulo equivalente o rectngulo de


Gravelius:
Se trata de una transformacin puramente
geomtrica en virtud de la cual se asimila la
cuenca a un rectngulo que tenga el mismo
permetro y superficie, y por tanto, igual
coeficiente de compacidad o de Gravelius Kc.
As, las curvas de nivel se transforman en
rectas paralelas al lado menor del rectngulo,
y el desage de la cuenca, que es un punto,
queda convertido en el lado menor del
rectngulo.

Si L y l son el lado mayor y menor


respectivamente, se tiene que:
P = 2(l + L) y tambin: A = L x l
De donde resulta:
P P 2 16 A
L
4

o:

1.127
Kc A

L
1 1

1.128
Kc

P P 2 16 A
L
4

1.127
Kc A

L
1 1

1.128
Kc

Sobre el lado L, y paralelas la lado l, se


grafican, a distancias di de las curvas de
nivel i a la parte ms baja del rectngulo:
Ai
di
A

Donde Ai es el rea por debajo de la curva


de nivel i y A es el rea de la cuenca.

Parmetros referidos al relieve y la


altitud de la cuenca
1 Relacin de relieve Rr: Propuesta por
Schumm (1956), es la relacin entre la
diferencia de alturas h, entre la seccin de
control de la cuenca y el punto ms alto
en la divisoria de aguas de la cuenca, y la
longitud Lc de la cuenca, es decir:
h
Rr
Lc

2 La curva hipsomtrica: Es la curva que se obtiene representando,


en el eje de las ordenadas, las distintas cotas de las curvas de nivel
de la cuenca, y en el eje de las abscisas, la superficie de la cuenca
que se halla por encima de dichas cotas, bien en Km 2 o en tanto por
ciento de la superficie total de la cuenca
La siguiente figura muestra una curva hipsomtrica tipo

De esta curva se puede extraer una


importante relacin denominada relacin
hipsomtrica Rh:.
Ss
Rh
Si

Donde Ss y Si son, respectivamente, las reas


superior e inferior subtendida por la curva
hipsomtrica.
La importancia de esta relacin reside en que
es un indicador del estado de equilibrio
dinmico de la cuenca. As, cuando Rh = 1, se
trata de una cuenca en equilibrio morfolgico.

Existen tres tipos de curvas hipsomtricas que corresponden a sendas cuencas


que tienen potenciales evolutivos distintos.

La curva superior (curva A) refleja una cuenca con un gran potencial erosivo; la
curva intermedia (curva B) es caracterstica de una cuenca en equilibrio; y la curva
inferior (curva C) es tpica de una cuenca sedimentaria. Quedan, as,
representadas tres distintas fases de la vida de los ros: Curva A: fase juvenil,
curva B: fase madura y, curva C: fase senil

Pendiente media S - Criterio de ALVORD

Analiza la pendiente existente entre curvas de nivel,


trabajando con la faja definida por las lneas medias que
pasan entre dos curvas de nivel, Para la curva i la
pendiente es:

D
Si
Wi

ai
y Wi
li

Donde:
Si pendiente de la faja analizada i
D desnivel entre lneas medias(aceptado como desnivel
entre curvas i e i + 1)
Wi ancho de la faja analizada i
ai rea de la faja analizada i
li longitud de la curva de nivel correspondiente a la faja
analizada i

As la pendiente media de la cuenca ser el promedio


pesado de la pendiente de cada faja en relacin con su
rea:
D li ai
D n
S

li

ai
A
A i 1
y finalmente,
S

D
L
A

Siendo:
S pendiente media de la cuenca
L longitud total de las curvas de nivel dentro de la cuenca
A rea de la cuenca
Tarea: Hacer lo propio con los criterios de HORTON y de
NASH

4 La pendiente media del cauce principal Sc:


Definida como el cociente de la diferencia
de las cotas de nacimiento del cause y la
seccin de control dividida entre la
longitud del cauce, es decir:
in ic
Sc
Lc
Donde: in es la cota del nacimiento del
cauce e ic es la cota de la seccin de
control.

5 ndice de pendiente Ip: caracteriza el valor


medio de las pendientes de las pendientes
de la cuenca y expresa la mayor o menor
facilidad de infiltracin en una cuenca:
n

Ip

Donde:
n = Nmero

i (an an 1 ) 1
.
1000
L

de curvas en el rectngulo equivalente,


incluyendo los extremos.
ai = Cota de la curva nivel i (i = 1, 2, 3 )
= Fraccin de la superficie total de la cuenca comprendida
entre las cotas an an-1
i

Parmetros relacionados con la


red de drenaje
1 Densidad de drenaje D: Horton (1945) defini la
densidad de drenaje de una cuenca como el
cociente entre la longitud total LT de los cursos
de flujo pertenecientes a su red de drenaje y la
superficie A de la cuenca:

LT
D
A
2 La constante de estabilidad del ro C es la
inversa de la densidad de drenaje.

3 Densidad hidrogrfica F: Se define como


el cociente entre el nmero de segmentos de
canal de la cuenca y la superficie de la
misma:
NT
F
A
Donde NT es la suma de todas las longitudes
de los segmentos de cursos que forman la
red hidrogrfica de la cuenca.
Entendindose como tales a todo tramo de
cauce que no sufre aporte alguno de otro
canal.

La estructura de la red de drenaje


Modelo de Jerarquizacin de Horton
Strahler:Las redes de drenaje pueden ser
modeladas o representadas como rboles, las
cuales estn conformadas por un conjunto de nodos
conectados unos a otros por segmentos de lneas de
manera que cada nodo tiene solo una ruta hacia la
salida o seccin de control de la cuenca.
Los nodos que sirven de unin a dos segmentos de
cauce son los nudos internos; Los nudos externos
son aquellos a partir de los cuales nace o se origina
un segmento de cauce (es decir, la cabecera de
todos los tributarios de la cuenca)

Strahler ordena las corrientes de acuerdo los siguientes


criterios:
Los segmentos que se originan en un nudo externo son
definidos como tramos de primer orden. Los segmentos que
estn unidos a una fuente (los que no tienen tributarios),
son definidos como de primer orden.
Si dos segmentos del mismo orden i, se unen en un nudo
interior dan lugar a un tramo de orden superior, i + 1,
aguas abajo. Cuando se unen dos corrientes de orden
crean una corriente de orden + 1.
Cuando se unen dos tramos de distinto orden en un nudo
interior dan lugar a un tramo que conserva el mayor de los
rdenes. Cuando se unen dos tramos de distinto orden el
orden del segmento resultante es el mximo orden de los
segmentos que la preceden. Cuando a una corriente se le
une otra de menor orden, la primera contina y conserva su
nmero de orden.
El orden de la cuenca es el de la corriente de mayor
orden.

Ejemplo de ordenacin de una red hidrogrfica


segn el criterio de Strahler.

Tiempo de concentracin de una cuenca


Denominado tambin tiempo de respuesta o
de equilibrio.
LLamas (1993) lo define como el tiempo
requerido para que, durante un aguacero
uniforme, se alcance el estado estacionario, es
decir, el tiempo necesario para que todo el
sistema (toda la cuenca) contribuya eficazmente
a la generacin de flujo en la seccin de control.
El tiempo de concentracin de una cuenca no
es constante; depende, como indican Marco y
Reyes (1992), de la intensidad del aguacero

Frmula de Kirpich. Calcula el tiempo de concentracin, Tc,


en minutos, segn la expresin

Tc 0.01947 L0.77 S 0.385


Siendo L la longitud del cauce principal de la cuenca, en
metros, y S la pendiente media del curso principal en m/m.
Frmula Californiana (del U. S. B. R.) Obtiene el tiempo de
concentracin de la cuenca segn la expresin

Tc 0.066

0.77

Donde Tc es tambin en horas, y L y J la longitud y la


pendiente promedio del cauce principal de la cuenca, en Km
y en m/m, respectivamente.

Frmula de Giandotti: Proporciona el tiempo


de concentracin de la cuenca, Tc , en horas.
4 A 1.5 L
Tc
25.3 JL

Siendo L y J los definidos anteriormente y A el


rea de la cuenca en Km2.

Frmula de Ventura Heras: Tc en horas


A
Tc
J

con 0.004 < < 0.13

Donde A y J son los parmetros definidos


anteriormente

Frmula de Tmez:

0.76

L
Tc 0.3 4
J
Donde L es la longitud del cauce principal de la cuenca, en
Km, J es la pendiente promedio de dicho recorrido en m/m,
y Tc es el tiempo de concentracin de la cuenca, en horas.
Frmula California Culvert Practice:

11.9 L3
Tc 60
H
Donde Tc es el tiempo de concentracin
en minutos, L la
longitud del curso de agua ms largo, en millas, y H la
diferencia de nivel entre la divisoria de aguas y la seccin
de control de la cuenca, en pies