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República Bolivariana de Venezuela

Universidad del Zulia
Laboratorio de Investigaciones Semióticas y Antropológicas
Web: www.joseenriquefinol.com

I Jornada en Semiótica, Rito y Comunicación
Barquisimeto, junio de 2010
José Enrique Finol, 2010.

Mónica Wilson, 1954.
Nyakyusa ritual and
symbolism
American Anthropologist.
v. 56, n. 2.

José Enrique Finol

• Rituals reveal values at their
deepest level… men express in
ritual what moves them most, and
since the form of expression is
conventionalized and obligatory, it
is the values of the group that are
revealed. I see in the study of
rituals the key to an undestanding
of the essential constitution of
human societies” (1954:241).

Maracaibo, junio de 2010

Laboratorio de Investigaciones Semióticas y
Antropológicas

José Enrique Finol, 2010.

hágalo discretamente. como quien sabe que está en un segundo término. El año de la muerte de Ricardo Reis. 2010. 145). saludo y respuesta deben equilibrarse…” (Pág. 144). . salude si conoce a alguien…” (p. • “…pero la vida no se sabe lo que es sin estos o semejantes rituales. hay que tener un sexto sentido para medir estas sutilezas gestuales. siéntese. Madrid: Punto de Lectura. y Marcenda. discreta. José Enrique Finol. desdoble la servilleta sobre las rodillas. de manera retraída. tan rigurosos son los preceptos de la buena educación. en respuesta. al lado de su padre. arrodíllese y rece. se levantó ligeramente de la silla. y Ricardo Reis. • José Saramago (2002).La vida sin los rituales… • “… se comprende ahora que al levantarse de la mesa el doctor Sampaio inclinara muy levemente la cabeza. descúbrase cuando pasa la bandera. un poco menos. si mira hacia quienes le rodean.

Las cuatro tesis del modelo de Durkheim: a) Tesis de la solidaridad social b) Tesis de la canalización de los conflictos c) Tesis de la represión d) Tesis de la definición de la realidad Laboratorio de Investigaciones Semióticas y Antropológicas José Enrique Finol. Bell (Ritual Theory. .Funciones del rito: a) Permanecer fiel al pasado b) Conservar la fisonomía moral de la sociedad c) Solidificar las relaciones sociales d) Organizar las relaciones entre el hombre y lo sagrado e) Representaciones religiosas universales C. .Las categorías del entendimiento tienen un origen religioso. Ritual Practice.Semiótica del Rito Durkheim y la teoría del rito La concepción fundamentalista . 2010. 2006. 1992) .

. iii). no verbales de la acción” (p. . C. iii).Ronald Grimes. . D.: University Press of America -“Los estudios rituales ponen su completa atención en los elementos performativos. 1982 Beginnings in Ritual Studies Washington.“Los estudios rituales son un campo y no una metodología prescrita y singular” (p. 2010.Un mapa de los estudios rituales a) Espacio ritual b) Objetos rituales c) Tiempo ritual d) Sonidos y lenguajes rituales e) Identidad ritual (personajes) f) Acción ritual h) Interpretación de los ritos José Enrique Finol.

“La tradicionales diferencias entre sagrado/profano o ritos de pasaje/ritos estacionales son insuficientes. magia y celebración” (p. José Enrique Finol. Para comenzar yo propongo distinguir entre seis modos de sensibilidad ritual: ritualización. b) “Decorum es la conducta convencionalizada” (p. liturgia. a) Ritualización. 40) c) Ceremonia. ceremonia. . (p. entonces ha comenzado a realizarse (a ocurrir) la ritualización”. 36). La diferencia entre Decorum y ceremonia se manifiesta claramente en las diferencias entre la interacción cara-a-cara y aquella que se da entre grandes grupos y en las relaciones políticas” (p. 41). “Cuando significado. decorum. 36). 2010. comunicación o performance devienen más importantes que la función y el fin pragmático. “La ritualización consiste en una secuencia de accciones que no tienen una obvia función adaptativa o una función pragmática” (p. 35).

ni ganancia. ni resultado (pragmático) buscado. entonces es mágico” (p. “Un rito de celebración es aquel en el cual no hay negociación. fingimientos (pretending). ejecuciones musicales. cantos. La celebración es un juego expresivo. cumpleaños.d) Liturgia. produce un resultado empírico). 45). ni magia. La palabra se refiere a cualquier elemento de trabajo ritual de carácter pragmático. danzas. 43). “Las liturgias hacen dos cosas. José Enrique Finol. Si un ritual no sólo tiene significado sino que también ‘trabaja’ (funciona. juegos. 2010. . fiestas. La celebración toma una gran variedad de formas: carnavales. e) Magia. f) Celebración. ‘Re-presentan’ eventos y ‘even-tualizan’ estructuras” (p. “Cualquier acción ritual que tiene como marco último de referencia y cuya realización es sentida como producto de una necesidad cósmica”. esparcimientos (gaming).

por un lado. - Cambio ritual. 5) Los procesos a través de los cuales los rituales dan nacimiento a otros rituales” (p. . 2010. síntomas o manierismos. por el otro” (p. 56). y ceremonias civiles. El proceso ritual “abarca numerosas formas de cambio: 1) El desarrollo histórico o la revisión de un ritual. 4) Las relaciones cambiantes entre rituales y su contexto social. José Enrique Finol. 3) El ‘procesamiento’ de las personas por un ritual.- “El peligro de definir el ritual en términos de ejemplos más maduros o sagrados (…) es que entonces ignoramos la continuidad entre hábitos. 2) Las fases internas de un rito particular. liturgias formales o celebraciones lúdicas. 57).

En efecto si una historia no se ha asociado con un culto o ritual. ritual implica mito. en Kirk. ni siquiera su núcleo narrativo básico. - “El mito es el complemento del ritual. sino leyenda o cuento popular” (Fontenrose. 1982: 61). El mito entendido como una expresión en palabras ‘dice’ lo mismo que el ritual entendido como una expresión en acciones” (Leach. 1982 Beginnings in Ritual Studies Washington. ideas teológicas o principios morales. 2010. C. El resultado de estos puntos de vista ha sido la reducción de los rituales a meras ilustraciones o a tratar el cuerpo como si fuera accidental en las actualizaciones (enactments)” (Grimes. mito implica ritual. 2006:33). explícita o implícitamente. - “Es común examinar los rituales como actualización (enactments) de mitos. José Enrique Finol. - “En ninguno de estos casos (mitos griegos) el ritual determina el significado real de un mito concreto.: University Press of America - La relación entre mitos y ritos - “Es innegable que los mitos se hayan estrechamente ligados a los rituales.Ronald Grimes. D. es mejor no llamarlo mito. Por el contrario su relación con el ritual es casi siempre trivial y casual” (Kirk. 1954:13). son uno y lo mismo. 2006: 37). .

Arnold Van Gennep. las diferencias entre estos grupos se acentúa y su autonomía se acrecienta. “And there are always new thresholds to cross…” José Enrique Finol. 2010. entre lo profano y lo sagrado” (p. 1). . 1).“Tan grande es la incompatibilidad entre los mundos profanos y sagrados que el hombre no puede pasar de uno a otro sin atravesar un estadio intermedio” (p. Sin embargo. la única marca clara que persiste en las divisiones sociales en la sociedad moderna es aquella que distingue entre mundos seculares y religiosos. . secular y religioso… -“Mientras nos movemos desde altos a bajos niveles de civilización. 1960 [1908] The Rites of Passage Chicago: The University of Chicago Press Sagrado y profano.

. 2010. puede ser subdividida en ritos de separación. después de otros análisis. 3).“Pienso que es legítimo singularizar los ritos de paso como una categoría especial. la cual. ritos de transición y ritos de incorporación. 11). Estas tres subcategorías no están desarrolladas en la misma extensión por todos los pueblos en cada modelo ceremonial” (Van Gennep. Transiciones de un grupo a otro grupo y de una situación social a la siguiente son vistas como implícitas en el hecho mismo de la existencia” (Van Gennep.- “La vida de un individuo en cualquier sociedad es una serie de pasajes de una edad a otra y de una ocupación a otra” (p. p. 2). “En tales sociedades (sociedades semicivilizadas) cada cambio en la vida de una persona implica acciones y reacciones entre lo sagrado y lo profano –acciones y reacciones que deben ser reguladas y cuidadas de modo que la sociedad como un todo no sufra molestias o heridas. José Enrique Finol. p. .

ritos liminales (ritos de transición) y ritos post-liminales (ritos de incorporación). en instancias específicas estos tres tipos no siempre tienen la misma importancia o son elaborados del mismo modo” (p. 1960 [1908] The Rites of Passage Chicago: The University of Chicago Press -“A pesar de que un esquema completo de los ritos teóricamente incluye ritos preliminares (ritos de separación).Arnold Van Gennep. 11). . 2010. - Ritos de separación SEPARACIÓN Ritos de transición  Pruebas calificantes MARGEN  (Estado liminal) Prueba Decisiva Ritos de agregación AGREGACIÓN Prueba glorificante José Enrique Finol.

10).Rito y conflicto “aquí yo sencillamente señalo que entre los Ndembu hay una estrecha conexión entre conflicto social y ritual a los niveles de la aldea y del vecindario (…) y que una multiplicidad de situaciones conflictivas está correlacionada con una alta frecuencia de performances rituales” (p. Structure and Anti-Structure Ithaca: Cornell University Press .Victor Turner. José Enrique Finol. . 1969 The Ritual Process. 2010.

Turner “Una conducta formal prescrita en ocasiones no dominadas por la rutina tecnológica. José Enrique Finol. Ithaca: Cornell University Press). objetos. . Aspectos del ritual ndembu. 1980.La definición del rito según V. 2010.celebrado en un lugar determinado con el fin de influir en las fuerzas o entidades sobrenaturales en función de los objetivos e intereses de los que lo llevan a cabo (actores del ritual)” (Turner. p. Madrid. Siglo XXI.. 21). etc….Structure. palabras. • “Un ritual es una secuencia estereotipada de actos que comprende gestos. Structure and Anti. The ritual process. y relacionada con la creencia en seres o fuerzas místicas” (La selva de los símbolos.

y de valores y virtudes de los cuales este orden depende. José Enrique Finol. son canalizadas hacia símbolos maestros. Cada oposición es superada o trascendida en una unidad recuperada.. una unidad que. representativos de un orden estructural. es reforzada por las verdaderas potencias que la ponen en peligro. liberadas en abiertos simbolismos de sexualidad y hostilidad entre los sexos. 1969:93). los cuales tienen la doble función de comunicación y eficacia” (Turner.Desorden y estructura • a) “Las energías en bruto (raw energies). . Biología y estructura son puestas en una relación correcta por la activación de una sucesión ordenada de símbolos. 2010. más aún. Un aspecto del ritual es puesto en evidencia por estos ritos (Isoma y Wubwang’u): son medios de poner al servicio del orden social las fuerzas del desorden inherentes a la constitución mamífera del hombre.

con el propósito de prepararlos para soportar sus nuevas responsabilidades y refrenarlos por adelantado del abuso de sus nuevos privilegios” (Turner. José Enrique Finol. en aquellos aspectos que pertenecen (o están relacionados) con el nuevo status.Ritos de pasaje y estado liminar • “En estado liminal el neófito debe ser una tabula rasa. a menudo de un grosero carácter fisiológico. . 2010. en parte representan la destrucción del status previo y también en parte son un reforzamiento (tempering) de su esencia. un estado en blanco. en el cual está inscrito el conocimiento y la sabiduría del grupo. Las pruebas y humillaciones a las cuales el neófito es sometido. 1969:103).

. Muchas de ellas corresponden con bastante proximidad a milenarios movimientos: • homogeneidad • igualdad • anonimia • ausencia de propiedad • reducción de todo al mismo nivel de status • vestimenta de uniforme • minimización de las distracciones sexuales • abolición del rango José Enrique Finol. . 2010.Características del estado liminar • “Aquí solamente recordaré algunas de las características de la liminalidad en los rituales tribales que he mencionado antes.

1969:112). como opuesta a las actitudes y conductas seculares suspensión de los derechos y obligaciones reales simplicidad del habla y de la gestualidad locura sagrada aceptación del dolor y el sufrimiento (Turner.Características del estado liminar • • • • • • • • • • • humildad desatención (disregard) a la apariencia personal no interés egoísta obediencia total al profeta o al líder instrucción sagrada maximización de lo religioso. 2010. José Enrique Finol. .

“Tales símbolos. Un solo símbolo. entonces. de hecho. Sus referentes no son en ningún modo del mismo orden lógico pero son tomados de diferentes dominios de la experiencia social y de la evaluación ética. en y sobre los conflictos entre y en el interior de esos órdenes” (Turner. sus referentes tienden a reunirse en torno a polos semánticos opuestos. . proclamando su unidad religiosa final. José Enrique Finol. p. En un polo los referentes son hechos sociales y morales. p. en el otro son hechos fisiológicos” (Turner. unen lo orgánico con el orden socio-moral. 52).- Propiedades de los símbolos “Cada uno de estos episodios está cargado de simbolismo. representa varias cosas al mismo tiempo. 52). unificación de referentes diferentes y polarización de los significados. Tales símbolos exhiben las propiedades de condensación. 2010. Finalmente.

José Enrique Finol. Madrid. en Enciclopedia Internacional de las Ciencias Sociales. . Aguilar.Leach: una visión semiótica del rito • “Debemos concebir el ritual como un lenguaje. 386). comprendemos más o menos de qué tratan esos mensajes y. “Ritual”. en tal caso podrán aplicársele diferentes teoremas de la ingeniería de la comunicación y de la lingüística estructural” (E. dilucidar las reglas gramaticales y la sintaxis de una lengua desconocida… Aunque aún ignoramos casi totalmente cómo el comportamiento ritual transmite mensajes. pág. al menos en parte. pág. 386) • “Al tratar de comprender el ritual estamos intentando. en efecto. lo que quieren decir” (Leach. en sentido totalmente literal. 9. 1977. Leach. 2010. vol.

Es un modelo de cómo la gente supone que debe estar organizada la sociedad.Leach: una visión semiótica del rito • “La acción ritual y la creencia deben entenderse como formas de exposición simbólica del orden social” (Leach. 308-09). pero no es necesariamente la meta hacia la que se esfuerzan. no denotan tipos de acción. sino aspectos de casi cualquier acción. lo profano y lo sagrado. José Enrique Finol. no una fantasía de lo que debería ser…” (Leach. “El ritual y la mitología ‘representan’ una versión ideal de la estructura social. • “… la técnica y el ritual. 2010. 36). Es una descripción simplificada de lo que es. “La estructura social se ‘representa’ en el ritual”. .

se preocupa por las relaciones del signo ritual con los significados actuales y virtuales. y. según el esquema clásico. sus límites y unidades. . cuáles son sus normas de pertinencia. intenta colocar los signos del rito en sus relaciones internas. dentro del paradigma ritual.La Semiótica del Rito… ¿Cuál es el papel de la Semiótica en el estudio de los ritos? El análisis semiótico intenta inventariar los componentes fundamentales del rito -cómo se articulan. dentro del sintagma ritual. por las relaciones que tales signos contraen con sus usuarios José Enrique Finol. seguidamente. finalmente. y externas. 2010.pero.

Bolivia. José Enrique Finol.La Semiótica del Rito: qué y cómo • Para la Semiótica no sólo se trata de ver qué dice un rito sino. . 2010. Bendición exorcismo de automóviles en Copacabana. • De este modo la interpretación de un fenómeno o un proceso cultural no está basada sólo en información sino también en el proceso mismo de la formación de la significación. sobre todo. se trata de ver cómo dice lo que creemos que dice. Lago de Titicaca.

F. Curvas de Carora. Venezuela. . 2010. E. 2009. humo. Foto: J. • Objetos simbólicos: Licor.La Semiótica del Rito: qué y cómo • El conjuro es una “fórmula mágica que se dice. recita o escribe para conseguir algo que se desea” (DRAE). colores… • Espacios y lugares… Exorcismo (“Conjuro contra el espíritu maligno”) de automóvil nuevo en el santuario de Domingo Antonio Sánchez. oraciones. estado Lara. José Enrique Finol. tabaco.

José Enrique Finol. 2010. .

vestimentario. gestual. cerveza. Símbolos: tabaco. 2010.La Semiótica del Rito: qué y cómo • • • • Códigos: cromático. mágico. . color rojo Cantidad: ¿Por qué cinco cervezas? ¿Por qué impares? Espacio: ¿Por qué en el motor? ¿Por qué la efigie de Domingo Antonio Sánchez? ¿Por qué las puertas abiertas? • Tiempo: ¿Cuándo debe hacerse el conjuro? • El contexto: ¿Por qué han proliferado tanto estas prácticas? • Actores: ¿Por qué una mujer? ¿Por qué un hombre en posición de menor jerarquía? José Enrique Finol. humo.

1982 . El mito. Van Gennep. 2010. A. Beginnings in Ritual Studies Washington. C. Cambridge.: University Press of America Kirk. Leach. R. E. S. Political Systems of Highland Burma. Barcelona (España): Paidós.Referencias • • • • Grimes. 1954. 960 [1908] The Rites of Passage Chicago: The University of Chicago Press José Enrique Finol. G. D. . R.