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Narrativas e historias

dominantes. Reflexiones
en torno a los relatos en el
mbito de la clnica
psicoteraputica
Mara Christiansen
mariachr@quijote.ugto.mx

Bajo qu condiciones
filosficas se ha vuelto
importante la hermenutica
para la epistemologa de las
prcticas psicoteraputicas?

Desde Freud hasta


hoy, la
psicoterapia se
define como un
proceso de
AUTOEXAMEN. Por
lo tanto, los
terapeutas son
expertos en
materia de
autorreferencia.
Sus
conversaciones
hacen referencia a
sus propias
conversaciones.
Inseparabilidad
del espacio
semntico y el
espacio
perceptivo (contra
quimera del
terapeuta que se

El mbito
psicoteraputico se
ocupa de las
relaciones
interpersonales, en
las que el LENGUAJE
es clave (insuficiencia
del modelo mdico de
Transformacion
la salud
mental).
es
concatenadas y
ligadas con
mltiples
reconocimiento
Donde hays:
autorreferencia hay
tambin paradojas
autorreferenciales,
pragmticamente
importantes. Ej: es la
misma persona la que
miente y la que desea
dejar de mentir: conflicto
de voces internas (miopa
de la epistemologa

Donde hay sistemas


que usan el
lenguaje, hay
AUTORREFERENCIA:
el sujeto que habla
y el objeto del cual
se habla son
frecuentemente el
mismo. Toda
descripcin supone
un descriptor que a
su vez debe ser
descrito (solo que
dicha
autorreferencia
constituye nuestro
punto ciego:
ingenuidad de la
tradicional
epistemologa
edificada sobre la

La existencia misma de la psicoterapia (cura de la


conversacin) es el reconocimiento de que los problemas
de un paciente son, al menos en parte, semnticos. A pesar
de que podemos estandarizar los significados de trminos
en los manuales de diagnstico, en el anlisis final no
apuntan a procesos de enfermedad objetivos e
identificables, sino a convenciones sociales y posibilidades
deLas
accin
comunal.
Ej.
personas
han sufrido desde tiempos inmemoriales por
infortunios amorosos pero solo recientemente se han
convertido en inadaptados que requieren asistencia de un
profesional de la salud mental.
Incluso fuera de la terapia los adjetivos que usamos para
describir/nos no son declaraciones de hechos objetivos.
Ej. una persona puede considerarse a s misma como
fracasada an cuando en trminos de su carrera sea un
ejecutivo que en un ao gana ms dinero del que nosotros
veramos en toda una vida.
Las designaciones del lenguaje no son nada triviales:
pueden marcar la diferencia entre una persona que
decide celebrar algo o que decide suicidarse.

En el uso del lenguaje es donde se crean los significados. Las


expresiones del lenguaje no son abstracciones sino actos con
consecuencias. El lenguaje duele: golpear a una persona con un
trozo de lenguaje puede ser tan potente como hacerlo con un
trozo de metal. Las crticas impuestas por formas particulares de
lenguaje pueden ser tan formidables como paredes de acero. Las
palabras, al igual que las balas de un arma, cambian la
estructura de las personas y sus vidas (incluso el lenguaje no
verbal). Sin embargo, las palabras no tendran este poder si no
estuvieran
entretejidas
a laatrapado
tela de nuestra
Ej. un ratn
puede quedar
en una existencia.
trampa, pero
difcilmente se amargar maldiciendo que esa maana se levant
con el pi izquierdo.
Sin lenguaje, la vida tendra que ser vivida momento-amomento,
sin narrativa, sin evaluacin, sin comparacin ni contemplacin. El
lenguaje nos crea la posibilidad de actuar como si fuera posible
salirnos de nosotros mismos para observarnos desde afuera, es
decir, para autoobservarnos.
Al construir un yo observador, el lenguaje lo cambia todo porque
permite evaluar la experiencia. Pero tales evaluaciones modifican
aquello que se experimenta llevndonos a la cinaga de la
autorreferencia que genera trabajo para los psico-terapeutas.
Ej. Si digo estoy deprimida soy observador y observada, me veo
como me vera un externo, o como vera yo a un externo con ciertas
caractersticas ligadas al desnimo.

Los seres humanos somos descriptores y relatores empedernidos


y habilidosos, y acostumbramos convertirnos en las historias que
contamos. Con la repeticin, las historias se imponen y quedamos
cautivos en los relatos dentro de los lmites que nosotros mismos
hemos creado. Cuando un paciente llega con un terapeuta, viene
armado no slo con la experiencia en bruto sino con un conjunto
de fbulas a compartir. Sus problemas adquieren la forma de
fallas en una narrativa tpicamente dramtica.
En el consultorio los relatos se vuelven muy parecidos.
Predominan:
_las historias tristes (esta personalidad explosiva se la
debo a mi infancia infeliz);
_las explicaciones monocausales y simplificantes (mi padre
maltrataba a mi madre);
_los personajes y los roles atrincherados (siempre soy yo la
que termina cediendo, mi marido es un mentiroso, mis
hijos no me valoran, soy la cenicienta de la casa).

Las historias que construimos por medio del lenguaje son como
mapas que luego confundimos con el territorio. Materializamos
nuestras distinciones bsicas y nos apegamos tanto a ellas que
no podemos imaginar otras formas de narrar.
Ej. No nos percatamos de que somos constructores activos de
nuestros recuerdos, de que stos nunca pueden describir una
realidad objetiva, de que no son transcripciones verdicas sobre
sucesos reales sacadas de algn archivo mental. Los recuerdos
son relatados una y otra vez a travs de los filtros del lenguaje,
la experiencia y el contexto relacional del narrador y sus
oyentes.
Por lo tanto, el terapeuta que trabaja con la creencia objetivista
de que el relato de una persona sobre el pasado puede ser
preciso, se engaa. Los recuerdos no son verdades literales sino
construcciones activas. Es decir, la veracidad de lo que se
recuerda es menos importante que su efecto sobre la actual
visin del paciente sobre su vida :

Los hombres no se perturban por las


cosas sino por la opinin que tienen de
stas (Epicteto).

En la autonarrativa, los recuerdos advienen para explicar nuestras


creencias. Sin embargo, tales explicaciones son igualmente
reformulaciones de hechos en campos de conversacin
alternativos, esto es, construcciones. Ni los recuerdos ni las
explicaciones reemplazan lo que se recuerda o se explica (lo
ocurrido),
pero
condicionan
nuestras
experimentarlo,
Ej. Saber que
el miedo
a las araas
meformas
inici ade
los
5 aos no me
crean
realidad
semntica
.
hace perder necesariamente el miedo a las araas. Pero, la
explicacin de tal temor en trminos de fobia podra suscitarme
un problema quizs inexistente si a nadie le preocupara o si
nadie hablara del temor a ciertos animales en trminos de
enfermedad o psicopatologa.
Los miembros de una cultura inventan, cambian y resuelven
problemas al crear y poner en prctica nuevas y diferentes
distinciones. As como la conversacin toma distintas direcciones,
los
problemas
cambian de
aspecto.
Formas
de comportarse
que
antes no eran un problema pueden
pasar a serlo bajo el manto de nuevas explicaciones aceptadas: un
individuo descrito y clasificado como agorafbico peregrinar de
terapeuta en terapeuta percibindose como inmerso en un
esquema explicativo que anula descripciones alternativas y que lo
constrie dentro de una historia oficial, o dominante (una
metanarrativa).

Para los dems, y frecuentemente para


nosotros mismos, somos nuestras historias;
nuestras narraciones organizan nuestra
accin. Nuestras formas de conversar
(incluso en un dilogo interno) configuran un
problema como problema, al punto que
termina impregnando nuestra conversacin
y anexando a ella a una gran parte de
interlocutores que coinciden en que el
problema es problema (olvidando su
naturaleza conversacional, erigindolo en un
hecho objetivo y frecuentemente
cronificndolo).

Las narraciones condensadas en las historias clnicas, en las


vietas, en los estudios de caso, etc., retroalimentan la
ontologizacin de realidades conversacionales (especialmente al
etiquetar formas de conducta mediante una categrica
descontextualizacin vivencial).
nuestras narraciones producen un cuadro incompleto de la vida tal
como es vivida. No relatamos todo, sino que hacemos una
seleccin de momentos que para nosotros han sido significativos.
La experiencia (a diferencia de la historia que narramos de ella) no
est separada del modo en que nosotros la separamos al relatarla.
La historia resultante que contamos de nosotros mismos es en tal
sentido mutilante, y confunde el plano de la accin con el de la
evaluacin: pasar horas en Internet pertenece a un plano, y
castigarse a s mismo por perder el tiempo pertenece a otro plano.

Tanto los pacientes como los terapeutas pueden


confundir estos campos y creer que persona y
problema son lo mismo, cuando en realidad el
problema pertenece al campo de las
valoraciones, que a su vez pertenece al lenguaje.

Conceptos como causa, propsito y culpa complican las


conversaciones de la vida al gestar confusiones filosficas
relacionadas con estas palabras y las historias en las cuales
estn incluidas. La pregunta Por qu? la aprendemos desde
nios y la vamos sofisticando en la adultez y mediante el
lenguaje llenamos nuestros relatos de herramientas
organizativas que dan significado a un pasado y a un futuro pero
desde el marco de un presente. Son construcciones tiles para
imprimir en nuestras autonarraciones un sentido de coherencia,
de continuidad, de progreso. La mayora de nuestras
explicaciones las construimos de acuerdo a la causalidad
eficiente del esquema aristotlico, cayendo en atolladeros
lgicos que apenas percibimos como tales. Separamos los
fenmenos
integrados
y los
dividimos
en partesYo
arbitrarias
y
La profesora
acta as
porque
es neurtica,
no padecera
sostenemos
una parte
causa laAhora
otra o me
es el
objetivo
este stress que
si tuviera
tu salario,
doy
cuentapor
de el
que
cual
la
otra
existe.
Construimos
nuestras
descripciones
en
protejo a mi pareja porque soy codependiente, l no puede
secuencias
de causa-efecto:
dejar de limpiar
porque es compulsivo, se nio presenta
fracaso escolar porque as logra captar la atencin de sus
padres). reglas antitticas para explicar nuestras vidas: el xito
Mezclamos
lo explicamos en trminos de mrito, logro, esfuerzo, empeo, pero
el fracaso lo adjudicamos a la malasuerte, al sabotaje externo, al
destino.

Contamos con mltiples opciones explicativas, pero la naturaleza


jams dicta qu esquema utilizar (nosotros lo escogemos). Cuando
se aplican varios modelos o se los une en combinaciones ad hoc,
surge la confusin.
Ej. Un paciente y un terapeuta buscan la solucin a las
causas de un divorcio inminente. Pasan horas cavilando:
Cundo comenz el divorcio, quin tiene la culpa y a qu
propsitos sirve? Fue tal vez cuando el marido cumpli los 40
que se sinti infeliz y culp a su mujer? Tal vez fue cuando
contrat a una nueva secretaria? Podra remontarse al
noviazgo, cuando era evidente su tendencia a la coquetera y
nunca se debati el tema abiertamente? Quiz tuvo algo que
ver con que es hijo de padres divorciados? O se debi a las
tensiones relacionadas con la crianza de dos hijos
revoltosos?
En este ejemplo, el divorcio como campo para la discusin de
problemas no tiene lmites automticos: no hay causas u
objetivos predeterminados. Dado que un problema y su solucin
son un conjunto que se corresponde (como una pregunta y una
respuesta) tiene gran importancia saber dnde se fijan los
lmites. Los lmites establecen la forma en que se encara el
problema, los sentimientos que alberga, las variables analizadas
y los resultados que pueden ser aceptados como soluciones.
Tales lmites no se dan objetivamente y no pueden establecerse

Las frmulas simples de causa-efecto pueden parecer


funcionar bien en segmentos estrechamente circunscriptos de
nuestro mundo, como cuando se derrama el vaso de leche y
debemos decidir quin debe limpiarlo. Pero incluso en esos
casos limitados nuestro anlisis causal puede errar el camino
a menos que todos los involucrados acepten el mismo
conjunto de premisas iniciales y condiciones de lmite.
Ej. el nio que con el brazo hizo caer el vaso de leche explica
que se debi a que su hermano peleaba con l (y no debera
haberlo hecho), o segua moviendo la mesa cuando le haban
advertido que dejara de hacerlo. Cada participante puede
proponer una secuencia de causa-efecto que invalida la
explicacin del otro nio y utilizando muchos de los mismos
hechos: s, le pegu, pero porque no quera devolverme el
baln. Y as sucesivamente.
Si damos por sentado que quien derram la leche debe
limpiarla, habr tantos culpables, intencionalidades y
explicaciones causales como candidatos a limpiar la leche.

Ej. Los terapeutas suelen decirle a los alcohlicos que son ellos
mismos los que estn a cargo de sus propias vidas y que slo
ellos tienen el poder de cambiar (autodeterminacin,
autonoma). Al mismo tiempo, admiten de inmediato que dicho
alcoholismo es resultado de una historia familiar corruptiva, de
potentes fuerzas incontrolables que provocaron la adiccin y de
desafortunados legados hereditarios (es decir, todo menos
autodeterminacin).
El terapeuta en este caso aplica una visin determinista hacia el
pasado y antideterminista hacia el presente y el futuro. Si el
terapeuta no se percata de estas inconsistencias, la vida del
paciente se puede convertir en un campo de batalla donde los
Losmundo semntico desatando juegos mentales
preceptos causales incompatibles terminarn por marearlo an
interminables. Cuando los terapeutas toman demasiado en
ms.
serio las formulaciones causales de sus pacientes
retroalimentan un juego que posiblemente no ver el final
anlisis causales (lineales, circulares, recursivos) transcurren
Si los
en
nuestro.
terapeutas no reexaminan su vocabulario profesional y no
desentierran aquellas construcciones que perpetan las
limitadas nociones causales de sus pacientes, stos seguirn
encarcelados en la locura lgica que engendran las
conversaciones en las cuales participan rutinariamente (y la
terapia devendr un sitio ms en el cual conversar de la misma

Si estudiamos cualquier historia clnica psiquitrica


desde esta perspectiva, descubriremos muchas de
estas contradicciones atributivas. En el campo de la
salud mental, la descripcin es prescripcin: la forma
en la cual se describen los objetivos y las causas de la
conducta de un paciente presagian el modo de
interaccin que el personal tendr con l. En estos
informes, se describe a algunos pacientes como
tristes vctimas de las circunstancias, mientras que a
otros se los caracteriza como manipuladores
despiadados, nios egostas o animales brutos. De
acuerdo con esto, a algunos se los protege, a otros se
los maniobra, a otros se los corrige, a otros se los
disciplina, a otros se les ofrece amistad, a otros se los
En el campo de la enfermedad mental, las
convierte y a otros se los ignora.
diferencias de procedimiento son extremas y la
situacin se agrava por el velo objetivista que cubre
al diagnstico y a las prcticas teraputicas.

Conclusin

La forma en la que se construye y narra un hecho es inseparable de


la forma en la que se lo experimenta. En el universo
psicoteraputico, los cambios de descripcin son cambios de vida, y
as como mantener las autodescripciones conserva los acuerdos
lingsticos que mantenemos en nuestro crculo relacional, las
rupturas definicionales tambin impactan sobre ste ltimo. Un
terapeuta no debe dejar de lado que la realidad de significados con
la cual trabaja es una construccin social, pero tampoco debe perder
Invitar
los pacientes
explorar
conversaciones
nuevas,
formas
de vistaa que
participar aen
una cultura
compromete
a sus miembros
a
diferentes
de dar sentido,
de narrarpor
su vida
y de relatarde
historias
no
usar las convenciones
establecidas
esa comunidad
lenguaje.
debe confundirse con llevar adelante maniobras estratgicas que
solo sean artimaas verbales buscando efectos inmediatos pero a la
postre cosificadores, ni con sustituir una historia dominante por
otra
historia
igualmente
dominante
(presentada
ahora como
Desde
hace mucho
tiempo
los supuestos
epistemolgicos
y ticos de
Verdad
ltima).
la psicoterapia han quedado enterrados bajo una jerga
pseudoobjetivista edificada sobre la ilusin de que la neutralidad
teraputica es posible. Todo lo dicho o hecho por el terapeuta y por
el paciente tiene una resonancia afectiva sobre el Otro, por la
sencilla razn de que, al relacionarnos entre seres humanos no es
posible no influirnos. Incluso si un terapeuta afirma que slo hizo lo
que demandan los cnones de su profesin, sigue siendo
responsable por mantener dicha tradicin, en lugar de trabajar para
su desaparicin. Es hora de que en la psicoterapia las narraciones se