Examination of the association between a child’s health behavior and home environment and HR, BMI, flexibility and strength

measures of 2nd and 3rd graders
Ira Gorman PT, MSPH, Stephanie Birkenstock PT, DPT, Katie Lorenzi PT, DPT, Grace Price PT, DPT Adam Engel PT, DPT, Josh Merrick PT, DPT, Kalina Myszkowski PT, DPT, Julie Waldie PT, DPT  School of Physical Therapy, Regis University, Denver, CO
INTRODUCTION
 Over the past 20 years, the prevalence of children who  are overweight has become an epidemic, increasing by  50% in the United States.1, 2   This trend has proven to  put children, with increased Body Mass Index (BMI), at  serious risk for developing negative or adverse health  implications across the lifespan including: type II  diabetes, numerous cardiovascular complications, and  early mortality rates. The three major levels that we  believe contribute to this epidemic are the individual  factors, the physical environment (i.e., school and  home) and the social/cultural environment.  This said, it  has been noted that increased physical activity cannot  only reduce children’s BMI, but reduce the numerous  corollary health conditions associated with high BMI.  It  is further evident that performance gains in the areas of  strength, power, speed, endurance, coordination, and  agility have been associated with increased physical  activity in children. 

METHODS
Subjects: 
Subjects included second and third grade students at The  Odyssey School, a DPS charter school that uses dynamic  expeditionary learning to foster each child's unique  potential and spirit of adventure.   A total of 54 students  (32 males) from two separate classes, participated in this  study.
Pre-Test
Shuttle run HR/HT/WT

RESULTS

DISCUSSION
• Cohort of overall healthy 2nd  and 3rd  graders with only 2  subjects falling into the overweight category  • Percent BMI decreased significantly but can be  attributed to maturation of the subjects • Pre/post-test analysis of the subject’s attitudes  demonstrated a statistically significant positive trend  towards increased physical activity and better eating  habits • Small sample size and skewed distribution of the  outcome variables prevented the finding of significant  regression models

*

EDUCATIONAL PIECE Heart Health Education Nutritional Reflection Importance of Physical Activity Pro-section of human and sheep hearts/lungs

Post-Test
Shuttle run HR/HT/WT Curl up Shoulder Flex Sit and reach Vertical Jump

  
Post-Test Survey

* *
*significant p<.05

Pre-Test Survey

Curl up Shoulder Flex Sit and Reach Vertical Jump

 

*

CLINICAL RELEVANCE
October 2007 April 2008

•Physical therapists have a role in health education  within the community •Beginning health and wellness education at a young  age could have beneficial effects on subjects’ attitudes  towards a healthy lifestyle •Future studies should consider… •Larger sample size, different age groups, more diverse 
* * *
*significant p<.05

Procedures:
We worked in collaboration with the faculty at the  Odyssey School to enrich the student’s learning  experience on various health-related topics • Distributed initial survey that was completed at home  with parents included validated questions regarding  physical activity levels, attitudes about health, nutrition,  and environment • Performance tests and measures administered to the  children including:  shuttle run, vertical jump, curl-up, sit  and reach, push ups, and shoulder flexion

SES, longer period for follow-up, and/or more active  intervention •Analysis of covariates as stated above and control for  other possible confounders •Clustering of tests to more effectively determine fitness  level of subjects

Purpose:
To examine the association between a child’s health  behavior and access to healthy living at home and their  HR, BMI, flexibility, and strength measures.  Additionally,   to determine if an educational-based intervention for  second and third graders would result in improved  attitudes towards exercise, physiological measures, and  physical performance.  As a result, we hope to further  identify appropriate interventions for battling the epidemic  of childhood overweight as well as contribute to the  evidence detailing the effectiveness of school-based  intervention programs.

• Educational segments included: • Small group discussions about nutrition and physical  activity • Pro-section observation of human and sheep hearts and  lungs • Instruction on self monitoring of HR • Data analysis conducted: • Descriptive statistics to define demographics   • Paired t-test to determine if significant differences pre-  post-test existed • Linear Regression models to determine if certain  behaviors or attitudes predicted the various outcome  variables

Post Test Data Regression Analysis with r2 Values
Nutrition Multimedia Usage Health Attitudes0.088 Percent BMI 0.07 0.193 Shuttle Run Curls Ups 0.077 0.016 .197* 0.127 0.107 0.144 Vertical Jump 0.169 0.079 0.137
* significant to p <.05

Acknowledgements :
We would like to thank the 2nd  and 3rd  graders of Mr. Andy and Ms. Kathi’s classes,  Amy Hammerich, PT, DPT and Marcia Smith, PT, PhD. 

References :
Snethen JA, Broome ME. Weight, exercise, and health: children's perceptions. Clin Nurs Res. May 2007;16(2):138-152. Center for disease control and prevention: BMI. May 2007 http://www.cdc.gov/nccdphp/dnpa/bmi/childrens_BMI/about_childrens_BMI.htm.