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Principales caractersticas de las

arcillas expansivas.

rea Superficial.
Carga Superficial y Absorcin.
Floculacin y Absorcin.
Expansin y Contraccin.
Plasticidad y Cohesin.

REA SUPERFICIAL
Cuanto ms pequea y laminar sea una partcula, mayor
ser su rea superficial; la relacin del rea superficial por
gramo de masa recibe el nombre de superficie especifica del
suelo.
Considerando un cubo slido de lado d y un peso
especfico relativo de los slidos, se tiene que la superficie
especfica de dicho cubo es:

En esta forma, un gramo de Cuarzo con un dimetro


nominal de 1mm tendr una superficie especifica.
Cuando esto se compara con una superficie especifica
de 800 m/g de montmorilonita resulta evidente la
enorme rea superficial de las arcillas.
Como ilustracin adicional, considere una partcula
hipottica de montmorilonita en forma de una sola
laminilla con una masa de 1g, su espesor sera de slo
0.002 mm, pero para tener una superficie de 800 m/g
sus dimensiones tendran que ser 20 x 20 m.

Carga Superficial y Absorcin


Por los iones que forman la superficie de los minerales de la
arcilla, la superficies presentan una carga negativa. Puesto que
las moleculas de agua son dipolares, esto es, tienen un extremo
negativo y otro positivo, se forma una capa de agua que queda
unida a la superficie del mineral por medio de un enlace de
hidrogeno. En la zona inmediatamente adyacente a la superficie,
las moleculas de agua son retenidas en una capa fuertemente
enlazada, pero al aumentar la distancia, los enlaces se debilitan y
el agua resulta ms fluida. Las propiedades de esta capa de agua
absorbida tienden a ser muy diferentes a las del agua comn.

Floculacin y Absorcin.
Las interacciones que se desarrollan entre dos
partculas prximas entre s en una solucin
acuosa, sern afectadas por dos tipos de
fuerzas.
1. Atraccin entre partculas debido a las fuerzas de enlaces
secundarios.
2. Fuerzas de repulsin debidas a la naturaleza de cargas negativas
de superficie de la partcula y de la capa absorbida.

Expansin y Contraccin
Las fuerzas entre particulas y de las capas absorbidas
pueden alcanzar equilibrio en condiciones de presin y
temperaturas ambientales constantes, debido al
movimiento de las molculas de agua que salen o
entran de la capa absorbida.
Cualquier alteracin de las condiciones ambientales
producir cambios en el contenido de agua. Si el agua
se integra a la estructura laminar y el suelo est
confinado, se desarrollar una presin de Expansin.

Cuando la capa de agua absorbida se comprime, se produce una


contraccin del suelo, lo mismo sucede cuando un efecto de
succin reduce el contenido de agua.
La magnitud de la expansin y contraccin depende de la
humedad inicial; si la humedad del suelo en su estado natural es
menor que la humedad correspondiente al limite de contraccin,
un secado posterior no producir una contraccin apreciable; si
est ms hmeda la contraccin mxima posible ser equivalente
a la diferencia entre la humedad real y el limite de contraccin.