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LAS ARTES PLSTICAS

DEL ANTIGUO EGIPTO

LA PINTURA

LA ESCULTURA

LA ESTATUARIA:
LA ESCULTURA
EXENTA

EL RELIEVE

LA ESCULTURA EGIPCIA
La civilizacin egipcia se distingui
no solamente por sus asombrosas
realizaciones arquitectnicas, sino
tambin por la calidad de sus logros
escultricos, manifestados a travs de
una produccin abundante: desde
esculturas colosales (como la famosa
Esfinge de Gizeh o las figuras
sedentes de Ramss II en AbuSimbel), hasta obras de tamao
natural o figurillas diminutas.
Por otra parte, junto a las obras de
bulto redondo abundan igualmente
los relieves, con los que se decoran
los muros de muchos edificios. La
razn de esta situacin ha de buscarse
en el hecho de que la escultura tiene
sobre todo una finalidad funeraria,
asociada a las prcticas religiosas.
Podra decirse que estas obras no
estn pensadas para representar la
vida en si misma, sino ms bien para
servir de soporte del alma en la vida
eterna.

APRENDER A MIRAR

QU PODEMOS DEDUCIR DE ESTAS IMGENES


SOBRE LA PLSTICA EGIPCIA?

Qu tenemos que saber sobre la plstica egipcia?


LOS TEMAS REPRESENTADOS
Y SU SIGNIFICADO

LA TIPOLOGA O
FORMAS ESCULTRICAS

LOS MATERIALES
EMPLEADOS

LA TCNICA

LAS CARACTERSTICAS
FORMALES

LA CONDICIN SOCIAL
DEL ARTISTA

LAS OBRAS MS
REPRESENTATIVAS

La plstica en Egipto tiene un carcter


religioso y cortesano. Las piezas ms
importantes proceden de los templos y
de los sepulcros.

El panten egipcio aparece


densamente poblado, a pesar de las
pocas monotestas (Akenatn en Tellel-Amarna) y aporta una gran
variedad iconogrfica ya que los
dioses pueden adoptar formas
zoomorfas y cada uno posee un
atributo que le identifica.

Existe adems una simbologa


poltica: la unificacin de los dos
Egiptos expresada mediante las dos
coronas (alta = flor del loto + baja = flor
del papiro) o la representacin conjunta
del halcn y del buitre. El poder del
faran viene expresado en el spid
(capacidad destructora) o el ureus
(cobra) que es el smbolo de la
proteccin de que est dotado el
soberano.

TEMTICA

LA ESTATUARIA EGIPCIA: TIPOLOGA

ESTATUARIA REAL
Se centra en la figura del
faran, encarnacin de Egipto e
hijo de los dioses, garante de la
supervivencia de la civilizacin
egipcia. Siempre en actitud
hiertica.

ESTATUARIA CORTESANA
Junto a l aparecen con
frecuencia representaciones de
funcionarios (escribas,
sacerdotes, contables, alcaldes,
etc...), con un tratamiento menos
hiertico.

La exigencia ritual de
satisfacer las necesidades
del alma en su peregrinar
por la vida de ultratumba,
favorecieron el desarrollo de
un tipo de escultura muy
peculiar del antiguo Egipto.
Los sepulcros se hallan
repletos de representaciones
de servidores en multitud de
tareas domsticas o
laborales que,
supuestamente, facilitaran
la vida del difunto en el ms
all.

LOS MATERIALES

Las esculturas fueron talladas


en los ms diversos
materiales, desde la caliza y
la madera (materiales
blandos) a las piedras ms
duras y lujosas como el
granito, basalto, obsidiana,
prfido, etc. Metales nobles
como el oro tambin fueron
usados, aunque su refundicin
posterior no ha facilitado su
supervivencia.

La policroma completaba, a
veces, la plstica, sobre todo si
se trataba de materiales pobres
(caliza o madera) o exista la
necesidad de acentuar el
realismo.

El tamao de las imgenes va


desde las esculturas de
pequeo tamao a las
colosales.

EL ARTISTA EN EL ANTIGUO EGIPTO

El artista es considerado
un artesano al servicio
del poder (faran), y ser
ese poder quien
determine las normas de
representacin, que se
mantendrn homogneas
y sin cambios
apreciables ( exceptuando
el perodo de "libertad"
artstica que se implant
durante el reinado de
Amenofis IV (Akenatn) en
Tell-el Amarna), a lo largo
de toda la historia de la
civilizacin egipcia.

LA ESCULTURA: CARACTERSTICAS FORMALES

Se trata de escultura de carcter religioso


y funerario. Las formas escultricas
representan, por un lado, a los dioses del
panten egipcio y al faran como dioshombre, como un ser sobrenatural, y por
otro, personajes de la corte y escenas de
la vida cotidiana. El tratamiento de las
formas vara segn se trate de unas o de
otras.
No se trata de una escultura de adorno,
ya que slo puede ser contemplada por el
alma del muerto. No existe el concepto de
"el arte por el arte". Las representaciones
deben garantizar la inmortalidad del
difunto y la posibilidad de que la vida de
ultratumba se desarrolle sin contratiempos.
De ah surgen una serie de
convencionalismos que se mantendrn
fijos a lo largo del tiempo.
El artista concibe la figura humana siempre
en tensin fsica y espiritual totalmente
ajena a la vida diaria.

LA REPRESENTACIN DE LA FIGURA HUMANA:


El canon de los 18 puos
Se caracterizan las
esculturas egipcias, de casi
todos los periodos, por la clara
presencia de un canon, de
una norma compositiva que
regula cmo deben ser
realizadas las obras. Como
ideal de este canon debemos
considerar una figura
humana puesta en pie, en la
cual la longitud total del
representado (desde el
centro de la frente hasta la
planta del pie) guarde una
determinada proporcin,
exactamente la de 18 veces
la medida del puo cerrado.
Es lo que se denomina
"canon de los 18 puos, que
slo en poca ya muy tarda, a
partir del siglo VII a. C., sera
sustituido por otro de 21
puos, que alargaba ms las
figuras.

CONVENCIONALISMOS ESTTICOS EN LA ESCULTURA (I)

Las representaciones estn sometidas


a un arquetipo idealizado: lo temporal
y anecdtico que pueden indicar
transitoriedad se desechan y se
reservan a las clases humildes. De ah
que la imagen del faran responda a
un ideal de belleza y los dems
pueden presentar rasgos ms
naturales. El realismo se destina a los
hombres ordinarios.

Hieratismo y solemnidad: la rigidez en


el gesto indica eternidad.

La jerarquizacin de las figuras es


otro rasgo caracterstico. El mayor
tamao de la figura del faran est en
consonancia con el rango que ste
ocupa en la sociedad egipcia.

CONVENCIONALISMOS ESTTICOS (II)


La estatua-cubo: adaptacin al
bloque, sin salientes para evitar las
roturas.
Simetra y frontalidad. Reforzadas
por la disposicin de los brazos a los
lados del torso y la rigidez de la nuca,
que sujeta en posicin central la
cabeza.
Los rostros son inexpresivos, con la
mirada perdida en el infinito, dando
lugar a imgenes fras y distantes,
totalmente alejadas del espectador.
Ojos almendrados. Mirada alta y fija al
frente.
El dolor y la alegra no existen en
estas representaciones, las figuras
parecen sorprendidas en algn desfile o
ceremonia oficial.

CONVENCIONALISMOS ESTTICOS (III)

Arcasmo en las representaciones


anatmicas, que aunque resultan
proporcionadas, ofrecen una visin
superficial e idealizada del
representado. Las formas acaban
resultando, por tanto, rgidas.
La pierna izquierda suele avanzarse
ligeramente en seal de movimiento.
Los brazos pegados al cuerpo. Todo
ello refuerza el carcter cerrado de
las composiciones.
El tratamiento de los paos y ropajes
tambin resulta rgido, sobre todo en
las figuras masculinas; en las
femeninas los paos se adaptan al
cuerpo, subrayando la anatoma de
la mujer.
El retrato destaca por su regularidad
geomtrica (simplicidad) y la aguda
observacin de lo esencial. Son
equilibrados y con vida, pero resultan
remotos en su eternidad.

A MODO DE CONCLUSIN:

El hieratismo (la actitud


hiertica) y la solemnidad,
presentes en la estatuaria real,
estn relacionadas con su
funcin: presentar al faran
como un dios, como alguien
diferente del vulgar mortal; de ah
la ausencia de movimiento, el
estatismo y la quietud que
sugieren atemporalidad y, por
tanto, eternidad.
Es por esto ltimo por lo que
la estatuaria egipcia no sufre
cambios importantes a lo largo
de su milenaria historia. Tales
convencionalismos fueron
fijados en el Imperio Antiguo y
preservados casi hasta el final
de la civilizacin egipcia,
incluso en los tiempos de
dominacin griega y romana, ya
en los siglos IV-I A. de C.

LA ESTATUARIA CORTESANA

Frente a esta estatuaria real de


carcter sobrenatural, se dio otro
tipo de escultura ms vulgar,
que representaba a altos
dignatarios de la corte real,
altos funcionarios, escribas o
administradores; en ningn caso
se trataba de una estatuaria
popular.

RASGOS CARACTERSTICOS DE LA ESTATUARIA CORTESANA

la humanizacin del personaje


representado, con una gran carga de
realismo. El estudio psicolgico y
la representacin de actitudes
humanas de forma naturalista
contribuyen a este efecto.
Se trata de seres humanos que
desean ser reconocidos por su
apariencia. La mayor parte de estas
estatuas tenan un propsito
funerario, y segn la tradicin
egipcia, el Ka del difunto deba de
ser capaz de reconocerse en sus
propias estatuas, de ah el realismo
de las mismas.
Se trataba de una estatuaria
privada, en contraposicin a la
estatuaria pblica centrada en el
faran.
Los materiales empleados fueron
tanto la piedra como la madera,
que se policromaban.

LA EVOLUCIN DE LA ESCULTURA EGIPCIA: OBRAS MS


REPRESENTATIVAS.

Etapa Tinita: la
plstica de este
periodo ha
dejado
magnficos
ejemplos de
objetos de uso
cotidiano:
- Cuchillos
rituales (cuchillo
de Gebel el
Arak)
- Paletas de
cosmtica

Evolucin de la escultura

Paleta del rey Narmer


Las paletas son uno de los documentos ms antiguos donde se puede conocer la
historia de Egipto. Se datan en el perodo Predinstico. En un principio su funcin
era la de servir de soporte para los pigmentos, cremas, aceites, etc., que se
aplicaban en el cuerpo, aunque era comn encontrarlas dentro de ajuares
funerarios o como ofrendas en los templos. Estn elaboradas en diferentes
materiales, como piedra, marfil, madera, basalto, etc., y en ellas se recogan tanto
hechos mitolgicos como reales

LA PALETA DE
NARMER
La paleta est confeccionada en esquisto verde, segn otros investigadores el material
es pizarra, tiene unas proporciones de 45 cm. de ancho, 64 cm. de alto y en su parte
ms gruesa de 6.5 cm.
Ambas caras de la paleta estn decoradas, en su parte superior aparecen dos cabezas
de vaca que simbolizan, bien a la diosa Hatubat o bien a la diosa Hathor. Entre ellas se
sita la Fachada del Palacio, y en su interior se encuentra el nombre Horus del rey, el
pez Nar y un cincel, cuyo significado es Querido de Nar.

PALETAS DE COSMTICA

Paleta con forma de pez


Paleta del "Campo de Batalla".
Pizarra. Hacia 3150 a. C.
Probablemente procede de Abydos.
Anchura, 20 cm.
Museo Britnico.

Estatuas de Rahotep y
Nefret. Caliza pintada.
Altura, 120 cm.
Procedentes de la
mastaba de Rahotep en
Meidum. Museo Egipcio
de El Cairo

Estatuas de Rahotep y
Nefret. Caliza pintada.
Altura, 120 cm.
Procedentes de la
mastaba de Rahotep en
Meidum. Museo
Egipcio de El Cairo.

Casi a tamao natural, las dos figuras estn


separadas, pero podran haberse concebido
como una pareja. Nefret est envuelta en una
tnica ceida, la mano izquierda oculta, y la
derecha entre el pecho y el codo. En Rahotep, en
cambio, los miembros estn ligeramente
separados del cuerpo y del asiento, que es un
sencillo bloque sin decoracin alguna. Se marcan
con claridad los msculos del brazo, y los dedos
aprietan un objeto cilndrico.
Los rostros estn tratados de un modo tan
individualizado que es casi obligado considerarlos
como retratos. Los cuerpos son volmenes
plsticos de formas amplias (angulosas en
Rahotep, redondeadas en Nefret) y no apuradas
en pos del detalle, como para no restar inters a
las cabezas, donde el afn de vida se concentra y
expresa. Rasgos arcaicos, no superados hasta la V
dinasta, son los anchos tobillos.
Los nombres y ttulos de la pareja estn inscritos
en las losas de piedra que forman los respaldos.
Son esculturas concebidas como estatuas
incluidas en la roca. Ninguna de las dos est
hecha para ser vista por detrs.

Estatua de Katep y Hetepheres. Caliza.


Altura, 47'5 cm. Procedente posiblemente
de Giza. Alrededor de 2300 a. C. Museo
Britnico.

El enano Seneb y su familia.


Caliza pintada. Altura, 34 cm.
Procedente de Giza. Museo de El
Cairo.

Estatua de Kefrn. Diorita.


Altura, 168 cm. Procedente
de Giza. IV dinasta. Museo
Egipcio de El Cairo.

Estatua de Kefrn.
Diorita. Altura, 168
cm. Procedente de
Giza. IV dinasta.
Museo Egipcio de El
Cairo.

La estatua de tamao natural de Kefrn sigue siendo la


obra maestra de la escultura del Imperio Antiguo, tanto
por la destreza de la labor cuanto porque materializa el
concepto de soberana en el Egipto antiguo.
El faran est sentado en un trono cuyo respaldo le
llega a los hombros; encima ste, Horus, en forma de
halcn, abraza con sus alas la cabeza del rey, y las dos
figuras estn vinculadas porque el faran reinante es la
encarnacin de la divinidad. El trono tiene patas de
len, y cabezas del mismo animal sobresalen en los dos
extremos del asiento. A ambos lados del bloque en que
el trono est esculpido como relieve, se ven las flores del
Alto y el Bajo Egipto, enlazadas por el nudo de la
unificacin.
El rey se halla semidesnudo, con slo el shenti plisado,
en postura de rgida simetra, apenas aliviada por la
distinta colocacin de las manos.
Esta estatua se hallaba en el Templo del Valle del faran.
Se descubri bajo el enlosado, en una fosa en la que se
haba colocado en fecha indeterminada, ya fuera para
protegerla o con una finalidad ritual. En el mismo lugar
se encontraron fragmentos de estatuas similares.

El faran Menkaure
(Micerinos) y su esposa
(probablemente Kha-merernebty). Altura, 139 cm.
Procedente de Giza, del
templo de Menkaure. 25482530 a. C. Museo de Bellas
Artes de Boston.

El faran Menkaure (Micerinos)


y su esposa (probablemente
Kha-merer-nebty). Altura, 139
cm. Procedente de Giza, del
templo de Menkaure. 2548-2530
a. C. Museo de Bellas Artes de
Boston.

El hecho de que algunas esposas de


faraones estn representadas en
pequeo tamao a los pies de ste no
debera autorizarnos a especular
sobre el lugar que ocupaban entonces
las mujeres. Menkaure se hizo
esculpir acompaado de su esposa, y
los dos tienen las mismas
proporciones. La mano de la reina
cie el talle del faran; los dos estn
avanzando, aunque a ella el ajustado
vestido le estorba el paso.
El faran egipcio se consideraba en
parte hombre y en parte dios, el
eslabn entre el mundo de los
mortales y los cielos. Su poder y la
autoridad eran supremos. Entre sus
deberes estaba la conservacin del
orden de Maat, la justicia contra las
fuerzas de caos

El faran Menkaure (Micerinos) con


la diosa Hathor y la representacin
de un nomo.

El faran Menkaure (Micerinos) con


la diosa Hathor y la representacin
de un nomo..

El faran Menkaure (Micerinos) con la


diosa Hathor y la representacin de un
nomo. Pizarra. Altura, 83'5 cm.
Procedente del templo del valle de su
pirmide en Giza. Dinasta IV. Museo
de Bellas Artes de Boston.

Altorrelieve de una serie de ocho (de los


que slo cuatro se conservan enteros) en
homenaje a las ciudades-cantones de
Egipto que veneraban a Hathor como
divinidad principal.
Esta magnfica escultura muestra la
relacin cercana que los egipcios
percibieron entre sus dioses y sus reyes.
La figura central es la diosa Hathor,
identificada por los cuernos que rodean el
disco solar en la cabeza. Expresa su
cario al faran (que lleva la corona del
Alto Egipto), rodendole la cintura con uno
de sus brazos y tocndole levemente el
brazo con la otra mano.
La tercera figura personifica un nomo o
provincia, identificado por su smbolo, la
liebre, que tiene sobre la cabeza. En la
mano izquierda lleva el ankh, smbolo de
la vida, como obsequio al rey.

Colosos de Memnom:
Estos colosos miden 18m de altura, antiguamente eran una entrada del
desaparecido templo de los muertos de Amenofis III.
Por culpa de un terremoto uno de los colosos se agriet y desde entonces
cantabaa la salida del sol, Pero enmudeci de nuevo cuando la grieta
fue reparada, las causas de este canto se deba al cambio de temperatura
y humedad entre el da y la noche.

Escriba sentado. Caliza


pintada. Altura, 53 cm.
Procedente de Sakkara. V
dinasta. Museo del
Louvre. Pars.

Los escribas sentados del Louvre y del Cairo.


Los dos constituyen un dechado de perfeccin
de un gnero muy tpico del momento, el de
las figuras que desarrollan una actividad que
puede ir desde el noble ejercicio de la escritura
al humilde y simptico acto de moler grano.
Conforme a un canon establecido y del que
hay otras muestras, el escriba aparece
sentado, con las piernas cruzadas, el punzn
o estilo en una mano y un extremo del rollo
en la otra, como dispuesto a realizar un
menester que por difcil y poco divulgado le
hace sentirse ufano de s mismo. Sus autores
los han labrado en sendos bloques de caliza,
les han puesto unos ojos de cristal que an
hoy conservan el brillo hmedo de ojos vivos, y
los han pintado de pardo y ocre. El cristal de
roca de los ojos recubre las piezas de que stos
se componen: crnea de alabastro, iris de
basalto, pupilas de plata; los prpados son
tambin postizos, fijados mediante clavijas de
cobre. Es curioso el inters que estos artistas
pusieron en vaciar el espacio que media entre
los brazos y el tronco, pensando sin duda en
que el hueco las hara parecer ms estatuas,
menos relieves, como les ocurre a los escribas
labrados en granito o en otras piedras ms
ingratas que la caliza.

Escriba sentado. Caliza


pintada. Altura, 53 cm.
Procedente de Sakkara. V
dinasta. Museo del Louvre.
Pars

Cheik-al-Beled o "alcalde de pueblo

Los ritos mortuorios durante la V dinasta del Imperio


Antiguo, que exigan conservarlas esculturas de los
difuntos, nos han permitido conocer las efigies de algunos
colaboradores de los grandes faraones constructores
de las grandes pirmides. Son esculturas que muestran
un intencionado acercamiento a lo real representando a
hombres concretos, no idealizados, en actitud
tranquila, en una inmovilidad lleno de vida que expresa
la dignidad de su jerarqua. Tal es el caso de la famosa
obra llamada El alcalde del pueblo que fue descubierta
en el ao 1860 en la excavacin de la mastaba o tumba
del sacerdote-lector Kaaper, en la regin de Saqqara.
Recibi el nombre vulgar de Cheik-al-Beled o "alcalde de
pueblo", porque los obreros que trabajaban reaccionaron
al verla identificndola con el alcalde o jaique del poblado,
seguramente semejantes en el parecido fsico o en la
arrogancia y porte algo opulenta del sacerdote Kaaper.
Hoy se encuentra en el Museo Egipcio del El Cairo.
Tallada en madera conserva la rigidez cilndrica del
tronco del rbol, estando policromada seguramente
en su origen, es sin duda un retrato muy expresivo de
los caracteres de este sacerdote, en cuya diestra debi de
empuar no el bastn que ahora ostenta sino un sistro o
sonaja.

Estatua de un funcionario
provincial. Altura, 134 cm.
Procedente de Deshasha.
Alrededor de 2400 a. C.
Museo Britnico.

Esta estatua procede de la tumba de


Nenkheftka en Deshasha. Estatuas
como esta eran un rasgo
caracterstico de las tumbas del
Imperio Antiguo. Las tumbas a
menudo tenan una cmara llamada
serdab. Las estatuas servan para
mantener viva la memoria y la
personalidad de la persona difunta,
para que aunque su cuerpo haya
sido destruido su espritu todava
fuera capaz de residir en la estatua.
Es raro encontrar estatuas de la
Dinasta V que, como sta, vengan de
fuera de los cementerios asociados con
Memphis, la capital. Este ejemplo es de
una calidad ms alta que otras
conocidas de las provincias, y tiene
mucho en comn estilsticamente con
las de Memphis. La interpretacin
magnfica de los rasgos faciales y el
detalle de la peluca la convierten en una
obra maestra de escultura egipcia.

Estatua de un funcionario
provincial. Altura, 134 cm.
Procedente de Deshasha.
Alrededor de 2400 a. C. Museo
Britnico.

Estatua colosal de granito rosa de


Tolomeo II Filadelfo que, junto con la
de la reina Arsnoe II (dos de los
artfices de la helenizacin de
Egipto durante el segundo cuarto del
s. III a. C.) fue llevada a Roma por
Calgula (37-41 d. C.) para decorar
los Huertos Salustienses. Calgula
hizo realizar una copia de la estatua
de la reina Arsnoe II en honor de su
hermana Drusila, con la que se haba
casado y a la que deseaba ensalzar
como a una diosa. La mana de
grandeza del emperador lo llev a
compararse con los faraones, a
quienes no se negaba la calidad
divina.
Estatua colosal de Tolomeo Filadelfo.
Granito rojo. Altura, 266 cm. Procedente
de Helipolis. Reinado de Tolomeo II, 285246 a. C. Museos Vaticanos. Roma.

Relieve de la familia real.


Akenatn y Nefertiti. Caliza.
Altura, 32'5 cm. Procedencia
desconocida. Hacia 1340 a. C.

Esta obra ilustra de forma inequvoca


el cambio radical en la teologa
durante el reinado de Akenatn. A
diferencia de obras anteriores, el
faran y la deidad ya no aparecen en
un mismo nivel, sino que esta ltima
domina la escena desde el cielo. La
humanidad es representada por los
reyes Akenatn y Nefertiti con sus
hijas; estas figuras aparecen en el
orden simtrico tpico de los retablos
(un indicio de su papel mediador entre
lo humano y lo divino). La
comunicacin entre el dios-sol Atn y
la familia real es simbolizada con los
rayos que emanan del disco solar.
Estos terminan en forma de manos
que ofrecen smbolos de la vida a los
reyes, gesto que simboliza el efecto
vivificador del sol.

La suavidad y la fluidez de los


contornos de Akenatn y su esposa,
las cintas ondulantes de sus coronas y
los movimientos animados de las hijas,
que los padres sostienen en brazos,
subrayan el carcter de un vistazo
casual de una situacin concreta, lo
cual es resaltado an ms por las
delicadas columnas que revelan que la
escena se desarrolla en un jardn.
La desenvoltura del estilo relega a un
segundo plano la forma severa y la
estructura tradicional de la imagen y de
sus formas particulares. De acuerdo
con la tradicin, las figuras estn
compuestas de vistas frontales y de
perfil; sin embargo, las numerosas
interferencias y vistas oblicuas son
representadas con una precisin casi
fotogrfica que contradice claramente al
carcter del arte egipcio, porque se
reproduce la impresin ptica y no la
esencia de los motivos representados.

Cabeza de retrato del rey Akenatn. Yeso. Altura, 26 cm. Cabeza de retrato de una
reina. Cuarcita. Altura, 30 cm. Ambas procedentes de Amarna, de hacia 1335 a. C.
Museo Egipcio de Berln.

La religin monotesta impuesta por Akenatn


influyen en que el arte egipcio tome un rumbo bien
definido. La imagen humana preferida por el rey, quiz
determinada por su propio aspecto, marca las pautas
para la representacin del ser humano de manera tal
que a menudo es casi imposible distinguir su rostro del
de la reina o identificar de manera inequvoca la cabeza
del retrato de reina con Nefertiti o una de sus seis hijas.
Ambas cabezas fueron encontradas en un taller de
escultura. La cabeza del rey, identificada con certeza
gracias al borde de la corona, es un vaciado en yeso
que el escultor hizo de una cabeza de arcilla. A
continuacin, este vaciado en yeso fue parcialmente
retrabajado y sobre l se aplicaron algunas pinceladas;
esta pieza deba servir de modelo para retratos del rey
en piedra dura.
La cabeza de mujer, en cambio, es un elemento
inacabado de una estatua; en la espiga maciza que
sobresale de la cabeza llevara una corona y en su
conjunto formara parte de una figura hecha
probablemente en caliza.
A pesar de que todava falta el pulimento final de la
cuarcita, de un color marrn suave, la piel tiene un
aspecto liso y delicado. La expresin animada del rostro
es subrayada por asimetras sutiles en la boca y los
ojos.

Estatua colosal de
Amenhotep IV
(Akhenatn) con doble
corona y nemes.
Arenisca. Altura, 205
cm. Procedente de
Karnak. 1351 - 1348 a.
C. Museo Egipcio de El
Cairo.

Busto de modelo de la reina


Nefertiti.
Caliza y yeso.
Altura, 48 cm. Procedente de
Amarna. Hacia 1340. Museo
Egipcio de Berln.

Busto de modelo de la reina


Nefertiti.

De construccin perfectamente simtrica, fue


reducida a un busto debido a su funcin de
modelo, hecho que tambin explicara la
ausencia de incrustacin en el ojo izquierdo.
El tipo de corona est documentado casi
exclusivamente para la reina Nefertiti.
La enorme popularidad que alcanz al poco
tiempo de ser expuesto se debe
probablemente al hecho de que coincidiera
con el ideal femenino austero y distanciado
que predominaba en los aos veinte.
Debido a que el busto de Nefertiti pareca
sugerir el mismo ideal, fue copiado en
innumerables ocasiones y utilizado
discrecionalmente para fines publicitarios de
todo tipo. La perfeccin acadmica y el aire
atemporal del busto de Nefertiti son tan
atpicos para su poca como lo fue todo el
periodo de Amarna en el contexto del arte y de
la religin del Egipto antiguo. Por lo tanto, es
un doble malentendido proclamar a Nefertiti
como smbolo representativo del Egipto
antiguo.

MSCARA FUNERARIA DE
TUTANKAMN

Figurilla de una
sirvienta. Madera.
Altura, 38 cm.
Procedente de la tumba
de Gua, en Deir Bersha.
Museo Britnico.

La mayora de las figurillas que se


colocaron en tumbas ricas del Imperio
Medio muestra la produccin de
ofrendas de alimento para el dueo.
Esto deba asegurar que las ofertas
continuaran para toda la eternidad.
Las figurillas incluyeron la preparacin
de campos para cosechas, los
graneros, fabricacin de pan y
carnicera.
El vestido ajustado de lino es el tpico
que llevaban la mayora de las mujeres
hasta el Imperio Nuevo. En esa poca,
tanto hombres como mujeres
comenzaron a llevar voluminosas
prendas de vestir finamente tejidas con
muchsimo plegado y el vestido
ajustado qued reservado slo a
diosas.

Las provisiones de la tumba para la vida


despus de la muerte deberan durar para
toda la eternidad, por lo que las tumbas
eran equipadas con figurillas que
representaban todas las etapas del
proceso de producir el grano para el pan,
una de las ofrendas principales para
mantener el difunto en la vida despus de
la muerte.

Figura de un hombre con una


azada. Altura, 33 cm.
Procedente de Assiut.
Alrededor 2250 a. C. Museo
Britnico.

El empleo de una azada, para romper los


terrones de tierra que no poda romper el
arado, poda constituir la diferencia entre una
cosecha buena y otra pobre. Esto, en ltima
instancia, afectara a lo que estuviera
disponible para ofrendas para sostener al
difunto.

Estatuillas de sirvientes realizando


tareas domsticas como hornear,
tejer, etc., eran colocadas en las
tumbas en la creencia de que
llegaran a proporcionar
mgicamente lo necesario para el ka
y aseguraran el bienestar del
difunto en la otra vida.

Mujer moliendo grano.


Caliza. Altura, 30'9 cm.
Dinasta V. 2524-2400 a. C.
Procedente de Giza,
tumba G 2004. Museo de
Bellas Artes de Boston.

Esta mujer arrodillada moliendo


grano para el pan lleva una falda atada
a un lado y un pauelo cubriendo el
cabello. La piedra caliza en la que est
tallada se habra cubierto con una capa
fina de yeso y despus pintado.

Figurillas de criados que preparan alimento. Altura, 30'5 cm. Procedente


de Sedment. Alrededor de 2200 a. C. Museo Britnico.

Gato. Bronce. Altura, 27'9 cm.


Metropolitan Museum.
Esta figura est formada por dos
mitades unidas por una juntura casi
invisible, y contuvo un gato
momificado.
El gato era el animal sagrado de la
diosa Bastet. En rituales realizados
en su honor, gatos momificados se
enterraban dentro de sus templos.
Este gato de bronce no es una figura
ordinaria. Su oreja derecha tuvo una
vez un pendiente de oro (ahora
perdido), y colgado de un collar un
colgante de ojo de wedjat. La postura
erguida y la expresin alerta de sus
ojos crean una impresin de majestad
y solemnidad. Los msculos y las
patas largas y elegantes transmiten
un sentido del poder controlado.

El relieve, por su parte, alcanz


en Egipto un gran desarrollo,
representando escenas de la
vida cotidiana del difunto,
grandes hazaas blicas de
los faraones, ceremonias
religiosas o funerarias, etc.

Con frecuencia se acompaan


estos relieves con
inscripciones jeroglficas.

Por otra parte, resulta una


caracterstica bsica lo que se
denomina "visin rectilnea" de
la figura, en la cual el ojo (slo
uno de ellos) y el torso estn
representados de frente al
espectador, mientras que la
cabeza y las cuatro
extremidades aparecen de
perfil. esta norma es
compartida tambin por las
representaciones pictricas

EL RELIEVE EGIPCIO

Relieve de la tumba de
Rehotep. Caliza. Longitud,
114, cm. Anchura 83'8 cm.
Procedente de Meydum.
Alrededor de 2600 a. C. Museo
Britnico.

Representa a Rehotep sentado ante una mesa de ofrendas. Rehotep


era un prncipe de la Dinasta IV, hijo del rey Sneferu. Sirvi como sumo
sacerdote en Helipolis, el centro de culto del dios del Sol Re. La mastaba
de Rehotep fue construida cerca de la pirmide de Meydum.
Rehotep est sentado delante de una mesa de ofrendas, encima de la que
aparecen los nombres escritos en jeroglficos de las ofrendas, como
incienso o vino. Los rastros de pintura indican que el relieve fue
decorado con colores muy vivos.

Relieve de Mentuhotep II. Caliza. Altura, 35'9 cm. Procedente de Tebas Oeste. 20402010 a. C. Metropolitan Museum.

El bajorrelieve delicadamente modelado y los detalles finamente


pintados muestran los estndares artsticos altos que prevalecieron en los
talleres reales de Tebas durante este periodo.
El relieve egipcio posee poco bulto, de ah que hablemos de bajorrelieve.
Generalmente se policromaba, de modo que casi parecen pinturas. El color:
los relieves y la pintura utilizan la policroma, cuya simbologa est
determinada de antemano: Hombres : color terroso, Mujeres : color amarillo
claro.

Relieve funerario. Caliza. Altura,


110 cm. Procedente de Deir
Dronka, cerca de Asyut. Hacia
1250 a. C. Museo Egipcio de
Berln.

Los relieves de la tumba


de Amenhotep
corresponden a escenas
del Libro de los Muertos.
La temtica profana de las
imgenes funerarias ha
desaparecido totalmente de
las representaciones sobre
papiros y atades. Una
visin glorificada del otro
mundo sustituye la
esperanza de una eternidad
concebida a partir de la vida
terrenal. El difunto
glorificado ha entrado en el
crculo de los dioses; la
presencia de tales
imgenes en las tumbas
garantiza la proximidad
eterna de stos.

Pintura mural egipcia


British Museum. Londres

EL PEQUEO PASTOR DE BUEYES

La pintura se sirvi de una tcnica mixta para la ejecucin de sus


murales, consistente en la utilizacin del fresco en primer trmino,
para luego ser repasado con temple.
Los recursos expresivos del relieve y la pintura son similares y estn
ligados a los rgidos convencionalismos de la plstica egipcia,
que apenas evolucionaron en su larga historia.

Mural
Tebas (1500 A.C.)

La composicin se
caracteriza por su sentido
geomtrico del orden y la
escala.
Predominio del dibujo
(dibujan de memoria, de
conformidad con reglas
estrictas) sobre el color, de
modo que las figuras se
trazan mediante lneas
(contornos y dintornos),
creando zonas que despus
se colorean con tintas
planas intensas y muy
contrastadas, sin
degradacin tonal o lumnica.

Las escenas se estructuran por registros,


bandas con filas de personajes en un
solo plano. Con estos registros se logra un
ritmo compositivo de gran dinamismo

El movimiento es muy limitado,


aunque hay variaciones. Los
personajes sagrados se atienen ms
a los estereotipos, mientras las
personas comunes estn dotadas de
mayor naturalidad y movimiento.

La ausencia de profundidad y de
volumen hace que estas
representaciones sean planas y poco
realistas.
La perspectiva: en general,
escultura y pintura se representan en
dos dimensiones, pero cuando se
quiere lograr la tercera dimensin
utilizan la multiplicacin de
perfiles, disposicin en bandas o
pisos, teniendo en cuenta que la
mayor altura indica lejana.

Las pinturas muestran una aguda


observacin de la naturaleza y
expresan alegra y optimismo
vital.

Cacera (detalle)
Tebas (1422-1411)

Las figuras suelen disponerse siguiendo ciertos convencionalismos: el cuerpo


permanece de frente, mientras la cabeza y las piernas se colocan de perfil. Se
busca la reproduccin objetiva de las imgenes: se trata de representar el
mximo de elementos definidos de la imagen, por ello el resultado es un
agrupamiento de las caractersticas ms importantes, apareciendo yuxtapuestas de
frente o de lado. (Ley de la Claridad).
El espacio y la profundidad no existen y las figuras aparecen en un solo
plano, si bien se usa el recurso de la repeticin del perfil, sugiriendo la
superposicin de una figura sobre otra para intentar crear la sensacin de varios
planos de profundidad.

CAPILLA FUNERARIA DE TUTMS III

Pintura sobre Piso


Tell el Amarna (1371-1362 A.C.)

Banquete
Tebas (1450-1425 A.C.)

Bailarines
Tebas (1950 A.C.)

PINTURA AL FRESCO PROCEDENTE


DE LA TUMBA DE METHETHI

DESCRIPCIN: Representacin de unos pastores de un rebao de orix.


Se puede apreciar la frontalidad de los individuos frente al naturalismo
de los animales que forman el rebao.

Fresco de la tumba del faran Senefer

CONCLUSIONES

No importa la belleza, sino la perfeccin.


El mtodo del pintor se asemeja al del
cartgrafo; las pinturas son diagramas, mapas
conceptuales.
El arte egipcio no est basado sobre lo que el
artista ve en un momento dado, sino sobre lo
que l saba que perteneca a una escena o
persona. El conocimiento de su significado.