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La atmsfera

La atmsfera es una capa gaseosa de aproximadamente


10.000 km de espesor que rodea la litosfera e hidrosfera.
Est compuesta de gases y de partculas slidas y
lquidas en suspensin atradas por la gravedad
terrestre.
En ella se producen todos los fenmenos climticos y
meteorolgicos que afectan al planeta, regula la entrada
y salida de energa de la tierra y es el principal medio de
transferencia del calor.

ORIGEN DE LA ATMSFERA

La atmsfera es tan antigua como nuestro planeta


(5.000 millones de aos aproximadamente) y, al igual
que ste, ha ido cambiando a travs del tiempo.
Los hitos ms importantes que ha sufrido la atmsfera
en cuanto a su composicin gaseosa comenzaron a
gestarse hace 3.000 millones de aos, cuando apareci
la vida en los ocanos, y ms tarde, hace 400 millones
de aos, con la formacin de los grandes bosques y
selvas.

Actualmente
Por compresin, el mayor porcentaje
de la masa atmosfrica se encuentra
concentrado en los primeros
kilmetros. Es as como:
el 50% de ella se localiza bajo los 5 km,
el 66% bajo los 10 km y
sobre los 60 km se encuentra slo una
milsima parte.

La atmsfera presenta una


composicin uniforme en los primeros
niveles y est estructurada en capas
horizontales de caractersticas
definidas.

Composicin gaseosa y aire


puro
Aire puro: se define como aqul que no tiene
partculas slidas ni lquidas.
Aire seco: es aqul que no tiene vapor de agua.
Tanto las partculas slidas como el vapor de agua se
encuentran en forma natural en la atmsfera.
El vapor de agua procede de la evaporacin de las aguas
superficiales y de la transpiracin de las plantas. Su
concentracin vara desde un 5% en volumen de aire
(cerca del suelo en las regiones ecuatoriales), hasta
desaparecer por encima de los 10 o 12 km.

En la actualidad, la atmsfera est compuesta por 3 gases


fundamentales: nitrgeno, oxgeno y argn, los cuales
constituyen el 99.95% del volumen atmosfrico.
De ellos, el nitrgeno y el argn son geoqumicamente
inertes, lo que implica que permanecen en la atmsfera sin
reaccionar con ningn otro elemento.
En cambio, el oxgeno es muy activo y su presencia est
determinada por la velocidad de las reacciones del oxgeno
libre con los depsitos existentes en las rocas sedimentarias.

Los restantes componentes del aire estn presentes en


cantidades muy pequeas y se expresan en volumen en partes
por milln (ppm) o en partes por billn (ppb).

Componente
Nitrgeno

Smbolo
Qumico
N2

Concentracin
aproximada
78.03%

Oxgeno

O2

20.99%

Dixido de
Carbono
Argn

CO2

0.03%

Ar

0.94%

Nen

Ne

0.00123%

Helio

He

0.0004%

Criptn

Kr

0.00005%

Xenn

Xe

0.000006%

Hidrgeno

0.01%

Metano

CH4

0.0002%

Oxido Nitroso

N2O

0.00005%

Vapor de Agua

H2O

Variable

Ozono

O3

Variable

Partculas

Variable

De
stos
El CO2 es un gas invernadero, que llega a la atmsfera por la accin
de los organismos vivos y en menor medida por la descomposicin
de elementos orgnicos y la quema de combustibles fsiles.
Mantiene su equilibrio gracias al proceso de fotosntesis y la
absorcin de la biosfera y los ocanos.
La presencia de ozono es relativamente pequea y est determinada
por el balance entre las reacciones que lo producen y destruyen. Se
origina en la atmsfera superior por la accin de la radiacin
ultravioleta que disocia las molculas de oxgeno permitiendo su
recombinacin en ozono (O3).
Los aerosoles son partculas en suspensin: humo, polvo, cenizas,
sales y materia orgnica.

Estructura y caractersticas
La atmsfera puede dividirse en
capas altitudinales segn presin,
temperatura, densidad,
composicin qumica, estado
molecular, elctrico y
magntico.
Sin embargo, hasta ahora no hay
definiciones universalmente
aceptadas para los distintos niveles.
Una de las diferenciaciones ms
usadas en los textos de climatologa
y meteorologa es:
1. HOMOSFERA
2. HETEROSFERA

1. Homosfera: Se encuentra en los primeros 80 kilmetros de la


atmsfera. Su composicin qumica es uniforme y en ella se
cumplen las leyes de los gases ideales. Su estructura fsica se
divide en tres capas segn presin, densidad y temperatura. Estas
son Tropsfera, Estratsfera y Mesosfera.
2. Heterosfera: Se encuentra a partir de los 80 kilmetros de
altitud. En ella no se cumplen las leyes generales de la
hidrosttica. Su principal caracterstica es la disposicin de capas
altitudinalmente definidas ms por la composicin qumica que
por sus caractersticas fsicas. Estas son:
capa de Nitrgeno molecular: ubicada entre los 80 y los 200 km de
altitud
capa de Oxgeno atmico: ubicada entre los 200 y 1000 km de altitud
capa de Helio: ubicada entre los 1000 y los 3000 km de altitud

Estructura trmica
vertical

Troposfera
Capa inferior de la atmosfera con
una superficie que de extiende
desde los 0 Km a 17 Km, con un
promedio de 12 Km sobre el nivel
del mar.
Concentra el 80% de la masa de
los gases atmosfricos y casi la
totalidad del vapor de agua,
nubes y aerosoles.
Es la capa de la Atmsfera donde
se desarrolla la vida y se
producen los fenmenos
atmosfricos, se caracteriza por
la existencia de turbulencias y la
continua mezcla de gases que
impide la separacin de estos por
diferencias en sus densidades.

La temperatura disminuye
de forma constante
conforme aumenta la
altura, a razn de 0,65 C
cada 100 metros.
A los 12 Km de altura en
el lmite superior de la
troposfera, la temperatura
es de 55 C
Esta capa termina en la
Tropopausa.

Estratosfera
Va desde los 12 Km a 50 Km en
promedio.
En los primeros 20 Km la
temperatura permanece
relativamente constante, pero a
partir de los 30 Km debido a la
presencia abundante de ozono
que absorbe la radiacin UV,
aumenta la temperatura a 0 C,
pero a nivel del ecuador y
trpicos, la estratsfera es ms
fra, lo que evita las corrientes de
conveccin procedentes de la

La mxima concentracin de ozono se da entre los 20 y 25 Km,


por lo que a esta rea se le conoce como Ozonosfera.
La importancia del ozono ( 0 3) es que este gas es estable en
esta capa y permite la absorcin de radiaciones UV. Este tipo de
radiaciones imposibilita el desarrollo de la vida, al ser capaz de
romper enlaces covalentes de molculas orgnicas. Esta capa
termina en la Estratopausa.
El contenido de vapor de agua es escaso y no existen
precipitaciones, las concentraciones de H 2 y He son superiores a
la troposfera, ya que la densidad del los gases es ms baja.