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CAPITULO VIII

EL HIERRO Y SUS
ALEACIONES

1. PROPIEDADES DEL HIERRO.


El hierro tcnicamente puro, es decir con
menos de 0,008 % de Carbono, es un metal
blanco azulado, dctil y maleable cuyo peso
especfico es 7,87 gr/cm3, funde a 1536 1539 C,
reblandecindose antes de llegar a esta
temperatura, lo que le permite forjarlo y moldearlo
con facilidad, la temperatura de fusin baja en
cuanto est aleado con carbono. El hierro es un
buen conductor de la electricidad y se imanta
fcilmente.

2. CURVA DE ENFRIAMIENTO DEL


HIERRO QUIMICAMENTE PURO.
Cuando se enfra lentamente el hierro fundido
observamos que se solidifica a la temperatura
constante de 1536 C, si seguimos descendiendo
la temperatura observamos que a 1390 C hay
una detencin en el descenso de temperatura, de
igual manera ocurre a los 900 C y a los 750 C,
estas detenciones se debe al cambio de
estructura del hierro, el cual va asociado a un
desprendimiento de energa.

A estas temperaturas se les denominan


temperaturas o puntos crticos, que los vamos a
denominar de la siguiente manera:
Ar4 = 1390 C, Ar3 = 900 C, Ar2 = 759 C.
Cuando se produce el calentamiento se repiten
las mismas anomalas pero a temperaturas
ligeramente
superiores
a
las
observadas
anteriormente, siendo estas las siguientes:
Ac2 = 780 C, Ac3 = 920 C, Ac4 = 1410 C.
Las diferencias entre las temperaturas de
enfriamiento y calentamiento son tanto mayores
cuanto mayor es la velocidad en que se desarrollan
los dos procesos y se explica como la resistencia que
oponen las estructuras cristalinas a transformarse.

CURVA DE ENFRIAMIENTO DEL HIERRO

2.1 VARIEDADES ALOTROPICAS DEL HIERRO


PURO.
a) Hasta 768 C el hierro cristaliza en la variedad
, red cristalina BCC, a = 0.2860 nm, el Fe
prcticamente no disuelve al carbono llegando
al 0.008 % a temperatura ambiente y a un
mximo de 0.02 % a 723 (727) C; este tipo de
hierro es muy magntico.
b) Desde 768 a 910 (920) C existe una variedad
, cristalogrficamente es igual al anterior,
pero el parmetro a = 0.290 nm a 800 C y a =
0.2905 nm a 900 C, el hierro es dbilmente
magntico.

c) Desde 910 a 1400 C cristaliza en la red FCC,


con a = 0.360 nm, se denomina Fe disuelve
fcilmente al carbono, creciendo la solubilidad
hasta 1.76 % (2,11 %) a 1130 (1146) C , luego
decrece hasta 0.12 % a 1492 (1487) C, el Fe
es amagntico.
d) Desde 1400 C existe una variedad ,
observndose una reduccin de a = 0,293 nm,
cristalizando en BCC, se le denomina Fe , la
mxima solubilidad es 0.07% de C a 1492
(1487) C, el Fe es dbilmente magntico y a
partir de 1539 C se inicia la fusin del hierro
puro.

3. CARACTERIZACION DE LAS
ALEACIONES FERROSAS
La caracterizacin de un metal o aleacin
esta dada por:
1.COMPOSICION QUIMICA.
2.ESTRUCTURA.
a) CRISTALINA.
b) MICROGRAFICA O DE GRANO.
c) MACROGRAFICA O DE FIBRA.

3.CONSTITUCION.

3.1. COMPOSICION QUIMICA


A. ANLISIS QUMICO CUANTITATIVO. Mediante
procedimientos de docimasia y actualmente
mediante espectrgrafos de masa, se pueden
determinar el peso de cada uno de los
elementos presentes en un acero.
B. DIAGRAMA
DE
EQUILIBRIO.
Es
un
instrumento grfico, que nos permite determinar
rpidamente las proporciones de los elementos
bsicos y los constituyentes de las aleaciones
ferrosas (Fe-C) a una determinada temperatura.

B. DIAGRAMA DE EQUILIBRIO
Est compuesto por la lnea de composiciones
(escala logartmica) en cuyo extremo derecho
tenemos al Carbono (C Fe3) y en el izquierdo al Fe.
El diagrama de equilibrio Fe-C contiene:
Tres isotermas, estas son:
a)Isoterma eutectoide a 727 C (723 C),con el punto
eutectoide a 0,77 (0.89) % de C.
b)Isoterma eutctica a 1146 (1130) C con el punto
eutctico a 4,3 % C.
c)Isoterma Peritctica a 1495 C (1492 C) con el
punto peritctico a 0,18 % C ( 0,20) % C.

Tres soluciones slidas:


a)Solucin slida , llamada ferrita (Fe ),
comprendida entre el 0,008 % y 0,0218 (0,025)
% de solubilidad de C,
b)Solucin slida , llamada austenita (Fe ),
comprendida entre 0 % y el 211(1.76)% de
solubilidad de C.
c)Solucin slida , comprendida entre 0 y 0.08
% de solubilidad de C; adems se crean varias
zonas de mezcla con la fase lquida y las
soluciones slidas.

DIAGRAMA DE
EQUILIBRIO
Fe-C.

A la temperatura ambiente el Fe disuelve una


pequea de C, todo el C que contienen estas
aleaciones ferrosas estn en forma de carburo de
hierro (C Fe3), por eso a estas aleaciones se les
denominan tambin aleaciones Fe C Fe 3.
Las aleaciones con contenido de C entre 0,0218
a 2.11(1.76) % se les denominan aceros, estos pueden
alearse con otros elementos formando los
denominados aceros aleados, excepcionalmente
pueden contener hasta 2,5 % de carbono.
Los aceros generalmente son forjables, siendo
esta una cualidad entre otras que los distingue.
Si la contenido de C es superior a 2.11(1.76 %),
se les denominan fundiciones, siendo 6,67 % la
mxima cantidad de C, que pueden contener.

3.2 ESTRUCTURA DE LAS ALEACIONES


HIERRO - CARBONO.
Est compuesta por tres clases de estructuras,
como
son:
estructura
cristalina,
estructura
microgrfica o de grano y estructura macrogrfica o
fibra.
A) ESTRUCTURA CRISTALINA.
No es uniforme, sino que vara segn los
constituyentes de los que est formada la aleacin y
estos varan con la composicin y la temperatura,
dado que el hierro y otros componentes son
alotrpicos.

a
a

BCC

FCC

TETRAGONAL

ORTORROMBICO

ESTRUCTURA CRISTALINA

B) ESTRUCTURA MICROGRAFICA O GRANO.


El grano en los aceros tiene una gran
importancia por lo que debe cuidarse su formacin y
evolucin de su tamao durante la fabricacin y en
los tratamientos trmicos. Durante los tratamientos
trmicos, el grano de los aceros crece a partir de
temperaturas comprendidas entre los 850 a 1000 C;
el grano no slo crece con la temperatura sino con la
permanencia a estas temperaturas. Las propiedades
del acero son en general peores cuanto mayor sea el
grano excepto la maquinabilidad, considerndose
como normal un acero cuyo tamao de grano sea 5.
Esta estructura se observa con el microscopio
metalogrfico con el ensayo de metalografa.

ESTRUCTURA MICROGRAFICA O DE GRANO

ESTRUCTURA MACROGRAFICA O DE FIBRA

C) ESTRUCTURA MACROGRAFICA O FIBRA.


Formada por la fibra, la cual depende de las
impurezas (escorias) que contenga el acero y la
forja a la que se ha sometido.
Esta puede ser observada a simple vista y nos
indica la direccin de la fibra del acero forjado,
la cual es muy importante para el maquinado y
la aplicacin de cargas, en elementos en estado
slido.

3.3 CONSTITUCION DE LAS ALEACIONES


HIERRO CARBONO.
En las aleaciones hierrocarbono pueden
encontrarse hasta 11 constituyentes, los cuales son:
a) FERRITA (Fe). Es una solucin slida de C en
Fe, la solubilidad de C a temperatura ambiente es
0,008 % (0,01 %), por lo que se considera Fe
puro, la mxima solubilidad del carbono en el hierro
es de 0,0211 % a 727 C (723 C).
La ferrita es l mas blando y dctil de los
constituyentes del acero, tiene una dureza de 90 HB,
resistencia a la rotura de 28 Kg/mm 2 (270 Mpa), es
magntica.

CONSTITUYENTES DE LAS ALEACIONES FERROSAS

PERLITA Y FERRITA

b) CEMENTITA. Es carburo de hierro (CFe3) y


contiene 6,67 % de C y 93,33% de Fe, es el
constituyente ms duro y frgil de los aceros
tiene una dureza de 68 HRC) y una resistencia
mxima de 6.3 Kg/mm2 (35 MPa), es magntica
hasta los 210 C, cristaliza en red ortorrmbica.
c) PERLITA. Est compuesta por 88.5 (86.5)% de
ferrita y 11.5 (13.5) % de cementita, tiene una
dureza de 19,4 HRC y una resistencia a la rotura
de 80 Kg/mm2, el nombre de perlita es por el
aspecto iridiscente que presenta al iluminarla,
por la formacin alternada de lminas de
cementita y ferrita.

Microestructura de dos fases correspondiente


a la perlita hallada en un acero con 0.8% en
peso de C 500x

Cementita en los bordes de grano

PERLITA Y CEMENTITA

d) AUSTENITA (Fe). Es el constituyente ms denso de


los aceros y est formado por la solucin slida de C
en Fe , el C disuelto vara de 0 a 2,11(1,76) %. La
austenita est formada por cristales FCC, con tomos
de C intercalados en las aristas y en el centro del
cubo, tiene una dureza de aprox. 29 HRC con una
resistencia de 100 kg/mm2.
e) MARTENSITA. Es el segundo constituyente en el
orden de dureza.
Es una solucin slida
sobresaturada de C en Fe.
Se obtiene por
tratamiento trmico de temple, tiene la forma de
agujas y cristaliza en la red tetragonal por la insercin
de los tomo de C, su dureza vara de 50 a 68 HRC,
su resistencia mecnica de 175 250 kg/mm2, es
magntica.