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Es la respuesta fisiolgica, psicolgica y de

comportamiento de un sujeto, que busca adaptarse y


reajustarse a presiones tanto internas como externas.

Respuesta de activacin general del organismo ante las


demandas del ambiente.

Reaccin emocional ante un peligro o amenaza que se


manifiesta mediante un conjunto de respuestas tanto
fisiolgicas, cognitivas y conductuales.

La ansiedad es un fenmeno que se da en todas las


personas y que, bajo condiciones normales, mejora el
rendimiento y la adaptacin al medio social, laboral,
o acadmico.

Tiene la importante funcin de movilizarnos frente a


situaciones amenazantes o preocupantes, de forma que
hagamos lo necesario para evitar el riesgo,
neutralizarlo, asumirlo o afrontarlo adecuadamente.

Sin embargo, cuando sobrepasa determinados lmites,


la ansiedad se convierte en un problema de salud,
impide el bienestar, e interfiere notablemente en las
actividades sociales, laborales, o intelectuales.

Podemos definir las respuestas de ansiedad como


reacciones defensivas e instantneas ante el
peligro.

Estas respuestas, ante situaciones que comprometen la


seguridad del sujeto, son adaptativas para la especie
humana. Significa esto que ejercen una funcin
protectora de los seres humanos.

Como mecanismo de vigilancia del organismo sirven


para alertar a la persona de posibles peligros y, por ello,
desempean un papel protector en la preservacin del
individuo y de la especie.

Existen casos, sin embargo, en que las respuestas de


ansiedad no ejercen esta funcin adaptativa y son causa
de sufrimiento para quienes las experimentan.

La ansiedad patolgica se vive como una sensacin


difusa de angustia o miedo, y deseo de huir.

Esta ansiedad patolgica es resultado de los problemas de


diversos tipos a los que se enfrenta la persona en su vida
cotidiana, y sobre todo de la forma en que interioriza y
piensa acerca de sus problemas.

TIPO DE TRASTORNO
PORCENTAJE

TRASTORNO DE PNICO SIN AGORAFOBIA


0,8 %
TRASTORNO DE PNICO CON AGORAFOBIA
1,2 %
FOBIAS ESPECFICAS 4,1 % - 7,7 %
FOBIA SOCIAL
1,7 % - 2 %
TRASTORNO OBSESIVO COMPULSIVO (T.O.C.) 1,6 %
TRASTORNO DE ANSIEDAD GENERALIZADA
- 7,6 %
TRASTORNO DE ESTRES POSTRAUMTICO
1%

-1%
- 3,8 %

- 2,5 %
6,4 %

CRISIS DE ANGUSTIA

Aparicin temporal y aislada de miedo o malestar intensos,


acompaada de cuatro (o ms) de los siguientes sntomas,
que se inician bruscamente y alcanzan su mxima
expresin en los primeros 10 min:
palpitaciones, sacudidas del corazn o elevacin de la
frecuencia cardaca
sudoracin
temblores o sacudidas
sensacin de ahogo o falta de aliento
sensacin de atragantarse
opresin o malestar torcico
nuseas o molestias abdominales
inestabilidad, mareo o desmayo
desrealizacin (sensacin de irrealidad) o
despersonalizacin (estar separado de uno mismo)
miedo a perder el control o volverse loco
miedo a morir
parestesias (sensacin de entumecimiento u hormigueo)
escalofros o sofocaciones

La ansiedad caracterstica de las crisis de angustia puede


diferenciarse de la ansiedad generalizada por su naturaleza
intermitente, prcticamente paroxstica, y su caracterstica gran
intensidad.
Las crisis de angustia pueden aparecer en una amplia gama de
trastornos de ansiedad (p. ej., trastorno de angustia, fobia social,
fobia especfica, trastorno por estrs postraumtico, trastorno por
estrs agudo).
Existen tres tipos caractersticos de crisis de angustia, que se
diferencian por el modo de inicio y la presencia o ausencia de
desencadenantes ambientales:
crisis de angustia inesperadas (no relacionadas con estmulos
situacionales), no se asocia a desencadenantes ambientales (es
decir, aparecen sin ningn motivo aparente);
crisis de angustia situacionales (desencadenadas por estmulos
ambientales), aparece de forma casi exclusiva inmediatamente
despus de la exposicin o anticipacin de un estmulo o
desencadenante ambiental (p. ej., ver una serpiente o un perro),
y crisis de angustia ms o menos relacionadas con una
situacin determinada, las cuales tienen simplemente ms
probabilidades de aparecer al exponerse el individuo a ciertos
estmulos o desencadenantes ambientales, aunque no siempre
existe esta asociacin con el estmulo ni tampoco el episodio
aparece siempre inmediatamente despus de exponerse a la
situacin (p. ej., las crisis tienen ms probabilidades de aparecer al
conducir, pero a veces el individuo puede llevar su coche sin sufrir
ninguna crisis de angustia, o bien padecerla a la media hora de
estar conduciendo).

Criterios DSMIV para el diagnstico de


trastorno de angustia con agorafobia

A. Se cumplen (1) y (2):


(1) crisis de angustia inesperadas recidivantes
(2) al menos una de las crisis se ha seguido durante 1 mes (o
ms) de uno (o ms) de los siguientes sntomas:
(a) inquietud persistente por la posibilidad de tener ms
crisis
(b) preocupacin por las implicaciones de la crisis o sus
consecuencias (p. ej., perder el control, sufrir un infarto de
miocardio, volverse loco)
(c) cambio significativo del comportamiento relacionado
con las crisis
B. Presencia de agorafobia, es decir, aparicin de ansiedad al
encontrarse en lugares o situaciones donde escapar puede
resultar difcil (o embarazoso) o donde, en el caso de
aparecer una crisis de angustia inesperada o ms o menos
relacionada con una situacin, o bien sntomas similares a
la angustia, puede no disponerse de ayuda. Los temores
agorafobicos suelen estar relacionados con un conjunto de
situaciones caractersticas, entre las que se incluyen estar
solo fuera de casa, mezclarse con la gente o hacer cola,
pasar por un puente o viajar en autobs, tren o automvil.

C. Las crisis de angustia no se deben a los efectos


fisiolgicos directos de una sustancia (p. ej.,
drogas, frmacos) o una enfermedad mdica (p.
ej., hipertiroidismo).
D. Las crisis de angustia no pueden explicarse
mejor por la presencia de otro trastorno mental,
como por ejemplo fobia social (p. ej., aparecen al
exponerse a situaciones sociales temidas), fobia
especfica (p. ej., el exponerse a situaciones
fbicas especficas), trastorno obsesivocompulsivo (p. ej., al exponerse a la suciedad
cuando la obsesin versa sobre el tema de la
contaminacin), trastorno por estrs
postraumtico (p. ej., en respuesta a estmulos
asociados a situaciones altamente estresantes) o
trastorno de ansiedad por separacin (p. ej., al
estar lejos de casa o de los seres queridos).
En caso de ser un trastorno de angustia sin agorafobia
el punto B. Ausencia de agorafobia.

Trastorno de angustia

Forma de inicio. En un caso tpico de trastorno de angustia, el


sujeto est ocupado en cualquier aspecto de su vida cotidiana y, de
repente, su corazn empieza a palpitar, experimenta sensacin
de ahogo y mareo, la cabeza se le va, le parece que se va a
desmayar y est convencido de que se va a morir.
Generalmente se da en adultos jvenes, muy probablemente en la
tercera dcada de su vida. No obstante, existen casos en los que el
trastorno se ha iniciado en la sexta dcada.

A pesar de que la primera crisis suele ocurrir durante una actividad


rutinaria, a menudo, las crisis de angustia acontecen en el contexto
de una enfermedad que amenaza la vida o de un accidente, de la
prdida de una relacin interpersonal estrecha o al separarse de la
familia (p. ej., al iniciar los estudios universitarios o aceptar un
empleo).

Algunos

pacientes que sufren hipotiroidismo


o hipertiroidismo pueden experimentar las
primeras crisis de angustia en el inicio de su
enfermedad mdica.

Las

crisis pueden empezar tambin en el


perodo inmediato al posparto.

Por

ltimo, muchos han referido el inicio de


sus crisis de angustia coincidiendo con el
consumo de determinadas sustancias
psicoactivas, en especial marihuana, LSD,
sedantes, cocana y anfetaminas.

Sntomas.

Los pacientes suelen estar ocupados en una actividad


rutinaria tal vez leyendo un libro, comiendo en un
restaurante, conduciendo un coche o asistiendo a un
concierto y repentinamente les invade un miedo
sobrecogedor, terror, aprensin y la sensacin de que algo
terrible les va a ocurrir de forma inminente. Experimentan
varios sntomas mayoritariamente fsicos, como disnea,
palpitaciones, dolor o molestias precordiales, sensacin de
asfixia, sensacin de mareo o inestabilidad, sensacin de
irrealidad
(vivencias
de
desrealizacin
y/o
despersonalizacin), parestesias, oleadas de fro y calor,
sudoracin, sensacin de desmayo, temblor y espasmos, y
miedo a morir, a volverse loco o a perder el control. La
mayor parte de las sensaciones fsicas de una crisis de
angustia son la manifestacin de una hiperestimulacin del
sistema nervioso autnomo.

Las crisis duran 5-10 aprox.

Se

destaca que los rasgos iniciales de


evitacin y dependencia suelen estar
relacionados en gran parte con el estado
patolgico.

Psiquitrico

TAG
Trastornos depresivos

Mdico

Esquizofrenia
Trastorno de
despersonalizacin
Trastornos somatomorfos
Trastornos de la
personalidad

Hipertiroidismo
Hipotiroidismo
Hiperparatiroidismo
Prolapso de la vlvula
mitral
Arritmias cardacas
Insuficiencia coronaria
Feocromocitoma
Hipoglucemia
Vrtigo autntico
Abstinencia de sustancias
Abstinencia de alcohol

El feocromocitoma es un tumor de la
mdula suprarrenal poco frecuente y
normalmente benigno que segrega
catecolaminas en accesos episdicos.
Durante una fase activa, el paciente
experimenta rubor, temblor y ansiedad. La
presin sangunea suele elevarse durante
la fase de secrecin de catecolaminas
pero no el resto del tiempo. Por lo tanto,
una presin sangunea normal no descarta
la existencia de feocromocitoma. Si se
sospecha su existencia debe recogerse
orina de 24 horas para establecer el
diagnstico mediante la determinacin de
la concentracin de metabolitos de
catecolaminas. La diferencia estara en
que no experimentan terror durante las
crisis ni desarrollaron ansiedad
anticipatoria o agorafobia.

En la patologa del nervio vestibular aparecen


episodios de vrtigo, sensacin de mareo,
nusea y ansiedad que se asemejan a las
crisis de angustia. En lugar de una simple
sensacin de mareo, estos pacientes suelen
experimentar un vrtigo real con sensacin
de que los objetos del entorno giran a su
alrededor en cada ataque. En estos casos
se aconseja siempre una consulta
otorrinolaringolgica.

Criterios DSM-IV para el diagnstico de


trastorno de ansiedad generalizada
A. Ansiedad y preocupacin excesivas (expectacin aprensiva)
sobre una amplia gama de acontecimientos o actividades (como el
rendimiento laboral o escolar) que se prolongan ms de 6 meses.
B. Al individuo le resulta difcil controlar este estado de constante
preocupacin.
C. La ansiedad y preocupacin se asocian a tres (o ms) de los seis
sntomas siguientes (algunos de los cuales han persistido ms de 6
meses).
Nota: En los nios slo se requiere uno de estos sntomas:
(1) inquietud o impaciencia
(2) fatigabilidad fcil
(3) dificultad para concentrarse o quedar con la mente en blanco
(4) irritabilidad
(5) tensin muscular
(6) alteraciones del sueo (dificultad para conciliar o mantener el
sueo, o sensacin al despertar de sueo no reparador)

D. El centro de la ansiedad y de la preocupacin no se limita a los


sntomas de un trastorno del Eje I; por ejemplo, la ansiedad o
preocupacin no hacen referencia a la posibilidad de presentar una
crisis de angustia (como en el trastorno de angustia), pasarlo mal
en pblico (como en la fobia social), contraer una enfermedad
(como enTOC), estar lejos de casa o de los seres queridos (como
en el trastorno de ansiedad por separacin), engordar (como en la
anorexia nerviosa), tener quejas de mltiples sntomas fsicos
(como en el trastorno de somatizacin) o padecer una enfermedad
grave (como en la hipocondra), y la ansiedad y la preocupacin no
aparecen exclusivamente en el transcurso de un trastorno por
estrs postraumtico.
E. La ansiedad, la preocupacin o los sntomas fsicos provocan
malestar clnicamente significativo o deterioro social, laboral o de
otras reas importantes de la actividad del individuo.
F. Estas alteraciones no se deben a los efectos fisiolgicos directos
de una sustancia (p. ej., drogas, frmacos) o a una enfermedad
mdica (p. ej., hipertiroidismo) y no aparecen exclusivamente en el
transcurso de un trastorno del estado de nimo, un trastorno
psictico o un trastorno generalizado del desarrollo.

Los pacientes con un trastorno de ansiedad


generalizada se preocupan constantemente
por asuntos triviales, sienten temor y
anticipan lo peor.

La enfermedad parece seguir un curso fluctuante en


el que se dan recuperaciones espontneas,
seguidas, meses o aos ms tarde, de una recada.
Aunque los pacientes solan presentar una
evolucin favorable, se constataron algunos
predictores de mala evolucin, como la mayor
gravedad de las crisis iniciales y de la agorafobia,
la mayor duracin de la enfermedad, la
comorbilidad con la depresin mayor, la
separacin de uno de los progenitores por muerte
o divorcio, la alta sensibilidad interpersonal, la
clase social baja y la soltera. El mayor predictor de
mal pronstico fue el tipo de personalidad ansiosotemerosa, seguido de la mala respuesta inicial al
tratamiento.

El

trastorno de ansiedad generalizada es


dos veces ms frecuente en las mujeres que
en los hombres.
Otros correlatos son tener una edad
superior a 24 aos; estar separado, viudo o
divorciado; estar desempleado, y ser ama
de casa.

DIAGNOSTICO DIFERENCIAL

Pueden dificultar el diagnstico diferencial del


trastorno de angustia y del trastorno de ansiedad
generalizada, tambin entre el trastorno de
ansiedad primario y la depresin.
Los pacientes ansiosos suelen tener problemas
para conciliar el sueo, pero no presentan un
despertar precoz y no suelen perder el apetito.
En el trastorno de ansiedad no es corriente la
fluctuacin diurna del estado de nimo, la
mayora de los pacientes ansiosos no pierden la
capacidad de disfrutar de las cosas como les
ocurre a los pacientes con depresin endgena.
A diferencia de los pacientes con un trastorno de
angustia, en los pacientes con un trastorno de
somatizacin las molestias fsicas no se
presentan de forma episdica y en crisis, sino que
suelen ser constantes.

TRASTORNOS
FOBICOS

Una

fobia se define como un miedo


persistente e irracional a un objeto,
actividad o situacin especficos, que
provoca un deseo imperioso de evitar dicho
objeto, actividad o situacin (es decir,
estmulo fbico).
El sujeto es capaz de reconocer que el
miedo es excesivo o irracional en
proporcin a la peligrosidad real del objeto,
actividad o situacin.

Criterios DSM-IV para el diagnstico de fobia social


(trastorno de ansiedad social)
Temor acusado y persistente por una o ms situaciones sociales o
actuaciones en pblico en las que el sujeto se ve expuesto a
personas que no pertenecen al mbito familiar o a la posible
evaluacin por parte de los dems. El individuo teme actuar de un
modo (o mostrar sntomas de ansiedad) que sea humillante o
embarazoso.
Nota: En los nios es necesario haber demostrado que sus
capacidades para relacionarse socialmente con sus familiares son
normales y han existido siempre, y que la ansiedad social aparece
en las reuniones con individuos de su misma edad y no slo en
cualquier interrelacin con un adulto.
B. La exposicin a las situaciones sociales temidas provoca casi
invariablemente una respuesta inmediata de ansiedad, que puede
tomar la forma de una crisis de angustia situacional o ms o menos
relacionada con una situacin.
Nota: En los nios la ansiedad puede traducirse en lloros, berrinches,
inhibicin o retraimiento en situaciones sociales donde los
asistentes no pertenecen al marco familiar.
C. El individuo reconoce que este temor es excesivo o irracional.
Nota: En los nios puede faltar este reconocimiento.
D. Las situaciones sociales o actuaciones en pblico temidas se evitan
o bien se experimentan con ansiedad o malestar intensos.
A.

E. Los comportamientos de evitacin, la anticipacin ansiosa


o el malestar que aparece en la(s) situacin(es) social(es) o
actuacin( es) en pblico temida(s) interfieren
acusadamente con la rutina normal del individuo, con sus
relaciones laborales (o acadmicas) o sociales, o bien
producen un malestar clnicamente significativo.
F. En los individuos menores de 18 aos la duracin del
cuadro sintomtico debe prolongarse como mnimo 6
meses.
G. El miedo o el comportamiento de evitacin no se deben a
los efectos fisiolgicos directos de una sustancia (p. ej.,
drogas, frmacos) o de una enfermedad mdica y no
pueden explicarse mejor por la presencia de otro trastorno
metal (p. ej., trastorno de angustia con o sin agorafobia,
trastorno de ansiedad por separacin, trastorno dismrfico
corporal, trastorno generalizado del desarrollo o trastorno
esquizoide de la personalidad).
H. Si hay una enfermedad mdica u otro trastorno mental, el
temor descrito en el Criterio A no se relaciona con estos
procesos (p. ej., el miedo no es debido a la tartamudez, a
los temblores de la enfermedad de Parkinson o a la
exhibicin de conductas alimentarias anormales en la
anorexia nerviosa o en la bulimia nerviosa).
Especificar si:
Generalizada: si los temores hacen referencia a la mayora
de las situaciones sociales (considerar tambin el diagnstico
adicional de trastorno de la personalidad por evitacin)

Criterios DSM-IV para el diagnstico de


fobia especfica

A. Temor acusado y persistente que es excesivo o irracional,


desencadenado por la presencia o anticipacin de un
objeto o situacin especficos (p. ej., volar, precipicios,
animales, administracin de inyecciones, visin de sangre).
B. La exposicin al estmulo fbico provoca casi
invariablemente una respuesta inmediata de ansiedad, que
puede tomar la forma de una crisis de angustia situacional
o ms o menos relacionada con una situacin determinada.
Nota: En los nios la ansiedad puede traducirse en lloros,
berrinches, inhibicin o abrazos.
C. La persona reconoce que este miedo es excesivo o
irracional.
Nota: En los nios este reconocimiento puede faltar.
D. La(s) situacin(es) fbica(s) se evitan o se soportan a
costa de una intensa ansiedad o malestar.
E. Los comportamientos de evitacin, la anticipacin ansiosa,
o el malestar provocados por la(s) situacin(es) temida(s)
interfieren acusadamente con la rutina normal de la
persona, con las relaciones laborales (o acadmicas) o
sociales, o bien provocan un malestar clnicamente
significativo.

F. En los menores de 18 aos la duracin de estos sntomas


debe haber sido de 6 meses como mnimo.
G. La ansiedad, las crisis de angustia o los comportamientos de
evitacin fbica asociados a objetos o situaciones especficos
no pueden explicarse mejor por la presencia de otro trastorno
mental, por ejemplo, un trastorno obsesivo-compulsivo (p. ej.,
miedo a la suciedad en un individuo con ideas obsesivas de
contaminacin), trastorno por estrs postraumtico (p. ej.,
evitacin de estmulos relacionados con un acontecimiento
altamente estresante), trastorno de ansiedad por separacin
(p. ej., evitacin de ir a la escuela), fobia social (p. ej.,
evitacin de situaciones sociales por miedo a que resulten
embarazosas), trastorno de angustia con agorafobia, o
agorafobia sin historia de trastorno de angustia.
Especificar tipo:
Tipo animal
Tipo ambiental (p. ej., alturas, tormentas, agua)
Tipo sangre-inyecciones-dao
Tipo situacional (p. ej., aviones, ascensores, recintos
cerrados)
Otros tipos (p. ej., evitacin fbica de situaciones que pueden
provocar atragantamiento, vmito o adquisicin de una
enfermedad; en los nios, evitacin de sonidos intensos o
personas disfrazadas)

Agorafobia
El cuadro clnico de la agorafobia consiste
en mltiples y variados temores y
conductas de evitacin centrados en tres
temas principales:
1) miedo a abandonar el hogar,
2) miedo a quedarse solo y
3) miedo a encontrarse lejos del hogar en
situaciones en las que uno pueda
encontrarse molesto, ridculo o indefenso.
Lo que se teme es sufrir sntomas
desagradables en situaciones de las que
uno no puede escapar fcilmente o donde
no puede conseguirse ayuda con facilidad.

La mayora de los casos de agorafobia comienzan


con una serie de crisis de angustia espontneas.
Si las crisis continan, el paciente suele desarrollar
una ansiedad anticipatoria constante,
caracterizada por una sensacin continua de
aprensin acerca de las posibles ocasiones y las
consecuencias del prximo ataque.
Un aspecto interesante de la agorafobia es el
efecto de una compaa de confianza sobre la
conducta fbica, pueden viajar largas distancias y
participar en la mayora de las actividades si van
acompaados del cnyuge, de un miembro de la
familia o de un buen amigo.
Junto con las crisis de angustia, las fobias mltiples
y la ansiedad crnica, los pacientes agorafbicos
suelen presentar sntomas de desmoralizacin o
depresin secundaria, mltiples quejas somticas
y abuso de alcohol o de sedantes.

Es muy difcil encontrar un paciente con


agorafobia sin historia de crisis de
angustia. agorafobia sin historia de crisis
de angustia. Algunos investigadores
consideran que para el desarrollo de la
agorafobia es un requisito imprescindible
que exista alguna crisis de angustia,
La mayora de las agorafobias
diagnosticadas por primera vez
(aproximadamente dos terceras partes) se
produjeron sin una historia previa de crisis
de angustia

Fobia social
En la fobia social, el principal miedo del
paciente es que pueda actuar de forma
que se sienta humillado o avergonzado
ante los dems.
Las fobias sociales tpicas son el temor a
hablar, comer o escribir en pblico, a
utilizar lavabos pblicos y a asistir a
fiestas o entrevistas.
Un miedo comn de los individuos con fobia
social es que la gente pueda detectar y
ridiculizar su ansiedad en situaciones
sociales.

La fobia social se describe como


generalizada si el miedo social se extiende
a la mayora de situaciones sociales, en
oposicin al miedo circunscrito slo a
algunas.
Suele ser un trastorno ms grave e
incapacitante.
Puede diagnosticarse a una edad de inicio
inferior a la de las fobias sociales limitadas.
Estos pacientes suelen quedarse solteros
con ms frecuencia y experimentan ms
miedos interaccionales; adems, existe
mayor comorbilidad con la depresin
atpica y el alcoholismo.

Cuando el paciente se ve forzado o es sorprendido


por la situacin fbica experimenta una profunda
ansiedad que se acompaa de varios sntomas
somticos: las palpitaciones y el dolor o la
opresin precordial son frecuentes en las crisis
de angustia, mientras que la sudoracin, la
ruborizacin y la sequedad de boca son ms
frecuentes en la ansiedad social, tambin
pueden aparecer crisis de angustia.
La ruborizacin es el principal sntoma fsico de la
fobia social, mientras que los principales
sntomas cognitivos incluyen la tendencia a
autoobservarse, la autoevaluacin negativa en
relacin con su desenvolvimiento social, la
dificultad para captar los aspectos no verbales de
la propia conducta, la infravaloracin de la
competencia social en interacciones positivas y
un sesgo positivo hacia la valoracin de la
competencia social de los dems.

Fobias especficas
Las fobias especficas son miedos circunscritos a
objetos, situaciones o actividades especficas.
El sndrome tiene tres componentes:
1) la ansiedad anticipatoria desencadenada ante la
posibilidad de enfrentarse al estmulo fbico,
2) el temor central y
3) la conducta de evitacin mediante la que el
paciente minimiza la ansiedad.
En la fobia especfica, el miedo no suele provocarlo
el objeto en s sino las consecuencias terribles
que el sujeto cree que se derivarn del contacto
con el objeto. Por ejemplo, las personas con fobia
a conducir tienen miedo de los accidentes; las
que tienen fobia a las serpientes temen ser
mordidas por ellas, y los individuos
claustrofbicos temen ahogarse o quedar
atrapados en un espacio cerrado.

Teora psicodinmica
Muchos aos atrs, Freud (1895a [1894]/1962)
observ que en el anlisis de las fobias no se
encuentra nada ms que el estado emocional de
ansiedad... En el caso de la agorafobia, a menudo
registramos el antecedente de una crisis de
angustia; y lo que el paciente teme realmente es
que ocurra una crisis similar en unas condiciones
de las que cree que no podra escapar
psicolgicamente.
Las entenda, al igual que la neurosis de ansiedad,
como manifestaciones de un estado de tensin
inducido fisiolgicamente. La energa libidinal no
descargada era transformada fisiolgicamente en
ansiedad, que se asociaba y se descargaba
parcialmente a travs de objetos que eran
peligrosos, por su propia naturaleza o por la
experiencia anterior del paciente.

Teoras del reflejo condicionado


Segn la teora del aprendizaje, la ansiedad fbica
se considera una respuesta condicionada
adquirida a travs de la asociacin del objeto
fbico (es decir, el estmulo condicionado) con
una experiencia nociva (es decir, el estmulo
incondicionado). condicionado) con una
experiencia nociva (es decir, el estmulo
incondicionado).

La experiencia nociva (p. ej., una descarga elctrica) produce


una respuesta incondicionada de dolor, malestar y miedo.
Si el individuo recibe con frecuencia una descarga elctrica
cuando entra en contacto con el objeto fbico, entonces,
por un fenmeno de condicionamiento contiguo, la
aparicin del objeto fbico por s sola puede suscitar una
respuesta de ansiedad (una respuesta condicionada). La
evitacin del objeto fbico anula o reduce esta ansiedad
condicionada, que se perpeta mediante la evitacin de la
exposicin

Sin embargo, ms recientemente, este modelo ha


sido criticado por considerarse poco consistente
con algunos aspectos observados empricamente
de la conducta fbica en seres humanos.

La edad habitual de inicio se sita entre los 18 y


los 35 aos.
Los individuos cuyos episodios de crisis de
angustia se caracterizan principalmente por una
sensacin de inestabilidad y miedo a caer (que
deriva en miedo a los espacios abiertos) suelen
iniciar su trastorno hacia los 40 aos.
Se considera que siguen un curso global crnico, es
fluctuante y que muchos pacientes pueden tener
por lo menos algunos perodos breves de
remisin o incluso una remisin completa.
Los sntomas pueden iniciarse de un modo agudo a
partir de una experiencia social humillante, pero
normalmente aparecen de forma insidiosa
durante meses o aos sin que pueda identificarse
un desencadenante claro.

Estudios clnicos se observa que los hombres


y mujeres se afectan por igual, o que
incluso existe una mayor prevalencia entre
los hombres, a diferencia de lo que ocurre
con otros trastornos de ansiedad.
Los indicadores de buen pronstico en la
fobia social son el inicio posterior a los 11
aos, la ausencia de comorbilidad
psiquitrica y un nivel educativo superior

Agorafobia
Los temores extendidos y la evitacin de quedarse solo
o de abandonar el hogar pueden observarse en los
estados paranoides y psicticos, en los trastornos
postraumticos y en los trastornos depresivos
mayores.
Los estados psicticos se pueden diferenciar de la
agorafobia por la presencia de delirios, alucinaciones
y trastornos del pensamiento. Aunque los pacientes
con agorafobia suelen temer volverse locos, no
manifiestan sintomatologa psictica.
Los pacientes con un trastorno por estrs
postraumtico tienen una historia tpica, como miedo
a estar o a viajar solos despus de haber sido
atacados.
Con respecto a T. depresivos una buena historia clnica
revela la ausencia de sntomas vegetativos, de
anhedona o de falta de inters en sus actividades.

Fobia social
La evitacin de situaciones sociales forma parte de
los trastornos de personalidad por evitacin,
esquizoide y paranoide, de la agorafobia, del
trastorno obsesivo-compulsivo, de los trastornos
depresivos, de la esquizofrenia y de la paranoia.
Las personas paranoides temen que los dems
puedan perjudicarlas. En cambio, los individuos con
fobia social temen que su propia conducta pueda
causarles vergenza o humillacin.
En el trastorno de la personalidad por evitacin, el
miedo principal sigue siendo el rechazo, el ridculo
o la humillacin por parte de los dems. La
distincin entre esta entidad y la fobia social
generalizada puede ser conceptual y semntica.
El aislamiento social observado en los trastornos
depresivos se asocia habitualmente con la falta de
inters o de placer al estar en compaa de los
dems, ms que con el temor a la evaluacin. Por
el contrario, los pacientes con fobia social expresan
generalmente su deseo de ser capaces de
interactuar adecuadamente con los dems y
anticipan la satisfaccin que les aportara esta
posibilidad.

TRASTORNO
OBSESIVO
COMPULSIVO

Aunque algunas actividades como comer, la


conducta sexual, el juego o la bebida pueden
tildarse de compulsivas cuando son
excesivas, se distinguen de las compulsiones
reales en que las primeras se experimentan
como placenteras y egosintnicas, aunque
sus consecuencias puedan ser cada vez ms
desagradables y egodistnicas.
Los pensamientos negativos obsesivos, las
rumiaciones o las preocupaciones propias de
la depresin pueden ser desagradables pero
se distinguen de las verdaderas obsesiones
en que no son tan absurdas o intrusivas, y al
individuo le parece que tienen algn sentido,
aunque posiblemente sean excesivas y
dolorosas.

Las diferentes presentaciones del trastorno


obsesivo-compulsivo
Un grupo incluye a los pacientes con obsesiones
sobre la limpieza y la contaminacin cuyos
rituales giran en torno al lavado compulsivo y la
evitacin de objetos contaminados.
Un segundo grupo incluye a los pacientes que
cuentan patolgicamente y que realizan
comprobaciones compulsivas.
Un tercer grupo incluye los obsesivos puros que
no presentan compulsiones.
El enlentecimiento obsesivo primario es la
caracterstica ms evidente de otro grupo de
pacientes, pueden pasar varias horas al da
lavndose, vistindose y desayunando, por lo que
su vida transcurre de un modo extremadamente
lento.
Otros pacientes, a los que se denomina
acumuladores, son incapaces de tirar nada por el
temor de que algn da puedan necesitar alguna
de esas cosas.

Se clasifica el trastorno obsesivocompulsivo entre los trastornos de


ansiedad debido a que:
1) la

ansiedad suele asociarse a las obsesiones y a


la resistencia a las compulsiones,

2) la ansiedad o la tensin suelen aliviarse


inmediatamente si se realizan las compulsiones,
3) el trastorno acostumbra a presentarse en
asociacin con otros trastornos de ansiedad.
En cualquier caso, las compulsiones disminuyen la
ansiedad slo transitoriamente.

Criterios DSM-IV para el diagnstico de TOC


A. Se cumple para las obsesiones y las compulsiones:
Las obsesiones se definen por (1), (2), (3) y (4):
(1) pensamientos, impulsos o imgenes recurrentes y
persistentes que se experimentan en algn momento
del trastorno como intrusos e inapropiados, y causan
ansiedad o malestar significativos
(2) los pensamientos, impulsos o imgenes no se
reducen a simples preocupaciones excesivas sobre
problemas de la vida real
(3) la persona intenta ignorar o suprimir estos
pensamientos, impulsos o imgenes, o bien intenta
neutralizarlos mediante otros pensamientos o actos
(4) la persona reconoce que estos pensamientos,
impulsos o imgenes obsesivos son el producto de su
mente (y no vienen impuestos como en la insercin
del pensamiento)

Las compulsiones se definen por (1) y


(2):
(1)comportamientos

(p. ej., lavado de manos, puesta


en orden de objetos, comprobaciones) o actos
mentales (p. ej., rezar, contar o repetir palabras
en silencio) de carcter repetitivo, que el individuo
se ve obligado a realizar en respuesta a una
obsesin o con arreglo a ciertas reglas que debe
seguir estrictamente

(2) el objetivo de estos comportamientos u


operaciones mentales es la prevencin o
reduccin del malestar o la prevencin de algn
acontecimiento o situacin negativos; sin
embargo, estos comportamientos u operaciones
mentales o bien no estn conectados de forma
realista con aquello que pretenden neutralizar o
prevenir o bien resultan claramente excesivos.

B. En algn momento del curso del trastorno la persona ha


reconocido que estas obsesiones o compulsiones resultan
excesivas o irracionales. Nota: Este punto no es aplicable
en los nios.
C. Las obsesiones o compulsiones provocan un malestar
clnico significativo, representan una prdida de tiempo
(suponen ms de 1 hora al da) o interfieren marcadamente
con la rutina diaria del individuo, sus relaciones laborales (o
acadmicas) o su vida social.
D. Si hay otro trastorno del Eje I, el contenido de las
obsesiones o compulsiones no se limita a l (p. ej.,
preocupaciones por la comida en un trastorno alimentario,
arranque de cabellos en la tricotilomana, inquietud por la
propia apariencia en el trastorno dismrfico corporal,
preocupacin por las drogas en un trastorno por consumo
de sustancias, preocupacin por estar padeciendo una
grave enfermedad en la hipocondra, preocupacin por las
necesidades o fantasas sexuales en una parafilia o
sentimientos repetitivos de culpabilidad en el trastorno
depresivo mayor).
E. El trastorno no se debe a los efectos fisiolgicos directos
de una sustancia (p. ej., drogas, frmacos) o de una
enfermedad mdica.
Especificar si:
Con poca conciencia de enfermedad: si, durante la
mayor parte del tiempo del episodio actual, el individuo no
reconoce que las obsesiones o compulsiones son excesivas
o irracionales

90%

Aunque ms del
de los pacientes
presentan obsesiones y compulsiones, el

28% estn preocupados principalmente


por sus obsesiones, el 20% por sus
compulsiones y el 50% por ambas.

Inicio
El trastorno obsesivo-compulsivo suele
iniciarse en la adolescencia o al principio de
la edad adulta, pero tambin puede hacerlo
antes;
El 31% de los primeros episodios ocurren
entre los 10 y los 15 aos y el 75% se
desarrollan hacia los 30 aos.
En la mayora de los casos no ha existido
ningn suceso estresante que
desencadenase la aparicin de los sntomas
y, tras un inicio insidioso, el trastorno sigue
un curso crnico y con frecuencia progresivo.
No obstante, algunos pacientes describen un
inicio sbito de los sntoma, descrito en los
pacientes con una base neurolgica en su
trastorno, encefalitis, con anomalas durante
el parto, con traumatismos craneales y con
crisis comiciales.

Las obsesiones pueden ser pensamientos, ideas, imgenes,


rumiaciones, convicciones, temores o impulsos.
Suelen ser de naturaleza agresiva, sexual, religiosa,
desagradable o absurda.
La persona puede pensar en hacer la peor cosa posible (p.
ej., blasfemar, violar, asesinar, abusar de un nio). Las
convicciones obsesivas se caracterizan por un elemento
de pensamiento mgico, como que pisar una parte
determinada del suelo provocar que mam se rompa la
espalda. Las rumiaciones obsesivas se caracterizan por
pensamientos prolongados, excesivos e inconclusos sobre
cuestiones metafsicas. Los temores obsesivos se suelen
relacionar con la suciedad o la contaminacin y se
diferencian de las fobias en que siguen presentes en
ausencia del estmulo fbico. Otros miedos obsesivos
comunes tienen que ver con el temor a sufrir algn dao
uno mismo o infligirlo a los dems a consecuencia de los
errores del paciente, como que la casa se queme por no
haber comprobado que la estufa estaba apagada, o
atropellar a un peatn por no conducir con cuidado. Los
impulsos obsesivos pueden ser agresivos o sexuales,
como el impulso intrusivo de apualar al cnyuge o de
violar a un hijo.

Otro elemento fundamental del


pensamiento obsesivo la incertidumbre o
la duda permanente, cosas como: tengo
las manos realmente limpias?, est
cerrada la puerta?, el fertilizante est
envenenando el agua?
Los rituales compulsivos tales como el
lavado o las conductas de comprobacin
excesivas parecen provenir de esta falta
de certeza y constituyen una forma
equivocada de intentar conseguirla.
Los pacientes comprobadores presentan
dudas patolgicas y se ven obligados a
comprobar compulsivamente, por ejemplo
si han atropellado a alguien con su coche
o si se han dejado la puerta abierta.

RASGOS DE CARCTER:
El trastorno obsesivo-compulsivo es una entidad
distinta del trastorno de personalidad obsesivocompulsiva. Los sntomas del primero son
egodistnicos, mientras que los rasgos de la
personalidad obsesivo-compulsiva son
egosintnicos y carecen de esta cualidad
compulsiva contra la que uno se resiste.
Cuando los pacientes con rasgos obsesivos se
descompensan psicopatolgicamente, suelen
presentar depresin, paranoia o sntomas
somticos ms que un trastorno obsesivocompulsivo.
se observ que slo una minora de los pacientes
presentaban un trastorno de personalidad
obsesivo-compulsiva, mientras que otros trastornos
de la personalidad como el trastorno por evitacin
por dependencia eran ms comunes

EPIDEMIOLOGA:
se ha observado que la proporcin de
hombres y mujeres es casi la misma.
No obstante, en el trastorno
obsesivocompulsivo de inicio en la infancia,
aproximadamente el 70% de los pacientes
son varones.
Las anormalidades en los ganglios basales
son particularmente sospechosas de tener
alguna relacin con la patognesis del
trastorno obsesivo-compulsivo. El trastorno
est ntimamente asociado al sndrome de
Gilles de la Tourette, en el que la disfuncin
de los ganglios basales produce
movimientos involuntarios anmalos,
tambin se asocia a la corea de Sydenham,
otra enfermedad de los ganglios basales.

CURSO Y PRONSTICO
Los estudios recientes sobre el curso natural
de la enfermedad sugieren que el 24-33%
de los pacientes siguen un curso fluctuante,
el 11-14% un curso fsico con perodos de
remisin completa, y el 54-61% un curso
constante o progresivo

DIAGNOSTICO DIFERENCIAL
Esquizofrenia
El curso del TOC puede parecerse mucho al de la
esquizofrenia en el sentido de que puede haber
una evolucin crnica debilitante y un profundo
deterioro en el funcionamiento social y laboral. A
veces es difcil distinguir entre una obsesin (p. ej.,
por la contaminacin) y una idea delirante (p. ej.,
creencia de ser envenenado). Normalmente la
obsesin es egodistnica, el paciente se resiste a
ella y reconoce su origen interno. La ideacin
delirante no provoca la resistencia del individuo y
ste cree que proviene del exterior. obsesivocompulsivo no presentan un riesgo mayor de
desarrollar esquizofrenia.
Ambos trastornos pueden existir
independientemente, as pues, si existen sntomas
obsesivo-compulsivos notorios en un paciente
esquizofrnico, se requiere un tratamiento
separado.

Depresin
Con frecuencia, los pacientes con trastorno
obsesivo compulsivo sufren tambin una
depresin y son difciles de distinguir de
aquellos que sufren depresiones complicadas
con sntomas obsesivos.
Trastornos fbicos
Existe una estrecha conexin entre el
trastorno obsesivo- compulsivo, los
trastornos fbicos y los dems trastornos de
ansiedad. Los pacientes limpiadores
compulsivos se parecen mucho a los fbicos,
y a veces pueden ser mal diagnosticados
como fbicos a los grmenes. Ambos tipos
presentan conductas de evitacin.

TRASTORNO
POR ESTRS
POSTRAUMTIC
O

Aunque la ansiedad es el sntoma


predominante, tambin lo son la depresin
y los estados de disociacin.

La

necesidad de un factor estresante


desencadenante para su diagnstico le
diferencia de los otros trastornos de
ansiedad, y recuerda ms a otros trastornos
como la psicosis reactiva breve, el trastorno
por estrs agudo, el duelo complicado y los
trastornos adaptativos.

Criterios DSM-IV para el diagnstico de trastorno por estrs


postraumtico
A. La persona ha estado expuesta a un acontecimiento traumtico en el que han

existido (1) y (2):


(1) la persona ha experimentado, presenciado o le han explicado uno (o ms)
acontecimientos caracterizados por muertes o amenazas para su integridad fsica o
la de los dems
(2) la persona ha respondido con un temor, una desesperanza o un horror intensos.
Nota: En los nios estas respuestas pueden expresarse en comportamientos
desestructurados o agitados
B. El acontecimiento traumtico es reexperimentado persistentemente a travs de
una (o ms) de las siguientes formas:
(1) recuerdos del acontecimiento recurrentes e intrusos que provocan malestar y en
los que se incluyen imgenes, pensamientos o percepciones. Nota: En los nios
pequeos esto puede expresarse en juegos repetitivos donde aparecen temas o
aspectos caractersticos del trauma
(2) sueos de carcter recurrente sobre el acontecimiento, que producen malestar.
Nota: En los nios puede haber sueos terrorficos de contenido irreconocible
(3) acta o tiene la sensacin de que el acontecimiento traumtico est ocurriendo (se
incluye la sensacin de estar reviviendo la experiencia, ilusiones, alucinaciones y
episodios disociativos de flashback, incluso los que aparecen al despertarse o al
intoxicarse). Nota: Los nios pequeos pueden reescenificar el acontecimiento
traumtico especfico
(4) malestar psicolgico intenso al exponerse a estmulos internos o externos que
simbolizan o recuerdan un aspecto del acontecimiento traumtico
(5) respuestas fisiolgicas al exponerse a estmulos internos o externos que simbolizan
o recuerdan un aspecto del acontecimiento traumtico

C. Evitacin persistente de estmulos asociados al


trauma y embotamiento de la reactividad general del
individuo (ausente antes del trauma), tal y como
indican tres (o ms) de los siguientes sntomas:
(1) esfuerzos para evitar pensamientos, sentimientos o
conversaciones sobre el suceso traumtico
(2) esfuerzos para evitar actividades, lugares o
personas que motivan recuerdos del trauma
(3) incapacidad para recordar un aspecto importante del
trauma
(4) reduccin acusada del inters o la participacin en
actividades significativas
(5) sensacin de desapego o enajenacin frente a los
dems
(6) restriccin de la vida afectiva (p. ej., incapacidad
para tener sentimientos de amor)
(7) sensacin de un futuro desolador (p. ej., no espera
obtener un empleo, casarse, formar una familia o, en
definitiva, llevar una vida normal)

D. Sntomas persistentes de aumento de la activacin


(arousal) (ausente antes del trauma), tal y como indican
dos (o ms) de los siguientes sntomas:
(1) dificultades para conciliar o mantener el sueo
(2) irritabilidad o ataques de ira
(3) dificultades para concentrarse
(4) hipervigilancia
(5) respuestas exageradas de sobresalto
E. Estas alteraciones (sntomas de los Criterios B, C y D) se
prolongan ms de 1 mes.
F. Estas alteraciones provocan malestar clnico significativo o
deterioro social, laboral o de otras reas importantes de la
actividad del individuo.
Especificar si:
Agudo: si los sntomas duran menos de 3 meses
Crnico: si los sntomas duran 3 meses o ms
Especificar si:
De inicio demorado: entre el acontecimiento traumtico y
el inicio de los sntomas han pasado como mnimo 6 meses

Los sntomas caractersticos que pueden desarrollarse


incluyen el embotamiento psquico, la reexperimentacin
del acontecimiento traumtico y un aumento de la
activacin del sistema nervioso autnomo.
El embotamiento psquico o la anestesia emocional se
manifiestan por una disminucin de la capacidad de
respuesta al mundo externo, con sensacin de
distanciamiento de la dems gente, prdida de inters en
actividades habituales e incapacidad para sentir
emociones como la intimidad, la ternura o el inters
sexual.
Los sntomas de hiperactivacin vegetativa incluyen
hiperactividad e irritabilidad, Pueden darse otros
sntomas, como sentimientos de culpa por haber
sobrevivido, culpa por no haber sabido evitar la
experiencia traumtica, depresin, ansiedad, crisis de
angustia, vergenza e ira.
Tambin pueden presentarse episodios prolongados de
emotividad intensa, aumento de la irritabilidad, conducta
hostil y explosiva, y conducta impulsiva.
Otros sntomas que acompaan o complican son el abuso
de sustancias, las conductas autolesivas o los intentos de
suicidio, deterioro laboral e interferencia en las
relaciones interpersonales.

EPIDEMIOLOGA:
Hasta un 30% de las vctimas de grandes desastres
experimentan algn sndrome postraumtico.
En los supervivientes de campos de concentracin
se han observado secuelas fsicas 30 aos
despus.
Se observ que la prevalencia a lo largo de la vida
era del 1% (0,5% en los hombres 1,3% en las
mujeres).
La naturaleza del acontecimiento traumtico
desencadenante es distinta en cada sexo. Los
traumas que se identificaron en los hombres
fueron el combate en guerra y el ser testigo
directo de la produccin de lesiones o de la
muerte de una persona, mientras que, en las
mujeres, ms de la mitad de los sucesos
traumticos consistan en amenazas o agresiones
fsicas.
La comorbilidad ms elevada se observ con los
trastornos del estado de nimo y el trastorno
obsesivo-compulsivo.

ETIOLOGA:

La gravedad del factor estresante en el trastorno


por estrs postraumtico difiere en magnitud del
que se observa en el trastorno adaptativo, donde
suele ser menos grave formar parte de las
experiencias humanas comunes. No obstante, no
siempre puede predecirse la relacin entre la
gravedad del factor estresante y el tipo de
sintomatologa subsiguiente.

En
un
estudio
comunitario
aleatorio,
aproximadamente una cuarta parte de los
individuos que sufrieron un trauma importante
desarrollaron
un
trastorno
por
estrs
postraumtico.

CURSO Y PRONSTICO:
Scrignar (1984) dividi el curso clnico del trastorno por
estrs postraumtico en tres estadios. El estadio I
corresponde a la respuesta al acontecimiento
traumtico.
Las personas no susceptibles pueden experimentar un
brote adrenrgico de sntomas inmediatamente
despus del trauma, pero no alargan esta respuesta.
Las personas predispuestas parten de un nivel basal
de ansiedad ms alto y presentan una respuesta
exagerada al trauma y una preocupacin obsesiva
respecto a l despus de ocurrido. los sntomas
persisten ms all de 4-6 semanas, el paciente pasa
al estadio II, o trastorno agudo.
En este estadio pueden aparecer los sentimientos de
indefensin y prdida de control, los sntomas del
aumento de la activacin vegetativa, la reexperimentacin del trauma y los sntomas somticos.

La vida del paciente se centra en el acontecimiento


traumtico, por lo que se producen cambios en el estilo
de vida, la personalidad y el funcionamiento social.
Puede aparecer evitacin fbica, respuestas de alarma y
explosiones de ira.
En el estadio III se desarrolla el trastorno crnico, en el
que el paciente se siente incapacitado, desmoralizado y
desalentado. Pasa de la preocupacin por el
acontecimiento traumtico a la preocupacin por la
incapacitacin fsica resultante.
En esta fase es frecuente la complicacin del trastorno
con sntomas somticos, ansiedad crnica y depresin,
al igual que el abuso de sustancias, los problemas en
las relaciones familiares y el desempleo.
Algunos pacientes se centran en la bsqueda de
indemnizaciones y pleitos judiciales.

DIAGNSTICO
No

suele ser difcil si hay antecedentes


claros de exposicin a un suceso
traumtico, seguido de sntomas de
ansiedad intensa que duran por lo menos
un mes, aumento de activacin y
estimulacin del sistema nervioso
autnomo, falta de reactividad al entorno y
evitacin o re-experimentacin del
acontecimiento traumtico.

DIAGNSTICO DIFERENCIAL

Trastornos mentales orgnicos


Despus
de
traumatismos
fsicos
agudos,
traumatismos
craneales
o
conmociones
cerebrales debe descartarse trastorno mental
orgnico.
Las conmociones leves pueden no dar signos
neurolgicos inmediatos y producir efectos
residuales a largo plazo en el estado de nimo y
la concentracin.
Los supervivientes de los campos de exterminio
pueden presentar sntomas de un trastorno
mental orgnico como fallos en la memoria,
dificultad de concentracin, labilidad emocional,
cefaleas y vrtigo.
La presencia de alteraciones cognoscitivas,
mnsicas, sensoriales o del nivel de conciencia,
cambios de personalidad o conductas anmalas o
bien de signos neurolgicos focales siempre
sugiere un trastorno mental orgnico.

Trastornos del estado de nimo y


trastornos de ansiedad
La depresin mayor es una complicacin
frecuente del trastorno por estrs
postraumtico; cuando esto ocurre, la
depresin debe tratarse de forma incisiva,
ya que la comorbilidad de estos dos
trastornos aumenta el riesgo de suicidio.
Trastornos fbicos.
Despus de un acontecimiento traumtico,
los pacientes pueden presentar un
condicionamiento aversivo hacia todo lo
que se lo recuerde y desarrollar una fobia
a objetos, entorno o situaciones, son
parecidos a los de la fobia especfica, pero
la naturaleza del factor desencadenante y
el resto de sntomas permiten diferenciar
claramente ambos trastornos.

TAG
Ambos trastornos se distinguen por el curso de la
enfermedad: en el trastorno de ansiedad generalizada el
inicio es insidioso o gradual y el curso flucta con los
factores estresantes ambientales, mientras que en el
trastorno por estrs postraumtico el inicio es agudo y
suele ir seguido de un curso crnico.
Los sntomas fbicos, ausentes en el trastorno de
ansiedad generalizada, suelen estar presentes en el
trastorno por estrs postraumtico.
Trastorno de angustia
Tambin pueden experimentar crisis de angustia. En
algunos, la crisis preceden al trastorno o no ocurren
exclusivamente en el contexto de un estmulo que
recuerda el acontecimiento traumtico.

Trastorno adaptativo
El trastorno adaptativo difiere del trastorno por
estrs postraumtico en que el acontecimiento
entresante suele ser menos grave y est situado
dentro del abanico de las experiencias comunes
y, adems, los sntomas del trastorno por estrs
postraumtico como la re-experimentacin del
trauma estn ausentes.
Neurosis de compensacin (trastorno facticio
y simulacin).
Tanto el trastorno facticio como la simulacin se
caracterizan por la imitacin consciente e
intencionada de los sntomas de una enfermedad,
aunque la motivacin en cada trastorno es
diferente.

Sndrome posconmocional
Los trastornos mentales secundarios a un
traumatismo craneal dependen de factores
fisiolgicos, psicolgicos y ambientales. Los
sntomas psicolgicos son extremadamente
comunes despus de un traumatismo craneal
leve, incluso cuando no ha habido prdida de
conciencia.

El denominado sndrome posconmocional


consiste en la aparicin de sntomas como
cefalea, mareo, irritabilidad y labilidad emocional
tras un traumatismo craneal con conmocin
cerebral. La depresin y la letargia los sntomas
afectivos ms comunes. No existe relacin entre
la gravedad del traumatismo y estos sntomas.

A. La persona ha estado expuesta a un acontecimiento traumtico en el que


han existido
(1) y (2):
(1) la persona ha experimentado, presenciado o le han explicado uno (o ms)
acontecimientos caracterizados por muertes o amenazas para su integridad
fsica o la de los dems
(2) la persona ha respondido con un temor, una desesperanza o un horror
intensos
B. Durante o despus del acontecimiento traumtico, el individuo presenta
tres (o ms) de los siguientes sntomas disociativos:
(1) sensacin subjetiva de embotamiento, desapego o ausencia de reactividad
emocional
(2) reduccin del conocimiento de su entorno (p. ej., estar aturdido)
(3) desrealizacin
(4) despersonalizacin
(5) amnesia disociativa (p. ej., incapacidad para recordar un aspecto
importante
del trauma)

C. El acontecimiento traumtico es reexperimentado


persistentemente en al meno una de estas formas:
imgenes, pensamientos, sueos, ilusiones,
episodios de flashback recurrentes o sensacin de
estar reviviendo la experiencia, y malestar al
exponerse a objetos o situaciones que recuerdan el
acontecimiento traumtico.
D. Evitacin acusada de estmulos que recuerdan el
trauma (p. ej., pensamientos, sentimientos,
conversaciones, actividades, lugares, personas).
E. Sntomas acusados de ansiedad o aumento de la
activacin (arousal) (p. ej., dificultades para dormir,
irritabilidad, mala concentracin, hipervigilancia,
respuestas exageradas de sobresalto, inquietud
motora).

F. Estas alteraciones provocan malestar clnicamente


significativo o deterioro social, laboral o de otras reas
importantes de la actividad del individuo, o interfieren de
forma notable con su capacidad para llevar a cabo tareas
indispensables, por ejemplo, obtener la ayuda o los
recursos
humanos
necesarios
explicando
el
acontecimiento traumtico a los miembros de su familia.
G. Estas alteraciones duran un mnimo de 2 das y un
mximo de 4 semanas, y aparecen en el primer mes que
sigue al acontecimiento traumtico.
H. Estas alteraciones no se deben a los efectos
fisiolgicos directos de una sustancia (p. ej., drogas,
frmacos) o a una enfermedad mdica, no se explican
mejor por la presencia de un trastorno psictico breve y no
constituyen una mera exacerbacin de un trastorno
preexistente de los Ejes I o II.