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Unidad

Energas no renovables

5.1. Fuentes de energa


Las fuentes de energa se clasifican en: primarias (que son las que actualmente utiliza el hombre) y
secundarias (que son las resultantes de la transformacin de las primarias en otro tipo de energa).

A Fuentes de energa primarias

Carbn
Combustibles
fsiles

Petrleo y gases
combustibles

No renovables
Energa nuclear
Fuentes
de energa
primarias

Hidrulica
Solar

Renovables

Alternativas

Elica
Biomasa
Residuos Urbanos (RSU)
Maremotriz
De las olas
Consumo de energa primaria en Espaa
en el ao 2001.

Energas no renovables, son aquellas que nos proporciona la


naturaleza, pero que, una vez consumidas, no hay forma de
obtener de nuevo. Esto es, sus reservas son limitadas.
En cambio, las energas renovables son aquellas que estn disponibles sin peligro de que se
agoten, pues la propia naturaleza, en condiciones normales, nos la seguir proporcionando.
El consumo de energa en Espaa en el 2006 fue de 149,22 Mtep. (1Tep = 10 7 kcal)

B Fuentes de energa secundarias


Las energas secundarias o finales son
aquellas resultantes de la transformacin
de las energas primarias en otro tipo de
energa.
Como por ejemplo, tenemos la gasolina,
el gasleo, el queroseno y otros
derivados del petrleo; la electricidad, etc.
El consumo de energa secundaria en el
ao 2006 fue de 113,64 Mtep.
La electricidad se puede considerar ms
bien como un tipo de energa de
transicin, pues se transforma en otros
tipos de energa: mecnica (motores),
luminosa (bombillas), trmica (calor), etc.

Consumo de energa secundaria en Espaa en el ao 2001.


3

Ejemplos prcticos:
1. Determina la cantidad de energa elctrica consumida en Espaa, en MWh, durante el ao 2006.
(Dato: Electricidad en 2.006 fue 22,75 Mtep, el 20% del total)
2. Qu cantidad de barriles de petrleo se han consumido en Espaa en el ao 2006? Cuntos
kilos de petrleo tiene un barril? (Dato: Petrleo en 2.006 fue 64,10 Mtep, el 57% del total)
3. Qu unidad es mayor, 1 tep o 1 MWh?
DATOS IMPORTANTES:
1 Mtep = 1.000.000 tep (toneladas equivalentes de petrleo); 1MWh = 861.244 kcal = 0,086 tep
1 tep = 7,2056 bep (barriles equivalentes de petrleo) = 10 7 kcal = 4,18 1010 Julios
1 kilotn (kt) = 4,18 10 15 Julios; 1 megatn (Mt) = 4,18 10 18 Julios
1 barril de petrleo = 159 litros = 0,13878 tep; 1 bep (barril equivalente de petrleo) = 0,0072 tep.
La densidad media del petrleo es de 0,873 kg/litro
El consumo de energa primaria por habitante en Espaa en 2006 fue de 3,34 tep.
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5.2. Combustibles fsiles


Los combustibles fsiles son el carbn, el petrleo y el gas natural. Todos ellos proceden
de restos vegetales y otros organismos vivos (generalmente plancton marino) que hace
millones de aos fueron sepultados por efecto de grandes cataclismos. Segn el residuo
orgnico de que se trate, tenemos combustibles slidos (carbn), lquidos (petrleo) y
gaseosos (gas natural).

El origen del carbn.

El consumo de carbn en Espaa en el ao 2001


fue de 19,46 Mtep, y procedi de los pases
indicados en el grfico.

A El carbn
El carbn es un combustible slido de color negro, compuesto fundamentalmente por carbono y
otros elementos qumicos, como hidrgeno, nitrgeno, oxgeno, etc. Atendiendo a la procedencia,
los carbones se clasifican en minerales y artificiales. Los minerales proceden de la naturaleza y
los artificiales son fabricados por el hombre, unos quemando parcialmente madera (carbn
vegetal) para barbacoas; y otros como el carbn de coque (que lo veremos ms adelante).
Carbn
mineral

Antracita

Hulla

Tipos de carbones minerales.

Lignito

Carbones
artificiales

Turba

Carbn
vegetal

Carbn de coque

Aplicaciones del carbn


Aunque en la actualidad ha perdido mucha importancia debido a
su alto poder contaminante, cabe destacar 3 aplicaciones
importantes: fabricacin de carbn de coque, obtencin de
productos industriales y produccin de electricidad en
centrales trmicas.

1.

Fabricacin de carbn de coque. Se emplea para la


fabricacin de acero. En este proceso acta como
combustible para fundir el mineral de hierro y emite gases
para que reaccionen con los xidos ferrosos y
transformarlos en hierro. El carbn de coque se obtiene de
hulla, despus de sufrir un proceso que se denomina
coquizado (introducir hulla en cmaras cerradas y controlar
la cantidad de oxgeno); se aumenta su temperatura a
1.100C y se mantiene as unas 16 horas; finalmente, el
coque al rojo vivo se vierte sobre un vagn que lo
transporta hasta la torre de apagado (cortina de agua).

Obtencin del carbn vegetal a


travs de la descomposicin por
accin del calor (pirlisis).

Bateras de coque.
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2. Obtencin de productos industriales. Los ms importantes son:


Gas ciudad. Empleado, como combustible gaseoso en sustitucin del butano en la
mayora de las viviendas de las grandes ciudades. Su poder calorfico es de 5.000
kcal/m3 (en c.n. de presin y temperatura).
Vapores amoniacales. De ellos se suele obtener sulfato amnico, que se usa como
fertilizante.
Grafito casi puro, que queda adherido a las paredes de la cmara.
Brea o alquitrn, de la que se obtienen: aceites, medicamentos (cido
acetilsaliclico), colorantes, insecticidas, explosivos, plsticos, etc.
Pez. Para pavimentar carreteras (asfalto) e impermeabilizar tejados.

3. Produccin de electricidad en centrales trmicas clsicas.


El funcionamiento de una C.T. es como sigue:
El carbn que llega (1) se echa en la tolva (2) y se pulveriza con el molino (3). Luego se introduce en la caldera (4) y
se quema para obtener energa calorfica. Las cenizas que caen (5) se extraen. Esta energa calorfica se emplea
para calentar agua (6, 7 y 8). Como el calor es tan intenso, el agua se convierte en vapor a presin.
El aire que se introduce a la caldera, para que arda el carbn se inyecta a 90C. Para calentarlo se pasa por un
recalentador (10). Los humos procedentes de la combustin se precipitan (11) con objeto de eliminar las partculas
slidas (cenizas). Un desulfurizador (11) evita que salgan las partculas de azufre a la atmsfera, que provocan la
lluvia cida. Finalmente, los humos se dejan escapar por la chimenea (12).
El vapor generado pasa a las turbinas (13, 14 y 15), hacindolas girar a gran velocidad (se transforma la E. Trmica
en E. Mecnica). Solidario al eje de las turbinas hay un alternador (20) que produce la corriente elctrica
(transformndose la E. Mecnica en E. Elctrica).
El vapor una vez que ha impulsado las turbinas se licua en un condensador (16) donde se hace pasar agua fra
procedente de la torre de refrigeracin (18). El vapor convertido en agua, regresa de nuevo a la caldera previo
calentamiento (19). La corriente generada se hace pasar por los transformadores (17) para elevarla y trasladarla
(21) a los puntos de consumo.

Central trmica clsica.


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Nuevas tecnologas aplicadas a centrales trmicas


Debido a que la quema del carbn provoca grandes contaminaciones al medio ambiente, se
estn implantando nuevas tecnologas como son:
La combustin en lecho fluido. Una vez molido el carbn, se mezcla con cal. De esta forma
se consigue un aumento del rendimiento y que el azufre reaccione con la cal evitando su
emisin a la atmsfera.
La gasificacin del carbn. Consiste en inyectar oxgeno al aire, junto con vapor de agua, a
una masa de carbn. Con ello se genera la emisin de gas, que posteriormente se quema.

Sectorizacin del consumo del carbn


Las reservas de carbn se estiman en 4.300 millones de
toneladas. El 82% de los recursos carbonferos de Espaa
estn concentrados en tres provincias: Len (35%), Asturias
(30%) y Teruel (17%). El consumo de carbn en Espaa
durante el 2.006 fue de 42,09 millones de toneladas. De ellas,
se importaron 23,70 millones.
Desglose del consumo de carbn
en Espaa en el ao 2001.

10

Carbn y medio ambiente


La combustin del carbn afecta de una manera significativa al medio ambiente.
a) Impacto medioambiental
La combustin del carbn origina una serie de deterioros
medioambientales importantes. Los ms importantes son la
emisin a la atmsfera de xidos de azufre, de nitrgeno,
hidrocarburos y dixido de carbono. Estos gases, originan un
cambio en las proporciones en el aire, y traen graves
consecuencias para nuestro medio ambiente. Cabe destacar:
Efecto invernadero. (Aumento de CO2 en la atmsfera, creando una pantalla

e impidiendo que los rayos de Sol que se reflejan puedan salir, son absorbidos. Y
aumenta progresivamente la temperatura media de la atmsfera).

Lluvia cida. (Las emisiones de xidos reaccionan con el vapor de agua,


transformndose en cidos sulfrico y ntrico, que se precipitan a la tierra en
forma de lluvia).

Prdidas de parte del manto frtil del suelo. (Destruccin de buena parte
de los bosques).

Contaminacin de ros. (Daa la vida acutica y deteriora el agua que


consumimos).

Deterioro del patrimonio arquitectnico. (Los gases atacan la piedra,

La contaminacin tiene grandes


repercusiones en el medio ambiente.

poniendo en peligro su conservacin).

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b) Tratamiento de residuos
Las cenizas ricas en azufre originadas en la combustin del carbn no suelen perjudicar al
medio ambiente, siempre que se depositen en vertederos controlados.

Ejemplos prcticos:
4. Calcula la cantidad de carbn de antracita que es necesario aportar diariamente a una central
trmica clsica si su rendimiento es del 30% y tiene una potencia constante de 50.000 kW.
(Dato: Pc antracita = 8.000 kcal/kg) (Solucin: m = 430.622 kg)
5. Calcula la cantidad de m3 de gas ciudad que es necesario quemar para convertir el carbn de
hulla en carbn de coque (en el interior de una coquera), si se necesitan 2 10 8 kcal. El poder
calorfico del gas ciudad es 5.000 kcal/m 3. La presin de suministro es de 2 atm y la temperatura
de 30C. El rendimiento es del 95%. (Solucin: V = 23.366 m3).
6. En una zona turstica, para subir a lo alto de una montaa de 500 m se emplea una
locomotora de vapor. Suponiendo que la locomotora, junto con los viajeros, pesa 30 toneladas,
determina qu cantidad de carbn de antracita es necesario quemar si el rendimiento es del 8%.
(Sol.: 54,95 kg).

7. Suponiendo que el poder calorfico medio del carbn consumido en Espaa en el ao 2.006
fue de Pc = 7.000 kcal/kg y que las centrales trmicas usadas tuvieron un rendimiento del 33%,
calcula la energa elctrica producida por ellas en MWh. (Solucin: 99.916.666 MWh).

12

B El petrleo
El petrleo es un combustible natural formado por una mezcla de
hidrocarburos y, en menor proporcin, por azufre, oxgeno y
nitrgeno. Su color es pardo oscuro y su densidad vara entre 0,8 y
0,95 kg/dm3, no disolvindose en el agua.

Origen del petrleo

Composicin del petrleo.

La formacin del petrleo es anloga a la del carbn.


Inicialmente, la descomposicin se llev a cabo mediante
bacterias aerobias (que necesitan oxgeno). Posteriormente, se
depositaron ms sedimentos y ya no haba oxgeno, aparecieron
bacterias anaerobias. Estas bacterias convirtieron la materia
orgnica en hidrocarburos.

Pozos petrolferos
La localizacin y extraccin no es una tarea sencilla. Se necesita
personal muy cualificado y equipos muy costosos.
La localizacin se realiza mediante el denominado mtodo
ssmico, aportando gran cantidad de datos sobre la estructura
del subsuelo.
13

Pozo petrolfero y torre de extraccin.

Las refineras: destilacin fraccionada o mltiple del petrleo


El petrleo o crudo no se utiliza tal y como se extrae del yacimiento. Previamente debe sufrir un
proceso de destilacin en las refineras, con objeto de separar los distintos hidrocarburos que lo
forman. El principio es bastante sencillo, se trata de una destilacin fraccionada.
Se hace pasar todo el crudo por un horno a unos 340C, con lo que el
crudo se transforma en gas. Este gas se lleva a la torre de
fraccionamiento, donde los gases ms ligeros irn a la parte ms alta
y los ms pesados a la ms baja.
Para evitar que se mezclen unos
gases con otros, se produce una
nueva destilacin, producindose
lo que se conoce como destilacin
fraccionada o mltiple.
En la figura de la izquierda se ve
la torre de fraccionamiento (por
cada flecha se obtiene los
distintos gases).

14

Refinera de petrleo.

Composicin tpica de un litro de crudo despus del


proceso de refinado.

Productos obtenidos y sus aplicaciones


De los pozos petrolferos se obtienen dos tipos de combustibles: gas natural e hidrocarburos.

Gas natural
Gasoducto en operacin
Gasoducto en construccin
Gasoducto en proyecto
Gasoducto en estudio
Planta de regasificacin
Estacin de compresin
Planta de regasificacin en proyecto o estudio
Estacin de compresin en proyectos/construccin
Estacin de compresin en estudio
Centros de mantenimiento
Centros de mantenimiento en proyecto estudio
Yacimiento de gas natural
Almacenamiento subterrneo
Centrales elctricas
15

Red de gaseoductos de gas natural.

Pases de los que Espaa importa gas natural.

Pases de los que Espaa importa crudo.

En Espaa hay cinco pozos petrolferos en explotacin, pero los que ms crudo
proporcionaron en 2006 fueron: Rodaballo (35.393 Toneladas), Casablanca (66.766 T),
Boquern (32.390 T) y Ayoluengo (5.397 T).
La produccin de crudo en Espaa en el ao 2.006, fue de 0,140 Mtep.
El consumo total de crudo o petrleo en el ao 2.006 fue de 72,04 Mtep.
16

Hidrocarburos lquidos, slidos y gaseosos

Slidos

Lquidos

Gaseosos

Hidrocarburos

17

Poder calorfico

Caractersticas y aplicaciones

Metano+Etano

8.500 kcal/m3

Muy voltiles e inflamables. Debido a su gran volumen y


difcil licuefaccin se suelen quemar en la propia refinera.

Butano

28.500 kcal/m3

Se suele vender en botellas de 12,5 kg (color naranja).

Propano

22.350 kcal/m3

Se comercializa en botellas de acero de 11 kg y 35 kg.


Uso domstico.

Gasolina

11.000 kcal/kg

Se emplea en motores de explosin. Cuando se utiliza en


motores de dos tiempos es necesario mezclarlo con un 2
% de aceite.

Queroseno

10.765 kcal/kg

Utilizado en motores de aviacin.

Gasleo

10.300 kcal/kg

Empleado en motores Diesel y calefacciones.

Fuelleo

9.900 kcal/kg

Se utiliza en centrales trmicas en sustitucin del carbn.

Aceites

9.800 kcal/kg

No se emplean como fuente de energa, sino para el


engrasado de piezas mviles.

Ceras (parafinas,
vaselinas)

9.500 kcal/kg

Usos industriales.

Alquitrn
terrazas,

9.200 kcal/kg

Pavimentos de carreteras e impermeabilizante en


tejados, etctera.

Petrleo y medio ambiente


Impacto medioambiental del petrleo. Por tratarse de un combustible fsil, de formacin anloga
al carbn, sus repercusiones son muy parecidas. Para paliar parte de los problemas de lluvia
cida y efecto invernadero, se han tomado las siguientes medidas: utilizacin de gasolina sin
plomo, gasleos libres de azufre y sustituir las instalaciones de gasleo y fuelleo por otras que
utilicen gas natural.
Instalaciones de almacenamiento
Oleoducto de productos en servicio
Oleoducto de crudo en servicio
Oleoducto de crudo en proyecto
Instalaciones de suministro a buques
Instalaciones aeroportuarias
Refineras

18

Red de oleoductos.

Tal vez uno de los mayores problemas que


genera el consumo de petrleo radica en su
transporte. Existe una enorme red de oleoductos
en Espaa y el mundo, pero no es suficiente para
cubrir la demanda y hay que recurrir al transporte
martimo y terrestre. Las costas espaolas han
sufrido bastantes desastres ecolgicos, el ms
reciente ha sido el vertido del petrolero Prestige
en las costas gallegas y cantbricas.
Marca negra ocasionada por el vertido de un petrolero.

Tratamiento de residuos. Los productos petrolferos tienen muy pocos residuos. Slo cuando
se est refinando el petrleo se producen residuos gaseosos (metano + etano), los cuales,
dada su dificultad para licuarlos (ya que exigira altsimas presiones, peligrosas a la hora de
manipular contenedores), son quemados en la propia refinera.
En esta combustin emiten monxido y dixido de carbono a la atmsfera.

19

5.3. Energa nuclear


Se llama energa nuclear a aquella que se desprende de los
ncleos de ciertos tomos, cuando entre ellos se produce una
determinada reaccin.
Tipos de
reacciones
nucleares

Fisin

Fusin

Einstein descubri que la masa se poda


transformar en energa, segn la frmula:
E = m c2
donde E = Energa producida (Julios).
m = masa desintegrada (Kg).
c = velocidad de la luz = 3 108 m/s

Ejemplo prctico:
8. Sabiendo que el poder calorfico de un tipo de carbn es de 7.200 kcal/kg y el del
gasleo 10.300 kcal/kg, determina qu cantidad de cada uno de ellos sera necesario
quemar para obtener una energa equivalente a la obtenida si se desintegrase
ntegramente 1 kg de uranio. (Soluciones: 2,98 106 toneladas de carbn y 2,09 106 toneladas de
gasleo).
20

A Tipos de reacciones nucleares


Fisin.

Consiste en romper un ncleo de un tomo de Uranio enriquecido ( 235U) o de


Plutonio (239Pu). Estos son los dos nicos istopos fisionables y adems inestables.

Fisin nuclear.

1n + 235U = 93Cs + 140Rb + 3n


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El proceso comienza lanzando un neutrn


a gran velocidad sobre el tomo que se
desea fisionar (romper). Al chocar, lo
rompe en dos fragmentos (dos nuevos
tomos), liberando tres neutrones y gran
cantidad de calor.
Cada uno de los 3n puede provocar
nuevas fisiones, dando lugar a nuevos
neutrones y as sucesivamente. Este
fenmeno se conoce como reaccin en
cadena. Si no se controla este nmero de
escisiones, el calor liberado es tan grande
que se origina una bomba atmica.
Todas las centrales nucleares espaolas
consumen alrededor de 120 t de uranio
enriquecido al ao, que se produce en
Saelices el Chico (Salamanca).

Componentes de una central nuclear


1. Reactor nuclear. En l tiene lugar la reaccin nuclear de fisin.
2. Turbina. Le llega vapor a alta presin. El giro de la turbina mueve un alternador.
3. Condensador. Licua el vapor para introducirlo nuevamente en el reactor.
4. Edificio de almacenamiento y manipulacin.
5. Circuito de refrigeracin/generador de vapor. El reactor est rodeado
por un lquido refrigerante cuya misin es la de evacuar el calor.
Los refrigerantes ms usados son: deuterio, protio o helio.

Componentes de una
central nuclear.

Reactor
Circuito de
refrigeracin
Edificio de
almacenamiento
y manipulacin

Central nuclear.
Condensador
22

Turbina

Central con reactor de agua a presin (PWR).

Central con reactor de agua en ebullicin (BWR).

Utiliza como combustible uranio enriquecido (235U) al 3 %.

El combustible es igual que en el tipo anterior.

Como moderador: agua ligera (protio).

Como moderador emplea el mismo que el tipo anterior.

El circuito de refrigeracin consta de dos circuitos


autnomos: primario (el refrigerante est siempre en estado
lquido) y secundario (el refrigerante, al pasar por el
generador de vapor, se convierte en vapor a gran presin).

El circuito de refrigeracin consta de un solo circuito. El


refrigerante que extrae el calor del ncleo pasa a estado
gaseoso (ebullicin), y se dirige a las turbinas.

El 50% de las centrales que hay son de este tipo.

El 25% de las centrales mundiales son de este tipo.

En Espaa hay 8 centrales nucleares de fisin, 6 PWR (1 en Guadalajara 1.066Mw, 2 en Cceres 983 y 974Mw, 3 en
Tarragona 1.009Mw, 973Mw y 966Mw) y 2 BWR (1 en Valencia 990Mw y 1 en Burgos 460Mw).
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Fusin.

Consiste en la unin de dos ncleos de tomos ligeros para formar un ncleo ms pesado y el
desprendimiento de gran cantidad de energa. Los tomos de un gas estn siempre chocando unos contra otros.
A medida que se calientan, aumenta su velocidad de movimiento. Si esta velocidad aumenta a varios miles de
km/s (aplicndoles calor hasta millones de grados), pueden vencer la mutua repulsin de sus ncleos y as
fundirse al chocar, generando un nuevo tomo. Este proceso libera gran cantidad de energa en forma de calor.
La ventaja es que el deuterio y el tritio para formar helio, se pueden obtener del hidrgeno y ste del agua dulce
o de mar, con lo que resultara una fuente inagotable de energa. El inconveniente es que este tipo de energa
todava se encuentra en fase de experimentacin, ya que se gasta ms de la que se obtiene.
Los problemas que presenta son:
-Calentar el gas a temperaturas de 100.000.000C y para que pueda ser
comercial a 300.000.000C. Se cree que la fusin es la fuente de energa
de las estrellas (el Sol, por ejemplo).
- Disponer de un recipiente que soporte esas temperaturas el tiempo
suficiente.
- Extraer la energa liberada y transformarla en electricidad.
- Mtodos para contener el plasma (masa de tomos ionizados a
100.000C con carga positiva). Hay dos mtodos: confinamiento inercial y
confinamiento magntico o Tokamak.

Reactor Tokamak. Mtodo usado para


contener el plasma.
Fusin nuclear.
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B Energa nuclear y medio ambiente


Impacto medioambiental.

Los accidentes pueden ser provocados por: escapes de agua


radiactiva del circuito primario (como ha ocurrido en un submarino britnico) y explosiones del reactor,
motivadas por el exceso de temperatura (es el caso de Chernobyl, en Ucrania).

Tratamiento de residuos.

Los residuos son aquellos materiales que contienen radioistopos


(que emiten partculas radiactivas). Se pueden clasificar en los siguientes tipos: de baja actividad (ropa,
guantes, herramientas, etc.), de media actividad (filtros de gases y lquidos usados) y de alta actividad
(combustibles gastados).
Los de alta actividad se almacenan provisionalmente en la
central, dentro de piscinas de hormign con agua. Luego
pueden reprocesarse para obtener combustible o armas
nucleares, o encapsularse y depositarse en minas profundas,
geolgicamente estables.

Dosis anuales de radiacin habituales por persona.


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