You are on page 1of 27

OPTICA FISICA

El estudio de la luz, denominado ptica,


normalmente se divide en dos secciones:
Propagacin de la luz, en que se abordar la ptica
sobre la base de la nocin de rayo de luz (razn
por la cual se denomina ptica geomtrica) y
Naturaleza de la luz, en el que se estudia la
ptica considerando la luz como un fenmeno
ondulatorio

Cmo es posible la visin?

Cmo se forma
un arco iris?

LA RAPIDEZ DE LA LUZ
Segn las referencias histricas, quien primero intent medir
la rapidez de la luz fue Galileo Galilei (1564-1642) haciendo
seales con una lmpara a otra persona situada a una
distancia conocida. Si bien el mtodo empleado por Galileo no
era incorrecto, la gran rapidez con que viaja la luz, haca
impracticable el experimento.
El primero en medir esta rapidez, en 1675, fue el astrnomo
dans el Olaf Rmer (1644 1710) a travs de la observacin
de los satlites de Jpiter. Ellos giran alrededor de este
planeta demorando cierto tiempo en completar una rbita.
Cuando el planeta se encuentra ms alejado de la Tierra, el
movimiento de sus satlites parece retrasarse debido a que la
luz que proviene de ellos demora ms tiempo en recorrer una
distancia mayor. La precisin obtenida con este mtodo no fue
muy buena, pero tuvo el mrito de probar que la luz no se
propagaba de forma instantnea.

En 1849, Hippolyte Fizeau (1819 1896) mide la


velocidad de la luz dentro de un laboratorio. Su mtodo
consisti en interceptar un rayo de luz reflejado en un
espejo con los dientes de una rueda giratoria. El
resultado de las mediciones indicaba que la luz tendra
una rapidez de 313.274 km/s en el aire. Aos ms tarde,
en 1880, el fsico estadounidense Albert Michelson
(1852-1931) logra mayor exactitud con una tcnica
similar. Su mtodo consiste en hacer girar con la
rapidez exacta un sistema de espejos en el que se refleja
un rayo de luz. Hoy se define la rapidez de la luz, en el
vaco, como 299.792.456 m/s y se la designa con la letra
c. Para efectos de clculo, a menos que se indique algo
diferente, empleamos la aproximacin c = 3 x 10 8 m/s.

LOS FENMENOS DE LUZ Y


SOMBRA

Estos fenmenos de luz y sombra son bastante


habituales en la vida diaria, pero donde resultan
espectaculares es en el mbito astronmico,
particularmente en el caso de los eclipses. En
efecto, el da y la noche, las fases de la Luna y los
eclipses de Sol y de Luna son fenmenos de luz y
sombra. Las siguientes figuras ilustran estos
fenmenos.

FASES LUNARES

Las diferentes fases lunares para un observador en la Tierra,


corresponden a la forma en que este satlite es iluminado por el
Sol

ECLIPSES

La luna proyecta su sombra sobre la Tierra,


generando un eclipse de Sol.

LA REFLEXIN DE LA LUZ Y LOS


ESPEJOS

La luz se refleja prcticamente en todas las superficies a


las que llega. Gracias a este fenmeno es que podemos ver
la mayora de las cosas que nos rodean: los rboles, las
montaas, los muebles y las personas. Sin embargo, no
todos los objetos reflejan la luz de la misma forma. Algunos
la reflejan ms ordenadamente que otros.
reflexin especular

reflexin difusa.

REFLEXION DIFUSA Y ESPECULAR


La reflexin especular, es la reflexin que asociamos a los
espejos o a superficies muy lisas, como una placa metlica,
una madera muy pulida o la superficie del agua en reposo.
Cuando la luz se refleja especularmente, se desva en una
sola direccin y casi sin prdidas de energa, ya que un
espejo refleja prcticamente toda la luz que incide sobre
l.
En efecto, podemos ver a los cuerpos que nos rodean
debido a la reflexin difusa. La reflexin difusa es la que
experimenta la luz cuando incide sobre un cuerpo cuya
superficie no es lisa o pulida, sino que ms bien irregular.
Esto es lo que ocurre por ejemplo cuando miramos una
flor. Este cuerpo podemos verlo debido a que la luz que
incide sobre l se refleja en todas direcciones, con
diferentes colores.

La reflexin especular se rige por una sencilla ley, cuya formulacin


incluso, es bastante intuitiva. En efecto, tal como muestra la figura; si
hacemos incidir un rayo de luz en un punto de una superficie
reflectora, tendremos un rayo reflejado. Si trazamos en el punto de
incidencia (donde llega el rayo incidente) una lnea imaginaria
perpendicular a la superficie reflectora, podremos apreciar que
siempre se cumple que el ngulo de incidencia (formado por el rayo
incidente y la normal) y el ngulo de reflexin (formado por el rayo
reflejado y la normal) son de igual medida.

Cmo se forman las imgenes que vemos en un espejo plano?


Supongamos que una persona pone una flor frente al espejo, tal como
ilustra la figura.
Como muestra la figura. Al poner su ojo en la posicin indicada, los rayos
de luz que provienen de la flor real, sern reflejados por la superficie del
espejo y llegarn al ojo humano, sin embargo, nuestro ojo no es capaz de
percibir de dnde vienen los rayos de luz, sino que siempre los percibe como
si vinieran en lnea recta hacia l, es decir, el ojo percibir como si viniesen
del otro lado del espejo. Esto hace que el ojo capte la imagen del objeto en
la posicin que indica la figura. A esta imagen, que slo capta el ojo, se le
denomina imagen virtual; porque en definitiva, se trata de una especie de
ilusin ptica.

Este tipo de imagen se denomina virtual, puesto que slo la


capta nuestro ojo. En efecto, esta imagen est formada la
proyeccin que nuestro ojo hace de los rayos reales.
En contraposicin existen imagenes a las que denominaremos
reales, por estar conformadas por rayos de luz, y por lo tanto
pueden proyectarse sobre una superficie o pantalla. Estas son
las que se forman, por ejemplo, en el papel diamante de la
cmara oscura o en un teln al proyectar una diapositiva. Otras
caractersticas importantes de las imgenes que se producen en
los espejos planos son: a) la distancia ente el objeto O y el
espejo es igual a la distancia entre la imagen I y el espejo; b) el
tamao de la imagen es igual al tamao del objeto; y c) la
posicin de la imagen es derecha en relacin con el objeto; es
decir, si la cabeza de la persona est arriba, la cabeza de la
imagen tambin est arriba.

REFRACCIN EN SUPERFICIES
PLANAS
La refraccin de la luz se produce simplemente cuando la luz
cambia de medio de propagacin, es decir, se transmite desde un
medio a otro. Esto es lo que ocurre por ejemplo, cuando la luz
pasa desde el aire hacia el agua, o bien desde el espacio exterior
(casi vaco) hacia el aire atmosfrico.
Dependiendo de la direccin con que la luz incida sobre la
superficie de un medio, la refraccin puede generar adems una
desviacin o cambio de direccin del rayo de luz.
Por ejemplo, si la luz al cambiar de medio incide sobre el segundo
medio de propagacin de manera perpendicular a su superficie,
hay refraccin pero sin cambio de direccin.
Sin embargo cuando la luz incide sobre el segundo medio de
manera oblicua, se desva

LA REFLEXIN TOTAL INTERNA


Lo ms sorprendente de la refraccin es que, en algunos casos, aun
cuando un rayo de luz que viaja por un medio incida sobre una
superficie de otro medio transparente, no pasa a l; es decir, no se
refracta. Lo que hace en este caso es reflejarse como en el mejor de los
espejos.
Es importante comprender que esta reflexin total interna se produce
solamente cuando el ngulo de incidencia supera cierto valor, conocido
como ngulo lmite, el cual depende de los medios. Por ejemplo, cuando
los medios son vidrio y aire, este ngulo es de unos 42 (dependiendo
principalmente del tipo de vidrio), y cuando es agua y aire, es de unos
48.

La aplicacin de mayor impacto es la fibra ptica. Ella se emplea hoy


en da principalmente en comunicaciones, presentando grandes
ventajas en esta materia. Se trata de delgadsimos conductores de luz
de solo unas centsimas de milmetro de dimetro y de centenares de
metros de longitud. Como lo ilustra la siguiente figura, la luz que
ingresa por uno de los extremos de la fibra sale por el otro y no por sus
paredes, pues en ellas se produce reflexin total interna.

Adems, gracias a instrumentos construidos con fibras


pticas, los mdicos pueden examinar los rganos internos
de sus pacientes mediante una tcnica que no resulta
invasiva.

Prismaticos

Fibra optica

LAS LENTES
Las lentes son dispositivos pticos que permiten refractar la luz de
manera regular, de acuerdo a ciertas reglas. En la siguiente figura
se ha representado una lente y algunos de los elementos que nos
interesan para comprender lo que ocurre en ellas: su eje ptico, el
plano de la lente, sus focos (F) y su distancia focal (f).

Lentes convergentes y divergentes


Aquellas lentes que poseen mayor espesor en el centro que en los
bordes se denominan lentes convergentes y lentes divergentes aquellas
en que ocurre lo contrario.
La siguiente figura muestra la diferencia fundamental entre estos dos
tipos de lentes. En las convergentes, rayos de luz que llegan a ellas
paralelos al eje ptico, convergen hacia el foco que est del otro lado de
la lente. En las divergentes en tanto, divergen como si vinieran del foco
que est del mismo lado.

Lentes convergentes

Lentes divergentes

La ptica del ojo


El cristalino corresponde a una lente convergente y en la retina se forma
una imagen real e invertida de las cosas que vemos. Es importante darse
cuenta de que podemos ver cosas distantes y cercanas. Las ms cercanas
las podemos enfocar bien cuando se hallan a poco ms de 15 centmetros y
las ms lejanas a varios cientos de metros, dependiendo de las
condiciones de visibilidad del aire. Esto significa que, para que la imagen
quede correctamente enfocada en la retina, el cristalino debe cambiar su
distancia focal. Ello lo consigue cambiando su curvatura por medio de los
ligamientos. Como se indica en la siguiente figura, si lo que miramos est
cerca, el cristalino reduce su distancia focal hacindose ms grueso en el
centro (a) y a la inversa si el objeto est lejos (b)

Al ojo lo afectan muchas enfermedades, pero las ms frecuentes


consisten en la dificultad para enfocar correctamente las
imgenes en la retina. Un caso es el de la miopa, en que la
imagen se forma antes de la retina; y el otro caso es el de la
hipermetropa, en que se forma despus. Afortunadamente,
ambos casos se corrigen muy fcilmente por medio de lentes. En
el primer caso que es la miopia basta anteponer al ojo una lente
divergente y en el segundo, una lente convergente , segn se
indica en la siguiente figura.